Ronald J. Sider, der Evangelikale zu sozialem Handeln drängte, stirbt im Alter von 82 Jahren

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Ronald J. Sider, ein evangelikaler christlicher Autor und Redner, der in einer Zeit, in der sich Evangelikale zunehmend der politischen Rechten anschlossen, argumentierte, dass Christus die Gläubigen aufgerufen habe, sich um Themen der sozialen Gerechtigkeit wie Rassismus und Armut zu kümmern, starb am 27. Juli in seinem Haus in Lansdale, Pennsylvania, in der Nähe von Philadelphia. Er war 82.

Sein letzter Theodore Sider sagte, die Ursache sei ein Herzstillstand gewesen.

1973 gehörte Dr. Sider zu einer Gruppe von religiösen Führern, die auf einer Konferenz in Chicago die sogenannte Chicago Declaration of Evangelical Social Concern herausgaben, „in der wir unser Versäumnis eingestanden, Ungerechtigkeit, Rassismus und Diskriminierung von Frauen entgegenzutreten, und uns dazu verpflichteten besser machen“, wie er das Dokument später zusammenfassen würde.

Die Erklärung, deren Hauptarchitekt Dr. Sider war, war für die damalige Zeit mutig: Sie stellte nachdrücklich fest, dass die evangelikale Betonung der persönlichen Errettung nicht ausreichte.

„Wir erkennen an, dass Gott Gerechtigkeit fordert“, hieß es. „Aber wir haben seine Gerechtigkeit gegenüber einer ungerechten amerikanischen Gesellschaft nicht verkündet oder demonstriert. Obwohl der Herr uns dazu aufruft, die sozialen und wirtschaftlichen Rechte der Armen und Unterdrückten zu verteidigen, haben wir größtenteils geschwiegen.“

Dr. Sider hat diesen Fall in seinem 1977 veröffentlichten Buch „Rich Christians in an Age of Hunger“ weiter vorangetrieben. Darin legte er dar, was er als das biblische Gebot ansah, den Armen zu helfen, und er zündete Evangelikale und andere Christen an die sich von der Werbung verführen ließen, die Wohlstand anpreiste.

„Die Menschen verharren in der vergeblichen Anstrengung, ihren Durst nach Sinn und Erfüllung mit einem ständig steigenden Strom von Besitztümern zu stillen“, schrieb er. „Das persönliche Ergebnis ist quälende Not und undefinierte Unzufriedenheit. Die gesellschaftliche Folge sind Umweltverschmutzung und vernachlässigte arme Menschen.“

Ursprünglich 1977 veröffentlicht, wurde Dr. Siders „Reiche Christen in Zeiten des Hungers“ häufig neu aufgelegt und Hunderttausende von Exemplaren verkauft. Anerkennung…

Das Buch, das häufig neu aufgelegt wurde – Dr. Sider hat es aktualisiert, um AIDS, den Fall der Sowjetunion und andere Entwicklungen in der Welt zu berücksichtigen – hat Hunderttausende von Exemplaren verkauft. 1978 ermutigte der Erfolg Dr. Sider, Evangelicals for Social Action (jetzt Christians for Social Action) zu gründen, eine Gruppe, die sich nicht nur für Armut, sondern auch für nukleare Abrüstung, Apartheid, Umwelt und andere Themen einsetzt.

Während sich viele Evangelikale der Politik der Rechten anschlossen (Reverend Jerry Falwell gründete im nächsten Jahr die Moral Majority) und sich auf Abtreibung und Fragen der sexuellen Identität konzentrierten, sprach und schrieb Dr. Sider von links, blieb lautstark und politisch engagiert seit einem halben Jahrhundert.

Dazu gehörte der Versuch, der Unterstützung weißer Evangelikaler für Donald J. Trump entgegenzuwirken. Im Jahr 2020 gab er „The Spiritual Danger of Donald Trump: 30 Evangelical Christians on Justice, Truth, and Moral Integrity“ heraus, ein Buch, das, wie er dem Sight-Magazin sagte, „aus der offensichtlichen Sorge heraus entstand, dass weiße Evangelikale nicht angemessen denken Biblische Weise in ihren Überlegungen zu Donald Trump, seinem Charakter und seiner Politik.“

Dr. Sider war nicht ohne seine konservative Seite, insbesondere in Bezug auf gleichgeschlechtliche Ehen und Abtreibung. Und er warnte davor, sich zu sehr auf Ursachen zu konzentrieren – eines seiner Bücher hieß „Ich bin Hinweis ein sozialer Aktivist: Jesus zur Tagesordnung machen“ (2008). Aber er hatte die Hoffnung, dass ein Glaube der persönlichen Errettung und einer der Fürsprache in sozialen Fragen nebeneinander bestehen könnten.

