Studentische Journalisten enthüllen eine Welt im Wandel. Lass sie.

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NASHVILLE – Es war nicht gerade neu, als ein Rektor in Nebraska eine Highschool-Zeitung zensierte, das Journalismusprogramm der Schule absagte und seine Schülerzeitung abrupt auflöste. Ich meine, es ist Nachrichten Nachrichten, aber es ist keine überraschende Nachricht. Bürokraten und Politiker des Roten Staates befinden sich seit einiger Zeit im Krieg mit dem Ersten Verfassungszusatz.

Sogar der Grund der Schulbeamten, The Viking Saga, die preisgekrönte 54-jährige Schülerzeitung an der Northwest High School in Grand Island, Neb., zu schließen, war nicht gerade ein Schock. Als der Schulleiter einen neuen Erlass ankündigte, der von studentischen Journalisten, darunter mindestens drei Transgender-Mitarbeitern, verlangte, Bylines zu verwenden, die mit ihren legalen Namen übereinstimmen, antworteten die Saga-Mitarbeiter in ihrer Juni-Ausgabe mit zwei Meinungsbeiträgen zu LGBTQ-Themen und einem Artikel, der dies erläuterte Geschichte der Homophobie und die Ursprünge des Pride Month.

Das waren natürlich nicht die einzigen drei Geschichten in der Zeitung. Es gab auch Artikel über die Staatsführungskonferenz der Future Business Leaders of America, die Klassenanmeldung für den Herbst, eine Gruppe von Geschwisterschülern, die neu aus dem Pflege-Deva-System adoptiert wurden, den üblichen Schulsport und eine True-Crime-Miniserie, darunter andere Themen. Die Wikinger-Saga ist genau das, was eine Schülerzeitung sein sollte, das wahre Paradigma einer Highschool-Zeitung, die etwas für jeden Lesertyp bietet und ein facettenreiches Bild davon bietet, wie das Leben für Schüler an der Northwest High School aussehen kann.

Die Juni-Ausgabe war die letzte der Zeitung. Drei Tage nach seiner Veröffentlichung teilte die Schule den Mitarbeitern mit, dass The Viking Saga aufgelöst werde.

Zeitungen an öffentlichen Gymnasien sind durch den Ersten Verfassungszusatz nicht in gleicher Weise geschützt wie Fachzeitungen. 1988 entschied der Oberste Gerichtshof im Fall Hazelwood School District gegen Kuhlmeier, dass eine Highschool-Zeitung, die als Teil eines Schullehrplans produziert wird, aus pädagogischen Gründen von Schulbeamten zensiert werden kann. „Pädagogen verstoßen nicht gegen die erste Änderung, indem sie die redaktionelle Kontrolle über den Stil und Inhalt der Schülersprache in von der Schule geförderten Ausdrucksaktivitäten ausüben, solange ihre Handlungen in angemessenem Zusammenhang mit legitimen pädagogischen Belangen stehen“, heißt es in einer Erklärung des Falls auf der Website von das Legitime Information Institute an der Cornell University.

Die Verwaltung der Northwest High School hat ihre Entscheidung, die Schülerzeitung aufzulösen und den Journalismus aus ihrem Lehrplan zu streichen, weder erklärt noch einen legitimen pädagogischen Grund für das Vorgehen der Verwaltung geliefert. Ihre wahre Motivation ist ohnehin klar.

„Ich denke, es gab Gespräche darüber, unsere Nachrichten abzuschaffen, wenn wir nicht in der Lage wären, Inhalte zu kontrollieren, die wir als (als) unangemessen empfanden“, sagte der Vizepräsident der Schulbehörde gegenüber Jessica Votipka, der Journalistin, die das brach Geschichte in einem Artikel für The Grand Island Independent. „Es gab Leitartikel, die im Wesentlichen, ich denke, was ich sagen würde, LGBTQ waren.“

Nochmals: keine Überraschung. Es scheint keine Grenzen für die Bereitschaft von Red-State-Beamten zu geben, einfachen menschlichen Anstand gegenüber LGBTQ-Studenten zu politisieren. Weigern Sie sich, die Namen und Pronomen zu verwenden, mit denen sie angesprochen werden möchten? Prüfen. Ihnen verweigern, das Badezimmer zu benutzen, das ihrem Geschlecht entspricht? Prüfen. Verhindern, dass sie am Schulsport teilnehmen? Prüfen. Schulen zwingen, Transgender-Schüler an ihre Eltern zu outen? Prüfen, prüfen, prüfen.

Wie Eduardo Medina in einem Artikel für The Times betonte, ist die Travestie an der Northwest High School nur die jüngste Folge der zunehmenden Bemühungen, Schülerpublikationen in den roten Staaten zu zensieren, insbesondere wenn Schüler über LGBTQ-Themen schreiben.

