Schule ist für soziale Mobilität

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Amerika wird oft als Land der unbegrenzten Möglichkeiten gefeiert, ein Ort, an dem alle Kinder, unabhängig von ihrem familiären Hintergrund, die Chance haben, erfolgreich zu sein. Daten, die messen, wie es Kindern mit niedrigem Einkommen im Erwachsenenalter tendenziell ergeht, deuten jedoch darauf hin, dass dies eher ein Mythos als eine Realität ist.

Weniger als eines von 13 Kindern, die in den Vereinigten Staaten in Armut geboren werden, wird im Erwachsenenalter einen Job mit hohem Einkommen ausüben; Die Chancen stehen bei schwarzen Männern, die in Armut geboren wurden, bei eins zu 40 viel höher.

Bildung ist die Lösung für diesen Mangel an Mobilität. Es gibt immer noch viele Möglichkeiten, wie das derzeitige Bildungssystem seine eigenen Ungerechtigkeiten erzeugt, und viele davon wurden durch die Schließung von Covid-19 verschärft. Aber die Pandemie hat auch einen potenziellen Weg nach vorne aufgezeigt, indem die Unterstützung für die Bildungsfinanzierung auf einem Niveau mobilisiert wurde, das selten zuvor erreicht wurde. Mit dem richtigen Investitionsniveau kann Bildung nicht nur Einzelpersonen mehr Wege aus der Armut eröffnen, sondern auch die Chancengleichheit wiederherstellen, die Amerikas Kern bilden soll.

Es ist sicherlich keine neue Idee, dass Bildung den Lebensweg eines Kindes verändern kann. Fast jeder hat eine prägende Schulerinnerung – ein Lehrer, bei dem alles Sinn machte, ein Arka-Projekt, das neue Türen öffnete, oder eine Sportmeisterschaft, die Teamkollegen fürs Leben verband.

Aber was neu ist, ist die Flut von Forschungsstudien, die „Big Data“ verwenden, um die Kraft der Bildung für die Gestaltung der Laufbahnen von Kindern zu zeigen, insbesondere langfristig. In einer Studie fanden meine Co-Autoren und ich zum Beispiel heraus, dass Schüler, die nach dem Zufallsprinzip qualitativ hochwertigeren Klassenzimmern zugeteilt wurden, 20 Jahre später wesentlich mehr verdienten, etwa 320.000 US-Dollar im Laufe ihres Lebens. Und es sind nicht nur die frühen Noten, die zählen; Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Qualität der Bildung in späteren Klassen für langfristige Ergebnisse sogar noch wichtiger sein könnte, da das Gehirn von Kindern bis weit in ihre Teenagerjahre hinein keine wichtigen neuralen Bahnen für fortgeschrittene Denkfähigkeiten festlegt.

Bildung verändert Leben auf eine Weise, die weit über wirtschaftliche Gewinne hinausgeht. Die Veri zeigen deutlich, dass Kinder, die eine bessere Schulbildung erhalten, gesündere und glücklichere Erwachsene sind, sich mehr bürgerlich engagieren und weniger wahrscheinlich Verbrechen begehen. Schulen vermitteln den Schülern nicht nur akademische Fähigkeiten, sondern auch nichtkognitive Fähigkeiten wie Mut und Teamarbeit, die für die Schaffung sozialer Mobilität immer wichtiger werden. Sogar die Freundschaften, die Schüler in der Schule schließen, können lebensverändernde Kräfte für die soziale Mobilität sein, denn Kinder, die in sozial stärker vernetzten Gemeinschaften aufwachsen, kommen viel eher aus der Armut heraus.

Umgekehrt schadet die eingeschränkte soziale Mobilität nicht nur diesen Kindern, sondern der gesamten Gesellschaft. Wir lassen eine große Menge ungenutzter Talente auf dem Tisch zurück, indem wir ungleichmäßig in unsere Kinder investieren, und das geht zu unseren Lasten.

Forscher haben auch Big Data verwendet, um viele spezifische Bildungsreformen aufzudecken, die zu enormen Verbesserungen führen könnten. Es ist beispielsweise klar, dass Lehrer kritisch sind; Meine Co-Autoren und ich haben festgestellt, dass die Schüler in ihren Klassenzimmern im Laufe ihres Lebens rund 50.000 US-Dollar mehr verdienen, wenn bessere Lehrer an einer Schule ankommen. Dies summiert sich auf 1,25 Millionen US-Dollar für eine Klasse von 25 in nur einem einzigen Unterrichtsjahr.

Kleinere Klassen und mehr Nachhilfe führen auch zu langfristigen Gewinnen für die Schüler. Auch Charterschulen haben eine Reihe effektiver Ansätze aufgezeigt, oft zugunsten einiger der am stärksten benachteiligten Kinder der Gesellschaft. Kinder profitieren auch von längeren Schultagen, einem besseren Zugang zu Sonderpädagogik und weniger aggressiven Beschränkungen, um Schüler eine Klasse zurückzuhalten.

