Thomas F. Staley, hartnäckiger Verfolger der Literaturarchive, stirbt im Alter von 86 Jahren

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Thomas F. Staley, der als Direktor des Harry Ransom Center an der University of Texas at Austin seinen Ruf als Anlaufstelle für die literarischen Archive großer Schriftsteller wie Norman Mailer, David Foster Wallace und Don DeLillo starben am Dienstag in seinem Haus in Austin. Er war 86.

Sein letzter Tim sagte, die Ursache sei Blasenkrebs.

Staley, ein Schüler von James Joyce, kam 1988 an die Universität. In den nächsten 25 Jahren brachte er eine literarische Sensibilität und einen wettbewerbsorientierten Eifer mit, um Sammlungen zu erwerben – und sie davon abzuhalten, an Universitäten wie Harvard und zu gehen Jale.

Stephen Enniss, der ihm als Direktor des Ransom Center nachfolgte, sagte, Dr. Staley sei geschickt darin gewesen, Universitätsverwalter, Spender und die breite Öffentlichkeit davon zu überzeugen, Literatur zu bewahren, die er als dauerhaften Wert ansah.

„Toms Enthusiasmus wurde zum Enthusiasmus aller“, sagte Dr. Enniss telefonisch.

Als ein Autor nach drei Gründen fragte, warum seine Papiere an das Ransom Center gehen sollten, sagte Dr. Staley der New York Times im Jahr 2000, antwortete er mit den Worten: „Graham Greene, Evelyn Waugh und James Joyce“ – wessen Papiere sind alle in Austin

Um seine Anschaffungen zu finanzieren, verwendete Dr In The New Yorker wurde er 2009 mit den Worten zitiert, dass sein Streben nach Sammlungen „Schach, nicht Dame“ sei.

Mr. McCarthy, der Autor von „No Country for Old Men“, neben anderen gefeierten Romanen, verkaufte sein Archiv 2007 an die Texas State University in San Marcos.

Mailer-Archiv (das Gegenstände wie Buchentwürfe, Zeugnisse, Drehbücher, Sammelalben und Rechnungen für Autoreparaturen enthält) half Dr Woodward und Carl Bernstein von der Washington Post, einer Fundgrube, die die Notizbücher ihrer Reporter, Druckfahnen ihrer Watergate-Bücher, Forschungsakten und Finanzunterlagen bis hin zu Ransom enthielt, einschließlich der Mailer-, DeLillo- und Woodward-Bernstein-Transaktionen, sagten, dass das Ransom Center – gegründet 1957 von Harry Huntt Ransom, einem Englischlehrer, der später Rektor der Universität wurde – war lange Zeit ein prestigeträchtiger Aufbewahrungsort für Kulturarchive, als Dr. Staley von der University of Tulsa eingestellt wurde.

„Aber es hatte unter dem vorherigen Direktor eine Brachzeit hinter sich, und Tom steckte den Schlauch in den Benzintank und füllte ihn bis zum Rand“, sagte Herr Horowitz in einem Telefoninterview. „Er war ein Schausteller und Akademiker, der es verstand, wohlhabende Texaner in seine Akquisitionen einzubeziehen.“

Einer von ihnen war ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, der in eine wohlhabende Ölfamilie eingeheiratet hatte, aber noch nie von Mailer gehört hatte, als Dr. Staley auf ihn zukam. Nachdem Dr. Staley „ihn unter Druck gesetzt hatte“, sagte Mr. Horowitz, stellte der alte Soldat einen Scheck über 250.000 Dollar aus und zahlte ihn dann ein, als er Mailer bei einem Abendessen zu Ehren von ihm in Austin traf.

Dr. Staley, Literaturprofessor und James Joyce-Stipendiat, hielt eine Kopie seines eigenen Buches über den Autor auf einem undatierten Foto . ) Credit… Gregg Cestaro/Austin Monthly
(98)Thomas070 Fabian Staley wurde am 13. August 1935 in Pittsburgh geboren und wuchs in Tulsa, Okla, auf. Sein Vater Fabian war Chemiker und seine Mutter Mary (McNulty) Staley war Hausfrau.

