Stanley Turkel, Manager und begeisterter Hotelhistoriker, stirbt im Alter von 96 Jahren

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Stanley Turkel, dessen Karriere als Hotelier, Hospitality-Berater und Historiker es erforderte, dass er in mehr Hostels eincheckte als ein Millionen-Meilen-Vielflieger, starb am 12. August in seinem eigenen Bett in Arlington, Virginia. Er war 96 Jahre alt.

Sein Tod wurde von seinem Sohn Marc Turkel bestätigt.

In 10 Büchern und 270 Blogbeiträgen erforschte Herr Turkel (ausgesprochen tur-KELL) die Eigenheiten von Unterkünften in New York und auf der ganzen Welt – von der Geschichte des ursprünglichen Bindestrichs im Namen des Waldorf Astoria in New York bis zur Offenbarung dass sich die Carousel Piano Bar des Hotels Monteleone in New Orleans auf 2.000 Stahlrollen dreht.

Er stellte den Lesern César Ritz vor, den Namensgeber von Hotels, einen Snackcracker und ein Adjektiv. Er erinnerte an die allgegenwärtige Abwicklungsfigur eines gehetzten Managers, die die Sheraton-Kette in einer Kampagne mit dem Slogan „Keyed-Up Executives Unwind at Sheraton“ präsentierte.

Mr. Turkel war mehr als ein Hotelkenner; er war auch ein Universalgelehrter. Als bürgerlicher Aktivist war er von 1967 bis 1978 Präsident des City Club of New York, einer Organisation, deren Einfluss auf die Stadtverwaltung in den letzten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts nachließ. Anschließend fungierte er als Vorsitzender und war 30 Jahre lang Treuhänder des Clubs.

Ab 1978 war Turkel Herausgeber von The Gadfly, dem Bulletin des Clubs, und erfreute sich daran, öffentlichen Amtsträgern, wie er es nannte, unverschämte Fragen zu stellen, sowohl in gedruckter Form als auch persönlich.

Er war auch in der Bürgerrechtsbewegung aktiv; 1956 besuchte er einen Kurs mit sechs Vorlesungen bei WEB Du Bois, nahm 1963 am March on Washington teil und schrieb im Alter von 79 Jahren sein erstes Buch über den Wiederaufbau.

Herr Turkel war sehr eigensinnig und äußerte vorbehaltlos seine Ansichten zu einer breiten Palette von Themen. Er war ein engagierter Korrespondent der New York Times: Rund 40 seiner Leserbriefe wurden zwischen 1961 und 1989 veröffentlicht – über Themen von einer Empfehlung, dass große Unternehmen U-Bahn-Stationen übernehmen, bis hin zu einer Beschwerde, dass die offensiven Strategien von professionellen Fußballtrainern angewendet wurden „langweilig, abgedroschen und völlig vorhersehbar“ werden.

Seine berufliche Expertise lag jedoch im Hotelmanagement, ein Bereich, den er nach seiner Lehre in der Wäscherei seines Vaters in Manhattan betrat.

1963 wurde er von den Brüdern Laurence und Preston Robert Tisch, denen die Loews Corporation gehörte, eingestellt, um ihr Americana Hotel mit 1.800 Zimmern in der Seventh Avenue in Midtown Manhattan (heute das Sheraton New York Times Square) zu verwalten. Anschließend leitete er das Drake Hotel an der Park Avenue und der East 56th Street sowie das Summit Hotel (heute DoubleTree by Hilton Metropolitan) an der Lexington Avenue und der East 51st Street.

Seine Berufung war die Hotelgeschichte, über die er in seinem Blog und in Büchern schrieb, darunter „Great American Hoteliers: Pioneers of the Hotel Industry“ (2009), „Built to Last: 100+ Year-Old Hotels in New York“ ( 2011), „Hotel Mavens“ (2014) und „Great American Hotel Architects“ (2019).

Er recherchierte den Ursprung des amerikanischen Speiseplans („billiges, unbegrenztes Essen im Zimmerpreis inbegriffen“) im Vergleich zum europäischen Plan („der Gast zahlte nur für sein Zimmer“). Er untersuchte auch Behauptungen, dass das 1794 am unteren Broadway erbaute City Hotel mit 74 Zimmern das erste Gebäude war, das ausschließlich für die Nutzung als Hotel errichtet wurde, und dass das Parker House in Boston das älteste kontinuierlich betriebene Hotel in Amerika ist.

