Shirley Spork, Lehrprofi und Gründerin der LPGA, stirbt im Alter von 94 Jahren

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Shirley Spork, eine der prominentesten Lehrprofis im Frauengolf und eine der letzten Überlebenden unter den 13 Frauen, die 1950 die Ladies Professional Golf Association gründeten, starb am Dienstag in Palm Springs, Kalifornien . Sie war 94 Jahre alt.

Ihr Tod, der etwas mehr als zwei Wochen nach ihrer Aufnahme in die Hall of Fame der Organisation von der LPGA bekannt gegeben wurde, lässt Marlene Bauer Hagge als letzte lebende Mitbegründerin der Frauentournee zurück.

Spork wurde 1962 Zweiter bei der LPGA-Meisterschaft, gewann aber nie auf der Tour der Frauen. Ihr Vermächtnis, abgesehen von ihrer Rolle als Pionierin des Frauen-Profisports, lag darin, dass sie unzählige Frauen unterrichtete, von Duffers bis hin zu jungen Profis, und Schulen gründete, um angehenden Lehrern dabei zu helfen, ihr Wissen an ihre eigenen Schüler weiterzugeben.

Spork erhielt 1998 den Ellen Griffin Rolex Award, die höchste Lehrauszeichnung der LPGA. Im Jahr 2000 wurde sie in die Gründungsklasse der LPGA Teaching and Club Professional Hall of Fame aufgenommen. Sie gewann 2015 den Patty Berg Award für Beiträge zum Frauengolf und wurde 1959 und 1984 zum LPGA-Lehrer des Jahres ernannt Arbor, eine Lehrerschule, die jetzt als Eastern Michigan University bekannt ist, gewann Spork die erste nationale Intercollegiate-Golfmeisterschaft für Frauen. Zwei Jahre später schloss sie ihr Studium als Sportpädagogin ab.

Während der Golfsaison 1950 schloss sie sich mit führenden Spielerinnen zusammen, darunter Babe Didrikson Zaharias, Patty Berg, Louise Suggs, Betty Jameson und Marilynn Smith, um die LPGA zu gründen. Aber in den Anfangsjahren war das Preisgeld mager , die Turniere erhielten in den Sportmedien wenig Aufmerksamkeit, und die Spieler stauten in Autos zusammen, als sie durch das Land reisten.

Auf Tourneen besuchten sie oft Gottesdienste, und Spork legte meist einen kleinen Scheck in den Sammelkorb.

„Bei einem Zwischenstopp in Waterloo, Iowa, bemerkte der gute Monsignore, ein leidenschaftlicher Golfer, dass ich diese Woche beim Preisgeld nicht gut abgeschnitten hatte“, sagte sie zu Mona Vold in „Different Strokes: The Lives und Lehren der weisesten Frauen des Spiels“ (1999). „Ich habe meinen Scheck mit einem Zettel zurückbekommen, auf dem stand: ‚Du brauchst das mehr als Gott.’“

Die Frauen waren kreativ darin, für sich selbst zu werben. Sie tauchten bei Baseballspielen der Minor League auf, um für ihre Turniere in der Nähe zu werben, und bogen 9-Eisen-Abschläge von der Home-Plate zum Mittelfeld. „Wir hatten etwas zu verkaufen, nämlich uns selbst und unser Talent“, sagte Spork 2011 der New York Times ein paar Artikel für Sports Illustrated in den späten 1950er Jahren.

