Putin treibt Finnland und Schweden in die Arme der NATO

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Als Präsident Wladimir Putin im Februar die bevorstehende Invasion Russlands in der Ukraine ankündigte, erwähnte er die NATO 40 Mal. Es war klar, dass er die NATO als Teufel darstellen wollte – aber das war nicht immer so.

Ich habe Herrn Putin zum ersten Mal getroffen, als ich 2002 Ministerpräsident von Dänemark war. Damals war er immer noch bereit, sich mit dem Westen zu beschäftigen und mit ihm zusammenzuarbeiten. Einige Zeit lang unterstützte Russland nach den Terroranschlägen vom 11. September sogar die NATO-geführte Mission in Afghanistan.

Das alles änderte sich mit den „farbigen Revolutionen“ Mitte der 2000er Jahre: Zu sehen, wie demokratische Bewegungen in Georgien und der Ukraine aufkamen, machte Herrn Putin Angst. Er befürchtete, Russland wäre der nächste. Als ich 2009 das Amt des NATO-Generalsekretärs übernahm, teilte mir Herr Putin kühl mit, dass die von mir beaufsichtigte Organisation ein Relikt sei, das der Geschichte überlassen werden sollte.

Die Ironie besteht darin, dass Herr Putins grausamer Krieg in der Ukraine das Gegenteil seiner Ambitionen erreichen wird: Die NATO wird aus dieser Krise größer, stärker und vereinter hervorgehen. Der Anblick russischer Panzer, die über die Grenze in die Ukraine strömten, erschütterte viele lang gehegte Überzeugungen über die Sicherheit in Europa. Nirgendwo trifft dies mehr zu als in Finnland und Schweden. Wie Premierministerin Sanna Marin aus Finnland es trocken ausdrückte: „Russland ist nicht der Nachbar, den wir uns vorgestellt haben.“

Noch bemerkenswerter ist der Wandel in der öffentlichen Meinung. Letztes Jahr zeigte eine jährliche Umfrage, dass nur 26 Prozent der Finnen der NATO beitreten wollten. Eine neuere Umfrage zeigt, dass diese Zahl jetzt auf 68 Prozent gestiegen ist. Dasselbe gilt für Schweden. Beide Bevölkerungsgruppen erkennen die neue Realität in Europa an. Ein Diktator, der für einen nuklear bewaffneten Staat verantwortlich ist, hat eine umfassende Invasion eines Nachbarlandes gestartet. Der Beitritt zu einem mächtigen Militärbündnis mit einem besonderen Engagement für die kollektive Verteidigung ist die logische Antwort.

Finnland und Schweden sollten diese Gelegenheit nutzen, um Teil der NATO zu werden. Der Antrag beider Länder soll noch vor dem Nato-Gipfel im Juni gestellt werden. Finnland und Schweden könnten relativ schnell und problemlos der NATO beitreten. Beide Länder sind bereits eng mit der Organisation verbunden, nehmen an gemeinsamen Übungen teil und erfüllen eindeutig die politischen Voraussetzungen für die Mitgliedschaft, einschließlich eines demokratischen Regierungssystems und einer Marktwirtschaft. Im NATO-Hauptquartier könnte die Mitgliedschaft über Nacht genehmigt werden. Während die Entscheidung von allen Mitgliedern der Allianz ratifiziert werden müsste, könnte die Dringlichkeit der Situation den Prozess auf einige Monate beschleunigen.

Der Beitritt Finnlands und Schwedens zur NATO ist eine Win-Win-Situation. Beide Länder würden die Sicherheitsgarantie des NATO-Artikels 5 über kollektive Verteidigung erhalten, und die NATO würde neue Fähigkeiten in einer strategisch wichtigen Region gewinnen. Diese bequeme Pufferzone zwischen Russland und den derzeitigen NATO-Mitgliedern würde es einfacher machen, auf einen möglichen Einmarsch russischer Streitkräfte in die baltischen Staaten zu reagieren.

Während die Debatte über die Mitgliedschaft weitergeht, wird die Propagandamaschine des Kremls auf Hochtouren laufen. Sie wird vor einer weiteren NATO-Erweiterung warnen und behaupten, dass dies die Region destabilisieren und einen Krieg wahrscheinlicher machen würde.

