Rassisten das Gegenteil zu beweisen ist keine triviale Aufgabe

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Ein „heterodoxer“ schwarzer Denker über Rasse zu sein, wird oft beschuldigt, zu behaupten, dass Rassismus ausgestorben ist oder keine Rolle spielt. Als er zum Beispiel mein Buch „Woke Racism“ für die Washington Post rezensierte, beschrieb Elie Mystal von The Nation es als „eine erfreuliche Gute-Nacht-Geschichte für eine bestimmte Art von Weißen, die immer nach einer magischen Schwarzen suchen, die ihnen sagt, was sie wollen möchte hören.“

Aber ich habe nie gesagt, dass Rassismus nicht mehr existiert. Das glaube ich jetzt nicht, und ich dachte auch nicht so, als ich Ende der 80er und Anfang der 90er Jahre Doktorandin war. In einem Semester beschloss ich, mich an einem Wettbewerb im College-Bowl-Stil auf dem Campus zu versuchen. Es war ein Quizwettbewerb, bei dem die Leute zu Fakten, Überlieferungen – Kleinigkeiten befragt wurden.

Potenzielle Teamkollegen versammelten sich in einem Raum, einander bis zu diesem Tag meist unbekannt. Wir drängten uns alle hinein, und ich konnte nicht umhin zu bemerken, dass der natürliche Mischprozess innerhalb von etwa 60 Sekunden dazu führte, dass sich alle Jungs (es gab keine Frauen in dieser bestimmten Gruppe) auf eine Seite drängten, um Teams zu bilden – und mich ausschließen und nur mich.

Ja, sie waren alle weiß und ich war der einzige Schwarze dort.

Aber ich bin sozial nicht besonders unfähig. Mir war ziemlich klar, dass der Grund, warum ich so unverblümt ausgeschlossen wurde, darin bestand, dass sie stillschweigend davon ausgegangen waren, dass ein Schwarzer nicht genug obskure Informationen kennen würde. Dass ein Schwarzer kein Nerd wäre.

Also ging ich verletzt zum Uni-Koordinator für Vielfalt? Ich bin gegangen und habe mich „unwillkommen“ gefühlt? Ich fürchte nein.

Der Grund, warum ich bei dieser Veranstaltung aufgetaucht bin, ist, weil ich wusste, dass ich etwas zu bieten habe, wenn es darum geht, nutzlose Fakten zu kennen. Vielen Dank. Und ich dachte mir, wenn diese Typen zu anderen Schlüssen kommen, weil ich schwarz bin, dann könnte ich als Bonus einen kleinen Beitrag zu unserem bürgerlichen Gefüge leisten, indem ich einen Stein in einer großen Wand eines Falles niederlege, indem ich ihnen zeige, dass Sie es tatsächlich können beide sind schwarz und wissen ohne besonderen Grund einige obskure Dinge. Schließlich tun es viele Schwarze.

Fast wie im Drehbuch war die erste Frage, die mir gestellt wurde, als ich dazu aufgefordert wurde, nach altem Musiktheater. Wie die Leser dieses Newsletters wissen, ist dies eines meiner Lieblingsthemen, und ich habe die richtige Antwort gegeben. Diese Weißen sahen etwas anderes, als sie erwartet hatten, und man konnte es fast an ihrer Reaktion erkennen. Mission erfüllt; das Leben ging weiter.

Mein Punkt ist nicht, dass diese triviale Episode irgendwie gleichbedeutend mit der Integration einer Imbisstheke im segregierten Süden war, glauben Sie mir. Aber das kommt mir aus eigener Erfahrung in den Sinn, wenn ich mir Sorgen mache, dass unsere Zeit uns lehrt, dass Rassismus interessanter ist als Leistung, dass es nützlicher ist, Menschen anzuprangern, als ihnen das Gegenteil zu beweisen. Letzte Woche habe ich die Idee untersucht, dass der angeblich progressive Ansatz für einen standardisierten Test mit unterschiedlichen Bestehensquoten darin besteht, ihn zu eliminieren. Damit verbunden sind Ideen wie, dass Antirassismus bedeutet, dass klassische Hauptfächer nicht verpflichtet werden müssen, Latein oder Griechisch zu lernen, oder dass die Idee der Heilpädagogik oder der Begriff „Sanierung“ selbst rassistisch sein könnte.

Ich werde diese Perspektive niemals annehmen. Der Unterschätzung muss mit Demonstration entgegengetreten werden, nicht mit Empörung. Wenn mich jemand stereotypisiert, möchte ich ihm zeigen, wie falsch er liegt, und nicht dagegen protestieren, dass er stereotypisiert. Eine Analogie: Niemand würde sich von jemandem beeinflussen lassen, der beispielsweise der Untreue beschuldigt wird und „Du bist gemein!“ schluchzt. und hat keine weitere Antwort.

