Schule ist für die Verbindung mit der Natur

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In den ersten fünf Lebensjahren meiner älteren Tochter sah ich zu, wie sie durch den Klee tanzte, auf Bäume kletterte, Pfützen hüpfte und sich durch den Tag spielte. Als sie auf der Schwelle zum Kindergarten stand, stellte ich mir vor, wie sie drinnen an einem Schreibtisch feststeckte, abgeschnitten von ihrer Beziehung zur Wildnis, und mein Magen sank. Ich glaube, dass die Schule dazu da ist, die angeborenen Talente der Kinder zu fördern und ihnen dabei zu helfen, herauszufinden, wo diese Gaben, die notwendigerweise vielfältig sind, in das Ganze passen. Das Schulsystem dagegen neigt dazu, eine Monokultur hervorzubringen. Trotz der heroischen Bemühungen vieler nachdenklicher, fürsorglicher Lehrer bereitet die öffentliche Schule die Kinder hauptsächlich darauf vor, gehorsame Arbeiter zu sein, und lässt Millionen von Schülern im Stich, die nicht ins Schema passen.

Also entwickelte ich eine Methode namens Wildschooling, eine Form des Heimunterrichts, die eine vernetzte, relationale Sicht auf die Natur zelebriert, die ich jetzt mit meinen beiden Töchtern und zwei Nichten auf unserer Farm in der Nähe von Cedar Springs, Michigan, praktiziere. Wir sind kaum die Ersten Menschen, die Bildung auf diese Weise angehen; zahlreiche erdzentrierte Kulturen, wie die Anishinabe unserer Region, und Richard Louv, der Autor von „Last Child in the Woods sind nur einige wichtige Einflüsse.

Wildschooling sieht für jede Familie anders aus. Wenn Sie die Facebook-Gruppe durchstöbern, die ich vor sechs Jahren gegründet habe und die jetzt 90.000 Mitglieder hat, gibt es Alleinerziehende und Stadtbewohner, die es auf der ganzen Welt praktizieren. Und obwohl es ein Privileg ist, jede Form von Heimunterricht zu übernehmen, erfordert Wildschooling keine ländliche Umgebung oder einen großen Garten. Solange Sie einen Baum in Ihrem Block oder einen Gemeinschaftsgarten in der Nähe haben, können Sie Wildschool.

Magnolia Sowder spielt während eines Wildschooling-Tages auf Heuballen. Anerkennung… Stacy Kranitz für die New York Times
Von links: Serafina Blanco-Bond, Magnolia Sowder und Vivienne Blanco-Bond. Anerkennung… Stacy Kranitz für die New York Times

Ein typischer Tag beginnt für uns damit, nach draußen zu gehen und Sonne ins Gesicht zu bekommen. Dann orientieren wir uns daran, wo wir uns im Mondzyklus und im Sonnenkalender befinden. Dies hilft uns, verankert zu bleiben und zu wissen, wo wir im großen Ganzen stehen. Während die meisten Kinder gerade wieder zur Schule gehen, haben wir seit der Wintersonnenwende Sitzungen. Je länger die Tage werden, desto länger wird auch unser Wissen. Zuerst passieren wir die Sommersonnenwende und das Licht beginnt zu verblassen, wir fangen an, unsere Lektionen zu wiederholen.

Manchmal nehmen die Leute an, dass Wildschooling bedeutet, dass es keinen Unterricht gibt oder dass es bedeutet, dass Sie Ihre Kinder ziellos durch den Wald laufen lassen. Meine Mädchen rennen viel herum – normalerweise nach dem Mittagessen für etwa zwei Stunden – aber morgens machen wir einen normalen Mathe-Lehrplan und üben unsere Musik. Im Moment lernen wir singen und Klavier und Geige spielen. Geige wird von einem 13-jährigen Mitschüler unterrichtet.

Nach Mathe und Musik erledigen wir unsere Farmarbeiten, wie das Sammeln von Eiern und das Ernten der unendlichen Zucchinivorräte aus dem Garten. Wir mussten kürzlich einen neuen Hühnerstall bauen, was zu einer Lektion wurde, wie man Millimeterpapier verwendet, um etwas maßstabsgetreu zu zeichnen. Wenn Sie zuerst anfangen, auf diese Weise an das Lernen heranzugehen, erkennen Sie, dass das Leben der Lehrplan ist. Wenn wir zum Beispiel jemandem einen Brief schreiben müssen, lernen wir, wie man einen Brief schreibt. Wenn die Frösche singen, lernen wir etwas über Frösche.

