Warum unsere Hoffnung für den Planeten noch nicht erloschen ist

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NASHVILLE – Es war einmal, tief in den Hochland-Kiefernwäldern und Hartholzböden des amerikanischen Südens, lebte ein prächtiger Vogel hoch oben in den Baumwipfeln. Der Elfenbeinspecht war ein Bewohner altbestehender Wälder, aber Ende des 19. Jahrhunderts waren riesige Bestände altbestehenden Südwaldes bereits verschwunden. Eine bestätigte Sichtung des Lord God Bird wurde seit 1944 nicht mehr aufgezeichnet.

Berichte über den schwer fassbaren Elfenbeinschnabel tauchen sowieso von Zeit zu Zeit auf. Im Jahr 2004 löste eine Sichtung in Arkansas einen Rausch unter Vogelbeobachtern aus, aber eine erschöpfende Suche durch Teams des Cornell Lab of Ornithology ergab keine endgültigen Beweise für Überlebende. Im vergangenen Jahr erklärte der US Fish and Wildlife Service den Elfenbeinschnabelspecht für ausgestorben.

Jetzt glaubt Steve Latta, der Direktor für Naturschutz am National Aviary in Pittsburgh, dass sein Forscherteam den Vogel gefunden hat, der in den Sümpfen von Louisiana lebt. Mithilfe von Drohnen und montierten Wildkameras haben sie sowohl Bilder als auch Aufzeichnungen der Vögel zusammengetragen, zusätzlich zu mehr als einem Dutzend Beobachtungen der erfahrenen Forscher selbst. Die Forscher verglichen die Markierungen, die Morphologie und das Nahrungssuchverhalten der beobachteten Vögel mit denen auf historischen Fotografien und Videos und kamen zu dem Schluss, dass der Elfenbeinschnabelspecht doch nicht ausgestorben ist. „Unsere Ergebnisse und die daraus gezogenen Schlussfolgerungen deuten auf eine zunehmend hoffnungsvolle Zukunft für den Elfenbeinspecht hin“, schreiben sie.

Es fällt mir nicht leicht, ihren Optimismus zu teilen, egal wie sehr ich es möchte. Eine innere Dialektik zwischen Hoffnung und Verzweiflung bestimmt meine Tage: Je notwendiger es wird, eine hoffnungsvolle Zukunft zu gestalten, desto schwerer fällt es mir, mir eine vorzustellen.

Überall in meinem Haus wimmelt es von unregalierten Büchern, und sie sind nach einer Taxonomie gestapelt, die in den meisten Fällen für jemand anderen schwer zu erkennen wäre. Aber einer dieser Stapel besteht ausschließlich aus Neuerscheinungen, die mindestens einen Hinweis auf Wildheit im Titel enthalten: „Power in the Wild“ von Lee Alan Dugatkin, „Saving the Wild South“ von Georgann Eubanks, „Sounds Wild and Broken“ von David George Haskell, „Wild Souls“ von Emma Marris, „Wild Spectacle“ von Janisse Ray, „Wild Design“ von Kimberly Ridley und „Wild Belief“ von Nick Ripatrazone.

Wildnis – egal wie gefährdet, egal wie abgelegen – ist ein Konzept, das wir alle zu schätzen scheinen, auch wenn sich die tatsächliche Wildnis weit außerhalb unserer Reichweite anfühlt. Vielleicht gerade dann. Ich fing an, diese Bücher in ihrem eigenen Stapel aufzubewahren, getrennt von den anderen Titeln, mit denen sie normalerweise gruppiert würden, weil mir in letzter Zeit klar geworden ist, dass hier vielleicht etwas vor sich geht. Umweltautoren oder zumindest die Marketingabteilungen, die mit der Bewerbung ihrer Bücher beauftragt sind, scheinen etwas über diesen Moment in unserer Kultur zu verstehen – etwas, das allein aus den Schlagzeilen schwer zu erkennen ist.

Die Schlagzeilen sind natürlich scheußlich. Klimawissenschaftler sind so entmutigt von der Untätigkeit, dass sie an einen Streik denken. Ein weiterer Beweis, diesmal aus der PBS-Serie „Frontline“, dafür, wie demütig wir der Industrie für fossile Brennstoffe erlaubt haben, uns zu manipulieren. Chinas Entscheidung, seine wachsende Wirtschaft auf Kohle zu setzen, den schmutzigsten aller fossilen Brennstoffe. Tonnen und Tonnen von Plastik – zig Millionen Tonnen – gelangen immer noch jedes Jahr in unsere Ozeane. Ein neuer Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses der Vereinten Nationen für Klimaänderungen, der zeigt, wie schlecht wir uns selbst vor dem schützen, was kommt.

Also klammern wir uns an gute Nachrichten in welcher Form auch immer. Ob es schwach hoffnungsvolle globale Nachrichten sind (wie der IPCC-Bericht, dass wir noch Zeit haben, die schlimmsten Verwüstungen des Klimawandels zu verhindern) oder ermutigende lokale Nachrichten (wie die Leute, die ihre Gesetze wild spielen lassen, um die Bienen zu füttern), an was erinnert zu werden doch möglich ist, trägt wesentlich dazu bei, der Trübsinnigkeit entgegenzuwirken.

