Warum fallen scheinbar funktionstüchtige Erwachsene auf den „Furries“-Mythos herein?

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Ein Senator des Staates Nebraska, Bruce Bostelman, warnte letzten Monat vor einer alarmierenden neuen Art von Abweichung, die ihren Weg in die Schulen des Staates findet. »Das nennt man Furries«, sagte er. Schulkinder, argumentierte Bostelman, identifizierten sich als Katzen oder Hunde. „Sie miauen und sie bellen.“ Und Pädagogen, die ihnen nachgeben, „wollen Katzenklos in den Schulen aufstellen, damit die Kinder sie benutzen können“, sagte Bostelman.

Vielleicht überflüssig zu erwähnen, dass nichts davon wahr war. Bostelman entschuldigte sich später für die Verbreitung von Unwahrheiten und sagte: „Ich hatte einfach das Gefühl, dass wir es ansprechen und schnell angehen müssen, wenn dies wirklich passiert.“

Was mich interessiert, ist, warum er dachte, dass dies wirklich passiert, und zwar nicht nur in dekadenten Enklaven wie New York City oder San Francisco, sondern in seinem eigenen Hinterhof im Mittleren Westen.

Ein Teil der Antwort sind sicherlich die sozialen Medien. Wie The Associated Press berichtete, hat sich das Gerücht, eine Verhöhnung der Transgender-Identifikation, in einer Facebook-Gruppe namens Protect Nebraska Children hartnäckig gehalten. das gleiche Gerücht ist in Iowa aufgetaucht, wo ein Schulleiter einen Brief an Schüler und Eltern schicken musste, um es zu entlarven; in Michigan, wo ein Elternteil es bei einer Schulratssitzung zur Sprache brachte; und in Wisconsin, wo es von einem konservativen Radiomoderator verbreitet wurde.

Die tiefere Frage ist, warum anscheinend funktionale Erwachsene diese ausgefallenen Vorstadtlegenden plausibel finden. Meine Theorie ist folgende: Der aktuelle Freakout über Sex und Geschlechtsidentität in Schulen ist ein Generationenkonflikt, der zum großen Teil von der Angst und Verwirrung älterer Erwachsener angesichts der sexuellen Sitten der Jungen getrieben wird.

Die „satanische Panik“ der 1980er Jahre, eine Raserei von Anschuldigungen wegen rituellen Kindesmissbrauchs, die zur Verurteilung von Dutzenden unschuldiger Menschen führte, wurde zum Teil durch tiefe Besorgnis über arbeitende Frauen und Tageskuren getrieben. Vier Jahrzehnte später befindet sich das Land erneut in einer moralischen Panik über monströse Dinge, die Kindern angetan werden, wobei Lehrer und Entertainer beschuldigt werden, sie für Missbrauch „gepflegt“ zu haben. Und vor allem wird es zum großen Teil durch das Unbehagen über sich schnell ändernde Geschlechterrollen und -normen getrieben.

Letzten Monat argumentierte der republikanische Senator Dennis Baxley für Floridas sogenanntes Don’t Say Gay-Gesetz und beschrieb, wie er mit seinem Psychiater-Sohn über die Anzahl der Schulkinder sprach, die sich als LGBTQ outeten: „Bin ich verrückt oder? was?“ er sagte. „Plötzlich kommen all diese Probleme zu diesem Thema ihrer Sexualität und ihres Geschlechts auf, und ich sagte: ‚Ich verstehe nicht, warum das jetzt so eine große Welle ist.’“

Baxley kam zu dem Schluss, dass Experimente von Schulen gefördert wurden. „Es stimmt etwas nicht damit, wie wir das betonen“, sagte er.

Baxley hat Recht, dass es eine große Entwicklung in der Art und Weise gegeben hat, wie Schüler über Geschlecht und Sexualität denken. Sie können es auf dem Bild des Schülerstreiks an der Pembroke Pines Charter High School in Florida sehen, der gegen das Don’t Say Gay-Gesetz protestiert, in dem überschwängliche Teenager Regenbogenfahnen schwenken und für die Rechte von Homosexuellen singen. Eine solche Szene wäre zu meiner Schulzeit vor Jahrzehnten undenkbar gewesen.

. Es ist offensichtlich, dass mehr Kinder in High Schools kommen werden, wo sie akzeptiert und gefeiert werden, als in denen, wo sie gemobbt und missbraucht werden.

Es gibt natürlich einen noch größeren Generationswechsel bei Transgender-Themen. Viele liberale Eltern mittleren Alters, die ich kenne, haben andere Vorstellungen von Geschlecht als ihre radikaleren heranwachsenden Kinder, und ich nehme an, dass die Kluft in vielen konservativen Familien noch größer sein muss. Christopher Rufo, der rechtsgerichtete Aktivist, der einen Kreuzzug gegen Disney anführt, weil es sich gegen das Don’t Say Gay-Gesetz ausspricht, erzählte mir, ein Freund von ihm habe seine Mittelschultochter über den Sommer zu einem reinen Mädchenchor-Camp geschickt, „und Ein Drittel der Mädchen kam zurück und sagte, sie seien nicht-binär oder queer oder geschlechtsnichtkonform.“

Angesichts einer Geschlechterlandschaft, die sie als entnervend oder schlimmer empfinden, versuchen Konservative, die Schulen zu nutzen, um das Blatt zu wenden. Das Ergebnis war eine Explosion von Buchverboten und erzieherischen Knebelanordnungen, einschließlich Vorschlägen, die noch extremer waren als die von Florida. Während das „Don’t Say Gay“-Gesetz dieses Bundesstaates stark einschränkt, was Lehrer über Geschlecht und sexuelle Orientierung sagen können, würde ein Vorschlag in Tennessee Unterrichtsmaterialien an öffentlichen Schulen verbieten, „die Lesben, Schwule, Bisexuelle oder Transgender (LGBT) fördern, normalisieren, unterstützen oder ansprechen. Probleme oder Lebensstile.“

Einiges davon ist zweifellos rein zynisch. Die trumpistische Website American Greatness feierte kürzlich den Begriff „Groomer“ als rechten Versuch, „das zu tun, was die Linke immer tut: einen neuartigen politischen Beinamen zu prägen“.

Aber die Schulkulturkämpfe werden auch von Alarm und Verwirrung getrieben. Letztes Jahr schrieb ich über einen sexuellen Übergriff in der Toilette einer High School in Virginia, der fälschlicherweise transsexuellenfreundlichen Toilettenrichtlinien zugeschrieben wurde. Die Familie des Opfers wurde von der konservativen Website The Daily Wire interviewt, und das Ende ist mir im Gedächtnis geblieben. Die Mutter des Mädchens, die im Namen ihrer Tochter gegen die fortschrittliche Politik gegenüber Transkindern kämpfte, beklagte sich darüber, dass das Mädchen selbst immer fortschrittlicher geworden sei.

„Woher bekommt sie diese Ideen? Natürlich von der Schule“, sagte die Mutter. „Es ist nicht von zu Hause.“

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