Warum ich Abtreibungen im zweiten Trimester für ein Post-Roe-Amerika gelernt habe

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Fast ein Jahrzehnt lang habe ich als Hausarzt in Kalifornien Abtreibungen im ersten Trimester durchgeführt und Hausärzte darin geschult, dasselbe zu tun.

Meine Kollegen und ich glauben, dass das Angebot einer kompetenten, mitfühlenden Abtreibungsbehandlung ein zentraler Aspekt der reproduktiven Gesundheit und ein wichtiger Teil der Fürsorge für Familien und Gemeinschaften ist. Es ist eine befriedigende Arbeit, zu wissen, dass ich Menschen helfe, den Lebensweg zu wählen, der für sie am sinnvollsten ist. Und ich habe mich wohl gefühlt, diese Arbeit in einem kulturellen Umfeld zu machen, das meine Arbeit weitgehend als feministischen Aktivismus feiert.

Aber da die Landschaft der Abtreibungsrechte in Amerika in den letzten Monaten immer schlimmer geworden ist – mit zahlreichen Staaten, die sich bemühen, die meisten Abtreibungen zu verbieten, und Roe v. Wade wahrscheinlich diesen Sommer vom Obersten Gerichtshof aufgehoben wird – wollte ich TU mehr. Also reiste ich Anfang dieses Jahres zu Abtreibungskliniken in Oklahoma und Kansas, um zu lernen, wie man Verfahren im zweiten Trimester durchführt.

Meine Familie und ich werden bald in einen Teil des Landes ziehen, wo es viel weniger Anbieter von Abtreibungen gibt als in Kalifornien, wo aber erwartet wird, dass Abtreibung in einem Post-Roe-Amerika legitim bleibt. Der Staat, in den ich ziehe, wird, wie alle Staaten mit anständigem Zugang zu Abtreibungen, höchstwahrscheinlich einen Zustrom von Patienten nach dem bevorstehenden Urteil des Obersten Gerichtshofs erleben. Und ein zunehmender Anteil dieser Patienten benötigt wahrscheinlich Abtreibungen im zweiten Trimester.

Ich habe diese Ausbildung in der Vergangenheit nicht absolviert, weil die Arbeit körperlich und emotional anstrengend ist und die Verfahren ein höheres Risiko darstellen. Ich habe immer an Orten mit vielen Abtreibungsanbietern praktiziert, also konnte ich mich dagegen entscheiden. Aber während ich sehe, wie das Recht auf Abtreibung zerfällt, habe ich das Gefühl, dass ich diesen Luxus nicht mehr habe.

Als ich am ersten Tag meiner Ausbildung die Klinik Trust Women in Oklahoma City betrat, hatte ich ein wenig Angst. Wir bekommen Anti-Abtreibungs-Demonstranten vor meiner Klinik in Kalifornien, aber die Umgebung in Oklahoma fühlt sich intensiver an. Draußen parkt ein Lastwagen, der mit grafischen Bildern von Föten übersät ist, die Abtreibungsanbieter mit ISIS-Kämpfern vergleichen. Bei meinem Klinikrundgang wird mir der Notausgang gezeigt, „falls etwas Verrücktes passiert“ – Code für Anti-Abtreibungs-Gewalt.

Man muss überall engagiert in einer Abtreibungsklinik arbeiten, aber die Mitarbeiter von Trust Women gehören zu den engagiertesten, die ich getroffen habe. Sie haben es mit einigen der restriktivsten Gesetze des Landes zu tun, Gesetze, die arme Menschen und People of Color überproportional treffen; Der Gouverneur hat diese Woche gerade ein Verbot der meisten Abtreibungen nach texanischem Vorbild unterzeichnet.

Als ich dort war, hatte sich das Volumen der Klinik mehr als verdoppelt, seit Texas‘ SB 8 in Kraft trat und Abtreibung in diesem Bundesstaat nach sechs Wochen Schwangerschaft verbot, bevor viele Frauen wissen, dass sie schwanger sind. Die Klinik erhielt etwa 500 Anrufe pro Tag, und nur wenige Leute standen zur Verfügung, um das Telefon zu beantworten.

