Warum Sie einen wespenfreundlichen Garten anlegen sollten

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Achtung Sphexophobe: Wespen wollen nur helfen.

Und Heather Holm möchte ihnen dabei helfen, ihre Argumente gegenüber Gärtnern und anderen zu vertreten.

Ms. Holm, eine Biologin und Naturschützerin für Bestäuber, weiß, dass es kein einfacher Verkauf ist. Aber in ihrem kürzlich erschienenen Buch „Wasps: Their Biology, Diversity, and Role as Beneficial Insects and Pollinators of Native Plants“ bittet sie darum, dass wir Wespen – und nicht nur ihre Cousins, die Bienen – bei der Pflanzenauswahl, die wir treffen, berücksichtigen Wir schaffen bestäuberfreundliche Gärten.

„Wenn wir Wespen aus der Gleichung herausnehmen würden“, sagte sie, „würden viele der blatt- und samenfressenden Insekten, die sie jagen, einfach unkontrolliert bleiben.“

Das Nest der Glatzkopfhornisse (Dolichovespula maculata) mit seinen vielen Schichten von Waben, die in einer Hülle eingeschlossen sind, wird erbittert verteidigt und erfordert einen weiten Bogen machen, um einen Stich zu vermeiden. Heather Holm



Haben Sie Probleme mit Kohlgreifern, die auf Ihren Kohlsorten herumkauen? Dafür gibt es eine Wespe.

Wenn Tomatenschwärmer versuchen, Ihre Pflanzen zu entlauben, gibt es auch dafür eine Wespe – sogar mehr als eine. Es gibt auch Wespen, die es auf angelaufene Pflanzenwanzen abgesehen haben (ein Schädling mit einer Vorliebe für eine große Auswahl an Gemüse und kleinen Früchten) und Wespen, die Jagd auf braun marmorierte Stinkwanzen und Fallnetzwürmer machen. All diese Nahrung wird von erwachsenen weiblichen Wespen zurückgebracht, um ihre Nester als Nahrung für ihre Larven zu versorgen.

. große Anzahl einheimischer Eschen (Fraxinus) in den Vereinigten Staaten. In Gebieten, die noch nicht von den Eschenbohrerforschern befallen sind, überwachen Sie die Beute, die in die Nester der Rauchflügelkäfer-Banditenwespe (Cerceris fumipennis) zurückgebracht wird, und suchen Sie nach Überresten der Bohrer, was ihnen hilft, die Ausbreitung des Schädlings zu verfolgen.

Die östliche Zikaden-Killerwespe muss jeden Bau in ihrem Nest graben, damit er groß genug ist, um die verschiedenen Arten von Zikaden aufzunehmen, die sie mitbringt drinnen, um ihre Jungen zu ernähren. Die Liste.70 der biologischen Schädlingsbekämpfung durch Wespen geht weiter, und doch sind es die Wespen, die wir Menschen reflexartig als Schädlinge betrachten. Dieser Ruf ist das Ergebnis von nur 1,5 Prozent aller Wespenarten in Nordamerika – diejenigen, die soziale Nester über oder unter der Erde bauen, Kolonien bilden und während der Brutzeit kooperativ in Mehrgenerationennestern leben, um die nächste Generation aufzuziehen.

Die Ironie: Es sind die sozialen Wespen, denen gegenüber wir asozial sind. Sie haben versehentlich unsere Sicht auf die anderen 98,5 Prozent verfälscht (obwohl, um fair zu sein, die sozialen auch Ökosystemleistungen erbringen).

Der Auslöser ist typischerweise ein Einfahren (oder eher ein Überfahren beim Mähen) mit bodennistenden Wespen (Vespula). Oder eine zu enge Begegnung mit einem Nest von Papierwespen (Polistes) oder vielleicht mit einem größeren, komplexeren Nest von kahlgesichtigen Hornissen (Dolichovespula maculata), dessen viele Schichten von Kämmen in einer Hülle eingeschlossen sind. Das Ergebnis ist ein Stich – immer von einer Frau geliefert – den wir einfach nicht vergessen können.

Hätten die Wespen ihren Nektar auf Blumen wie Sumach oder Goldrute, ihren meistbesuchten holzigen und krautigen Pflanzen, gelegt, hätten sie uns keine Beachtung geschenkt, betont Frau Holm schnell. Aber wenn wir ihre Nester bedrohen – die Heimat der nächsten Generation – ist ihre beste Verteidigung eine gute und schmerzhafte Offensive.

