Pink und polarisierend: Das neue Tennisshirt

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Frances Tiafoe schwitzt viel. Der 24-jährige amerikanische Tennisspieler hatte bei den diesjährigen US Open einen Durchbruch, schlug Rafael Nadal im Achtelfinale und schaffte es bis ins Halbfinale. Während jedes Spiels wechselte er wiederholt sein Trikot.

Nachdem er am Freitag in einem Ledermatch gegen Carlos Alcaraz (der später das Turnier gewinnen würde) verloren hatte, sammelte Mr. Tiafoe den weggeworfenen Stapel seiner durchnässten Hemden zu einem Ball, stopfte sie in seine Tennistasche und ging damit vom Platz große Enttäuschung – er und seine Trikots haben die Aufmerksamkeit der Tennisfans mehr als auf sich gezogen.

Kastanienbraun, mit den blassrosa kurzen Ärmeln und einem horizontalen Ausschnitt, der von einem neonorangen Reißverschluss halbiert wird und ein bisschen wie eine über einer Bluse getragene Schürze aussieht, wurden die Nike-Shirts Teil des Spektakels. Mr. Tiafoe war nicht der einzige Spieler, der dieses seltsame Trikot trug. Zwei weitere Herausragende der US Open, Karen Khachanov und Jannik Sinner, taten es ebenfalls. Mr. Khachanov trug es in den gleichen Farben wie Mr. Tiafoe, während Mr. Sinner die Hemden in Weiß und Marineblau trug.

Das Design polarisierte viele Zuschauer.

„Nike hat sich diese Shirts schmutzig gemacht“, schrieb ein Redditor. „Wer bei Nike hätte gedacht, dass ‚Lebensmittelgeschäft Bagger‘ ein guter Look für ein Tennisshirt wäre?“ sinnierte ein Twitter-Feed. Während des Spiels, in dem Mr. Khachanov eliminiert wurde, scherzte ein anderer Twitter-Nutzer, dass sein Gegner, Casper Ruud, gewinnen werde, „weil er nicht das verfluchte Nike US Open-Tennisshirt mit dem Reißverschluss tragen muss“.

Karen Khachanov schlägt bei den US Open gegen Casper Ruud auf. Anerkennung… Karsten Moran für die New York Times

Obwohl viele Fans nicht allzu begeistert von dem Trikot zu sein schienen, ist das Anziehen von Spielern in unorthodoxer Kleidung die Quintessenz von Nike. Für die US Open 1988 stattete das Sportbekleidungsunternehmen Andre Agassi mit einem Paar Jeansshorts aus. „Sich 1988 wie ich anzuziehen, bedeutet Jeansshorts zu tragen“, schrieb Herr Agassi in seiner Autobiografie „Open“. „Sportjournalisten ermorden mich dafür.“ Die ikonoklastischen Jorts seien nicht seine Idee gewesen, sagte er.

Bei den French Open 2005 sorgte der von Nike gesponserte Nadal für Schlagzeilen, weil er weiße Muschelgräber trug – Hosen, die viel länger waren als herkömmliche Tennisshorts. „Nike hat entschieden, dass ich sie tragen sollte“, sagte Mr. Nadal damals. „Aber ich mag sie.“

Nikes „Unternehmensethos der letzten Jahrzehnte, nicht nur im Tennis, sondern in der gesamten Sportbekleidung, besteht darin, Konventionen herauszufordern, unzitiere unverschämt zu sein und die Aufmerksamkeit der Menschen zu teilen, auch wenn sie manchmal negativ ist“, sagte Paul Lukas , der seit 1999 die Kolumne Uni Watch über Sportuniformen und athletische Ästhetik schreibt. „Die US Open der letzten Jahre waren dafür vor allem ein Schaufenster, weil es die erste große Meisterschaft ist, die auf Wimbledon folgt, das am biedersten ist und konservativ von allen Tennismeisterschaften, da jeder weiß tragen muss, und das entspricht eher dem Country Club-Erbe des Tennis.“

Herr Lukas sagte, da Tennis zu einem Sport mit zunehmender Rassenvielfalt geworden ist, „spiegeln die Designs, die wir sehen, die Menschen tragen, dies ebenso wider, wie sie die sich ändernden Vorstellungen darüber widerspiegeln, was für Menschen auf dem Platz akzeptabel ist und was nicht.“

Nike dominiert die amerikanische Profisportbekleidung. Das Unternehmen stellt die Uniformen für die NBA, die NFL und den Major League Baseball her. Während Tennisspieler keine Uniformen tragen, gibt es Regeln dafür, was sie tragen dürfen. (Der Sport hat mehrere Leitungsgremien, und jeder Grand Slam wird von einer anderen Organisation mit unterschiedlichen Kleiderordnungen koordiniert.)

Die Ideologie von Nike, wenn es um die Ausstattung von Athleten geht, sagte Herr Lukas, bewegt sich „weg von der Idee eines Athleten, der eine Uniform trägt, und mehr hin zu der Idee eines Superhelden, der ein Kostüm trägt“.

Jannik Sinner in seinem Match gegen Mr. Alcaraz. Anerkennung… Hiroko Masuike/The New York Times

Nachdem Serena Williams bei den French Open 2018 einen Nike-Catsuit trug, der vom Standardrock abwich, sagte Bernard Giudicelli, der Präsident des französischen Tennisverbandes, gegenüber dem Tennis Magazine, dass er „zu weit gegangen“ sei und „nicht mehr akzeptiert werde“. Man muss das Spiel und den Ort respektieren.“

Als Reaktion darauf erstellte Nike eine Anzeige mit einem Bild von Frau Williams. Es lautete: „Du kannst die Superheldin aus ihrem Kostüm nehmen, aber du kannst ihr niemals ihre Superkräfte nehmen.“ (Nike wollte diesen Artikel nicht kommentieren.)

Da Nike seine Athleten wie Superhelden kleidet, würde die Präsentation bei den diesjährigen US Open darauf hindeuten, dass der Übermensch 2022 keine Angst davor hat, eine rosa Bluse zu tragen.

Die New York Times

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