Trotz dieser Schwierigkeiten ist die Klinik so einladend wie jede andere, die ich gesehen habe. Lächeln wird überall erkannt, auch hinter Masken. Auf Plakaten an der Wand steht: „Hier kannst du weinen.“

Bis vor kurzem fanden etwa 90 Prozent der Abtreibungen in Amerika im ersten Trimester statt, aber diese Zahl scheint sich wahrscheinlich zu ändern, da Staaten Abtreibungen einschränken und es Menschen braucht länger, um ihre Verfahren zu erhalten. Auf diese Weise werden potenzielle Verfahren im ersten Trimester, die in einem Staat verboten sind, in einem anderen zu Verfahren im zweiten Trimester.

Die überwiegende Mehrheit der Abtreibungen, die ich in meiner kalifornischen Praxis durchführe, findet in der sechsten, siebenten oder achten Schwangerschaftswoche statt – eine Zeit, in der sich die Fruchtblase, ein winziges Stück Gewebe, das einem Wattebausch ähnelt, befindet die Größe einer Münze. Während Kalifornien seine eigenen Probleme mit gesundheitlicher Gerechtigkeit hat, können meine Patienten größtenteils so früh Zugang zu Heilung erhalten, weil es in Kalifornien eine große Anzahl von Abtreibungskliniken gibt, die leicht zu erreichen sind. Und anders als in vielen Staaten, einschließlich Oklahoma, hat es eine Krankenversicherungsstruktur, die die Kosten einer Abtreibung abdeckt.

In Oklahoma waren die Patienten, die ich sah, oft ein bis zwei Monate weiter als meine Patienten in Kalifornien normalerweise. Sie waren fünf, manchmal zehn Stunden gefahren, um die Klinik zu besuchen. Sie waren manchmal in Krisenschwangerschaftszentren, die sie möglicherweise absichtlich mit falschen Informationen über Abtreibung in die Irre geführt oder ihnen ungenaue Schwangerschaftsdaten gegeben haben. Sie verbrachten oft Wochen damit, Kinder-Deva zu arrangieren, sich von der Arbeit freizunehmen, Spenden zu sammeln, eine Unterkunft zu finden und Mitfahrgelegenheiten zu organisieren.

Ich habe die Mitarbeiter von Trust Women gefragt, wohin sie Patienten schicken, deren Verfahren nicht in der Klinik durchgeführt werden können. Ich dachte an Patienten mit komplizierten chirurgischen Vorgeschichten oder an diejenigen, die eine Vollnarkose wünschen. Sie lächelten müde über meine Naivität. Nirgendwo sonst, sagten sie.

„Niemand macht das gerne“, sagte ein Mentor zu mir, als ich vor mehr als zehn Jahren als Medizinstudent zum ersten Mal Zeuge einer Abtreibung im zweiten Trimester wurde. Als wir die Schwangerschaft untersuchten, die wir gerade von der Patientin entfernt hatten, erklärte mein Mentor weiter, dass wir diese Arbeit machen, weil die Menschen uns brauchen, und wir tun es, weil es das Richtige ist.

Viele Abtreibungsanbieter im zweiten Trimester, die ich kenne, bringen Zweideutigkeit und Verantwortungsbewusstsein in Einklang: Die Arbeit ist manchmal hart und kompliziert, und es ist unsere Pflicht, diesen Patienten die Heilung zu bieten, die sie brauchen.

Die entschiedenen Gegner der Abtreibung schätzen das Leben des Fötus mehr als die Autonomie der Schwangeren. Für mich ist die Autonomie der Schwangeren dringlicher. Ich war dreimal schwanger und bin Mutter von drei Kindern, die ich verehre, daher verstehe ich die körperliche, emotionale und finanzielle Belastung der Geburt. Der Gedanke, zu einer ungewollten Schwangerschaft gezwungen zu werden, ist erschreckend. Die Vorstellung, ein Kind zur Welt zu bringen und die Entscheidung treffen zu müssen, ein Kind zu erziehen, das ich nicht will, oder dieses Kind zur Adoption freizugeben, ist herzzerreißend.

