Pflegeheime sind in der Krise. Wir können nicht länger wegsehen.

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Von allen Begriffen, die in den letzten zwei Jahren neu definiert wurden, hat sich vielleicht keiner mehr verändert als „Katastrophe“. Die Definition wurde in fast jede mögliche Richtung gedehnt. Aufgaben wie Geschäftsreisen, die vor längerer Isolation und Abriegelung vielleicht üblich erschienen, werden jetzt als unerträgliche Torturen beschrieben; Wochen, in denen nur 900 Covid-Patienten pro Tag sterben, sind erträglich.

Unsere Reaktion auf „Katastrophe“ hat sich ebenfalls geändert, da Covid Krisen aufgedeckt hat, deren Bedeutung und deren nicht. In den ersten Monaten der Pandemie, als die Öffentlichkeit von Tausenden von Todesfällen in unterbesetzten und schlecht geführten Pflegeheimen im ganzen Land erfuhr, hätte ein Optimist möglicherweise einen umfassenden und sofortigen Wandel in dieser Branche erwartet. Obwohl der New Yorker Abgeordnete Ron Kim einen Kreuzzug gegen den ehemaligen Gouverneur Andrew Cuomo unternahm, weil er Covid-Patienten in Pflegeheime gebracht und dann viele ihrer Todesfälle vertuscht hatte, gab es kein Gefühl eines politischen Notstands.

Der Februar brachte einige Hoffnung auf Reformen, als die Biden-Administration einen Plan veröffentlichte, der eine breite Palette von Verbesserungen vorsah, darunter die Vorgabe eines Mindestpersonalbestands für Krankenschwestern und eine Verschärfung der Strafen für säumige Einrichtungen. Die Regierung wies auch auf den „gefährlichen“ Trend hin, dass Private-Equity-Unternehmen ihre Investitionen in die Branche von 5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2000 auf mehr als 100 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 erhöhen.

Letzte Woche haben die National Academies of Sciences, Engineering and Medicine veröffentlichte einen fast 600-seitigen Bericht, in dem er für umfassende Veränderungen in der Branche plädierte. Zu ihren Vorschlägen gehören der Bau kleinerer Einrichtungen, die eher Familienhäusern ähneln, die Neugestaltung der Art und Weise, wie sowohl Medicaid als auch Medicare die Heilung älterer Menschen finanzieren, und, was vielleicht am wichtigsten ist, eine grundlegende Änderung unserer Denkweise über Arbeit.

Geringwertige Pflegeheimangestellte, manchmal abschätzig als Po-Wischer bezeichnet, werden schlecht bezahlt und ausgebildet und als entbehrlich angesehen. Das Papier suggeriert, dass eine bessere Teilung, Leistungen und Ausbildung dieser Art von Arbeit Stabilität und Würde verleihen werden.

So schlau diese Vorschläge auch sind, wir alle wissen, dass Pläne in Berichten und Papieren oft nie aus der Liste verschwinden, besonders wenn sie mit großen gewinnorientierten Industrien konfrontiert werden. Dies ist auch nicht das erste Mal, dass die Bundesregierung weitreichende Änderungen fordert, um ältere Deva zu reparieren. 1986 veröffentlichte die National Academy of Medicine einen Bericht, der eine ähnliche Reform forderte. Dem folgte ein umfassendes Gesetzespaket von 1987, das eine Pflegeheim-Verordnung mit Rechten festlegte.

Warum haben diese Bemühungen in den 1980er Jahren nicht zu nachhaltigen Veränderungen in Pflegeheimen geführt? Nach dem Gesetzentwurf von 1987 gab es sicherlich einige Verbesserungen, aber wie kam es, dass die Bedingungen in der Altenpflege wieder so schlecht wurden? Und wie stellen wir sicher, dass es diesmal anders wird? Um das herauszufinden, sprach ich mit Betty Ferrell, einer palliativen Deva-Expertin und Vorsitzenden des Komitees, das die jüngste Abhandlung verfasst hat. Unser Gespräch wurde aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.

