Was erklärt die alarmierende Sabotage von Demokraten gegen Demokraten in North Carolina?

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Josh Stein, der Generalstaatsanwalt von North Carolina, hat viele Kritiker, aber wenn Sie sachkundige Demokraten im Bundesstaat bitten, den wahrscheinlichsten Kandidaten ihrer Partei für das Amt des Gouverneurs im Jahr 2024 zu benennen, werden sie wahrscheinlich Stein sagen. Gouverneur Roy Cooper, ein Demokrat in seiner zweiten Amtszeit, kann nicht für eine dritte Amtszeit in Folge kandidieren, und niemand in seiner Partei ist besser positioniert, um ihm nachzufolgen als Stein.

Wenn Sie dieselben Demokraten bitten, die größten Bedrohungen für die wirtschaftliche und politische Gesundheit von North Carolina zu nennen, wird Mark Robinson mit ziemlicher Sicherheit auftauchen. Als rechtsextremer Republikaner, der bei der MAGA-Menge beliebt ist, ist er Vizegouverneur des Staates und es wird vermutet, dass er wie Stein nach der Villa des Gouverneurs strebt. Wenn er die Nominierung seiner Partei gewinnen und einem verwundeten und geschwächten Demokraten gegenüberstehen würde, könnte er es einfach schaffen.

Warum ist dann eine prominente demokratische Staatsanwältin, die anscheinend keine eigenen unmittelbaren Ambitionen hat, Gouverneurin zu werden, so erpicht darauf, Stein zu verletzen und zu schwächen? Es ist das große Geheimnis der aktuellen Politik in North Carolina, ein Sabotageakt von Demokraten gegen Demokraten, der ebenso alarmierend wie unergründlich ist.

Das Büro von Lorrin Freeman, dem Bezirksstaatsanwalt von Wake County, verfolgt Stein auf der Grundlage eines obskuren Verleumdungsgesetzes aus dem Jahr 1931. Das Verbrechen, das er angeblich begangen hat: Verunglimpfung eines Kandidaten für ein öffentliches Amt auf falsche oder rücksichtslose Weise die Wahrheit. Sein vermeintliches Opfer ist Jim O’Neill, der sein republikanischer Herausforderer war, als sie 2020 erfolgreich zur Wiederwahl als Generalstaatsanwältin kandidierte.

Ich heile über die Wahrheit, und ich wünsche mir sehnlichst, dass Kampagnen auf einer ehrenhafteren Ebene durchgeführt würden, als viele von ihnen es sind. Aber einen Politiker wegen Verleumdung zu verfolgen, ist wie einen Bagelverkäufer wegen Verleumdung zu verklagen. Bestimmte Berufe haben bestimmte Warenzeichen.

Und war Steins Verleumdung sogar außerhalb der Grenzen?

Vor einigen Jahren, als er in seiner ersten Amtszeit als Generalstaatsanwalt war, wurde deutlich, dass North Carolina einen ungewöhnlich großen Rückstand an ungetesteten Vergewaltigungs-Kits hatte, worüber es in der Öffentlichkeit erhebliche Bestürzung gab. O’Neill, damals Bezirksstaatsanwalt von Forsyth County, versuchte, dies zu seinem Vorteil zu nutzen. Er beschuldigte Stein fälschlicherweise, den Rückstand zu ignorieren.

Stein feuerte mit einem Fernsehnamen zurück, der besagte, dass O’Neill als Bezirksstaatsanwalt „1.500 Vergewaltigungssets in einem Regal stehen ließ und Vergewaltiger auf der Straße zurückließ“. Die O’Neill-Kampagne reichte daraufhin eine formelle Beschwerde beim North Carolina State Board of Elections ein und bezeichnete den Namen als „eine direkte Lüge“ unter Verletzung des Gesetzes von 1931, da er implizierte, dass O’Neill diese Kits kontrollierte, als Strafverfolgungsbehörden und nicht Staatsanwälte , tun. Stein stand zu dem Namen und behauptete, O’Neill hätte diesen Agenturen helfen oder Druck auf sie ausüben können.

Der Staatsrat empfahl, die ganze Angelegenheit fallen zu lassen. Und das zu Recht: Etwas im Regal liegen zu lassen ist ein Bildbegriff mit einer Reihe von vertretbaren Interpretationen. O’Neill hatte Stein wohl mindestens so rücksichtslos beschmutzt, wie Stein ihn beschmutzt hatte. Wenn solche Wahlkampfsalven zu Kriminalfällen würden, müssten wir neue Gerichtsgebäude bauen, um die Anklage zu beherbergen. Und es würde eine erhebliche Bedrohung für die Meinungsfreiheit und einen robusten politischen Diskurs geben.