Violine üben. Anerkennung… Stacy Kranitz für die New York Times
Erkunden eines Sumpfes auf dem Grundstück von Sowder bei einem Treffen mit anderen in der Nähe zu Hause unterrichteten Kindern. Anerkennung… Stacy Kranitz für die New York Times

Wenn Kinder mit dem Wildschooling beginnen, habe ich festgestellt, dass sich ihr Selbstwertgefühl verändert. Sie beginnen, sich selbst als die Individuen zu sehen, die sie sind – radikal sie selbst und wesentlich für das Ganze. Sie sehen, dass die Natur schief ist, dass die Natur Besonderheiten hat. Es ist eine ganz andere Situation, als in einem Klassenzimmer zu sitzen und sich mit anderen Menschen zu vergleichen.

Und obwohl es auf den ersten Blick ungewöhnlich erscheinen mag, Schule rund um die Natur zu gestalten, bestätigt die Forschung die Vorteile: Naturbasiertes Lernen führt zu akademischen, kognitiven, psychologischen und sozialen Gewinnen, selbst wenn Faktoren wie die Klasse kontrolliert werden. Interessanterweise ist der zugrunde liegende Mechanismus nicht vollständig verstanden, obwohl einige Forscher postuliert haben, dass Naturverbundenheit oder Verbindung zur Natur ein grundlegendes menschliches Bedürfnis sein könnte.



Gleichzeitig fangen wir gerade erst an, die Schattenseiten der traditionellen Schulbildung zu verstehen. In diesem Jahr fand eine große Studie mit fast 3.000 einkommensschwachen Kindern in Tennessee heraus, dass Schüler, die die Vorschule besucht hatten, in der dritten Klasse schlechter abschneiden als diejenigen, die dies nicht getan hatten. Am Ende der sechsten Klasse, wie NPR berichtete, hatten die Schüler, die in die Vorschule gegangen waren, „niedrigere Testergebnisse, waren eher in der Sonderpädagogik und gerieten eher in Schwierigkeiten in der Schule, einschließlich ernsthafter Probleme wie Suspendierungen ”

Wildschooling erfordert keine ländliche Umgebung oder einen großen Garten. Anerkennung… Stacy Kranitz für die New York Times

Wie kann das sein? Laut Dale Farran, einem der leitenden Forscher, entwickeln Kinder im formellen Pre-K, die möglicherweise aufgefordert werden, sich anzustellen, um auf die Toilette zu gehen oder lautlos durch Flure zu gehen, möglicherweise eine „allergische Reaktion“ auf die Kontrolle, was das erklären könnte später im Leben auftretende Disziplinprobleme. Im Gegensatz dazu, stellte Dr. Farran fest, tendieren wohlhabendere Familien dazu, sich für spielbasierte Vorschulprogramme zu entscheiden, die Kreativität, Bewegung und Natur betonen.

In einer gesunden Gesellschaft sollten alle Kinder Zugang zu dieser Art von Bildung haben. Wenn ich sehe, wie aktiv meine Kinder sind, tut mir das Herz weh, wenn ich daran denke, wie wenig sie sich bewegen könnten, wenn sie in der Schule wären. Oder wie leise sie sein müssten. Vor allem meine 10-jährige Tochter liebt es zu singen. Sie singt morgens, sie singt nachmittags, sie singt nachts. Sie liebt es, Lieder auswendig zu lernen und fängt sogar an, sie zu schreiben. es ist spontan; es macht sie zu dem, was sie ist. Wenn sie in der Schule wäre, müsste sie diesen Teil von sich bewusst verdrängen.

Als mein Mann und ich unsere Farm kauften, dachten wir, wir würden das Land heilen, indem wir die Prinzipien der regenerativen Landwirtschaft anwenden. Aber jedes Mal, wenn meine Kinder sich aufregen und wir zu ihrem Lieblingsbaum gehen, um uns zu beruhigen, wird mir klar, dass das Land uns mehr heilt als wir es. Meine Mädchen können Mathe lernen, und sie können Geige lernen. Aber nichts wird jemals wichtiger sein, als dass sie in der Lage sind, Verantwortung für ihr Leben zu übernehmen und sich zu fühlen, als wären sie Teil von etwas Größerem als sie selbst.

Nicolette Sowder ist die Schöpferin von Wildschooling.

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