Shanghai hat die Covid-Katastrophe zwei Jahre lang vermieden. Jetzt sind wir eingesperrt.

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SHANGHAI – Die Freiwilligen in voller Schutzausrüstung – hier in China Big Whites genannt – haben ihre Sachen gepackt und sind für den Tag weitergezogen; der Apartmentkomplex, in dem ich lebe, ist zuvor wieder in Stille versunken. Von meinem Fenster im 18. Stock kann ich die leeren Koi-Teiche und Gärten unten sehen; das Heckenlabyrinth, leer; der Springbrunnen, irgendwie abgeschaltet, sein Wasser rührte sich nicht, als wolle er ihm Treue schwören, eine Begnadigung.

Es ist Tag 1 der Sperrung hier in Puxi, unserer Hälfte von Shanghai westlich des Huangpu-Flusses, und wir haben gerade unsere erste Runde der von der Stadt gesponserten Covid-Tests abgeschlossen. Über die WeChat-Gruppe unseres Gebäudes (einer von 19 Gruppenchats für die 19 Gebäude in meinem Komplex) wurden wir von unserem zugewiesenen großen Weißen Etage für Etage nach unten gerufen.

In unserer Lobby war ein großer Weißer stationiert und nahm den Appell entgegen. Ein anderer fungierte als Verkehrskontrolleur und bedeutete uns, nach links zu gehen. Meine Schwiegermutter, die bei uns lebt, sorgte für die soziale Distanzierung zwischen unserer Familie und unseren Nachbarn, während mein Mann und ich unsere beiden Kinder im Alter von 2 Jahren und 6 Monaten, beide ungeimpft, zwischen uns hielten. QR- oder Quick-Response-Codes wurden gescannt und in die von der Regierung betriebene Cloud hochgeladen, wo auf unsere Ergebnisse zugegriffen wird. Wir wurden abgewischt und eilten dann zurück in unsere Wohnung. Im Fahrstuhl stieg im siebten Stock ein großer Weißer aus. Einige Bewohner waren noch nicht zum Testen heruntergekommen. Als sich die Fahrstuhltüren langsam schlossen, sahen wir ihn an ihre Tür klopfen.

Im Februar 2020, als wir in Shanghai zum ersten Mal gegen Covid-19 abgeriegelt wurden, war mein älteres Kind erst 9 Monate alt. Während dieser Sperrung wurde Wuhan Opfer des mysteriösen Virus. Vermutungen und Gerüchte gab es zuhauf. Die Todesrate war hoch. Der Lockdown schien notwendig. Die Angst war echt.

Aber die zwei Jahre seitdem waren glücklicherweise frei von Covid-19-Sorgen. Obwohl die Ungeimpften unter uns weiterhin einem hohen Risiko ausgesetzt sind, bedeutete das Leben in einem Land, das eine Covid-Null-Politik verfolgte, dass unser Leben weitgehend normal war. Während Familie und Freunde in den Vereinigten Staaten lange Schulschließungen und Homeoffice hatten, ging meine Tochter hier in Shanghai zu Spielterminen und ging in die Vorschule, und mein Mann und ich bekamen unser zweites Kind. Gelegentlich trugen wir Masken. Meistens taten wir das nicht.

Diese jüngste Infiltration der Omicron-Untervariante BA.2 ist beunruhigend, weil wir so an ein Leben gewöhnt sind, das von Covid-19 nicht betroffen ist. Lockdown mag sich für die meisten notwendig und akzeptabel anfühlen: eine kurze Leidenszeit für potenziellen langfristigen Gewinn, auch wenn über die Aussicht gemeckert wird, dass aus einem kurzen Lockdown ein viel längerer werden könnte. Aber bisher wird zumindest bei meinen Freunden und Nachbarn nur geschimpft. Wir sind noch keine Opfer der Covid-Müdigkeit.

Die Leute werden jedoch müde, wenn sich die Situation nicht ändert. Sie werden es satt haben, von zu Hause aus zu arbeiten und Kinder zu unterhalten, die nicht zur Schule gehen können. Dies sind Covid-Erfahrungen, die denen außerhalb Chinas seit langem bekannt sind. Für diejenigen in China werden sie der obligatorischen Einhaltung müde (große Weiße, die an ihre Türen klopfen, strafrechtliche Bestrafung, wenn Testverfahren widerstanden werden). Sie werden es leid, dass Familien getrennt werden.

