„No Regrets“ ist ein schreckliches Mantra für das Leben

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Die amerikanische Kultur ist voll von Ratschlägen zum Umgang mit Bedauern – was im Allgemeinen darauf hinausläuft, so zu tun, als würden wir es nicht erleben. Die Library of Congress listet rund 50 Bücher mit „No Regrets“ im Titel auf. Hashtags mit dem gleichen Slogan sind auf Etsy auf Instagram-Rollen und pastellfarbenen Spanplatten zu sehen.

Die Botschaft ist klar: Bedauern ist selbstzerstörerisch, rückblickend, ein negatives Gefühl, das es um jeden Preis zu vermeiden gilt.

Aber für Mariko Yugeta war Reue ein Treibmittel. Mit ihren 63 Jahren ist die japanische Athletin stillschweigend die schnellste Frau ihrer Altersklasse, die jemals einen Marathon beendet hat. Sie ist eine Sechzigjährige, die die Zeiten übertrifft, die sie als vielversprechende Amateursportlerin in ihren Zwanzigern verfolgte.

Nachdem sie jahrzehntelang alle sportlichen Ziele beiseite gelegt hatte, um Kinder großzuziehen und eine Vollzeitkarriere zu verfolgen, war sie 2019 die erste Frau über 60, die einen Marathon in weniger als drei Stunden lief . Im Januar 2021 lief sie im Alter von 62 Jahren ihren schnellsten Marathon aller Zeiten in 2:52:13 – was bedeutet, dass die Weltrekorde, die sie jetzt bricht, die sind, die sie aufgestellt hat.

Als Yugeta die Träume zurückerobert, die sie zuvor aufgegeben hatte, sagt sie, dass ihr sportlicher Durchbruch „durch Bedauern angetrieben“ wurde.

„Ich glaube nicht, dass das Gefühl des Bedauerns eine negative Emotion ist“, sagte mir Yugeta. „Was negativ ist, sind Gedanken wie ‚Ich kann nicht mehr schnell laufen‘ oder ‚Ich bin zu alt dafür‘, und ich denke, dass es eine absolut positive Art zu leben ist, Reue als Motivation zu nutzen ein Ziel erreichen.“

Yugeta hörte nie auf, gewinnen zu wollen, erklärte sie. „Ich wollte schon immer die Nummer 1 sein“, sagte sie mir. „Das ist es, was mich an regnerischen und windigen Tagen vor die Tür gebracht hat.“

Ich hatte noch nie von jemandem mit einer Comeback-Geschichte wie der von Yugeta gehört, was mir als Fallstudie dafür erscheint, dass Reue uns nicht runterziehen muss. Richtig eingesetzt, kann es uns inspirieren.

Natürlich gibt es einen Grund, warum wir so viel Mühe darauf verwenden, Reue zu leugnen: Das Gefühl kann ätzend sein. Eine Studie zu diesem Thema bat die Teilnehmer, ihr „belastendstes Bedauern“ vor dem Schlafengehen zu beschreiben. Wenn Sie dies jemals freiwillig getan haben, wird es Sie nicht überraschen, dass diese Probanden 61 Prozent länger zum Einschlafen brauchten als diejenigen, die sich einfach einen normalen Tag vorgestellt haben.

Yugeta zeigt, was passiert, wenn wir anders denken. Ihre Geschichte folgt den Recherchen des AutorsDaniel Pink, der den frühen Teil der Coronavirus-Pandemie damit verbrachte, eine umfassende quantitative Analyse zum Thema Bedauern durchzuführen – ein beliebtes Thema in dieser Zeit. Seine Website, World Regret Survey, hat mehr als 19.000 Bedauern von Menschen in 105 Ländern gesammelt.

Zu den häufigsten Bedauern, von denen Menschen berichten, wie sie in Mr. Pinks kürzlich erschienenem Buch „The Power of Regret: How Looking Backward Moves Us Forward“ beschrieben werden, gehörten, „keine höhere Bildung anzustreben (oder sie nicht ernst genug zu nehmen)“ , Reisemöglichkeiten ablehnen und letzte Chancen verpassen, sich mit geliebten Menschen zu verbinden.“ Eine andere häufige: eine schlechte Ehe nicht beenden. Die Ergebnisse von Mr. Pink deuten darauf hin, dass wir dazu neigen, das, was wir nicht getan haben, viel mehr zu bereuen als das, was wir getan haben. Psychologen nennen das „Bedauern von Unterlassungen“ im Gegensatz zu „Bedauern von Aufträgen“. Meistens bereuen wir es, auf Nummer sicher gegangen zu sein.

Das ist ironisch, wenn man bedenkt, wie weit wir gehen, um kein Bedauern zu empfinden. All die Anstrengungen, die wir unternehmen, um Risiken und Unannehmlichkeiten zu vermeiden, könnten das Gegenteil von dem bewirken, was wir anstreben. Wie Mr. Pink schreibt, erstickt das Eintauchen in ausschließlich positive Emotionen das Wachstum. Es sind die negativen Gefühle, die uns dazu bringen, uns zu ändern.