Selbst wenn Sie das Argument akzeptieren, dass Eltern und nicht Schulen entscheiden sollten, wann und wie Kinder über Geschlechterfragen lernen sollten, macht es keinen Sinn, eine Schülerzeitung zu schließen, in der das Schreiben und Redigieren von den Schülern übernommen wird. Kritisches Denken und klare Kommunikation sind zwei der wichtigsten Fähigkeiten, mit denen Sekundarschulen unterrichtet werden, und die Schülerzeitung ist ein entscheidendes Instrument, um beides zu kultivieren.

Studentische Journalistinnen und Journalisten üben, Argumente zu formulieren und schriftlich auszudrücken. Sie müssen erkennen, dass unterschiedliche Menschen unterschiedliche Meinungen haben, und sie üben, genau zuzuhören, Wort für Wort, was andere sagen. Sie lernen, wie wichtig es ist, dass jedes Wort, das sie schreiben, wahr ist. Und sie tun dies alles in einem realen Kontext, den keine gewöhnliche Klassenaufgabe erreichen kann.

Die Arbeit an meiner Highschool-Zeitung war die größte prägende Erfahrung meines Lebens als Schriftsteller – ganz zu schweigen davon, dass ich einen Abschluss in Schreiben habe. Wie die meisten Highschool-Schüler war ich kein großer Schriftsteller, und einige der Meinungen, die ich damals hatte, sind Meinungen, die ich heute zurückweise. Aber das Schreiben für meine Schulzeitung lehrte mich die Macht der Worte. Es hat mich gelehrt, sie zu respektieren und vorsichtig mit ihnen umzugehen. Ich habe ihre Macht zum Teil erkannt, weil die Erwachsenen, die für meine Schule verantwortlich sind, sie so oft fürchten.

Das erste Mal, als ich als Journalistenstudent in Schwierigkeiten geriet, war das, weil ich eine Umfrage geschrieben hatte, um herauszufinden, wie viele Teenager in meiner Highschool sexuell aktiv waren und auf welche Weise. Eine Umfrage unter der Studentenschaft war ein regelmäßiger Bestandteil der Zeitung; Jeden Monat verteilten Englischlehrer die gedruckten Check-the-Box-Fragen, und jeden Monat sammelte ich die Antwortbögen und tabellierte die Ergebnisse. Aber in diesem Monat beschlagnahmte der Schulleiter die Umfrage vom Kopiergerät der Schule und weigerte sich, sie herauszugeben.

Ich weiß immer noch nicht, was diese Umfrage ergeben haben könnte, und auch sonst niemand. Aber die Erwachsenen an meiner Bibelgürtel-Schule erwarteten eindeutig, dass es etwas sein würde, was sie 1977 nicht über Teenager-Sexualität wissen wollten.

Zu viele Erwachsene wollen immer noch nicht wissen, was Oberschüler wirklich über die Welt denken, in der sie leben. Zu viele Oberschüler haben guten Grund, nicht zu wollen, dass die Erwachsenen in ihrem Leben diese Dinge wissen. Vereinbarte Fiktionen können beiden Seiten einer Generationentrennung zugute kommen.

Was Erwachsene über Teenager wissen, ist nur das, was Teenager freiwillig preisgeben. Eltern glauben vielleicht, dass ihre Kinder keinen ungeschützten Sex haben, nicht trinken oder mit Drogen experimentieren, nicht mit Gedanken an Selbstverletzung kämpfen, nicht zu schnell fahren, wenn acht andere Kinder im Auto sitzen, nicht bei Tests betrügen, niemanden online schikanieren und nicht schikaniert werden – kurz gesagt, sich nicht auf eine Anzahl jugendlicher Verhaltensweisen einlassen, die alle Eltern bestürzen oder erschrecken würden – aber sie haben eine Weile keine Möglichkeit, dies zu wissen. Teenager konnten sich schon immer unergründlich machen.

Es ist eine altehrwürdige Tradition, dass Eltern Angst vor der sich verändernden Welt haben, die ihre Kinder eines Tages führen werden, aber studentische Journalisten sind nicht diejenigen, die diese Welt geschaffen haben. Studentische Journalisten berichten nur darüber. Treue und furchtlos zeigen sie uns, was sie beobachten und was sie erleben. Sie sagen uns, was ihrer Meinung nach alles bedeutet.

Die Schülerzeitung ist nicht der Feind verängstigter Erwachsener. Es ist eines der wenigen Fenster, das sie jemals in das sehen werden, was tatsächlich in der Welt ihrer eigenen Kinder passiert, vielleicht in den Herzen ihrer eigenen Kinder. Ist es nicht das, was Eltern wollen sollten?

Margaret Renkl, Autorin der Opinion, ist Autorin der Bücher „Graceland, at Last: Notes on Hope and Heartache From the American South“ und „Late Migrations: A Natural History of Love and Loss“.

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