Tina Ramirez, Gründerin einer führenden hispanischen Tanzgruppe, stirbt im Alter von 92 Jahren

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Tina Ramirez, die vor mehr als 50 Jahren das Ballet Hispánico in New York mit kleinem Budget gründete und es zur führenden hispanischen Tanzaufführungs- und Bildungstruppe des Landes machte, starb am Dienstag in ihrem Haus in der Upper West Side von Manhattan. Sie war 92.

Verdery Roosevelt, langjähriger Geschäftsführer des Ballet Hispánico, gab den Tod bekannt.

Frau Ramirez, die als Kind aus Venezuela nach New York kam, war selbst Tänzerin, als sie 1963 das Studio einer ihrer Lehrerinnen, der Flamencotänzerin Lola Bravo, übernahm und sich dem Unterrichten zuwandte. Viele ihrer Schüler stammten aus einkommensschwachen Latino-Haushalten, und sie sah, wie das Tanzen sie veränderte.

„Die Kinder fingen an, sich besser zu konzentrieren und besser mit anderen Menschen zusammenzuarbeiten“, sagte sie 1981 gegenüber The Democrat and Chronicle aus Rochester, NY. „Sie müssen sich einfach besser fühlen.“

In der Hoffnung, mehr Studenten zu erreichen, holte sie sich ein wenig Geld vom Office of Economic Opportunity der Stadt und startete 1967 ein Sommerprogramm namens Operation High Hopes, um Kinder an Tanz und andere Künste heranzuführen. Die Tanzaufführungen des Programms erwiesen sich als beliebt, und 1970, als einige dieser Jugendlichen Teenager waren, gründete Frau Ramirez das Ballet Hispanico mit einem Stipendium in Höhe von 20.000 US-Dollar vom New York State Council on the Arts.

„Ich wollte hispanischen Tänzern eine Anstellung geben“, sagte sie The Democrat and Chronicle. „Ich wollte verhindern, dass sie in Nachtclubs tanzen müssen. Sie waren ernsthafte Tänzer und verdienten die Gelegenheit, als solche behandelt zu werden.“

Außerdem wollte sie die ihr vertrauten kulturellen Einflüsse einer breiteren Öffentlichkeit zugänglich machen.

„In den frühen Tagen wollte ich nur, dass Hispanics eine Stimme im Tanz haben und dass die Leute uns als Menschen kennenlernen“, sagte sie der New York Times im Jahr 2008 für einen Artikel anlässlich ihres Rücktritts. „Weil Sie, wissen Sie, zu einem Ballett gegangen sind und da jemand mit einem Sombrero gehockt hat, und das sind wir nicht.“

Das „Ballett“ im Namen der Truppe warf manchmal Leute ab, die klassisches Ballett erwarteten. Ihre Kompanie mischte Stile und Einflüsse und neigte mehr zu lateinamerikanischem Folk und zeitgenössischem Tanz.

„Ballett bedeutet alles mit einer Geschichte und Musik“, sagte sie zuvor. „Das bedeutet nicht Spitzenschuhe und Tutus.“

Ms. Ramirez mit Mitgliedern ihrer Kompanie im Jahr 2004. In seinen Anfängen hatte das Ballet Hispánico nur begrenzte Mittel und trat auf, wo immer es konnte – in Gefängnissen, Krankenhäusern und häufig im Freien, in Parks und auf der Straße. Anerkennung… Andrea Mohin/The New York Times

Am Anfang hatte die Truppe nur begrenzte Mittel und trat auf, wo immer sie konnte – in Gefängnissen, Krankenhäusern und häufig im Freien, in Parks und auf der Straße.

„Das waren die Tage, als die Straßen brannten“, sagte Frau Ramirez. „Es war so schlimm, dass man einen Aufruhr auslösen konnte, wenn man in die falsche Richtung schaute. Aber wir haben überall getourt.“

Das Unternehmen gewann an Prestige und Reichweite und tourte schließlich durch das Land sowie in Europa und Südamerika.

Ms. Ramirez „war sehr stolz auf ihr Erbe und ihre Gemeinde“, sagte Ms. Roosevelt, die langjährige Geschäftsführerin des Unternehmens, per E-Mail. „Sie hatte ein großartiges Auge für Choreografen, die Tanzformen, Musik und Ästhetik der spanischsprachigen Welt mit zeitgenössischen Tanztechniken verbinden konnten. Als sie anfing, gab es nichts Vergleichbares.“

Ebenso wichtig wie die Leistungen des Unternehmens waren seine Bildungsanstrengungen. Es hatte eine eigene Schule und schickte seine Tänzer auch in die Schulen von New York City oder wo immer es auf Tournee Halt machte. Joan Finkelstein, ehemalige Leiterin der Tanzausbildung des New Yorker Bildungsministeriums, erlebte die Wirkung von Frau Ramirez aus erster Hand.

„Tina verstand, dass das Ballet Hispánico nicht nur das allgemeine Publikum erbauen, sondern auch Stolz und Wertschätzung für den lateinamerikanischen Tanz und das kulturelle Erbe vermitteln und alle unsere Kinder für zukünftigen Erfolg befähigen könnte“, sagte Frau Finkelstein per E-Mail.