„Ich sehne mich nach dem Tag, an dem es in jedem Dorf, jeder Stadt und jeder Stadt Versammlungen von Christen gibt, die so in Jesus Christus verliebt sind, dass sie jedes Jahr unzählige Menschen dazu bringen, ihn als persönlichen Retter und Herrn anzunehmen“, schrieb er in „Good News and Good Works“. : A Theology for the Whole Gospel“ (1999), „und so sensibel für den Schrei der Armen und Unterdrückten, dass sie sich energisch für Gerechtigkeit, Frieden und Freiheit einsetzen.“

Ronald James Sider wurde am 17. September 1939 in Stevensville, Ontario, geboren. Sein Vater James war Farmer und später Pastor, und seine Mutter Ida (Cline) Sider war Hausfrau.

Er wuchs in der Brethren Church of Christ auf. Dort begann sein Interesse für soziales Engagement.

„Sie war durch und durch evangelikal, hatte aber die erschütternden Spaltungen der sozialen evangelistisch-fundamentalistischen Kämpfe im frühen 20. Jahrhundert nicht erlebt, die dazu beitrugen, die riesige Kluft zwischen Evangelisation und sozialem Handeln zu erzeugen“, schrieb er in „Good News and Good Works“. „In meinen frühen Jahren im Glauben bin ich einfach davon ausgegangen, dass fromme Christen das Evangelium teilen, wie es mein Missionars-Onkel in Afrika getan hat, und sich auch um die Armen gekümmert haben, wie es das Hilfswerk meiner Kirche getan hat.“

Er erwarb 1962 einen Bachelor-Abschluss an der Waterloo Lutheran University und später im Jahrzehnt einen Master-Abschluss und einen Ph.D. in Geschichte an der Yale University und einen Bachelor of Divinity Degree an der Yale Divinity School. Er war ein ordinierter Geistlicher sowohl in den Denominationen der Mennoniten als auch der Brüder Christi, aber das Unterrichten war seine Haupttätigkeit.

1968 nahm er eine Stelle am Philadelphia Campus des Messiah College an, wo er darauf Wert legte, eine schwarze Kirche in einem bedrängten Teil der Stadt zu besuchen und „Wochenendseminare für Kirchenführer auf dem Land und in den Vorstädten zu organisieren, damit sie afroamerikanischen Führern zuhören konnten teilt die Angst vor Rassismus und Armut“, wie er in „Gute Nachricht und gute Werke“ schrieb.

1977 trat er der Fakultät des Eastern Baptist Theological Seminary, jetzt Palmer Theological Seminary, in St. Davids, Pennsylvania, bei, wo er bis zu seinem Tod emeritierter Professor war. Das Seminar sagte in einer Gedenktafel, er habe „die längste Lehrtätigkeit in der Geschichte von Palmer inne“.

„Sein effektiver Dienst trug Früchte im Klassenzimmer des Seminars, in der lokalen und globalen Kirche und darüber hinaus in der Öffentlichkeit, sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Ausland“, heißt es in dem Beitrag.

Neben seinem Sohn Theodore hinterlässt Dr. Sider seine Frau Arbutus (Lichti) Sider, die er 1961 heiratete; ein weiterer Sohn, Michael Jay Sider-Rose; eine Tochter, Sonya Marie Smith; und sieben Enkel.

Dr. Siders Buch „Ich bin Hinweisa Social Activist“ enthält ein Kapitel mit dem Titel „Was hält dich am Laufen, Ron?“

„Ich hoffe, dass ich durch Gottes Gnade der Auferstehung Jesu erlaubt habe, meine Lebensweise zu formen – sie hat sicherlich die Art und Weise geprägt, wie ich hoffe“, schrieb er in diesem Kapitel. „Ich erwarte, Jesus zu sehen. Ich glaube, dass er sein Versprechen einlösen wird, seinen Sieg über die Verwüstung zu vollenden, die Satan in Gottes wundervoller Welt angerichtet hat.

„Zerbrochene Ehen, korrumpierte Kulturen, ungerechte Systeme, drogenverseuchte Körper und verschmutzte Flüsse sind nicht das letzte Wort. Jesus kommt zurück.“

Die New York Times

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