Valerie Maynard, Künstlerin, die die schwarze Identität feierte, stirbt im Alter von 85 Jahren

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Valerie Maynard, eine in Harlem aufgewachsene Künstlerin, deren Skulpturen und Drucke die Komplexität, aber auch die Menschlichkeit der schwarzen Identität erforschten, während sie Rassismus in der Zeit der Bürgerrechte und der Apartheid und darüber hinaus bekämpften, starb am 19. September in Baltimore. Sie war 85.

Die Schriftstellerin Alexis De Veaux, eine langjährige Freundin, sagte, sie sei in einem Krankenhaus an Herzrhythmusstörungen gestorben.

Während Frau Maynard, die mit der Black Arts-Bewegung der 1960er und 70er Jahre verbunden war, in einer sechs Jahrzehnte langen Karriere verschiedene Medien und Materialien erforschte, war jedes Werk in seinem sozialen Kommentar durchweg unerschrocken. Es hat die historischen Hinterlassenschaften der Unterdrückung im In- und Ausland abgebaut und gleichzeitig die Freude an der afroamerikanischen Kulturerfahrung und die Schönheit des schwarzen Gesichts und der Form gefeiert.

„Dies ist eine Rückseite, die beschwört, die erschafft, was sein sollte, und zerlegt, was nicht sein sollte“, schrieb Toni Morrison in der Einleitung zu „Lost and Found“, einem Portfolio von Ms. Maynards Lithografien in limitierter Auflage von 1989. Dieses Portfolio war Teil von „No Apartheid“, einer gefeierten Serie von mehr als 250 Arbeiten mit gesprühtem Acryl, die Frau Maynard in den 1980er und 1990er Jahren produzierte. „Das Medium ist Traum“, fügte Frau Morrison hinzu, „aber die Kraft ist Magie.“

Ms. Morrison, Stevie Wonder und Lena Horne gehörten zu den Persönlichkeiten, die Ms. Maynards Arbeiten kauften. Ihre Skulpturen waren auch in „If Beale Street Could Talk“ zu sehen, Barry Jenkins Kinoadaption von 2018 des Romans von Ms. Maynards langjährigem Freund James Baldwin aus dem Jahr 1974.

Die Handlung dieses Buches und Films handelt von einem jungen Bildhauer, der wegen eines Verbrechens inhaftiert ist, das er nicht begangen hat. Frau Maynard und andere, die Herrn Baldwin kannten, glaubten, dass die Geschichte teilweise auf den Erfahrungen von Frau Maynards älterem Bruder, William Maynard Jr., einem aufstrebenden Schauspieler namens Tony, der mit Herrn Baldwin befreundet war, beruhte war fälschlicherweise beschuldigt worden, einen Marine ermordet zu haben, was zu mehr als sechs Jahren Gefängnis führte, bevor er seine Freilassung errang.

Ms. Maynard kommentiert solche Ungerechtigkeiten selbst mit Werken wie ihrer gefeierten Skulptur „We Are Tied to the Very Beginning“, einer Büste eines schwarzen Männerkopfes, dessen Gesicht in einem Ausdruck der Qual mit zwei geballten Fäusten auf einem Holzsockel erstarrt ist darunter .

Obwohl Ms. Maynard nie den Ruhm von Mr. Baldwin, Maya Angelou, Amiri Baraka oder einigen der anderen mit der Black Arts-Bewegung in Verbindung stehenden Künstler erlangte, war ihr Einfluss tief zu spüren.

„Valerie Maynard ist eine der wichtigsten amerikanischen Künstlerinnen der Nachkriegszeit, von der die meisten Menschen noch nie gehört haben“, sagte Bill Gaskins, Gründungsdirektor des Programms Photography + Media & Society am Maryland Institute College of Arka, in einem Telefoninterview. Herr Gaskins schrieb einen Aufsatz für den Katalog einer Retrospektive 2020 von Frau Maynards Werk im Baltimore Museum of Arka.

„Sie hat sich der Evolution der menschlichen Spezies verschrieben“, sagte Mr. Gaskins. „Was bedeutete es ihr, aus der Perspektive von Frauen ein Mensch zu sein? Von Schwarzen? Dabei enthüllte sie auf subtile Weise die Widersprüche des Lebens im 20. und 21. Jahrhundert, immer mit Blick auf unser besseres Selbst.“

Frau Maynards Arbeit ist in „Black Melancholia“ zu sehen, einer Gruppenausstellung im Hessel Museum of Arka am Bard College in Annandale-on-Hudson, NY, die „die Depression erforscht, die der Rassismus selbst erzeugt – die Angst, Wut und Verzweiflung, die entstehen ein Tiefdruckgebiet in der Seele“, schrieb Holland Cotter im Juni in einer Rezension der New York Times. Die Show läuft bis zum 16. Oktober.

EvenMs. Maynards großformatige Werke des öffentlichen Rückens – wie ihr weitläufiges Glas- und Fliesenmosaik-Wandbild in der 125th Street Station der U-Bahn-Linie Lexington Avenue in Harlem oder ihre fast 17 Fuß hohe Flügelskulptur aus Edelstahl, die an schwarze Veteranen in Ramsay erinnert Park in Boston – vermitteln eine schwarze Sichtweise, die ihrer Meinung nach wesentlich zu ihrer Arbeit gehört.