Warum also brachte Freemans Büro Steins Fall trotzdem vor eine große Jury, um eine Anklage zu erhalten, die eine Möglichkeit bleibt? Ein beeindruckend berichteter Artikel von Jeffrey Billman in The Assembly, einer Publikation aus North Carolina, kam nicht zu einem endgültigen Ergebnis, und die demokratischen Beamten, mit denen ich in den letzten Wochen gesprochen habe, sind verblüfft. Auch sie sind zutiefst besorgt. Unabhängig davon, was mit dem Fall in der Zukunft passiert, bedeuten die Maßnahmen von Freemans Büro bis zu diesem Punkt, dass ein Republikaner, der gegen Stein als Gouverneur kandidiert, wahrscheinlich Anzeigen produzieren würde, die Stein als Lügner von kriminellem Ausmaß brandmarken.

Freeman hat gesagt, dass sie sich von Entscheidungen über eine Anklage gegen Stein zurückgezogen hat, um jeden Eindruck zu beseitigen, dass sie von einer persönlichen Verbindung zu ihm oder O’Neill angetrieben wurde. Ein weiterer Staatsanwalt in ihrem Büro, David Saacks, ist offiziell für den Fall zuständig. Aber Freeman hat es öffentlich verteidigt, und sie hat diese Woche in einem E-Mail-Austausch mehrere Fragen von mir beantwortet.

„Nach Überprüfung der Untersuchung des State Board of Elections stellte Herr Saacks fest, dass die Due Diligence eine gründlichere Untersuchung erfordert“, schrieb sie. Sie fügte hinzu: „Als Staatsanwälte ist es unsere Verantwortung, die Beweise zu bewerten und das Gesetz zu befolgen. Während diese Angelegenheit anhängig ist, können wir uns nicht zu den Fakten des Falls oder zum Gewicht der Beweise äußern.“

Strittig sei, schrieb sie, „ob ein Kandidat oder seine Kampagne ein verfassungsmäßiges Recht hat, die Öffentlichkeit zu belügen“.

Vorerst hat das Berufungsgericht des Vierten Bezirks eine einstweilige Verfügung gegen jede Anklage gegen Stein erlassen, bis es Argumente zur Verfassungsmäßigkeit des Gesetzes von 1931 selbst anhören kann. Diese Argumente sind Monate entfernt.

Als ich am Mittwoch mit Stein sprach, nannte er die Staatsanwaltschaft „einen unglücklichen Missbrauch von Macht und Ressourcen“.

Es ist umso merkwürdiger angesichts dessen, was für ein Geschenk es an die Republikaner und an Robinson ist – und angesichts der Einsätze. Viele republikanische Funktionäre demonstrieren eine gefährliche Verachtung für demokratische Prozesse und Institutionen, die ihr Aufstieg gefährden könnte.

Robinsons eigene Verachtung erstreckt sich auch auf Homosexualität, die er „eine abscheuliche Sünde“ genannt hat. Zum Transgenderismus, den er als „dämonisches Verhalten“ bezeichnet hat. An Michelle Obama („antiamerikanisch“). Zum Film „Black Panther“ („in der Herrschaft des Teufels gemacht“ von einem „agnostischen Juden“). Ein Artikel, den Billman 2020 für die Indy Week schrieb, präsentierte ein umwerfendes Kompendium dieser Edelsteine.

Robinsons freundlichere Worte sind Schusswaffen vorbehalten. Tage nach dem Massaker an Schulkindern in Uvalde, Texas, reiste er nach Houston, um auf einem Kongress der National Rifle Association eine leidenschaftliche Rede für Waffen zu halten.

Das alte republikanische Establishment in North Carolina betrachtet ihn fast so misstrauisch wie die Demokraten. Aber das Mitspracherecht und der Einfluss dieses Establishments haben während dieser Trumpschen Zeit erheblich abgenommen. Robinson könnte sehr wohl in zwei Jahren das Banner seiner Partei tragen. Aber Sie würden das nicht von der Verfolgung – äh, Anklage – von Josh Stein wissen.


Aus Liebe zu Sätzen

Anerkennung… Getty Images

Es gab zu viele lustige Sätze in der Kritik der Washington Post-Kolumnistin Dana Milbank über Mike Lindell, den MyPillow-Gründer und Wahlverschwörer, um sie hier wiederzugeben, genauso wie es zu viele von Ihnen nominierte Teile der Kolumne gab, um sie zu erwähnen und zu danken. Ich entschuldige mich bei denen, die ausgelassen wurden.

Hier ist nur eine von Milbanks schelmisch auf Bettzeug anspielenden Passagen: „Nur in diesem Land der Opportunisten könnte die größte Täuschung von allen begangen werden, von einem Typen, der buchstäblich Täuschungen verkauft („so niedrig wie 48,99 $ mit Promo-Code“).“ (Nominiert wurden unter anderem Patricia Valiton aus San Diego und Jeanette Clonan aus Greenwich, Conn.)

