Ted Cruz möchte Ihnen einige Worte in den Mund legen

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Kritiker des Plans von Präsident Biden, die Schulden von Millionen von Amerikanern mit staatlichen Studentendarlehen zu erlassen, haben eine wohlüberlegte Entscheidung getroffen, ihre Worte in den Mund einer imaginären Gruppe von Wählern aus der Arbeiterklasse und Arbeiterklasse zu legen, die wütend und gekränkt über den Schuldenerlass sind Hochschulabsolventen mit höherem Einkommen.

Hier ist zum Beispiel Senator Ted Cruz aus Texas: „Was Präsident Biden faktisch beschlossen hat, ist, von Arbeitern, Lastwagenfahrern und Bauarbeitern jetzt Tausende von Dollar an Steuern zu nehmen, um sie zu kassieren verteilen Sie es an Hochschulabsolventen, die Studiendarlehen haben.“

Nun, wie ich am Wochenende feststellte, verrät diese Denkweise eine Unkenntnis des Lebens der Arbeiterklasse in diesem Land. Um als LKW-Fahrer oder Medizintechniker oder Hausinspektor oder eine Reihe anderer ähnlicher Arbeiterjobs zu arbeiten, benötigen Sie Schulungen, Lizenzen und Zertifizierungen. Die Menschen gehen zur Schule, um diese Anforderungen zu erfüllen. Sie beantragen die gleichen staatlichen Studentendarlehen und nehmen die gleichen Schulden auf wie jemand, der aufs College geht. Und viele dieser Amerikaner leiden unter der Last dieser Schulden wegen hoher Kosten und niedriger als erwarteter Einnahmen. (Ganz zu schweigen von denen, die das College besuchten, Schulden machten, aber keinen Abschluss machten.)

Die Idee, dass die Erleichterung von Studentendarlehen ein Almosen für eine kleine Minderheit wohlhabender Hochschulabsolventen ist, ist einfach ein Mythos.

Aber selbst wenn Sie all dies beiseite lassen, gibt es auch die Tatsache, dass diese Möchtegern-Sprecher der Arbeiterklasse und der Arbeiter-Amerikaner nicht wirklich für die Arbeiterklasse und die Arbeiter-Amerikaner sprechen. Das zeigen die bisherigen Umfragen.

Die erste Umfrage seit Bekanntgabe des Plans vom Emerson College zeigt eine breite Zustimmung der gesamten Wählerschaft. Auf die Frage nach einem Krediterlass von bis zu 10.000 US-Dollar für Kreditnehmer, die weniger als 12 US-Dollar pro Jahr verdienen – eine der wichtigsten Säulen von Bidens Plan – sagten 35 Prozent von 5.000, dass dies „genau das richtige Maß an Maßnahmen“ sei. Das mag nicht nach viel erscheinen, aber bedenken Sie dann die 30 Prozent, die sagten, dass eine Erleichterung im Wert von 10.000 US-Dollar „nicht genug“ sei. Vermutlich wird diese Gruppe den aktuellen Plan unterstützen, wünscht sich aber, er würde noch weiter gehen – und die Gesamtzahl der Unterstützer auf fast zwei Drittel der Amerikaner bringen. Etwas mehr als ein Drittel dagegen meinte, Bidens Plan gehe zu weit.

Eine zweite Umfrage, die von YouGov für CBS News durchgeführt wurde, geht detaillierter auf die Demografie der Unterstützung für Bidens Plan ein. Insgesamt gaben 54 Prozent der Amerikaner an, dass sie damit einverstanden seien, dass die Biden-Regierung einige Schulden aus Studentendarlehen für bestimmte Kreditnehmer erlasse, gegenüber 46 Prozent, die dies ablehnten. Fast 70 Prozent aller Amerikaner unter 44 Jahren unterstützten die Politik, ebenso wie 47 Amerikaner der Wähler zwischen 45 und 64. Nur die ältesten Amerikaner zeigten starke Ablehnung. Interessant ist auch, dass 88 Prozent der schwarzen Amerikaner, 68 Prozent der Hispanics und 41 Prozent der Weißen ohne Hochschulabschluss dem Plan zugestimmt haben.