„Es steckt in allem drin“, sagte Ms. Maynard 1990 in einem Interview mit Arka Papers, einer in Atlanta ansässigen Interessenvertretung im Hintergrund, über ihre schwarze Identität. „Du kannst dich nicht abschütteln, wer du bist. Deine Stimme, die Art, wie du sitzt, wie du sprichst, alles – es kann dir nicht genommen werden.“

„Keine Apartheid überall“ (1995). Anerkennung… Valerie Maynard/Baltimore Museum of Art

Frau Maynard verbrachte einen Großteil ihrer Karriere im Bildungswesen. Sie lehrte an der Howard University, der University of the Virgin Islands und der Baltimore School for the Arts, wo sie ein Bildhauerprogramm gründete. Für sie ging es nicht um Ruhm.

„Sie hat nie versucht, in der Öffentlichkeit zu stehen“, sagte Frau De Veaux. „Jeder Hintergrund war jedes Leben. Wie Valerie immer sagte, lebte sie „direkt am Rande der Zustimmung“, was bedeutete, dass sie die Freiheit hatte, so vollständig zu leben, wie sie wollte, und so freudig, wie sie wollte. ”

Valerie Jean Maynard wurde am 22. August 1937 in Manhattan als mittleres Kind von William und Willie Fred (Pratt) Maynard geboren. Ihr Vater hatte verschiedene Jobs – Wachmann, Hafenarbeiter, Barkeeper –, während ihre Mutter bei den Kindern zu Hause blieb.

Sie wird von ihrem Bruder und einer Schwester, Barbara Fraser, überlebt.

Obwohl sie in den letzten Jahren der Harlem Renaissance geboren wurde, war das Viertel in der West 142nd Street, als sie aufwuchs, immer noch ein Kessel kultureller Gärung. Ihre Familie lebte Tür an Tür mit der Dichterin Audre Lorde; Mr. Baldwin, der ein lebenslanger Freund wurde, lebte in der Nähe. „Ich ging mit einer seiner Schwestern zur Schule und verbrachte viele Stunden damit, einfach nur mit ihm und seiner Mutter zu sitzen und zu reden“, sagte Frau Maynard in einem Interview, das diesen Monat in der Zeitschrift Baltimore veröffentlicht wurde.

Frau Maynard sagte der Zeitschrift, dass sie Jazzkoryphäen wie Charlie Parker und Dizzy Gillespie auf ihrem Weg zu Auftritten im Savoy Ballroom gesehen und an Sonntagsgottesdiensten in der Abessinian Baptist Church teilgenommen habe, die von dem feurigen Aktivistenpastor und zukünftigen Kongressabgeordneten Adam Clayton Powell Jr. geleitet wurde.

„Sie haben diese Leute einfach als Nachbarn gesehen“, sagte sie. „‚Oh, das da drüben ist Langston Hughes.‘ Der Ruhm bedeutete uns nichts. Erst als ich älter war und zurückblickte, erkannte ich die Ungeheuerlichkeit.“

In ihrer Jugend besuchte sie am Wochenende Kurse im Museum von Çağdaş Arka und studierte anschließend Arka an der New School for Social Research in Greenwich Village. Sie erhielt 1977 einen Master-Abschluss in Bildhauerei und Hintergrund am Goddard College in Vermont.

„Rufus“ (1968), eines von Ms. Maynards bekanntesten Stücken. Sie fand den Stein am Grund eines Schwimmlochs. Anerkennung… Valerie Maynard/Baltimore Museum of Art

Trotz ihrer Ausbildung entsprang eines ihrer bekanntesten Stücke, „Rufus“, eine grüblerische Büste eines Männerkopfes, dem Versuch eines Anfängers, Stein zu schnitzen, plus einer Prise Zufall.

Als sie 1968 in einem Sommerlager in Brattleboro, Vt., arbeitete, sprang Frau Maynard von einer Seilschaukel an einem Schwimmloch und entdeckte einen großen Felsen unter Wasser, der sie aus irgendeinem Grund faszinierte. Später kehrte sie zurück und zog den gewaltigen Stein aus dem Schlamm, wobei sie ein selbst entworfenes Seil- und Flaschenzugsystem verwendete.

„Das war eine weitere Sache, in der Valerie wirklich gut war“, sagte Frau De Veaux. „Sie wusste, wie man ihre Hand benutzt s.“

Zurück in ihrem Atelier „wartete Frau Maynard darauf, dass sich das, was sie für den Geist im Inneren des Steins hielt, offenbarte; erst dann schnitzte sie weg, um den Geist freizusetzen“, sagte Frau De Veaux und fügte hinzu, dass Frau Maynard Wert darauf legte, Handwerkzeuge zu verwenden, keine elektrischen. „Sie sagte mir: „Es ist alles in der Enthüllung, Alexis. Du kannst nicht schreiben, was nicht enthüllt wurde.’“

Die New York Times

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