Die Amerikaner sind sich heute mehr denn je der Gefahr bewusst, in der sich die Natur befindet, und das ist mein größter Grund zur Hoffnung. Ideologische Verfechter mögen weiterhin darauf bestehen, dass der Klimawandel ein liberaler Schwindel ist, und ahnungslose Menschen mögen sich weiterhin überhaupt keine Gedanken über die Angelegenheit machen. Aber diese Gruppen sind nicht mehr die Norm. Laut dem Yale Program on Climate Change Communication glauben 72 Prozent der Amerikaner, dass sich der Planet erwärmt. 77 Prozent unterstützen die Erforschung erneuerbarer Energien. Derselbe Prozentsatz ist der Meinung, dass Kinder in der Schule über den Klimawandel unterrichtet werden sollten.

. Die Menschen hier erfahren, was mit der Natur passiert – mit den Ozeanen, den polaren Eiskappen, der Tierwelt – und sie wollen etwas dagegen tun. Unsere gewählten Beamten verbreiten weiterhin Lügen, die fossile Brennstoffe fördern, aber sie sprechen nicht mehr für die meisten von uns.

Und sogar die Anführer der Roten Staaten können manchmal durch die Unterstützung der Bevölkerung für Naturschutzbemühungen umgebracht werden. Im Januar schlossen sich Beamte aus Tennessee mit The Nature Conservancy zusammen, um 43.000 Morgen Lebensraum für Wildtiere zu schützen – das größte Naturschutzabkommen in der Geschichte des Bundesstaates. Letztes Jahr unterzeichnete Gouverneur Ron DeSantis in Florida das Gesetz „Florida Wildlife Corridor Act“, das 400 Millionen US-Dollar bereitstellt, um die Fragmentierung von Lebensräumen anzugehen und zu verhindern. „Erstaunlicherweise“, bemerkte die Schriftstellerin Megan Mayhew Bergman in The Guardian, „beschloss der Staatssenat das Gesetz – das die Grenzen des Korridors definiert – mit 40 zu 0 Stimmen und das Repräsentantenhaus mit 115 zu 0 Stimmen.“

Denken Sie eine Minute darüber nach: Ein Naturschutzgesetz, das beide Kammern des Landtages ohne eine einzige Nein-Stimme passierte. In Florida .

Kein Wunder also, dass Beweise für einen mythischen Vogel, der in Louisiana lebt, solche Hoffnung wecken könnten. Wenn wir zusammenkommen können, um den Florida-Panther zu retten, warum nicht auch den Elfenbeinspecht?

Nicht jeder begeisterte Vogelbeobachter begrüßte die Nachricht von dieser Möglichkeit jedoch, und das aus gutem Grund: Wenn es sie gibt, ist das Allerletzte, was eine verschwindend kleine Vogelpopulation braucht, ein weiterer Zustrom von Habitat-zertrampelnden Neuheitssuchenden . „Elfenbeinspechte sind ausgestorben“, twitterte der Künstler und Vogelbeobachter Walter Kitundu. „Und selbst wenn sie es nicht wären, wäre es mir immer noch lieber, wenn Sie glaubten, dass sie es wären, und ihnen das F in Ruhe ließen.“

Selbst eine sorgfältig dokumentierte Möglichkeit ist immer noch nur eine Möglichkeit, und das von den Forschern der National Aviary verfasste Papier muss noch von Experten begutachtet werden. Es gibt sicherlich keine Garantie dafür, dass eine Familie von Elfenbeinspechten in den Überresten des Hartholzbodens lebt, die noch in Louisiana übrig sind.

Aber diese spezielle Möglichkeit dient als Erinnerung daran, dass das, was wir nicht über die Natur wissen, immer noch unschätzbar mehr ist als das, was wir wissen. Viele Dinge sind noch möglich, gute und schlechte, und einige dieser Dinge könnten uns überraschen. Einige von ihnen könnten uns sogar aus unserer zunehmenden Verzweiflung herausholen.

Hier in Tennessee herrscht voller Frühling. Spanner singen sich in den nahe gelegenen Teichen die Köpfe ab. Fünf Bluebird-Eier sind in einem meiner Nistkästen zusammengekuschelt. Letzte Woche hat ein Mitglied der Nashville Area Imkervereinigung sanft einen Schwarm wilder Honigbienen von der Decke der Veranda meines Nachbarn in einen fabrizierten Bienenstock gebracht. Jeden Tag werden sich meine alten Freunde, die Breitkopfskinke, auf meiner Vordertreppe sonnen.

Wildheit ist überall, erneuert sich unter uns und erinnert uns daran, nicht aufzugeben. Und wer könnte angesichts des neuen Lebens nicht hoffnungsvoll sein, wenn auch nur für einen Moment? Oder besteht die geringste Chance, dass das alte Leben irgendwie von den Toten zurückgekehrt ist?

Margaret Renkl, Autorin der Opinion, ist Autorin der Bücher „Graceland, at Last: Notes on Hope and Heartache From the American South“ und „ Späte Migrationen: Eine natürliche Geschichte von Liebe und Verlust.“

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