Einige der Vorschläge betrafen technische Details. „Weil die Proportionen einer Frau anders sind als die eines Mannes, neigt die durchschnittliche Golferin zum Überschwingen“, schrieb sie und riet Frauen, „die übermäßige Hüftdrehung zu unterdrücken, die wie eine Quelle der Kraft erscheint, aber in Wirklichkeit die Niederlage davon ist Ausrichtung, Balance und Kraft.“

Spork startete 2011 beim Pro-Am Cup in Phoenix ) Ralph Freso/Associated Press

Sie forderte auch Frauen auf, selbstbewusst zu sein. „Frauen nehmen mehr Unterricht als Männer, üben aber im Gegensatz zu Männern fast nie alleine“, schrieb sie. „Unabhängiges Üben abseits des Lehrers gibt einem Spieler das Selbstvertrauen, ohne das es unmöglich ist, eine wirklich gute Golfrunde zu spielen.“

Spork kam zu dem Schluss, dass es ihr schwer fallen würde, mit den erfahreneren Spielern um Preisgeld zu kämpfen, also konzentrierte sie sich auf die Unterrichtsarbeit, während sie Teilzeit auf der LPGA Tour spielte.

Sie wurde in den 1950er Jahren die erste Clubprofifrau im Tamariske Country Club in Rancho Mirage, Kalifornien, und unterrichtete Berühmtheiten wie Nat King Cole, Harpo Marx, Dean Martin und Danny Kaye.

Gegen Ende des Jahrzehnts waren Spork und Smith maßgeblich an der Gründung der Lehrabteilung der LPGA beteiligt, die heute als LPGA Professionals bekannt ist. Durch den Beitritt zur LPGA-USGA Girls Golf-Initiative hat die Division ein Wachstum im Junior-Golf vorangetrieben, etwas, das Spork seit langem unterstützt hat.

Shirley Spork wurde am 14. Mai 1927 in Detroit geboren, wo ihr Vater Elektroingenieur und ihre Mutter Angestellte in einer Firma war. Ihre Eltern spielten kein Golf, aber das Haus der Familie grenzte an den Bonnie Brook Golf Course.

Im Alter von 11 Jahren begann Spork, in den Abendstunden eine hohe Steinmauer zu erklimmen, die die Fairways von der Straße trennte, verlorene Bälle aufzusammeln und sie an Passanten zu verkaufen. Als sie 13 Jahre alt war, kaufte sie sich von ihrem Verdienst einen Putter und ein 7er-Eisen und fing spät am Tag an, auf dem Golfplatz in der Nachbarschaft Bälle zu schlagen.

„Es gab keine Junior-Golfprogramme, also habe ich nur gelernt, auf den Golfplatz zu gehen und selbst zu spielen“, sagte sie 2018 in einem Interview für die Website des LPGA Women’s Network. „Golf Der Ranger kam vorbei und scheuchte mich weg, aber das hielt mich nicht allzu lange vom Golfplatz fern.“

Spork, der Zweitplatzierte mit vier Schlägen hinter Judy Kimball bei der LPGA-Meisterschaft 1962 in Las Vegas, gewann $82.720 an Karrierepreisgeldern. Normalerweise beschränkte sie ihr Turnierspiel auf den Sommer, während sie im Winter in Country Clubs unterrichtete, die meisten davon in Kalifornien.

Sie gründete 2016 das Shirley Spork LPGA Masters Pro-Am im Palm Valley Country Club in Palm Desert, Kalifornien, wobei ein Teil des Erlöses dem Frauengolfprogramm der Eastern Michigan University zugute kam. Eastern Michigan eröffnete 2017 das Shirley Spork Invitational, bei dem führende Spielerinnen der Colleges des Mittleren Westens zu Gast waren.

Spork erzählte in ihren Memoiren „From Green to Tee“ von ihrer Lieblingslehrgeschichte, mit Beiträgen von Nancy Bannon und Connie Kuber (2017).

Sie erinnerte sich an ihre Erfahrung, als sie 1951 in Schottland spielte und eine Ausstellung in St. Andrews gab.

„Ich wurde ins Clubhaus eingeladen; die erste Frau überhaupt im Clubhaus“, schrieb sie. „Und dann in den Sitzungssaal zu gehen und sich auf den Tisch zu stellen und eine Pitching-Wedge-Lektion zu geben.“

Christine Chung trug zur Berichterstattung bei.

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