Schule ist für Deva

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Die TikTok-Videos von Kimberly Wilson beginnen oft mit dem Hinterkopf eines kleinen Mädchens. Das Haar des Kindes ist verfilzt und Wilson, der in der Grundschule von Butcher-Greene in Grandview, Missouri, arbeitet, fängt an, die Haare sanft auszukämmen. Am Ende der Videos, die in der Regel nur ein oder zwei Minuten lang sind, hat sich das Haar des Mädchens in einen wunderschönen geflochtenen Stil verwandelt, oft mit bunten Schleifen, die es schmücken.

Wilson, der unter dem Namen @ms.honey.vibes postet, achtet darauf, die Identität der Kinder zu verschleiern, und teilt niemals spezifische Details ihrer Kämpfe mit. Butcher-Greene ist eine Titel-I-Schule, was bedeutet, dass sie staatliche Unterstützung erhält, weil eine große Anzahl ihrer Schüler aus Familien mit niedrigem Einkommen stammt. Über 80 Prozent der fast 300 Studenten haben Anspruch auf kostenloses oder ermäßigtes Mittagessen.

Wilson erzählte mir, dass einige ihrer Schüler mit einem instabilen und sogar gewalttätigen Familienleben zu kämpfen haben und Dinge außerhalb der Schule sehen, die ein Kind niemals sehen sollte. Sie fing an, Videos von den Kindern zu machen, bevor sie überhaupt einen TikTok-Account hatte, weil sie ihnen zeigen wollte, wie sie ihre eigenen Haare zu Hause machen können, wenn die Erwachsenen in ihrem Leben nicht in der Lage waren, ihnen bei der Heilung zu helfen.

Hair Deva ist nicht Teil von Wilsons Stellenbeschreibung. Als Spezialistin für Verhaltensintervention unterstützt sie Lehrer, wenn Schüler Schwierigkeiten haben. Sie gibt Kindern Pausen vom Klassenzimmer, wenn sie schauspielern, und hilft ihnen, an ihrer emotionalen Regulierung zu arbeiten. „Wir werden entweder den Schüler entfernen, um an Fähigkeiten zu arbeiten, oder die Schüler entfernen, um eine sensorische Pause einzulegen“, erklärte sie. Wilson hat Matten und Sitzsäcke in ihrem Zimmer, wo Kinder sich ausruhen können, wenn sie erschöpft oder überfordert sind.

Sie macht Haare in jeder freien Minute, die sie greifen kann. Seit ihre TikToks viral wurden, haben sich andere Pädagogen an sie gewandt, um zu sagen, dass sie ähnliche Arbeit für ihre Schüler leisten. Wilson hob einen Lehrer der vierten Klasse in Alabama namens Carey Arensberg hervor, der einen „Pflegeschrank“ mit Zahnbürsten, Deodorant, Haargummis und Essen für bedürftige Kinder hat. Wilson konnte dank Spenden ihrer TikTok-Follower eine Waschmaschine und einen Trockner in ihrem Schulgebäude installieren, damit Kinder ohne saubere Kleidung Wäsche waschen können.

Diese Art der entscheidenden Unterstützung für Kinder ist etwas, was in Schulen jeden Tag passiert. Als 2020 die Pandemie begann und die Schulen geschlossen wurden, fehlte den Kindern nicht nur der Unterricht. Sie verpassten wichtige Heilmittel von vertrauenswürdigen Erwachsenen außerhalb ihrer Häuser. Ich spreche nicht nur von Kinderbetreuung für berufstätige Eltern, obwohl die Schulen dies natürlich bis zu einem gewissen Grad bieten (trotzdem spiegelt der amerikanische Schultag nicht die typischen Arbeitszeiten der Eltern wider). Ich spreche von einem vollen Spektrum an physischer und emotionaler Unterstützung, was Lauren Bauer, Wirtschaftswissenschaftlerin an der Brookings Institution und stellvertretende Direktorin des Hamilton-Projekts, die Bildungs- und Sicherheitsnetzrichtlinien erforscht, als „Stabilität und Beziehungen“ bezeichnete ”

„Schulen erfüllten eine wichtige Funktion beim Schutz unserer am stärksten gefährdeten Kinder“, sagte Bauer. Diese Funktion mag vielen Menschen, die nicht häufig mit dem öffentlichen Bildungssystem interagieren, obskur gewesen sein. Aber als die Schulen monatelang geschlossen waren, „hatten wir dieses Fenster in das Leben der Kinder nicht mehr. Das Screening – nicht nur für Brillen, sondern für Ärger zu Hause; die Beobachtung, dass ein Kind an seinem Schreibtisch einschläft oder hungrig zu sein scheint oder keinen Appetit hat“, sagte sie.

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums erhielten vor der Pandemie an einem typischen Tag mehr als 29 Millionen Kinder Lebensmittel aus dem National School Lunch Program und rund 15 Millionen Lebensmittel aus dem School Breakfast Program. Und laut den Daten des Census Bureau für 2020, dem letzten Jahr, für das Informationen verfügbar sind, lag die mittlere geschätzte Armutsquote für Kinder im schulpflichtigen Alter bei etwa 13 Prozent.