„Der Blumengarten ist das Restaurant, nicht ihr Zuhause – sie verteidigen es nicht“, sagte Frau Holm. „Aber soziale Wespen neigen sehr dazu, ihre Heimat zu verteidigen.“

Um sein vielzelliges Nest zu graben, verwendet das Weibchen der Großen Goldgräberwespe denselben Vibrationsmechanismus, den Bienen bei der Summenbestäubung von Blumen verwenden, „um ein Geräusch wie der Bohrer des Zahnarztes“, sagte Frau Holm. Heather Holm ) )Blumen, die eine Wespe lieben könnte

Wespen brauchen Lebensräume, die denen ähneln, die von Bienen bevorzugt werden – das Thema von Ms. Holms vorherigem Buch „Bees: An Identification and Native Plant Forage Guide“. Aber Bienen ernähren sich pflanzlich. Ihre beutesuchenden Cousins, die Wespen, brauchen etwas mehr: in der Nähe der spezifischen Pflanzen zu sein, die die Insekten anziehen, die sie jagen, um ihre Jungen zu ernähren.

Kein Buch könnte die fast 13.000 Wespenarten in Nordamerika nördlich von Mexiko behandeln. In „Wespen“ konzentriert sich Frau Holm auf die blumenbesuchenden Arten, sowohl soziale als auch Einzelgänger, die scharfen Wespen (von denen einige, die Apoid-Wespen, die evolutionären Vorfahren der Bienen sind).

Ihr unglücklicher gebräuchlicher Name? Stechende Wespen.

„Die Leute wissen seit langem, dass diese Wespen Blumenassoziationen haben“, sagte Frau Holm. Als sie die Literatur über das östliche Nordamerika durchsuchte, stellte es sie vor ein Rätsel, dass nur sehr wenig dokumentiert worden war. „Es war schwer, in alten Büchern oder Forschungsarbeiten auch nur drei Sätze zu finden, die auch nur andeutungsweise auf ihren Blumenbesuch hindeuteten.“

Wespen machen 15 Prozent der Gesamtzahl der blumenbesuchenden Insekten weltweit aus. Aber sie werden als zufällige oder sekundäre Bestäuber angesehen, nicht als Bestäubungsmaschinen, für die Bienen mit ihren Haaren, an denen Pollenkörner haften, konzipiert sind.

Ein weiterer anatomischer Unterschied: Die Auswahl an Blüten, aus denen erwachsene Wespen Nektar trinken können, ist begrenzt, da ihre Zungen normalerweise kürzer sind als die von Bienen. Während die Auswahl einheimischer Pflanzen wichtig ist, wenn Sie einen Lebensraum schaffen, der nützliche Insekten unterstützt, haben die Wespen eine zusätzliche Bitte: einfache, flache Blumen, bitte.

Eine Mauerwespe auf Berufkraut (Erigeron). Einfache, flache Blüten sind für Wespen am zugänglichsten, die kürzere Zungen haben als Bienen. Heather Holm Zu solchen Blütenformen gehören Karottenverwandte wie Klapperschlangenmeister (Eryngium yuccifolium) und goldene Alexanders (Zizia aurea). Auch Astern und ihre Verwandten, darunter Goldrute (Solidago), Berufkraut (Erigeron), Zeckenkraut (Coreopsis) und Knochenkraut (Eupatorium perfoliatum), sind für Wespen besonders attraktiv.

So sind Familienmitglieder der Minze, einschließlich verschiedener Bergminzen (Pycnanthemum), Pferdeminze (Monarda punctata) und Bergamotte (Monarda fistulosa) und wie Wolfsmilch (Asclepias) und ihr verwandter Hundsgift oder indischer Hanf (Apocynum cannabinum).

Oh, und viele Wespen lieben die Farbe Weiß, wie viele dieser Beispiele unterstreichen.

„Wenn Sie weißen und violetten Prärieklee nebeneinander haben“, sagte Frau Holm, „werden Sie wahrscheinlich Wespen beobachten, die bevorzugt die weißen Blüten besuchen.“

Erinnern Sie sich an die Restaurant-gegen-Haus-Analogie, sagte sie, und machen Sie weiter: Beginnen Sie mit dem Pflanzen von Wespen. Das Verschönern des Gartens mit ihren bevorzugten Blumen wird Ihre Chancen, gestochen zu werden, nicht erhöhen – und es könnte Ihren Gemüsegarten zu einem widerstandsfähigeren Ort machen.

Soziale Wespen wie die Nördliche Papierwespe (Polistes fuscatus) bilden Kolonien, die während der Brutzeit in Mehrgenerationennestern leben, um die nächste Generation aufzuziehen. Heather Holm ) ) Das Stichrisiko begrenzen

Keine noch so große Erklärung der Rolle der Wespe in der Ordnung der Dinge oder der ökologischen Dienstleistungen, die sie erbringen, wird jemanden dazu bringen, das Nest einer sozialen Wespe entlang eines Gehwegs zu wollen der Verandatraufe oder in stark frequentierten Bereichen.

Aber was ist der beste Weg, sie vom Stechen abzuhalten – und den fast unvermeidlichen menschlichen Impuls abzuwenden, aus der Ferne eine Chemikalie zu versprühen, um ein etabliertes Nest auszurotten und alle darin lebenden Individuen zu töten?

