Sheldon Krimsky, der vor Profitmotiven in der Wissenschaft warnte, stirbt im Alter von 80 Jahren

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Am 23 in Cambridge, Mass. Er war 80 Jahre alt.

Seine Familie sagte, dass er zu Testzwecken in einem Krankenhaus war, als er starb, und dass sie die Ursache nicht kannten.

Krimsky, der 47 Jahre lang an der Tufts University in Massachusetts lehrte, warnte umfassend vor den zunehmenden Interessenkonflikten, mit denen Universitäten konfrontiert sind, wenn ihre akademischen Forscher Millionen von Dollar an Zuschüssen von Unternehmen wie Pharma und Technologie annehmen Unternehmen.

In seinem Buch „Science in the Private Interest“ (2003) argumentierte er, dass die Verlockung des Profits die Forschung potenziell korrumpiere und dabei die Integrität und Unabhängigkeit der Universitäten untergrabe.

Aber seine weitreichende Arbeit im Bereich der Politik ging weit über das Aufzeigen der Gefahren hinaus, die der Kommerzialisierung der Wissenschaft innewohnen. Als Autor, Co-Autor oder Herausgeber von 17 Büchern und mehr als 200 Zeitschriftenartikeln befasste er sich mit zahlreichen wissenschaftlichen Bereichen – darunter Stammzellenforschung, genetische Veränderung von Lebensmitteln und DNA-Datenschutz – und versuchte, potenzielle Probleme aufzuzeigen.

„Er war der Ralph Nader der Bioethik“, sagte Jonathan Garlick, ein Stammzellenforscher bei Tufts und ein Freund von Dr. Krimsky, in einem Telefoninterview und bezog sich dabei auf den langjährigen Verbraucherschützer.

„Er sagte, wenn wir nicht langsamer werden und die Aufmerksamkeit auf wichtige Kontrollpunkte teilen, bevor Sie den Geist aus der Flasche lassen, könnte es zu irreversiblen Schäden kommen, die über viele Generationen hinweg bestehen könnten“, sagte Dr. Knoblauch hinzugefügt. „Er wollte uns vor irreversiblen Schäden bewahren.“

In „Genetic Justice“ (2012) schrieb Dr. Krimsky, dass DNA-Beweise nicht immer zuverlässig sind und dass Regierungsbehörden große DNA-Datenbanken erstellt haben, die eine Bedrohung für die bürgerlichen Freiheiten darstellen. In „The GMO Deception“ (2014), den er zusammen mit Jeremy Gruber herausgab, fügte er die Landwirtschaft und Lebensmittelindustrie hinzu, um die genetische Ausstattung von Lebensmitteln zu verändern.

Sein letztes Buch, das 2021 veröffentlicht wurde, war „Understanding DNA Ancestry“, in dem er die Komplikationen der Ahnenforschung erläuterte und sagte, dass die Ergebnisse verschiedener Unternehmen für genetische Ahnentests in ihren Schlussfolgerungen variieren könnten. Vor kurzem begann er, sich mit dem aufstrebenden Thema Stammzellenfleisch zu beschäftigen – Fleisch aus tierischen Zellen, das in einem Labor gezüchtet werden kann.

Mr. Tatsächlich hatte Nader eine lange Beziehung zu Dr. Krimsky und schrieb die Einleitung zu einigen seiner Bücher.

„Es gab wirklich niemanden wie ihn: rigoros, mutig und produktiv“, sagte Herr Nader in einer E-Mail. „Er hat versucht, die Bedeutung demokratischer Prozesse in der offenen wissenschaftlichen Entscheidungsfindung in vielen Bereichen zu vermitteln. Er wissenschaftliche Dogmen, die sagen, dass die Wissenschaft immer Revisionsmöglichkeiten offen lassen muss.“

In „Science in the Private Interest“ (2003) argumentierte Dr. Krimsky, dass die Verlockung des Profits das Potenzial habe, die Forschung akademischer Wissenschaftler zu korrumpieren. Credit… Rowman & Littlefield Publishers

Sheldon Krimsky wurde am 26. Juni 1944 geboren , in Brooklyn. Sein Vater Alex war Anstreicher. Seine Mutter, Rose (Skolnick) Krimsky, war Textilarbeiterin.