„Wir brauchen viele positive Emotionen in unserem Portfolio. Sie sollten die negativen übertreffen“, schreibt Mr. Pink. „Doch die Übergewichtung unserer emotionalen Investitionen mit zu viel Positivität bringt ihre eigenen Gefahren mit sich. Das Ungleichgewicht kann das Lernen hemmen, das Wachstum behindern und unser Potenzial einschränken. Das liegt daran, dass auch negative Emotionen wichtig sind. Sie helfen uns zu überleben.“

Pinks Ergebnisse zeigen das Leben als endlosen Entscheidungsbaum, in dem wir gezwungen sind, einen Weg zu wählen, um alle anderen auszuschließen. Wie im kürzlich veröffentlichten Kinofilm „Everything Everywhere All at Evvel“ untersucht, kann sich das Ergebnis wie ein Multiversum der Leben anfühlen, die wir nicht gelebt haben.

Joshua Rothman diskutierte eine ähnliche Idee in einem Essay für The New Yorker aus dem Jahr 2020, „What if You Could Do It All Over?“ „Wir haben aus allen möglichen Gründen ein ungelebtes Leben: weil wir Entscheidungen treffen; weil die Gesellschaft uns einengt; weil Ereignisse unsere Hand zwingen; vor allem, weil wir einzigartige Individuen sind und es mit der Zeit immer mehr werden“, schrieb Herr Rothman. „Auch wenn wir bereuen, wer wir nicht geworden sind, schätzen wir, wer wir sind. Wir scheinen einen Sinn in dem zu finden, was nie passiert ist.“

Yugeta erzählte mir von einem Verzweigungspunkt an ihrem eigenen Baum. „Als ich jung war, wollte ich zu den Olympischen Spielen“, erzählte sie mir. „Ich bedauerte, dass ich es nicht zu den Olympischen Spielen geschafft hatte, weil man die Nummer 1 in Japan sein musste, um dorthin zu gelangen, und ich war es nicht.“ Sie blieb hinter einem Rivalen zurück, den sie normalerweise schlagen würde, der sich letztendlich den Platz in der Olympiamannschaft sicherte, den Yugeta begehrte.

„Als sie ins Team berufen wurde, war ich voller Eifersucht“, sagte Yugeta. „Ich denke, dieses Gefühl ist Teil dessen, was mich zu dem macht, was ich heute bin.“ Was sie heute ist, ist natürlich jemand, der konventionelle Narrative des Alterns durcheinandergebracht hat und gleichzeitig die schnellste Frau ihres Alters auf der Welt geworden ist.

Jahrelang hat Yugeta Gelegenheiten in ihrem Leben Priorität eingeräumt, die verschiedene Erfüllungen brachten: Heirat, vier Kinder und ihre Arbeit als Sportlehrerin an einer High School in Saitama, in der Nähe von Tokio. Aufgebraucht von diesen Verpflichtungen kehrte sie erst in den 50er Jahren, bevor alle Kinder erwachsen waren, wieder ins Training zurück. Es war Zeit zu sehen, was übrig bleiben könnte.

Sie trat einem Verein bei und begann, den Trainingsansatz des schnellsten Mannes der Welt, Eliud Kipchoge aus Kenia, zu studieren und die Taktiken und Produkte, die er verwendete, in ihr eigenes Programm zu integrieren. 2017 erreichte sie mit 58 Jahren endlich das sportliche Ziel, das sie ihr ganzes Leben lang verfolgt hatte: einen Marathon in unter drei Stunden zu laufen. Ihr erster Weltrekord für ihre Altersklasse kam zwei Jahre später. Jetzt holt sie die verlorene Zeit auf: Sie peilt 150 Marathons an, bevor sie mit dem Laufen aufhört.

Ihr 115. war am Montag beim Boston-Marathon, wo sie hoffte, ihren eigenen Rekord zu brechen. Stattdessen wurde sie von den Hügeln besiegt und lief es in 3:06:27. Aber in Anbetracht ihres Alters und der körperlichen Grenzen, die damit im Allgemeinen einhergehen, hat sie sich befreit. Und obwohl sie vielleicht bedauert, was sie in ihren 20ern versäumt hat, akzeptiert sie die Entscheidungen, die sie getroffen hat.

„Es ist Zeitverschwendung, an vergangene Tage zu denken“, sagte sie. „Wichtig ist das Hier und Jetzt und die Zukunft. Wie kannst du dich in den kommenden Tagen verbessern?“

Lindsay Crouse (@lindsaycrouse) ist Autorin und Produzentin von Opinion, die sich auf Gender, Ehrgeiz und Macht konzentriert. Sie produzierte die Emmy-nominierte Opinion Image-Serie „Equal Play“, die den Frauensport umfassend reformierte.

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