Terry Wallis, 57, stirbt; Erwachte 19 Jahre nach einer traumatischen Hirnverletzung

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Terry Wallis, der seine Fähigkeit zu sprechen spontan wiedererlangte, nachdem ihn ein Schädel-Hirn-Trauma 19 Jahre lang praktisch nicht mehr ansprechen ließ, und der dann Gegenstand einer großen Studie wurde, die zeigte, wie ein geschädigtes Gehirn heilen kann selbst starb am 29. März in einer Rehabilitationseinrichtung in Searcy, Ark. Er war 57 Jahre alt.

Er hatte eine Lungenentzündung und Herzprobleme, sagte sein Bruder George Wallis, der den Tod bestätigte.

Terry Wallis war 19, als der Pickup, in dem er mit zwei Freunden saß, von einer kleinen Brücke rutschte und kopfüber in einem ausgetrockneten Flussbett landete. Der Unfall ließ ihn für kurze Zeit im Koma liegen, dann für mehrere Monate in einem anhaltenden vegetativen Zustand. Ein Freund starb; der andere erholte sich.

Bis 2003 lag Herr Wallis in einem Pflegeheim in einem minimal bewusstlosen Zustand, in der Lage, Objekte mit seinen Augen zu verfolgen oder auf Befehl zu blinzeln.

Aber am 11. Juni 2003 kehrte er effektiv in die Welt zurück, als er, als er seine Mutter Angilee sah, plötzlich sagte: „Mama.“ Beim Anblick der Frau, die ihm gesagt wurde, sei seine erwachsene Tochter Amber, die zum Zeitpunkt des Unfalls sechs Wochen alt war, sagte er: „Du bist wunderschön“ und sagte ihr, dass er sie liebte.

„Innerhalb von drei Tagen, nachdem er ‚Mama‘ und ‚Pepsi‘ gesagt hatte, hatte er seine verbale Geläufigkeit wiedererlangt“, Dr. Nicholas Schiff, ein Professor in Neurologie und Neurowissenschaften an der Weill Cornell Medicine in Manhattan, der Bildgebungsstudien von Mr. Wallis‘ Gehirn leitete, sagte er in einem Telefoninterview. Die Ergebnisse wurden 2006 im Journal of Clinical Investigation vorgestellt.

„Er war desorientiert“, sagte Dr. Schiff über das Auftauchen von Herrn Wallis. „Er dachte, es wäre noch 1984, aber ansonsten kannte er alle Leute in seiner Familie und hatte diese Sprachgewandtheit.“

Wallis‘ Gehirnscans – die allerersten eines Patienten, der sich erst spät erholte – zeigten Veränderungen in der Stärke scheinbarer Verbindungen im hinteren Teil des Gehirns, von denen angenommen wird, dass sie seiner bewussten Wahrnehmung geholfen haben, und im Mittellinien-Kleinhirn , ein Bereich, der an der motorischen Kontrolle beteiligt ist, was möglicherweise für die sehr eingeschränkte Bewegung seiner Arme und Beine verantwortlich war, während er bei minimalem Bewusstsein war. Bei Herrn Wallis, der sich nach dem Aufwachen wieder etwas mehr bewegen konnte, wurde eine schwere Quadriparese diagnostiziert, die durch Muskelschwäche in seinen Gliedmaßen gekennzeichnet war.

Mr. Wallis im Jahr 2006 mit seinen Eltern Jerry und Angilee; seine Tochter Bernstein; und seine Enkelin Tori Granderson.

„Er ist ein Einhorn in dem Sinne, dass er so spät aufgetaucht ist“, sagte Dr. Schiff. Aber er fügte hinzu: „Wir werden nie genau wissen, warum er nach 19 Jahren aufgetaucht ist.“

Mr. Die Familie von Wallis glaubt, dass regelmäßige Besuche zu Hause, während er bei minimalem Bewusstsein war, einen Einfluss hatten. „Wir glauben, dass das zu seinem Erwachen beigetragen hat“, sagte sein Bruder George.

Wallis ereignete sich fast zwei Jahre vor dem Tod von Terri Schiavo, einer Frau aus Florida, die einen schweren Hirnschaden hatte und in einen anhaltenden vegetativen Zustand fiel, als ihr Herz 1990 aufhörte zu schlagen. Ihre Ernährungssonde war nach einer Bitterkeit entfernt worden nationale Debatte über Patientenrechte.

Terry Wayne Wallis wurde am 4. Februar 1964 in Marianna, Ark, geboren. Sein Vater Jerry war Mechaniker und Landwirt. Seine Mutter, Angilee (Marshall) Wallis, arbeitete in einer Hemdenfabrik.

Zum Zeitpunkt seines Unfalls arbeitete Herr Wallis als Automechaniker und, wie sein Bruder sagte, war er „ein bisschen wild und lebte am Abgrund und tat, was er konnte, um das Leben zu genießen.“

Nachdem Terry 2003 aufgewacht war, sagte sein Vater in einem Interview: „Er genoss es, mit den Krankenschwestern zu flirten, und er konnte seine Arme und Beine bewegen, konnte aber nicht aufstehen.“

Er fügte hinzu: „Er konnte mit uns sprechen, aber es war, als wäre die Zeit für ihn stehen geblieben. Er erinnerte sich an Menschen aus der Zeit, als er zerstörte.“

George Wallis erinnerte sich an einen Vorfall von vor acht Jahren, als er seine Frau Lindsey mitbrachte, um seinen Bruder zu besuchen, der zu diesem Zeitpunkt mehr als ein Jahrzehnt in seiner Genesung war.

„Meine Frau ist um einiges jünger als ich und meine Mutter sagte: ‚Terry, weißt du, wer das ist? Das ist Lindsey. Sie ist Georges Frau, ‚“Mr. sagte Wallis. „Und Terry sagte: ‚Sie ist viel zu hübsch und viel zu alt für ihn.‘ Er dachte, ich sei noch 12 Jahre alt.“

Bis zu seiner Verlegung in eine Rehabilitationseinrichtung vor acht Monaten verbrachte Herr Wallis fast die gesamten letzten 19 Jahre im Haus seiner Eltern, versorgt von Familienmitgliedern, einschließlich seiner Tochter und seiner verstorbenen Mutter im Jahr 2018. „Sie war der Klebstoff“, sagte sein Bruder George, „die absolute Retterin. ”

Neben seinem Bruder George, seiner Tochter und seinem Vater hinterlässt Mr. Wallis einen weiteren Bruder, Perry; eine Schwester, Tammy Baze; und drei Enkelkinder. Seine Ehe mit Sandi Wallis endete mit einer Scheidung.

Schiff sagte, dass Mr. Wallis und andere Patienten „uns immer noch lehren“ über das Potenzial des Gehirns, mit Traumata umzugehen.

„Ich denke, Terrys Vermächtnis für die Neurowissenschaft auf höchstem Niveau“, sagte er, „darin, unser anhaltendes, unverfälschtes und tiefes Interesse daran zu wecken, zu verstehen, wie sich das menschliche Bewusstsein nach einer schweren Hirnverletzung erholen kann.“

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