#VanLife, vom Beifahrersitz

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Times Insider erklärt, wer wir sind und was wir tun, und gewährt Einblicke hinter die Kulissen, wie unser Journalismus entsteht.

Als mich meine Freundin Caity Weaver aus heiterem Himmel anrief, um ihr vorzuschlagen, mit ihr einen einwöchigen Ausflug in einem Wohnmobil zu machen, dachte ich, das könnte großartig werden, gefolgt von sofort, könnte das ein großer Fehler sein?

Ich vermute, dass Caity, die an einem Artikel für das New York Times Magazine über die tausendjährige #VanLife-Ästhetik arbeitete, mich aufgrund der Erfahrungen, die ich in den letzten Jahren gesammelt hatte, zu diesem Abenteuer eingeladen hatte. Nachdem ich Ende 2019 meinen langjährigen Venture-Capital-Job in New York aufgegeben hatte, verbrachte ich mehrere Monate mit dem Rucksack durch Südostasien und tauchte tief in Achtsamkeit und Meditation ein. Ich war weniger wählerisch geworden und konnte mit dem Unbequemen besser umgehen.

Als Caity mir jedoch per SMS einen Link zu dem bescheidenen Van schickte, den sie buchte – nicht groß, geräumig oder im Instagram-#VanLife-Stil geschmückt –, wurde mir klar, dass mir etwas mehr Unbehagen bevorstand, als ich erwartet hatte zum. Wenigstens würden wir uns anfreunden, dachte ich.

Sieben Tage, nachdem sie mich zu der Reise eingeladen hatte, fuhren wir von der Mietwagenstation in Los Angeles ab. Sie war Haut am Steuer; Ich fing an, mir Sorgen zu machen, obwohl ich es nicht zeigte. Es dauerte nicht lange, bis wir uns beide eingelebt hatten, und ich fühlte mich sicher in ihren Händen mit den weißen Knöcheln.

Während der ersten Nacht in einem rustikalen Thermalbad, in dem eine Eule, die sich in einem Baum niedergelassen hatte, das Stadtgespräch war, kam ich zu mir mit der Tatsache, dass dies tatsächlich unbequem werden würde. Ich hatte einen Monat lang draußen in einer thailändischen buddhistischen Permakultur-Kommune gelebt, in unzähligen Herbergen geschlafen und 100 Stunden lang über 10 Tage in der südkalifornischen Wüste meditiert. In einem Van zu leben, wenn die Nachttemperaturen auf 30 Grad sinken, wäre eine weitere Kerbe auf der Gürtellinie, dachte ich.

Caity war erstaunt über meinen Gleichmut angesichts hunderter Gelegenheiten, sich zu beschweren. Unbehagen ist unvermeidlich, habe ich gelernt, aber Leiden ist optional. Ich zitterte und roch, aber es hatte keinen Zweck, etwas zu widerstehen, was ich nicht ändern konnte.

Credit… Caity Weaver

viel Freude gefunden, nicht nur an der Schönheit der Naturlandschaften, die wir sehr zu schätzen wussten. die Art von Freuden, die aus einer intimen Kameradschaft auf der Straße entstehen: neue Details voneinander zu erfahren; stundenlang Celine Dions Meisterwerk „It’s All Coming Back to Me Now“ schmettern, während sie durch die geschwärzte Weite der Wüste fahren; zu erkennen, dass das Leben wirklich nachahmt, als wir im Van nächtelang zitterten, genau wie Celine es beschreibt, als der „Wind so kalt war“, dass unsere Körper im Bett erstarrten, wenn wir „nur direkt vor dem Fenster zuhörten“.

Manchmal waren Freude und Unglück ein und dasselbe. Der Versuch, ein Ei zu braten, während die Sonne im Joshua Tree National Park unterging, löste eine frustrierende Heiterkeit aus.

Manchmal lag die Freude im Was-wäre-wenn. Als wir in einer Fahrzeugparade im Yosemite Valley feststeckten, entdeckten wir ein schmutziges Auto, auf dem eine Nachricht in den Staub der Heckscheibe gekritzelt war: „Mein (schwuler) Bruder ist Single.“ Auf meine gehetzte Bitte jagten wir den anspruchsberechtigten Junggesellen beinahe, doch im Verkehrschaos und den Kreisverkehren verloren wir das Auto aus den Augen. Ich werde nie wissen, ob er mein Seelenverwandter war, aber es hat Spaß gemacht, sich vorzustellen, wohin die Jagd geführt haben könnte.

Vielleicht überraschenderweise blieb unsere Stimmung während unserer einwöchigen Reise ziemlich gut. Viele Leser fanden Caitys selbstironischen Ton in dem Artikel witzig, und andere meinten, dass das Van-Leben nicht glamourös sein sollte. Sie werden vielleicht erleichtert sein zu wissen, dass ihre Klagen über Dinge wie unsere „düstere“ Toilettensituation und schlechtes Wetter während unserer Reise nicht nach außen sichtbar wurden. Ich war beeindruckt von ihrem guten Sportsgeist und ihrer Bereitschaft, das zu tun, was für den Artikel getan werden musste: länger fahren, Lagerfeuer machen und unser Bett im Dunkeln auf dem Parkplatz eines Lebensmittelgeschäfts aufbauen, wo wir angehalten hatten, um Essen zu holen.

Die ästhetische Kuratierung von #VanLife ist in der Tat so etwas wie eine Instagram-Illusion, wie es die meisten bildschönen Kataloge sind. Die Illusion kann leicht genug sein, um selbst diejenigen von uns zu täuschen, die sie eine Woche lang in einem Van geschruppt haben. Wie Caity am Ende ihres Artikels schrieb, während sie nach unserer Reise sehnsüchtig durch Instagram #VanLife-Fotos scrollte und sich fragte, ob wir uns auf den Weg zu einem zweiten machen sollten, „hatte sie nicht vergessen“, wie sehr sie „es nicht genossen hatte. ” Aber das soll nicht heißen, dass der Mangel an Komfort die positiven Seiten der Erfahrung zunichte macht – engagierte Van-Lifer halten es wahrscheinlich für einen fairen Preis, den sie für einen grenzenlosen Lebensstil teilen.

Am Ende hatte ich Spaß und war entspannter als sonst – wahrscheinlich ein Ergebnis der Minimierung der Bildschirmzeit und der Ruhe in der Stille der Natur. Ich war sowohl erleichtert als auch enttäuscht, als ich nach Hause kam. Und obwohl ich (vorerst) immer noch einen verwurzelten Lebensstil einem vollständig mobilen vorziehe, begrüße ich diejenigen, die einen anstreben, der es ihnen ermöglicht, ihr Leben zu ihren eigenen Bedingungen zu leben, so unbequem es auch sein mag.

Michael Arnstein ist Lebensberater und Meditationslehrer in Los Angeles.

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