Milbank stellte sich auch die Inhaftierung von Amerikanern vor, die versuchten, den demokratischen Prozess zu korrumpieren, und einen neuen Markt für „Qualitätsbettwäsche im Gefängnis“. „Lindell wird eine ganze Reihe von Kissen für Wahlleugner brauchen – für Rückenlügner, Seitenlügner und Bauchlügner gleichermaßen“, schrieb Milbank. (Peter Segal, Chicago, und Judy Cazalas, Summerfield, Florida)

„Das ist das Schläferproblem unserer Zeit“, fügte er hinzu. (Peggy Sweeney, Sarasota, Florida, und Marjorie Ivey, St. Louis)

Ebenfalls in The Post schrieb Olivier Knox: „Präsident Biden ist heute auf dem Weg nach New York und zu der jährlichen diplomatischen Kakophonie, die die Generalversammlung der Vereinten Nationen ist – nennen Sie sie die UNGA-Religion.“ (Conrad Macina, Landing, New Jersey)

In The Minneapolis Star Tribune erklärte der Kolumnist James Lileks den Anstoß für eine kürzliche Fahrt durch den Staat: „Der Sommer fühlte sich an wie ein Gutschein, der morgen abläuft, und ich wollte ihn einlösen.“ (Rudy Brynolfson, Minneapolis)

In Politico beschrieb Teresa Wiltz das Aufwachsen als schwarzes Mädchen, wo fast alle anderen weiß waren, als „eine einsame Rosine in einem Meer von Haferflocken“. (Mark White, Küstenlinie, Washington)

In The Adirondack Explorer erinnerte sich Tim Rowland an sein mentales Durcheinander, als er während einer Wanderung falsch abbog: „Diese Gedanken klapperten träge zusammen wie unberechenbare Billardkugeln, aber keine fiel in die rechte Tasche.“ (Bill Callen, Selkirk, New York)

Die Times war die Quelle der meisten Ihrer Nominierungen, von denen einige anerkennen, welch verlässliche Geysire großartigen Schreibens unsere buchorientierten Kritiker und Autoren sind. Hier ist Dwight Garner über „Life’s Work“ von Drehbuchautor David Milch: „Um Dialoge so scharf zu schreiben, wie er es tut, erfordert sein Buch eine Heroinsucht, die direkt aus einer Kurzgeschichte von Denis Johnson stammt, eine ruinöse Spielsucht und die Fähigkeit, sich zu dehnen Fristen bis zu ihrem Auflösungspunkt, ein Ego, das Buffetplatten in 30 Fuß Höhe zerschmettern kann, und ein Händchen dafür, andere dazu zu bringen, dich zu lieben und dich gleichzeitig vergiften zu wollen.“ (Marisa Caggiano Marsey, Virginia Beach, Virginia, und Ginny Matish, Chesapeake, Virginia)

Molly Youngs jüngste Bewertung von „Lessons“, einem neuen Roman von Ian McEwan, ist ebenfalls von Belang. „Eines von McEwans Talenten ist es, das Schöne mit dem Bösen zu vermischen“, bemerkte sie scharfsinnig und fügte hinzu, dass er „einem Leser das Gefühl geben kann, als hätte sie sich vorgebeugt, um an einer Rose zu schnüffeln, und stattdessen den Geruch von altem Abwasser empfangen.“ (John Jacoby, Cambridge, Mass.) In Bezug auf den Protagonisten des Romans stellt Molly außerdem fest, dass es „in Ermangelung vieler körperlicher Beschreibungen leicht ist, sich Roland als eine mythische Mischung aus Mensch und Einkaufswagen vorzustellen: ein Behältnis auf Rädern, das von ungesehen geschoben wird Hände über den Asphalt des Lebens.“ (Beverly Jones, Washington, DC, und Beth Topinka, Indian River Shores, Florida)

Und Elisabeth Egan erinnerte an die Bedeutung von „Goodnight Moon“ für die Erziehung ihrer Kinder, einschließlich eines Sohnes, der „in der Welt ankam wie ein Komet, der die Schallmauer durchbricht, oder Kramer, der in Jerrys Wohnung schlittert“ und „mit den Latten seines Kinderbetts rüttelte wie ein widerspenstiger Häftling, der einen Anruf bei seinem Anwalt verlangt.“ (unter anderem Mary Jo Williams, Anderson, Ind., und Maura Harway, Manhattan)

Im Meinungsteil reflektierte Margaret Renkl über die Sommer in Tennessee und den Klimawandel und begann: „Dann änderte sich das Licht einfach so und nahm die herbstliche Neigung an, die Staubpartikel in Feuerflecken verwandelt und die Farbe der Federn von Singvögeln vertieft “ (Anthony Compagnone, Milton, Mass., und Eugene Hunt, North Andover, Mass.)