Warum bringt unser K-12-System angesichts dieser Fülle von Beweisen nicht bereits mehr Studenten mit niedrigem Einkommen zum Erfolg? Ein wesentlicher Grund ist nach wie vor die unzureichende Finanzierung. Da Schulen einen großen Teil ihrer Einnahmen durch lokale Grundsteuern erzielen, besuchen Schüler mit hohem Einkommen häufig Schulen mit guten Ressourcen, während Schüler mit niedrigem Einkommen Schulen mit begrenzteren Ressourcen besuchen. Jahrzehntelange Reformen haben einige Fortschritte bei der Verringerung dieser Finanzierungslücken in bestimmten Bundesstaaten erzielt, aber sowohl zwischen den Bundesstaaten als auch zwischen den Schulen in den Bezirken bestehen weiterhin große Lücken. Selbst mit zusätzlichen Ressourcen investieren Schulen oft nicht in bewährte Reformen wie die oben genannten, sondern wählen andere, weniger datengestützte Vorschläge oder nutzen sogar zusätzliche Ressourcen, um die lokalen Grundsteuern zu senken, anstatt die Bildungsausgaben zu erhöhen.

Wenn unser Bildungssystem die Chancengleichheit derzeit nicht unterstützt, würden Investitionen dann einfach gutes Geld schlechtem hinterher werfen? nein. Viele Studien zeigen den Gewinn an sozialer Mobilität, wenn Staaten wie Michigan und New Mexico die Finanzierungsunterschiede verringert haben, um mehr in benachteiligte Studenten zu investieren. Diese Reformen gehen in die richtige Richtung, aber wir brauchen noch viel mehr: Da viele Studierende aufgrund von Faktoren außerhalb des Bildungssystems mit größeren Erfolgshemmnissen konfrontiert sind, reicht möglicherweise selbst eine Gleichheit der durchschnittlichen Finanzierungsniveaus nicht aus, um Chancengleichheit herzustellen.

Die Covid-Pandemie hat die tiefen Ungleichheiten in unserem Bildungssystem hervorgehoben und vergrößert. Viele Schüler mit hohem Einkommen konnten ihre Lernverluste begrenzen, aber im Durchschnitt blieben Schüler mit niedrigem Einkommen länger fern und verloren mit jeder Woche Fernunterricht mehr an Boden. Einer Schätzung zufolge kam es allein im Schuljahr 2020/21 an Schulen mit hoher Armut in meist abgelegenen Bezirken zu 50 Prozent mehr Leistungseinbußen als an Schulen mit geringer Armut.

Aber Covid löste auch eine folgenreiche politische Reaktion aus. K-12-Schulen erhielten fast 200 Milliarden US-Dollar an Finanzmitteln über drei Konjunkturgesetze des Bundes, von denen ein Großteil auf die Bekämpfung von Lernverlust abzielte. Dieses Geld begann auch, strukturelle Barrieren zu beseitigen, indem es einen verbesserten Internet- und Gerätezugang in einkommensschwachen Gemeinden, sowohl in Städten als auch auf dem Land, und auf andere Weise unterstützte.

Die Pädagogen zeigten auch außergewöhnliche Kreativität bei der Suche nach neuen Methoden, um Schüler zu unterrichten und ihnen zu helfen, wieder aufzuholen. Zum Beispiel nutzen Lehrer und Schulleiter Technologie, um Kinder zu unterstützen, indem sie der Lernbeschleunigung Vorrang vor der Korrektur einräumen. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Schüler doppelt so viel Boden abdecken, wenn sie weiter vorankommen und gezielte Überprüfungen nach Bedarf durchführen, um neues Material zu meistern, anstatt einfach Lektionen zu wiederholen, die sie wegen Covid verpasst haben.

Die traurige Tatsache ist, dass die durch Covid eröffneten Lernlücken nur einen kleinen Bruchteil derjenigen ausmachen, die bereits vor der Pandemie bestanden, als in einigen Schulbezirken einkommensschwache Schüler zwei, drei und sogar vier Klassenstufen hinterherhinkten. Wenn die Pandemie zu Ausgaben in Höhe von 200 Milliarden Dollar geführt hat, dann sollten wir in den nächsten zehn Jahren Billionen von Dollar investieren, um die umfassendere Ungleichheit in unserem System anzugehen. Während viele dieser Lücken durch Ungleichheiten außerhalb des Schulsystems verursacht werden, bleibt die Bildung unsere beste Chance, sie zu verringern.

Wenn die Politik die Rückseite des Möglichen ist, bestand vielleicht der größte Silberstreifen der letzten zwei Jahre darin, das Mögliche neu zu definieren. Es wird diese Art von umfangreichen Anstrengungen erfordern – Jahr für Jahr mit der gleichen Dringlichkeit investieren, die wir zur Bekämpfung der Pandemie verwendet haben – um unsere Schulen in die Motoren der sozialen Mobilität zu verwandeln, die sie sein können.


John N. Friedman (@john_n_friedman) ist Vorsitzender der Wirtschaftsfakultät an der Brown University. Er ist außerdem Gründungs-Co-Direktor von Opportunity Insights.

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