Er erwarb 1957 einen Bachelor-Abschluss in englischer Literatur am Regis College in Denver und spielte auch für das Baseballteam des Colleges. Ein Jahr später erhielt er einen Master in Literatur von der University of Tulsa, und 1962 erwarb er seinen Ph.D. von der University of Pittsburgh mit einer Dissertation über F. Scott Fitzgerald.

Zu diesem Zeitpunkt hatte er seine Laufbahn als Lehrer begonnen – zunächst für ein Jahr am Rollins College in Winter Park, Florida, und dann an der University of Tulsa, wo er 25 Jahre lang Literatur unterrichtete. 1963 gründete er das James Joyce Quarterly, das er ein Vierteljahrhundert lang herausgab; Außerdem unterrichtete er im Studienjahr 1966/67 als Fulbright-Stipendiat an der Universität Triest in Italien über Joyce und den Romanautor und Dramatiker Italo Svevo und schrieb oder redigierte Bücher über Joyce und die britischen Romanautoren Jean Rhys und Dorothy Richardson.

In den 1980er Jahren wurde Dr. Staley Dekan des College of Arts and Sciences at Tulsa und später Provost der Universität; dort erwarb er Literatursammlungen für die McFarlin Library der Universität, darunter die von Rhys, der „Wide Sargasso Sea“ schrieb; der kritische Edmund Wilson; und Richard Ellmann, ein Joyce-Biograf.

Nicht lange nachdem Dr. Staley eingestellt wurde, um das Ransom Center zu leiten, erfuhr er, dass die Archive von Stuart Gilbert, Joyces Übersetzer und Freund, verfügbar waren. Laut The New Yorker enthielten die Papiere, die das Ransom Center 265.000 Dollar kosteten, einen unerwarteten Fund: Joyces handschriftliche Bearbeitungen des ersten Kapitels von „Finnegans Wake“. Dr. Staley schätzte, dass allein diese Seiten 750.000 Dollar wert waren.

In den folgenden 25 Jahren erwarb er die Papiere von Dutzenden von Koryphäen der Literatur, darunter Doris Lessing, Jorge Luis Borges, JM Coetzee, Penelope Lively und Isaac Bashevis Singer, sowie die Archive von Robert De Niro und der Fotojournalist des Life-Magazins David Douglas Duncan. Dr. Staley unterrichtete auch weiterhin Englisch.

Als Dr. Staley den Dramatiker Tom Stoppard in seinem Haus in England besuchte, fand er seine Papiere verstreut in seinem Arbeitszimmer und in einem anderen Gebäude auf seinem Grundstück. Wie sich Dr. Staley gegenüber The Times erinnerte, sagte Mr. Stoppard zu ihm: „Was Sie wollen, ist hauptsächlich Zeug, das ich wegwerfen würde: Notizen zu diesem und jenem.“ Aber es gab auch Entwürfe seiner Stücke, Notizen zu Überarbeitungen und Zeichnungen von Bühnenbildern.

Auf einer anderen Reise zu Arthur Millers Haus in Connecticut erfuhr Dr. Staley, dass er in einer Kiste voller Dachnägel wertvolle Notizbücher und eine Kurzgeschichte entdeckt hatte – genau die Art von Gegenständen, die helfen, ein Archiv zu füllen. Obwohl sich Teile von Millers Archiv seit Jahrzehnten im Ransom Center befanden, wurde erst 2017 ein formeller Deal zum Erwerb der Sammlung für 2,7 Millionen US-Dollar abgeschlossen.

Neben seinem letzten Tim ist Dr. Staley überlebt von seiner Frau Carolyn (O’Brien) Staley, bekannt als Muffi; seine Töchter Carrie Staley und Mary Wheeler; ein weiterer Sohn, Tom Jr.; und sechs Enkelkinder.

Staleys aggressives und erfolgreiches Streben nach den Papieren so vieler literarischer Stars deutete darauf hin, dass er das Ransom Center in einem Staat, der es liebt, in großen Dimensionen zu denken, zu Siegen geführt hatte.

„Die Leute hier sind besonders stolz auf die Gewinner“, sagte er dem New Yorker. „Sie mögen Erfolg.“

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