Vögel, die Nester mit Kuppeln bauen, können dem Untergang geweiht sein

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Viele der Vogelnester, die Sie in diesem Frühjahr sehen werden, haben die vertraute offene und schalenförmige Form, perfekt zum Sichern von Eiern und eventuellen Jungtieren. Etwa 30 Prozent der Vogelarten sind die Stararchitekten des Vogelreichs, die kunstvolle Kuppelnester mit Dächern bauen. Während Ökologen lange dachten, dass gewölbte Nester mehr Sicherheit vor Raubtieren und Wetter bieten, deutet eine neue Studie darauf hin, dass Singvögel, die sich für einfachere Nester entscheiden, auf lange Sicht besser dran sein könnten.

Fast alle Singvögel lassen sich bis vor etwa 45 Millionen Jahren nach Australasien zurückverfolgen, als Australien mit der Antarktis verbunden war und von üppigen Wäldern statt von ausgedörrten Wüsten bedeckt war. Statistische Analysen der Merkmale und der Evolution von Singvögeln ergaben, dass gewölbte Nester die „Ahnenarchitektur“ der Behausungen von Singvögeln waren. Aber gewölbte Nester wurden dann zugunsten einfacherer Schalendesigns aufgegeben, als sich Singvögel vor etwa 40 Millionen Jahren über den Rest der Welt ausbreiteten.

Evolutionsbiologen wie Iliana Medina von der University of Melbourne fragten sich, warum so viele zeitgenössische Vögel ihre gewölbten Nester aufgegeben haben und warum nur ein Drittel der Vögel sie heute bauen. Um das zu beantworten, untersuchten sie und ihre Kollegen den ökologischen Erfolg von Kuppelbauern im Vergleich zu Becherbauern und verknüpften diese Daten dann mit ihrer Evolutionsgeschichte.

Für über 3.100 Singvogelarten sammelten Dr. Medina und Kollegen so viele Daten wie sie finden konnten: wie groß die Körper und Verbreitungsgebiete der Vögel sind, ihre Breite und Höhe, ob sie in Städten leben und natürlich , was für Nester sie bauen. All diese Informationen waren notwendig, da viele Faktoren den Erfolg einer Art beeinflussen und Dr. Medina den Nesttyp so genau wie möglich anpeilen wollte.

Jede Analyse, die letzten Monat in der Zeitschrift Ecology Letters veröffentlicht wurde, enthüllte überraschende Muster. Singvögel, die gewölbte Nester bauen, haben tendenziell kleinere Reichweiten mit strengeren klimatischen Anforderungen. Einige Ökologen dachten, wenn gewölbte Nester einen besseren Schutz bieten, könnte dies dazu führen, dass sich das Verbreitungsgebiet der Vögel ausdehnt und breiteren Bedingungen standhält. Die Ergebnisse von Dr. Medina widersprechen dieser Denkweise.

Bachstelze, Kuppelnestbauer. Helberth Peixoto Aufgrund der Ergebnisse schlägt Dr. Medina vor, dass Kuppelbauer möglicherweise weniger anpassungsfähig sind als Tassenbauer. Obwohl gewölbte Nester einen besseren Schutz vor den Elementen bieten, sind sie in der Regel auch größer und für ein Raubtier leichter zu erkennen. Größere Nester brauchen auch mehr Zeit zum Bauen und erfordern mehr Materialien, was möglicherweise sowohl den Zeitpunkt als auch den Ort des Baus einschränkt und die Wahrscheinlichkeit verringert, dass Vögel einen gefährdeten Lebensraum verlassen, wie ein Trugschluss mit versunkenen Kosten bei Federn.

„Vielleicht ist es tatsächlich besser, ein billiges Wegwerfnest zu haben, das man mehrmals pro Saison bauen kann“, sagte Jordan Price, ein Evolutionsbiologe am St. Mary’s College of Maryland, der nicht an der Studie beteiligt war. „Man ist den Elementen ausgesetzt, kann Raubtieren aber sehr schnell entkommen.“

Die Forschung zeigte auch, dass Kuppelbauer seltener in Städten leben, vielleicht aufgrund eines Mangels an geeigneten Nistplätzen, eines Mangels an Baumaterialien oder sogar, weil Städte tendenziell wärmer sind. Kuppelbauer brauchen auch länger, um Nester zu bauen, ein intuitiver Befund, der bisher nicht durch eine globale Analyse gestützt wurde.

Dr. Medina blickte dann in die Vergangenheit zurück und modellierte die Naturgeschichte der Merkmale des Nestbaus und neuer Arten über die rund 45 Millionen Jahre alte Geschichte der Singvögel. Sie fand heraus, dass Kuppelbauer etwas höhere Aussterberaten hatten als Becherbauer, ein Ergebnis, das der Vorstellung widersprach, dass Kuppelnester am sichersten seien.

„Die Kosten-Nutzen-Analyse für den Bau eines Open-Cup-Nests oder eines Kuppelnests hat sich irgendwann geändert“, sagte Dr. Price. „Einige Arten behielten ihre alten Gewohnheiten bei, andere erfanden etwas Neues, wodurch sie wirklich gedeihen konnten.“ was die Änderung der Kosten veranlasste, bleibt jedoch unbekannt; neue Parasiten oder Raubtiere könnten angekommen sein, oder das Klima könnte sich geändert haben.

Heutzutage stehen Kuppelbauer vor neuen Herausforderungen, die von Menschen gestellt werden, darunter wechselnde Klimazonen, Lebensraumverlust und bebaute Umgebungen. Vögel erleben, wie viele andere Tiere auch, immer schnellere Aussterberaten.

„Wir können keine wirklichen Managementmaßnahmen für das Nest einer Art ergreifen“, sagte James Mouton, ein Postdoktorand am Smithsonian Migratory Bird Center, der nicht an der Studie beteiligt war. „Das können wir ihnen nicht beibringen.“ Aber Erhaltungsbemühungen könnten dazu beitragen, wichtige Lebensräume von Kuppelbrütern wiederherzustellen und zu schützen und potenziell gefährdete Populationen zu stärken.

„Es gibt einige ziemlich alte Linien, einige Vögel, die sehr früh vom Singvogelbaum abgezweigt sind“, sagte Dr. Price. „Wir müssen nach diesen Arten Ausschau halten.“

Er fügte hinzu: „Es wäre schrecklich, einige dieser kuppelnistenden Arten zu verlieren.“

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