Apartmenthotels verbreiteten sich im späten 19. Jahrhundert in New York, weil sie von den strengeren Bauvorschriften ausgenommen waren, die für Mietskasernen und andere Wohngebäude galten. Von den 32 100 Jahre alten New Yorker Herbergen in seinem Buch, schrieb Herr Turkel, begannen nur 20 als Full-Service-Hotels.

Der Bindestrich des Waldorfs (es ist wieder aus) symbolisierte den Waffenstillstand zwischen William Waldorf Astor, der 1893 das Waldorf an der Fifth Avenue eröffnete, und seinem Cousin John Jacob Astor IV, der das Haus seiner Mutter zerstörte nebenan im Jahr 1895 und baute das Hotel Astoria. Beide Hotels standen auf dem Gelände des heutigen Empire State Building.

Herr Turkel wurde ein Experte für Hotelgeschichte, über die er in mehreren Büchern und in seinem Blog schrieb.

Stanley Howard Turkel wurde am 2. September 1925 in der Bronx geboren. Sein Vater Nathan, ein Einwanderer aus Polen, besaß New York Wet Wash Laundry, das Hotels und andere gewerbliche Kunden belieferte. Seine Mutter, Molly (Kurtzman) Turkel, war Hausfrau.

„Noch 1949 wurden die sogenannten ‚Home Routes‘ (in der Nähe der East 91st Street) mit Pferd und Wagen bedient“, schrieb Herr Turkel in einem Brief an The Times im Jahr 2000. „Als ich manchmal als Urlaubsvertretung arbeitete bei den normalen routemen entdeckte ich, dass die pferde die adressen der kunden kannten und unweigerlich vor dem nächsten gebäude anhielten, um schmutzige wäsche abzuholen. ”

Nach seinem Abschluss an der DeWitt Clinton High School im Alter von 15 Jahren besuchte er den Bronx-Campus der New York University. Mit 18 trat er in die Army Air Forces ein und kehrte zurück, um seine Ausbildung an der NYU an der heutigen Stern School of Business abzuschließen, wo er einen Bachelor of Science erwarb.

Er arbeitete für das Wäschereiunternehmen seines Vaters, schrieb sich für ein einjähriges Programm an der School of Laundry Management am American Institute of Laundering in Joliet, Illinois, ein und war sieben Jahre lang als Wäscheberater bei der Victor Kramer Company tätig, bevor er zu Loews kam im Jahr 1962.

Er verließ das Summit Hotel, um von 1968 bis 1975 die Hotelmarke Sheraton für die ITT Corporation zu leiten, wo er 1970 die angeblich erste 1-800-Telefonnummer für Reservierungen einführte. (Es wurde durch einen Werbejingle der Boston Pops beworben.) 1976 gründete er sein eigenes Beratungsunternehmen.

Seine Ehe mit Barbara Bell endete mit einer Scheidung. Neben seinem Sohn hinterlässt er eine Tochter, Allison Turkel, aus dieser Ehe; seine Stiefkinder Josh und Benay Forrest; ein Enkel; und zwei Stiefenkel. Seine zweite Frau, Rima (Sokoloff) Turkel, starb 2014.

Er lebte in Flushing, Queens, bis er vor vier Jahren nach Alexandria zog.

Herr Turkel wurde 2014, 2015 und 2020 von Historic Hotels of America, einem Programm des National Trust for Historic Preservation, zum Historiker des Jahres ernannt. Bei seinem Tod arbeitete er an seinen Memoiren.

Wenn er ein Lieblingshotel gehabt hätte, wäre es das Drake gewesen, das er zweieinhalb Jahre lang leitete, nachdem die Tisch-Brüder es 1965 gekauft hatten. Es prahlte mit Shepheard’s, das sich selbst als New Yorks erste Disco bezeichnete. Er engagierte auch einen ehemaligen Fixpunkt der New Yorker Musikszene, den Pianisten der Café Society, Cy Walter.

„Der Drake war sowohl klassisch als auch zeitgenössisch“, sagte Marc Turkel in einem Telefoninterview. „Shepheard’s sorgte für Nachtleben und Unterhaltung und war ‚heiß‘, als er es Anfang bis Mitte der 1960er Jahre leitete. Dennoch brachte er die Karriere von Cy Walter, damals ein älterer Mann, und Koryphäen wie Arthur Rubenstein, dem klassischen Pianisten, die dort blieben, zurück und verfocht sie dann. Mein Vater liebte diesen Dualismus.“

Herr Turkel hatte eine Lieblings-Management-Maxime, die einer Version von Congestion Pricing gleichkam: Ein niedrigerer Tarif ist besser als nichts.

„Nichts“, sagte er 1995 der „Times“, „ist vergänglicher als ein unbesetztes Hotelzimmer.“

Die New York Times

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