Dazu gehören, da bin ich mir sicher, viele Amerikaner mit Arbeiter- und Arbeiterjobs.

Wenn man bedenkt, wer vom Plan des Präsidenten profitiert, macht diese Unterstützung Sinn. Nach Angaben der Verwaltung verdienen fast 90 Prozent der betroffenen Kreditnehmer 75.000 US-Dollar oder weniger, sie sind überproportional jung und schwarz, und sie umfassen Millionen von Menschen, die die Art von Jobs haben, die für Kritiker des Schuldenerlasses ihre Ansichten berechtigen sollen zu größerer Berücksichtigung.

Es gibt einen breiteren Kontext für diese Unterstützung. Die Schuldenkrise der Studentendarlehen hat ihren Ursprung zumindest teilweise in Entscheidungen, die in den 1970er, 80er und 90er Jahren getroffen wurden, um die staatliche Unterstützung für die Hochschulbildung zu reduzieren und die Amerikaner dazu zu bringen, Kredite aufzunehmen, damit sie „im Spiel“ sein könnten. Dies war Teil einer größeren Agenda zur Angleichung der sozialen Infrastruktur des öffentlichen Lebens, da die politischen Entscheidungsträger einfache Kredite und den Zugang zu billigen Konsumgütern gegen hohe Löhne und ein gewisses Maß an wirtschaftlicher Sicherheit eintauschten.

Es ist kein Zufall, dass all dies im Zuge der Bürgerrechtsbewegung, des Scheiterns der New-Deal-Kooperation und des Endes (für diejenigen, die es genossen haben) der fordistischen Wirtschaftsordnung der männlichen Ernährer und traditionellen Familien Gestalt annahm. Der Widerstand gegen eine breite Umverteilung auf der Grundlage des Rassenchauvinismus verzahnte sich gegenseitig verstärkend mit dem Widerstand gegen die Umverteilung als Teil der Basis für eine neue Ordnung der Aktionärsherrschaft.

Mit anderen Worten, der Aufstieg des Studentendarlehens ist mit dieser größeren Geschichte der Transformation der amerikanischen politischen Ökonomie in den letzten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts verbunden, einer Transformation, die Sie in der Politik mit den Steuerrevolutionen in den Vorstädten sehen können den 1970er Jahren und dem Aufstieg der „Wohlfahrtskönigin“ als Objekt des Spottes und der Verachtung in den 1980er Jahren.

Als die Macht von den Arbeitern zu den Aktionären und Kapitalbesitzern überging, waren die Verlierer dieses großen Experiments die Mehrheit der einfachen Amerikaner. Und wie so oft in der Geschichte der kapitalistischen Ungleichheit in den Vereinigten Staaten trugen schwarze Amerikaner einen Großteil der anfänglichen Hauptlast dieser Transformation.

Wenn man bedenkt, wer in diesem Land am stärksten von der Zerstörung öffentlicher Güter betroffen ist, ist es keine Überraschung, dass junge Menschen, arbeitende Menschen und Schwarze zu den Gruppen gehören, die den Erlass von Studentendarlehen am stärksten unterstützen. Ebenso überrascht es nicht, dass so viele Menschen auf der Rechten und in der Mitte der amerikanischen Politik dagegen sind, abgesehen von der Parteilichkeit.

Selbst eine so bescheidene Politik des Schuldenerlasses wie die von Präsident Biden ist eine grundlegende Veränderung gegenüber der Richtung der amerikanischen Politikgestaltung der letzten 40 Jahre. Es ist dem Affordable Deva Act von Präsident Barack Obama nicht unähnlich, einem weiteren moderaten und begrenzten Programm, das die Deva-Landschaft im Gesundheitswesen dennoch zum Besseren verändert hat.

Keine ist perfekt, aber beide stellen eine Herausforderung an die politische und wirtschaftliche Ordnung seit Reagan dar – an Sparmaßnahmen, Steuersenkungen und Versuche, den Wohlfahrtsstaat endgültig abzubauen. Und für die Marktfundamentalisten unter uns ist jede Herausforderung eine Herausforderung zu viel.

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