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OSHA kann mehr tun, um Amerikaner vor Covid-19 zu schützen

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Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom Donnerstag, die Arbeitsschutzbehörde daran zu hindern, von großen Arbeitgebern zu verlangen, dass ihre Arbeitnehmer entweder gegen das Coronavirus geimpft oder bei der Arbeit maskiert und wöchentlich getestet werden, war ein Rückschlag für Amerika. 39;s Bemühungen, die Pandemie zu stoppen. Die sechs von den Republikanern ernannten Richter tragen dazu bei, die Pandemie zu verlängern, Arbeitnehmer zu gefährden und den Arbeitskräftemangel auszuweiten, der die Wirtschaft gestört hat.

Aber die Richter haben möglicherweise auch die Tür für eine umfassendere Regelung geöffnet, die die Arbeitnehmer des Landes besser schützen wird, und es ist eine, die die OSHA schon vor Monaten hätte erlassen sollen.

Die Entscheidung des Gerichts zeigt einige eklatante Missverständnisse der Gesetze, die die Verantwortlichkeiten der OSHA regeln. Es steht außer Frage, dass die Covid-19-Pandemie die Kriterien für die gefährlichen Arbeitsbedingungen erfüllt, für die die Agentur geschaffen wurde, und dass einige Arbeitnehmer aufgrund der Art ihrer Arbeit einem höheren Risiko ausgesetzt sind, an Covid-19 zu erkranken als die breite Öffentlichkeit.

Die Richter räumten jedoch in der Mehrheitsmeinung des Gerichts ein, dass Covid-19 tatsächlich eine Gefahr an Arbeitsplätzen mit hohem Risiko darstellt. „Wir bezweifeln zum Beispiel nicht, dass die OSHA Studien regulieren könnte, die mit dem Covid-19-Virus arbeiten. Ebenso könnte die OSHA Risiken im Zusammenhang mit der Arbeit in besonders überfüllten oder beengten Umgebungen regulieren. Aber die Gefahr, die an solchen Arbeitsplätzen besteht, unterscheidet sich in Grad und Art von dem alltäglichen Risiko, sich mit Covid-19 zu infizieren, dem alle ausgesetzt sind. ”

Daher scheint es eine Mehrheit von mindestens sechs Richtern zu geben, die eine traditionellere risikobasierte Regel in Betracht ziehen würden, die den Schutz auf das Risikoniveau stützen würde, dem Arbeitnehmer ausgesetzt sind. Die Anerkennung, dass es Situationen gibt, in denen die OSHA die Exposition gegenüber Covid-19 regulieren kann, stellt für die OSHA einen Weg nach vorne dar, das zu tun, was der Kongress der Agentur aufgetragen hat, wenn Arbeitnehmer einer neuen, schwerwiegenden Gefahr ausgesetzt sind: einen Notfallstandard herauszugeben, der die Arbeitgeber dazu verpflichtet, die Gefahr zu kontrollieren Ihre Arbeiter werden nicht krank.

Die OSHA hat bereits eine Regel verfasst, die diesen Kriterien sehr nahe kommt. Einen Tag nach seiner Amtseinführung erließ Präsident Biden eine Durchführungsverordnung, in der er die OSHA anwies, die Herausgabe eines vorübergehenden Notfallstandards zu erwägen, der alle amerikanischen Arbeitnehmer vor Covid-19 schützen würde.

Die OSHA hat zwar einen risikobasierten Standard für alle Arbeitnehmer entwickelt, aber der letztendlich herausgegebene Standard war enger gefasst und deckte nur Gesundheitsdeva-Arbeiter ab. (Es wurde letzten Monat zurückgezogen.)

Als die OSHA im Juni 2021 den Standard für Gesundheitspersonal herausgab, stieg die Zahl der geimpften Amerikaner und die Infektionszahlen gingen zurück. Das Weiße Haus mag gehofft haben, dass sich das Land einfach durch Impfen aus der Pandemie herausarbeiten kann. Als der Anstieg der Delta-Variante in Verbindung mit dem wachsenden Eifer gegen Impfstoffe diese Hoffnungen zunichte zu machen drohte, verdoppelte die Biden-Regierung die Zahl der Impfstoffe, einschließlich des Impf-oder-Test-Mandats, das der Oberste Gerichtshof gerade niedergeschlagen hatte.

Der Weg der OSHA zum Schutz der Arbeitnehmer vor Covid-19 ist klar. Zuerst sollte die Behörde den vorherigen OSHA-Standard aus der Schreibtischschublade nehmen, ihn entstauben, die Daten aktualisieren, alle Anpassungen vornehmen, um sicherzustellen, dass er dem neuen Vorschlag des Gerichts entspricht, dass er risikobasiert sein soll, und ihn an senden das weiße Haus. Der Standard sollte alle Arbeitnehmer in risikoreicheren Jobs abdecken, nicht nur diejenigen, die von großen Arbeitgebern beschäftigt werden. Zweitens sollte die OSHA ihre Rücknahme des Standards für Gesundheitspersonal rückgängig machen oder sofort einen neuen erlassen. Die Sicherheit der Beschäftigten im Gesundheitswesen muss natürlich weiterhin oberste Priorität haben.

Das Arbeitsschutzgesetz weist die OSHA an, sichere Arbeitsplätze für die Arbeitnehmer des Landes zu gewährleisten. Das heißt sicher vor Stürzen, Feuer, Maschinen, giftigen Chemikalien und Infektionskrankheiten. Es gibt noch viel zu tun.

Omicron mag „milder“ sein als frühere Varianten, aber Covid-19 stellt immer noch ein ernsthaftes Risiko für Arbeitnehmer dar. Die bestätigten Infektionen beim Personal in Pflegeheimen sind auf dem höchsten Stand, seit die Centers for Disease Control and Prevention im Frühjahr 2020 die Daten gemeldet haben. Wir müssen uns auch auf die nächste Variante vorbereiten.

David Michaels ist Professor an der School of Public Health des Milken Institute der George Washington University. Von 2009 bis 2017 war er stellvertretender Arbeitssekretär der Arbeitsschutzbehörde. Jordan Barab war von 2009 bis 2017 stellvertretender Arbeitssekretär der Arbeitsschutzbehörde.

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