Ernestina Ramirez wurde am 7. November 1929 in Caracas, Venezuela, geboren. Ihr Vater, José Ramirez, war ein bekannter mexikanischer Stierkämpfer unter dem Namen Gaonita. Ihre Mutter Gloria, die aus Puerto Rico stammte, war Hausfrau und Gemeindevorsteherin.

Ihre Eltern ließen sich scheiden, als sie jung war, und ihre Mutter brachte die Familie nach New York, wo sie wieder heiratete und unter dem Namen Gloria Cestero Diaz für ihr Eintreten für die puertoricanische Bevölkerung der Stadt bekannt wurde.

Ab 1947 tourte Frau Ramirez mehrere Jahre lang mit den Tänzern Federico Rey und Lolita Gomez, deren Show oft als „Rhythms of Spain“ bezeichnet wurde. Von 1949 bis 1951 lebte und studierte sie in Spanien.

Als sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, begann sie mit ihrer Schwester Coco aufzutreten. 1954 standen die beiden in einem Club in St. Louis mit dem Komiker Joey Bishop und der Sängerin Dorothy Dandridge auf der Bühne und führten eine Flamenco-Routine auf. 1956 verkündete eine Schlagzeile im Courier-Journal von Louisville, Kentucky, über eine Tournee-Theaterproduktion: „Zwei Töchter des berühmten Matador werden Prinzessinnen in ‚Kismet‘ spielen“, und sie taten dies jahrelang.

Als diese Show 1960 im Meadowbrook in Cedar Grove, NJ, spielte, schrieb Carole Cleaver in einer Rezension für The Wyckoff News: „Tiny Tina und Coco Ramirez tanzen sich bis zur Erschöpfung als die schwierigen Ababu-Prinzessinnen und bringen das Haus zum Einsturz.“

Frau Ramirez im Jahr 2008. Sie „lehrte uns die Bedeutung von Vorbereitung, Disziplin, harter Arbeit und einem mutigen Leben vom Alltäglichen auf die Bühne“, sagte eine ehemalige Studentin. Anerkennung… Michael Falco für die New York Times

Frau Ramirez wird von ihrer Schwester Coco Ramirez Morris überlebt.

Neben ihrem Studium bei Frau Well done studierte Frau Ramirez bei der klassischen Ballerina Alexandra Danilova und der Pionierin des zeitgenössischen Tanzes Anna Sokolow. Sie konnte diese Einflüsse in das Ballet Hispánico einbringen, das neue Werke präsentierte und ältere durch die Linse der lateinamerikanischen Kultur interpretierte. Am Anfang war es eine noch zu formende Identität.

„Als ich 1970 mit dem Ballet Hispánico anfing, gab es keine Tanzkompanie, die das hispanische Volk repräsentierte“, sagte sie 1984 der Times. „Damals wussten die Leute nicht, was Hispanic bedeutet – nicht einmal die Hispanics.

„Ich wurde gerügt, weil ich die Firma Ballet angerufen hatte“, fuhr sie fort. „Die Leute meinten, ich sollte es nach einem Land oder einer Stadt oder einem Ort benennen. Aber ich habe nein gesagt, weil wir 21 Nationen sind, die alle Spanisch sprechen – und wir sollten alle dazugehören.“

Unter den unzähligen Tänzern, die zu Beginn ihrer Karriere bei Ms. Ramirez studierten, war Nelida Tirado, die eine gefeierte Karriere als Flamenco-Tänzerin eingeschlagen hat.

„Tina Ramirez hat uns beigebracht, stolz zu sein und uns unabhängig von unserem Arbeitsbereich zu Spitzenleistungen zu verpflichten“, sagte Frau Tirado per E-Mail. „Sie hat uns beigebracht, wie wichtig Vorbereitung, Disziplin, harte Arbeit und ein mutiges Leben vom Alltäglichen bis zur Bühne sind. Für Gelegenheiten würde sie nicht ohne weiteres zu uns kommen – aber wenn sie es taten, sollten sie ergriffen werden. ”

Das Unternehmen von Frau Ramirez hat von Anfang an positive Beachtung gefunden.

„Tina Ramirez‘ Ballet Hispánico of New York ist eine Kompanie von 13 Tänzern aus den Barrios der Stadt“, schrieb Jennifer Dunning 1974 in einer Rezension in The Times, „und am Samstagabend brachten sie das Clark Center for the Performing Arts mit ihrer sehr jugendlichen Energie zum Pulsieren Charme.“

Frau Ramirez war eine energische Frau, die nach einem Tag Arbeit mit Tänzern und Erledigung administrativer Angelegenheiten ihre Abende oft im Publikum von Tanzshows verbrachte, um nach neuen choreografischen Talenten zu suchen.

„Mir ist es sehr wichtig, eine Verbindung zu dem herzustellen, was gerade passiert“, sagte sie 1999 gegenüber der Times. „Ich denke, das ist der Grund, warum das Publikum überall so von uns angezogen wird. Wir reflektieren, was sie vom Leben wissen – die Schwierigkeiten und die Freuden.“

Die New York Times

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