Sie bemerkte auch: „Oft ist es hier noch Sommer bis tief in den Oktober, sogar in den November hinein. Manchmal gibt es überhaupt keinen Fall – wir gehen direkt vom Braten zum Einfrieren und die Blätter fallen von den Bäumen, ohne jemals innezuhalten, um zu erröten.“ (Jinx McCombs, Point Arena, Kalifornien)

Um Lieblingsstücke aus neueren Texten aus The Times oder anderen Publikationen für die Erwähnung in „Aus Liebe zu Sätzen“ zu nominieren, senden Sie mir bitte eine E-Mail hier , und geben Sie bitte Ihren Namen und Wohnort an.


In einer persönlichen Anmerkung

Der Schauspieler Harry Dean Stanton im Film „Alien“ von 1979. Anerkennung… Sunset Boulevard/Corbis, über Getty Images

Als ich Mitte zehn war, konnte ich mir nicht vorstellen, dass ich ein Arzt werden würde, der Kranke heilt, oder ein Anwalt, der Unschuldige erlöst, oder ein Astronaut, der den Kosmos erforscht, oder ein Romanautor, der die Seele auslotet.

Ich träumte davon, in die Werbung zu gehen.

Das lag nicht daran, dass ich jemanden in der Werbung kannte. Es lag nicht daran, dass ich eine kulturelle Verbindung zur Werbung hatte – ich war kein Fan von Filmen oder Fernsehsendungen geworden, die in der Welt der Werbung spielten und einen Protagonisten hatten, dessen professionelles Genie und körperliche Perfektion ein Ideal darstellten, das ich gleichsetzte mit Werbung.

Ich liebte einfach die Prägnanz und Cleverness der besten Werbetexte. Ich liebte besonders die Prägnanz und Cleverness der Texte auf den besten Filmwerbungen.

Ich war 13 im Sommer 1978, als „Der weiße Hai 2“ veröffentlicht wurde, und obwohl ich es nicht gesehen habe, habe ich den Slogan gesehen – und darüber nachgedacht – den Slogan, den jemand dafür geschrieben hatte: „Gerade als du es gedacht hast war sicher, wieder ins Wasser zu gehen“

Ich war 14 im Frühjahr 1979, als „Alien“ veröffentlicht wurde. ich tatsehen – damals zweimal und in den kommenden Jahrzehnten noch weitere Male –, und während ich viele seiner gruseligsten Szenen immer wieder in meiner Erinnerung durchgespielt habe, habe ich ebenso häufig die brillanten Worte auf den Anzeigen und Postern dafür wieder aufgegriffen: „Im Weltraum, niemand kann dich schreien hören.“

Ich habe das kürzlich gegenüber einer Kollegin und Freundin von der Duke University, Jennifer Siegel, erwähnt, die mich mit der Nachricht erstaunte, dass ein Freund von ihr, Christopher Fowler, zuvor Film-Slogans geschrieben hatte, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und sich diesen ausgedacht hatte. Sie hat mich mit ihm in Kontakt gebracht.

In einem E-Mail-Austausch erzählte er mir, dass im Laufe der Zeit viele Leute die Urheberschaft von „Space/Scream“ beanspruchten, was tatsächlich mehrere Autoren haben könnte. Es war einer von vielen, wie er es nannte, „Straplines“, die er für „Alien“ vorschlug, dessen Macher und Händler ihm fast keine Informationen über die Handlung gaben. „Alles, was ich hatte, war ein Teaser-Bild von einem leuchtenden Ei“, sagte er.

Ich fragte ihn nach seinen Favoriten unter den Slogans, die er im Laufe der Jahre geschrieben hatte. „Den ganzen Tag schlafen. die ganze Nacht feiern. Es macht Spaß, ein Vampir zu sein“, sagte er. Das war für „The Lost Boys“ (und war eine von wenigen Versionen). Er sagte, er hätte auch gerne einen Slogan für eine Neuveröffentlichung des Films „My Fair Lady“. „Der Regen in Spanien bleibt hauptsächlich in der Ebene. Schon wieder“, schrieb er. Das Studio lehnte eine Verwendung ab.

Ich stelle Ihnen die Frage: An welche Filmslogans oder -überschriften erinnern Sie sich am liebsten? Bitte senden Sie mir hier eine E-Mail, geben Sie „Filme“ in die Betreffzeile ein und geben Sie Ihren vollständigen Namen und Wohnort an, damit ich Sie angemessen würdigen kann.

Ich werde einige Ihrer Nominierungen in die nächste Ausgabe dieses Newsletters aufnehmen, was ich anstelle dieser fantasierten Werbekarriere habe. Ich beschwere mich definitiv nicht.

Die New York Times

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