Das ist natürlich nicht der Fall. Die einzige Person, die Europa destabilisiert, ist Herr Putin. Russland hat die Ukraine und davor Georgien ins Visier genommen, gerade weil sie keine Mitglieder der NATO sind. Russlands internationale Strategie besteht darin, mit einer Eskalation zu drohen, um weniger mächtige Länder zur Unterwerfung zu zwingen und mächtigere zur Untätigkeit zu drängen. In diesem Krieg drohte Herr Putin, NATO-Konvois anzugreifen, die Waffen in die Ukraine bringen, und die Gaslieferungen nach Europa einzustellen, wenn Rechnungen nicht in Rubel bezahlt würden. Bei diesen beiden Themen hat der Westen Russlands Bluff aufgedeckt. Die Drohungen blieben aus.

Wenn Schweden und Finnland der NATO beitreten – insbesondere angesichts solcher Bedrohungen – würde das Herrn Putin zeigen, dass Krieg kontraproduktiv ist, dass Krieg nur den Westen stärkt Einheit, Entschlossenheit und militärische Bereitschaft.

Finnland und Schweden sind nicht die einzigen Länder, die ihre jahrzehntealte außenpolitische Doktrin angesichts der russischen Invasion neu bewerten. In ganz Europa erhöhen die Ausgaben die Militärausgaben, um das 2-Prozent-Ziel der NATO zu erreichen. Über Zeit. Die Vereinigten Staaten haben zu lange einen zu großen Teil der Last für die europäische Sicherheit getragen.

Die bedeutendste Änderung findet in Deutschland statt. Seine Weigerung, mehr für die Verteidigung auszugeben, war eine ständige Quelle von Spannungen innerhalb des NATO-Bündnisses, das während der Trump-Präsidentschaft fast einen Bruchpunkt erreichte. Der Krieg in der Ukraine veranlasste die Bundesregierung schließlich zum Handeln. Es hat sich verpflichtet, künftig 112,7 Milliarden Dollar für die militärische Beschaffung und mehr als 2 Prozent seines BIP für die Verteidigung auszugeben. Deutschland hat auch seine langjährige Politik, keine Waffen in Konfliktgebiete zu exportieren, aufgegeben, eine Politik, die auf der kollektiven Schuld und dem Trauma des Zweiten Weltkriegs beruhte. Die neuen Positionen des Landes zu Militärausgaben und Waffenexporten haben das Potenzial, Deutschland zu einem der fortschrittlichsten Militärs der Welt zu machen.

Trotz dieser lobenswerten Veränderungen muss Deutschland mehr tun. Bundeskanzler Olaf Scholz und andere politische Führer zögern immer noch, Sanktionen zu verhängen und hochkarätige Waffen in die Ukraine zu schicken. Aber wenn Deutschland alle Importe von russischem Öl und Gas einstellen würde, wäre Herr Putin gezwungen, den Krieg in der Ukraine schnell zu beenden.

Es ist skrupellos, dass, während die Ukrainer abgeschlachtet werden, NATO-Mitglieder immer noch jeden Tag Hunderte von Millionen Euro in Putins Kassen schicken, um Öl und Gas zu kaufen. Politische Führer, die sich einem totalen Stopp der Transfers nach Russland widersetzen, machen sich mitschuldig an Putins Kriegsverbrechen. Sie zahlen indirekt die Löhne begangener Gräueltaten in Bucha. Die Einstellung aller russischen Öl- und Gasimporte würde einen erheblichen Preis bedeuten, aber er wäre gering im Vergleich zu der anhaltenden Zerstörung in der Ukraine. Auch hier bewegt sich Finnland in die richtige Richtung und verspricht, die Abhängigkeit des Landes von russischen Energieimporten in „Wochen oder Monaten“ zu beenden.

Die frühere Entschlossenheit der NATO gegenüber Russland hat nicht funktioniert: Sie konnte einen umfassenden Krieg in Europa nicht verhindern. Wenn Herr Putin in der Ukraine Erfolg hat, wird er dort wahrscheinlich nicht aufhören. Er wird die NATO weiter testen, wo immer er Schwachstellen sieht. Länder, die eng mit dem westlichen Bündnis verbunden sind, aber nicht durch dessen Artikel 5 geschützt sind – wie Schweden und Finnland – werden gefährdet sein.

Seit 70 Jahren ist die NATO das Fundament der Sicherheit in Europa und hat ein Umfeld geschaffen, in dem Freiheit und Demokratie gedeihen können. Herr Putin möchte vielleicht, dass die NATO mit der Geschichte resigniert, aber seine Aktionen in der Ukraine zeigen, warum das Bündnis jetzt mehr denn je gebraucht wird.

Anders Fogh Rasmussen (@AndersFoghR) war von 2009 bis 2014 Generalsekretär der North Atlantic Treaty Organization und von 2001 bis Dänemarks Premierminister. 2009. Er ist Gründer und Vorsitzender von Rasmussen Global.

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