Sheldon, bekannt als Shelly, studierte Physik und Mathematik am Brooklyn College und machte 1963 seinen Abschluss. 1965 erwarb er einen Master of Science in Physik an der Purdue University. An der Boston University erwarb er einen Master of Arts Abschluss in Philosophie 1968 und Promotion in Wissenschaftsphilosophie 1970.

1968 lernte er in Cambridge Carolyn Boriss kennen, die Künstlerin und Lehrerin und später Dramatikerin und Autorin wurde. Sie heirateten 1970

Sie überlebt ihn, ebenso wie eine Tochter, Alyssa Krimsky Clossey; ein Sohn, Eliot; drei Enkelkinder; und ein Bruder, Sydney.

Dr. Krimsky begann seine Zusammenarbeit mit Tufts 1974 in der heutigen Abteilung für Stadt- und Umweltpolitik und -planung und half, sie im Laufe der Jahrzehnte aufzubauen. Er lehrte auch Ethik an der Tufts University School of Medicine und war Gastwissenschaftler an der Columbia University, dem Brooklyn College, der New School und der New York University.

Er begann Ende der 1970er Jahre, die Interessenkonflikte in der akademischen Forschung zu untersuchen, als er ein Team von Studenten leitete, um zu untersuchen, ob das Chemieunternehmen WR Grace Trinkbrunnen in Acton, Mass.

kontaminiert hatte.

Krimsky sagte, als das Unternehmen erfuhr, dass er einen negativen Bericht veröffentlichen würde – die Brunnen wurden später als Superfund-Standort bezeichnet – bat einer seiner Top-Manager den Präsidenten von Tufts, die Studie zu begraben und ihn zu feuern. Der Präsident lehnte ab. Aber Dr. Krimsky war beunruhigt darüber, dass das Unternehmen versucht hatte, sich einzumischen, und veranlasste ihn, damit zu beginnen, zu untersuchen, wie Unternehmen, unabhängig davon, ob sie finanzielle Beiträge geleistet hatten oder nicht, versuchten, die Wissenschaft zu manipulieren.

„Er hat den Mächtigen die Wahrheit gesagt“, sagte Dr. Garlick. „Er wollte der Skepsis eine Stimme geben und den Skeptikern eine Stimme geben.“

Krinsky war ein langjähriger Befürworter dessen, was er „organisierten Skeptizismus“ nannte.

„Wenn Behauptungen aufgestellt werden, müssen Sie mit Skepsis beginnen, bis die Beweise so stark sind, dass Ihre Skepsis verschwindet“, sagte er 2014 gegenüber The Boston Globe. „In der Wissenschaft beginnt man nicht damit, zu sagen: ‚ Ja, ich mag diese Hypothese und sie muss wahr sein.’“

Er war Mitglied der American Association for the Advancement of Science und leitete von 1988 bis 1992 deren Ausschuss für wissenschaftliche Freiheit und Verantwortung. Er war es auch Er ist Fellow des Hastings Center on Bioethics und gehörte den Redaktionsausschüssen von sieben wissenschaftlichen Zeitschriften an.

Wenn er nicht arbeitete, spielte er gerne Gitarre und Mundharmonika. Er teilte seine Zeit zwischen Cambridge und New York City auf.

„Shelly hat die Hoffnung auf eine bessere Welt nie aufgegeben“, wurde Julian Agyeman, Professor an der Abteilung von Dr. Krimsky und deren vorläufiger Vorsitzender, in einem Nachruf auf Tufts zitiert. „Er war der vollendete Aktivist-Fürsprecher-Gelehrte.“

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