Warum hat das Gesetz von 1987 diese Probleme nicht gelöst? Es fühlt sich an, als würden wir diesen Moment in gewisser Weise noch einmal erleben.

Meistens löste es dieses Problem nicht, weil nicht genügend Ressourcen dafür aufgewendet wurden und es wenig Verstärkung gab. Wir können sagen, dass es in einer Einrichtung 24 Stunden am Tag eine staatlich geprüfte Krankenschwester geben muss oder dass es Mindestanforderungen an das Personal geben muss. Aber dann, wenn die Staaten keine Mittel haben, um Aufsichtsbehörden zu haben, die diese Pflegeheime begutachten, und wenn es keine Verstärkung gibt, wenn diese Dinge nicht passieren, und es nicht genug Mittel für Ombudsmann-Programme gibt – gibt es eben solche viele Dinge, wo, ja, es gibt Regeln in den Büchern, aber wir haben diese Regeln nicht bekräftigt. Und als Ergebnis gibt es eine schreckliche Heilung. Ein großer Anfangspunkt ist die Verstärkung der Vorschriften, die bereits in den Büchern sind, Menschen zu veranlassen, diese Pflegeheime zu inspizieren und dann Maßnahmen zu ergreifen, Menschen nicht weiter arbeiten zu lassen, bis sie das Problem behoben haben.

Zwei Drittel der Pflegeheime sind gewinnorientiert. Der Eigentümer einer Einrichtung, die die Anforderungen nicht erfüllt und wirklich unzureichendes Deva bereitstellt, kann also quer durch die Stadt gehen und eine andere Einrichtung bauen und dasselbe unzureichende Deva bereitstellen. Sollten wir also keine Vorschriften haben, die besagen, wenn Sie nicht einmal ein Pflegeheim betreiben können, warum sollten wir Sie dann andere Pflegeheime bauen lassen?

Glaubst du, es wird diesmal anders?

Ja, das tue ich. Wir haben eine alternde Gesellschaft. Viele Menschen leben lange genug, um ihre pflegenden Angehörigen völlig zu erschöpfen. Die Realität ist, dass, wenn jemand mit einer schweren Krankheit diagnostiziert wird, wer wird ihn heilen? Ihr älterer Ehepartner, der übrigens Prostatakrebs und Diabetes und Bluthochdruck und Demenz hat? Und ich denke, die Frage der Pflegeheime endlich anzugehen, ist ein Teil der Frage, wie wir als Nation unsere alternde Bevölkerung heilen können.

Ein großer Teil Ihrer Arbeit befasst sich mit den Arbeitsbedingungen für Krankenschwestern und andere Kuranbieter. Wie sieht ein gut bezahltes, gut ausgebildetes und gut geführtes Pflegeheimpersonal aus?

Es gibt Orte, die gute Heilung anbieten und über gut bezahltes, gut ausgebildetes Personal verfügen, und daher wissen wir, dass es möglich ist. Wir haben diesen Umstand, dass man bei McDonald’s mehr Geld verdienen kann als in einem Pflegeheim. Nicht, dass die Leute bei McDonald’s nicht hart arbeiten, aber verglichen mit der Arbeit in einem Pflegeheim, wo man mit den Herausforderungen der Arbeit mit schwerkranken Menschen zu tun hat, ist es ein harter Job. Und viele Mitarbeiter in Pflegeheimen arbeiten zwei Vollzeitjobs, nur um zu versuchen, zu überleben. Das sind Leute, die 10, 12 Dollar pro Stunde verdienen – das sind etwa 20.000 bis 28.000 Dollar pro Jahr. Das Pflegeheimpersonal ist also erschöpft, hat zwei Jobs und wird überhaupt nicht gut für seine Arbeit entlohnt.