Diese Heilungslücke trat bei vielen Kindern vor der Pandemie in kleinerem Umfang in jeder Sommerpause auf: Wie die gemeinnützige Kampagne No Kid Hungry 2016 feststellte: „Untersuchungen zeigen, dass die Lebensmittelkosten für Familien um mehr als 300 US-Dollar pro Monat steigen, wenn die Schule aus ist und Schulmahlzeiten verschwinden und belasten die ohnehin knappen Budgets.“

Aber bevor die Coronavirus-Quarantänen eintrafen, war es eine wahre Katastrophe. „Zwischen März und Mai 2020 hat sich die Rate der Ernährungsunsicherheit in den Vereinigten Staaten verdreifacht; Bis Mai hatte ein Fünftel der Mütter Probleme, ihre Kinder zu ernähren – die höchste Quote seit 2001, als solche Daten verfügbar wurden“, so Karina Piser in The Nation.

Was in vielen Kulturkämpfen um die Implementierung von „sozial-emotionalem Lernen“ oder SEL – einem Lehrplan, der dazu dienen soll, die emotionale Regulierung und Beziehungsfähigkeit der Schüler zu stärken – zu fehlen scheint, ist die Anerkennung, dass emotionale Stabilität und akademische Leistung untrennbar miteinander verbunden sind verknüpft. Und dieser Link ist nicht neu. Wendy A. Paterson, die Dekanin der School of Education am Buffalo State College, die seit 40 Jahren als Pädagogin tätig ist und jetzt Pädagogen ausbildet, sagte, dass es immer auf jede Erfahrung ankommt, auf die das ganze Kind ankommt. „Wenn Sie ein wirklich gut vorbereiteter Lehrer waren, waren Sie sich auch der Tatsache bewusst, dass dies menschliche Wesen im Fortschritt sind und dass Schulen einen so großen Einfluss haben“, sagte Paterson.

Zum Beispiel ist es viel schwieriger zu erfahren, dass Sie von der Trauer um einen Elternteil oder eine Pflegekraft niedergeschlagen sind, wenn dieser an Covid gestorben ist, ein Schicksal von etwa einem von 450 amerikanischen Kindern bis Ende 2021. Wie der Bericht „Hidden Pain: Children Who Ein Elternteil oder eine Pflegekraft durch Covid-19 verloren und was die Nation tun kann, um ihnen zu helfen“, von einer Gruppe von Gesundheits-, Wirtschafts- und Bildungsexperten, weist darauf hin: „Der traumatische Verlust einer Pflegekraft wurde mit Depressionen, Sucht, niedriger in Verbindung gebracht Studienleistungen und höhere Abbruchquoten.“ Nicht-weiße Kinder verloren Betreuer „bis zu viermal so oft wie ihre weißen Altersgenossen“, stellt der Bericht fest – eine „düstere Realität“.

Während „Kinder unglaublich belastbar sind“, sagte Paterson, nachdem sie längere Zeit nicht zur Schule gegangen waren, „kamen Kinder zurück, die einfach nicht in der Lage waren, mit anderen Kindern zu arbeiten, sich mit anderen Kindern zu integrieren und angemessen mit ihnen zu sprechen ”



Als The Times im Mai über 300 Schulberater befragte, sagten 88 Prozent von ihnen, dass die Schüler mehr Probleme hätten, ihre Emotionen zu regulieren als vor der Pandemie. Dies ist eine deutliche Erinnerung für alle, dass „wir zu der Vorstellung zurückkehren müssen, dass das Klassenzimmer ein Ort für die Entwicklung von Menschen ist und nicht nur für die Verbreitung von Lehrplänen“, wie Paterson sagte. Idealerweise würden wir in einem Land leben, in dem die Grundbedürfnisse der Kinder von ihren Eltern oder ihren nahen Gemeinschaften erfüllt werden und Schulen keine so wichtige und weitreichende Rolle im emotionalen Leben von Kindern spielen müssen. Aber wir leben nicht in einer idealen Welt, und je mehr Orte Kinder lernen können, einfühlsame Menschen zu sein, desto besser.

Wie Kimberly Wilson mir sagte, geht das, was sie für diese Kinder tut, „so viel weiter als nur Haare“. Alle Kinder in ihrer Schule wissen, dass sie nur die Haare für die Kinder macht, die es wirklich brauchen, also haben sie angefangen, aufeinander aufzupassen. Sie werden ihr die Kinder bringen, die Hilfe brauchen. Wenn die Kinder mit ihren neuen Frisuren den Raum betreten, werden sie von ihren Klassenkameraden mit Komplimenten überhäuft. „Mit unseren Babys beginnt sich der Kreis zu schließen“, sagte Wilson. Die Kinder sehen, wie ihre Lehrer mit Deva und Mitgefühl handeln, und sie geben es einander zurück. Wenn das keine wesentliche Schulstunde ist, weiß ich nicht, was es ist.

Die New York Times

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