Nun, es gibt Zeiten, in denen es die Geschichte für uns schwierig gemacht hat, zu zeigen, woraus wir gemacht sind, anders als damals, als ich zufällig die Antwort auf diese kleine Quizfrage kannte. Aber die gewöhnliche, lebenswichtige, selbstliebende Antwort auf ein solches Problem besteht darin, aufzustehen und zu lernen, wie wir uns von unserer besten Seite zeigen können. Ja, es ist eine Art schwarze Steuer – Sie müssen Ihren Wert demonstrieren, bevor Sie jemand als gleichwertig betrachtet. Aber als Antwort auf eine kleine Bemerkung oder Bemerkung einfach sagen: „Das hättest du nicht sagen sollen“? Es lässt uns nur schwach aussehen.

Freeman Hrabowski ist ein schwarzer Mathematiker, der an der Gründung des Meyerhoff Scholars Program an der University of Maryland, Baltimore County, beteiligt war. Das Programm fördert und führt seit Ende der 1980er Jahre farbige Studenten durch die Herausforderungen der MINT-Fächer und bereitet sie auf die akademische Forschung vor. Viele Schwarze und Latino-Studenten stehen vor hohen Leistungen in MINT-Fächern – und das Meyerhoff-Programm ist darauf ausgerichtet, dieses Problem zu lösen. Die Studenten werden eng betreut, leben im ersten Jahr im selben Wohnheim, werden zu Sommerpraktika geschoben und werden nachdrücklich ermutigt, in Gruppen zu arbeiten. Es gibt über tausend Alumni des Programms, von denen die meisten Schwarze oder Latinos sind. Laut der Meyerhoff-Website haben Programm-Alumni 385 Ph.Ds, darunter 71 gemeinsame MD/Ph.Ds, und 155 MDs oder DOs. Ich empfehle die Lektüre von „Beating the Odds: Raising Academically Successful African American Males“ und „Overcoming the Odds: Raising Akademisch erfolgreiche afroamerikanische junge Frauen“, beide von Hrabowski und mehreren Co-Autoren.

Hrabowski macht, um einen modischen Ausdruck zu nehmen, die Arbeit. Andere scheinen mir jedoch mehr an den Hindernissen interessiert zu sein als daran, sie zu überwinden. Chanda Prescod-Weinstein ist eine versierte schwarze Physikerin an der University of New Hampshire, die argumentiert hat, dass der Ausschluss schwarzer Frauen in ihrem Fachgebiet mit ihrer Vorstellung von „weißem Empirismus“ zusammenhängt. Nämlich „der weiße Empirismus ist das Phänomen, durch das nur weiße Menschen (insbesondere weiße Männer) gelesen werden, die eine grundlegende Fähigkeit zur Objektivität haben und Schwarze (insbesondere schwarze Frauen) als ein ontologisches Anderes produziert werden.“ Prescod-Weinstein möchte, dass wir bedenken, dass „weiße epistemische Behauptungen über die Wissenschaft – die nicht auf empirischen Beweisen beruhen – mehr Glaubwürdigkeit und Aufmerksamkeit erhalten als die epistemischen Behauptungen schwarzer Frauen über ihr eigenes Leben“.

Jedes Argument ist ziemlich verwickelt und aufrichtig, soweit ich sehen kann. Ich bezweifle jedoch, dass wir am Ende des Tages mehr von seinem Ansatz profitieren als von Hrabowskis.

Es gibt natürlich Raum für das Hinterfragen von Standards. Nicht jeder Student muss Altgriechisch beherrschen. Es war gut, dass das College Board vor Jahren aufgefordert wurde, SAT-Fragen mit verbalen Analogien zu entfernen, die das Leben der Mittelklasse als Standard annahmen.

Aber das allgemeine Thema sollte sein, dass Schwarze Menschen Standards erfüllen können, die andere Gruppen erfüllen. Die Frage sollte nicht sein, ob die Standards selbst angemessen sind. Es wird von einigen Seiten Skepsis gegenüber unseren Fähigkeiten geben. Aber ich sehe keinen schwarzen Stolz darin, diese Skepsis – und die damit verbundenen Vorurteile – interessanter zu finden, als ihr mit tatsächlicher Leistung entgegenzuwirken. Was wir sind, ist das, was wir getan haben, nicht das, was wir gesagt haben.

Shelby Steele, dessen Klassiker „The Content of Our Character: A New Vision of Race in America“ 1990 mit dem National Book Critics Circle Award ausgezeichnet wurde, fasste die Sache 1989 in einem Essay auf den Punkt. Die zunehmenden Möglichkeiten der Post-Bürgerrechtsära stellten schwarze Amerikaner vor ein „brutales Angebot“: „Wenn Sie nicht unterlegen sind, beweisen Sie es.“

Schwarzer Stolz bedeutet am Ende des Tages, es zu beweisen.


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John McWhorter (@JohnHMcWhorter) ist außerordentlicher Professor für Linguistik an der Columbia University. Er moderiert den Podcast „Lexicon Valley“ und ist zuletzt Autor von „Woke Racism: How a New Religion Has Betrayed Black America“.

Die New York Times

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