Abtreibungen, insbesondere im zweiten Trimester, können emotional und komplex sein. Aber für mich ist es schlimmer, eine Person zu einer ungewollten Schwangerschaft zu verurteilen.

Wenn ich meine Hausärzte in Abtreibungsdeva schule, gehen wir verschiedene Szenarien durch, warum eine Patientin eine Abtreibung bekommt: weil sie zu alt oder zu jung ist, um ein Kind zu bekommen, weil sie vergewaltigt wurde, weil sie berufliche Ambitionen haben, die keine Kindererziehung beinhalten, weil sie sich kein weiteres Kind leisten können, weil sie zu viele Kinder haben, weil sie keine Kinder wollen, weil ihr Fötus Anomalien hat. Es ist wichtig, diese Szenarien durchzugehen, damit die Bewohner ihre Werte verdeutlichen und ihre Vorurteile untersuchen können.

Aber nach 10 Jahren dieser Arbeit ist mir klar geworden, dass es weder mir noch irgendjemandem zusteht, eine Rechtfertigung dafür zu verlangen, warum sich jemand dafür entscheidet, eine Schwangerschaft zu beenden. Als ich Assistenzarzt war, nahm ich Herzinfarktpatienten ins Krankenhaus auf. Einige hatten fehlerhafte Gene. Andere hatten schlecht kontrollierten Diabetes oder Bluthochdruck. Andere hatten Methamphetamin konsumiert. Es war nicht meine Aufgabe, anhand der Lebensumstände zu entscheiden, wer eine medizinische Behandlung verdient. Es war und ist meine berufliche und ethische Verpflichtung, die Person vor mir aus keinem anderen Grund zu behandeln, als dass sie Hilfe braucht und ich ihr helfen kann.

Letztlich fällt jeder mögliche Grund für eine Abtreibung in einen zusammen: Sie wollen diese Schwangerschaft nicht austragen. Sie wollen kein Baby gebären. Das ist genug für mich. Wenn wir sagen, dass wir Menschen vertrauen, wenn sie Entscheidungen über ihre körperliche Autonomie treffen, müssen wir ihnen vollkommen vertrauen.

„Ist es in Ordnung, traurig zu sein?“, fragt eine der Patientinnen aus Oklahoma, die ich gesehen habe, sobald ihr Eingriff im zweiten Trimester vorbei ist. „Natürlich ist es in Ordnung, traurig zu sein“, sagen die Mitarbeiter und ich ihr. „Du darfst fühlen, was du fühlst.“

Später mache ich einen Spaziergang am Oklahoma River. Der Himmel ist das leuchtende Kornblumenblau des Frühlings, aber die blattlosen Bäume und das trockene, stumpfe Gras halten noch hartnäckig am Winter fest. Ich schaue zu den Bäumen hinauf, und ihre ausgebreiteten Äste erinnern mich an die menschliche Anatomie, die Arterien teilen sich in Arteriolen und Kapillaren, verzweigen sich in immer feinere Punkte.

Die natürliche Welt hat alle Arten dieser Redundanzen, wo das Leben das Leben widerspiegelt. Ich verspüre ein tiefes Staunen über die Schönheit der natürlichen Welt und die Komplexität der menschlichen Erfahrung darin. Und ich empfinde Dankbarkeit dafür, dass ich zumindest für den Moment weiterhin zur Verfügung stehen kann.

Alison Block ist Hausärztin, Anbieterin von Abtreibungen und ausführende Produzentin des Podcasts „The Nocturnists“. Sie arbeitet an ihrem ersten Roman über einen Red-State-Abtreibungsanbieter.

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