Das andere Problem dabei ist, wenn Sie Krankenpflegehelfer sind und für 10 Dollar die Stunde gearbeitet haben und das verzweifelte Pflegeheim auf der Straße Ihnen 10,50 Dollar anbietet, werden Sie wahrscheinlich wechseln Arbeitsplätze. In vielen Pflegeheimen gibt es also jedes Jahr über 100 Prozent Fluktuation. Und so, noch einmal, wie können Sie möglicherweise eine gute Heilung bieten, wenn das Personal ständig wechselt? Also zurück zu Ihrer Frage, ein gutes Pflegeheim sieht aus wie ein Ort, an dem das Personal einen fairen Lohn erhält. Und so ziehen Sie ein höheres Personalniveau an, und das Personal bleibt dort.

Und dann, wenn es um Sicherheit und Ausbildung geht, geht es um grundlegende Dinge. Es sind grundlegende Hautheilmittel, Sicherheitsvorkehrungen usw., die während Covid so abwesend waren, weshalb Fälle in Pflegeheimen einfach weit verbreitet waren, weil diese Pflegeassistenten und andere Mitarbeiter nicht in grundlegenden Vorsichtsmaßnahmen zur Infektionskontrolle geschult waren.

Wir brauchen mehr Personal in Pflegeheimen, um die Grundversorgung zu gewährleisten. Und das wird nicht passieren, bis wir anfangen, sie gut zu bezahlen, bis wir ihnen Bildung bieten, bis wir sie unterstützen.

Glauben Sie, dass sinnvolle Veränderungen ohne eine Überarbeitung des Privatsektors und der gewinnorientierten Pflegeheime/Kettenpflegeheime möglich sind?

Nein, absolut nicht. Die Art und Weise, wie die USA Deva in Pflegeheimen finanzieren, bereitstellen und regulieren, ist ineffektiv, ineffizient, fragmentiert und nicht nachhaltig.

Viele öffentliche Gelder fließen in Pflegeheime, aber es gibt keine Transparenz darüber, wie diese Pflegeheime das Geld der Steuerzahler ausgeben oder wie viel davon an den Eigentümer des Pflegeheims geht, weil ihm das Gebäude gehört zahlt sich eine sehr hohe Miete. In unseren Empfehlungen war uns sehr klar, dass es Transparenz geben muss, dass Sie wissen müssen, wem dieses Pflegeheim gehört und wie viel von den 7.000 Dollar pro Monat Scheck kostet, wenn Sie Ihre Mutter in ein Pflegeheim bringen wollen Sie schreiben, es geht um die Heilung Ihrer Mutter. Also denken wir, dass das ganze System kaputt ist.

Es gibt nichts, worüber ich berichtet habe, das mich hoffnungsloser fühlen lässt als die Heilung älterer Menschen – wir haben Hunderttausende von Menschen in diesen Einrichtungen sterben lassen, und dennoch scheinen viele Menschen alles wegfegen zu wollen das unter den Teppich. Glauben Sie, dass die Öffentlichkeit das gewaltige Projekt, das Sie und Ihre Co-Autoren sich vorstellen, in Angriff nehmen möchte?

Die meisten Menschen denken nicht an Pflegeheime, und die meisten Menschen gehen erst in ein Pflegeheim, wenn plötzlich ihre Eltern da sind. Und es ist eine gewinnorientierte Branche, die nicht genug Aufsicht und Regulierung hatte, und sie hatte kein Maß an Transparenz. Es ist empörend, dass die Pflegeheimbranche so weitermacht, wie sie jetzt ist – in der Lage zu sein, auf so erhebliche Weise zu profitieren, ohne eine qualitativ hochwertige Heilung anzubieten. Ich glaube, wir können nicht länger wegsehen.

Wir haben unseren Bericht herausgegeben. Wir legen es in die Hände der Politik. Und es wird öffentlichen Druck brauchen, um alle richtigen Kräfte dazu zu bringen, das Richtige zu tun. Wir haben den Punkt erreicht, an dem es nicht mehr zu leugnen ist, und wir müssen handeln.

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Jay Caspian Kang (@jaycaspiankang), ein Autor für Opinion und das New York Times Magazine, ist der Autor von „The Loneliest Americans“.

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