Da ich geimpft bin, mache ich mir weniger Sorgen, krank zu werden, als dass ich bei einem positiven Test aus meiner Familie entfernt werde. Bei meiner letzten Stillzeit, der hartnäckigen Verweigerung einer Flasche und der Allergie gegen Säuglingsnahrung wäre dies ein Albtraumszenario.

Ein Gesundheitshelfer in Schutzausrüstung, der im März vor einem Wohngebiet unter Covid-19-Sperre in Shanghai ruhte. Kredit… Alex Plavevski/EPA, über Shutterstock
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Derzeit wird in Shanghai die gerade abgeschlossene Sperrung der halben Stadt Pudong auf verschiedene Weise verlängert. Wenn Ihr Gebäude einen Fall hat, wird das gesamte Gebäude für 14 Tage gesperrt. Wenn in Ihrem Apartmentkomplex ein Fall vorliegt, werden Sie sieben Tage lang in Ihrem Apartment eingesperrt, gefolgt von einer siebentägigen Quarantäne innerhalb Ihrer Komplextore. Wenn in Ihrem Unterbezirk ein Fall vorliegt, werden Sie sieben Tage lang auf Ihrem Komplexgelände eingesperrt. Wenn Ihr Unterbezirk keine Fälle hat, können Sie sich frei bewegen. In allen Fällen wird die positiv auf das Coronavirus getestete Person in eine zentrale Quarantäne gebracht.

Ich sagte meinem Mann, dass ich am glücklichsten wäre, wenn wir zufällig unter das dritte Szenario fallen würden: Unser Apartmentkomplex würde abgeriegelt, aber wir könnten ausgehen um die Luft, die Gemeinschaftsgärten, Hecken und Wege zu genießen. Mir wurde klar, dass mein Denken sehr chinesisch war: Freiheit innerhalb strenger Grenzen zu genießen, obwohl draußen ein Virus wütete. Die vierte Option, die Bewegungsfreiheit in Shanghai, fühlte sich zu groß, zu prekär an. Ich bin in den letzten Jahren immer isolierter geworden – in China, in Shanghai, in Changning, in Gubei.

Die chinesische Strategie regionaler Abriegelungen sorgt dafür, dass Einzelpersonen ihr winziges Stück Land streng beschützen. Die Menschen horten Lebensmittel und Vorräte und geraten in Kämpfe um Ressourcen. Nachbarn verpfeifen sich gegenseitig als potenzielle Überträger.

In unserem Apartmentkomplex war letzte Woche ein Antigentest in einem Gebäude in der Nähe positiv. Infolgedessen würden alle Bewohner dieses Gebäudes unter Quarantäne gestellt. In meinem Gebäude, in dem alles frei war, hatte ein Mann eine Frau entdeckt, die eine Kiste mit Haushaltsgegenständen durch den Keller hereinbrachte. Er fragte, woher sie käme, und als sie das abgesperrte Gebäude sagte, informierte er unseren Gruppenchat über sie. So kam es, dass sie auch im Gruppenchat war, weil ihr Wohnungen in beiden Häusern gehören und sie von der Verwaltung aufgefordert worden war, das Gebäude mit dem positiven Fall zu verlassen. Zwischen dem Mann und der Frau kam es zu einem bösartigen und langen Streit in Form von Sprachnotizen. Es wurden verschiedene Beleidigungen geworfen, von denen die harmlosesten „Feigling“ und „Verräter“ waren. Am Ende war der Test falsch positiv gewesen.

Gleichzeitig gibt es eine Vielzahl von Freiwilligen, die selbstlos ihre Zeit und Energie aufwenden, um bei den stadtweiten Testanstrengungen zu helfen. Einige Nachbarn in meiner Gemeinde teilen Produkte: Ein Mann, der ein örtliches Fitnessstudio besitzt, legt täglich Tüten und Tüten mit Lebensmitteln vor seinem Geschäft aus, damit jeder sie mitnehmen kann. Bisher fühlt sich die Situation nicht schlimm und feindselig an. Die Menschen sind immer noch meist energisch, optimistisch und großzügig.

China folgt nun dem Rest der Welt und erlebt einen großen Anstieg der Fälle. Wir haben das Glück, zwei Jahre lang geschützt zu sein und jetzt dem Virus ausgesetzt zu sein, wenn mehr Menschen geimpft werden. Bevor die Covid-Müdigkeit einsetzt und Gemeinschaften, Familien und Beziehungen nachhaltig Schaden zufügen, hoffe ich, dass wir einen Weg finden, unsere Grenzen anmutig abzubauen.

Juli Min ist Autorin und Redakteurin und lebt in Shanghai. Sie ist Chefredakteurin der Shanghai Literary Review.

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