Frühzeitig eingreifen, riet Ms. Holm, um vom Nestbau an Stellen mit hohem Risiko abzusehen und Risiken für sich selbst und ganze Kolonien über oder unter der Erde zu vermeiden. „Denken Sie nicht einmal daran, im August einzugreifen“, sagte sie.

Eine Erkenntnis zu diesem Zweck: Gelbjackenweibchen, wahrscheinlich die Wespe, die am häufigsten für das Stechen von Menschen verantwortlich ist, suchen bereits vorhandene Hohlräume wie Nagetierlöcher im Boden auf , wenn sie im zeitigen Frühjahr aus dem Winterschlaf erwachen. Versuchen Sie, diese Löcher proaktiv zu schließen.

Und wenn Sie letztes Jahr eine bodenbrütende Kolonie im Garten hatten, schauen Sie zuerst dort nach, empfahl Ms. Holm, denn Wespen suchen und gründen oft ein Nest in der Nähe ihres Geburtsortes.

In ähnlicher Weise sollten Sie Traufen, Überhänge und Vogelhäuschen frühzeitig und regelmäßig auf Anzeichen für den Bau eines Nestwabens überprüfen, sagte sie, „wenn vielleicht nur ein oder zwei Bewohner beteiligt sind.“

Gelbwesten (Vespula maculifrons), die eifrig an der zweijährigen koreanischen Engelwurz (Angelica gigas) im Garten Nektar fressen, nehmen einen vorbeigehenden Menschen nicht wahr. Aber diese sozialen Wespen werden ihre Nester erbittert verteidigen. Margaret Roach ) )Nestbau-Heldentaten und andere Geschichten

Ms. Holms Strategie, um unsere Meinung über Wespen zu ändern: weiter ihre Geschichten zu erzählen.

Wie die von der Großen Goldgräberwespe (Sphex ichneumoneus), deren Weibchen in ihrem Leben nur ein Nest graben darf. Trotzdem setzt sie alles daran, diesen vielzelligen Bau im Boden zu schaffen. Mit dem gleichen Vibrationsmechanismus, den Bienen bei der Beschallung verwenden – der summenden Bestäubung von Blumen –, macht sich das Weibchen dieser Art mit Fadentaille an einem sonnigen Ort mit spärlicher oder keiner Vegetation an die Arbeit.

„Sie greifen mit ihren Mandibeln nach Erdklumpen oder Zuschlagstoffen“, sagte Frau Holm, „und lassen ihre Brustmuskeln vibrieren, wodurch ein Geräusch wie der Bohrer eines Zahnarztes oder wie ein kleiner Presslufthammer entsteht.“

Oder die schwarz-elfenbeinfarbene Östliche Zikade (Sphecius speciosus), eine der größten Einzelwespen im östlichen Nordamerika: Jeder Bau in ihrem Nest muss doppelt so groß sein wie ihre Körperbreite – groß genug, um die verschiedenen Arten einjähriger Zikaden (nicht die periodischen Arten) aufzunehmen, die sie darin versteckt, um ihre Jungen zu ernähren. Als ob all das Ausgraben nicht genug wäre, kommt noch der Transport eines Pakets hinzu, das vielleicht das Doppelte ihres Körpergewichts wiegt, mit gelegentlichen Stopps auf dem Boden, um sich auf dem Weg auszuruhen.

Dann gibt es die Arten, die aufwändige Paarungstänze aufführen, und solche, die sich an ihre Partner klammern, um zu verhindern, dass sich das Weibchen mit anderen Männchen paart.

„Nur eine lustige oder faszinierende Geschichte über eine Wespe zu erzählen, die die Leute noch nie gehört haben, mit dieser erstaunlichen Lebensgeschichte, und was für ein Kampf es für sie ist, die nächste Generation hervorzubringen“, sagte Frau Holm, „das könnte ein wenig Empathie für jene Arten aufbauen, die nur versuchen, sich in diesen Ökosystemen zu behaupten, die wir verändert haben, und nicht immer zum Besseren.“

Der nächste Schritt auf ihrer Wunschliste, nachdem sie Gärtner davon überzeugt hatte, wichtige wespenfreundliche Blütenpflanzen hinzuzufügen, um ihre Bestäuberpflanzungen über die Top-Wahl der Bienen hinaus zu verbessern?

Sie wird wissen, dass sie es endlich geschafft hat, sagte sie, wenn sie Beweise in den sozialen Medien sieht, dass Menschen nahe genug herangekommen sind, um Wespen zu fotografieren, die auf den Blüten nektieren – nicht nur mehr Schmetterlingsfotos.


Margaret Roach ist die Schöpferin der Website und des Podcasts „ A Way to Garden “ und eines gleichnamigen Buches.

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