Nick Holonyak Jr., Pionier der LED-Beleuchtung, ist mit 93 Jahren tot

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Nick Holonyak Jr., ein Elektroingenieur, der als Pate der LED-Beleuchtung bekannt wurde, die Flachbildfernseher und Laptops beleuchtet, und der auch Laser entwickelte, die DVD- und CD-Player, Barcode-Scanner und medizinische Diagnosegeräte ermöglichten, starb 18. September in Urbana, Illinois. Er war 93.

Sein Tod in einem Pflegeheim wurde von der University of Illinois Urbana-Champaign, seiner Alma Mater, bekannt gegeben, an der er von 1963 bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2013 unterrichtete. Am Tag nach seinem Tod wurde die Arena des State Farm Center auf dem Campus in Rot getaucht zum Gedenken an seine Erfindung der ersten sichtbaren Leuchtdiode im Jahr 1962.

Professor Holonyak (ausgesprochen huh-LON-yak) gehörte zu den ersten Wissenschaftlern, die vorhersagten, dass Glühbirnen, die Metalldrähte erhitzen, um Energie zu erzeugen, und Leuchtstofflampen, die ionisiertes Gas verwenden, schließlich durch LEDs ersetzt würden, Halbleiterchips in der Größe von ein Sandkorn, das Lichtphotonen aussendet, wenn elektrischer Strom an sie angelegt wird.

Professor Holonyak beschrieb die LED als die „ultimative Lampe“, weil, wie er sagte, „der Strom selbst das Licht ist“.

LEDs strahlen weniger Wärme ab als Glühlampen, verbrauchen weniger Energie und halten länger. Sie sind auch umweltfreundlicher als Leuchtstofflampen, die Quecksilber enthalten. Das Energieministerium schätzt, dass LEDs bis zum Ende des Jahrzehnts mehr als 80 Prozent aller Beleuchtungskäufe ausmachen und die Stromrechnung der Amerikaner um etwa 30 Milliarden Dollar jährlich senken werden.

„Nick Holonyak hat nicht nur die erste sichtbare LED erfunden; Er sagte von Anfang an voraus, dass die LED schließlich alle anderen Formen der elektrischen Beleuchtung ersetzen würde, was auf einem guten Weg ist“, sagte Bob Johnstone, Technologiejournalist und Autor von „LED: A History of the Future of Beleuchtung“ (2017).

Aber im Jahr 2014 gewannen zwei andere Wissenschaftler, Hiroshi Amano aus Japan und Shuji Nakamura von der University of California, Santa Barbara, den Nobelpreis für Physik für ihre erfolgreiche Entwicklung einer blauen Leuchtdiode mit hoher Helligkeit im Jahr 1993 benötigt, um sich mit Rot und Grün zu mischen, um eine weiße Beleuchtung zu erzeugen und ein Spektrum anderer Farben zu erzeugen. (Professor Holonyaks frühe Erfindung einer Diode, die rotes Licht emittiert, erklärt, warum Anzeigen auf Weckern und Taschenrechnern lange Zeit rot – und nur rot – waren.)

„Ohne Frage war Holonyak ein Pionier, Visionär und ein großartiger Wissenschaftler-Lehrer“, sagte Mr. Johnstone in einer E-Mail. „Es war eine Farce der Gerechtigkeit, dass er nicht am Nobelpreis teilnahm, was alles mit den engen Kriterien zu tun hat, nach denen der Preis verliehen wird (das Komitee beschränkt die Gewinner gerne auf eine einzige Entdeckung) und nichts mit dem Unbestreitbaren Ausmaß seiner Leistung.“

Russell D. Dupuis, Direktor des Zentrums für Verbundhalbleiter am Georgia Institute of Technology, sagte, dass Professor Holonyak zweimal für den Physik-Nobelpreis übergangen wurde – nicht nur 2014, sondern auch im Jahr 2000 – obwohl in beiden Fällen „das grundlegende Material Beiträge wurden von Holonyak geleistet.“

Der Deutsch-Amerikaner Herbert Kroemer und der Russe Zhores I. Alferov, Mitarbeiter von Professor Holonyak, teilten sich den Preis 2000 für die Entdeckung der Halbleiter- und Niederenergie-Lasertechnologie, die schnell auf praktische Anwendungen wie Mobiltelefone, Faseroptik, CD-Player und Bars angewendet wurde Codeleser.

„Nick Holonyak ist ein nationaler Schatz“, sagte Mary Beth Gotti, Managerin des General Electric Lighting & Electrical Institute, 2012 zum 50. Jahrestag der Entdeckung von Professor Holonyak. „Seine Neugier und sein Entdecker- und Erfindungsdrang haben Tausende von Studenten und unzählige Innovationen inspiriert.“

„Nick Holonyak ist ein nationaler Schatz“, sagte ein Kollege. „Seine Neugier und sein Entdecker- und Erfindungsdrang haben Tausende von Studenten und unzählige Innovationen inspiriert.“ Anerkennung… Grainger College of Engineering, Universität von Illinois

Professor Holonyak wurde am 3. November 1928 in Zeigler, Illinois, als Sohn von Nick Holonyak Sr. und Anna (Rosoha) Holonyak, Einwanderern aus der heutigen Westukraine, geboren. Sein Vater war Bergmann.

Nick Jr., der erste in seiner Familie, der eine formelle Ausbildung erhielt, wurde auf Elektrizität fixiert, als er seinem Patenonkel half, die Funkenspulen an seinem Ford Model T zu reparieren. Mit 15 begann er mit dem Verlegen von Schwellen für die Illinois Central Railroad, aber er gab die Handarbeit auf, nachdem er 30 Stunden lang Hochwasserschäden repariert hatte.

„Die billigen und zuverlässigen Halbleiterlaser, die für DVD-Player, Barcode-Lesegeräte und zahlreiche andere Geräte von entscheidender Bedeutung sind, verdanken ihre Existenz in gewisser Weise der anspruchsvollen Arbeitsbelastung, die vor Jahrzehnten den Eisenbahnbesatzungen in den Bundesstaaten auferlegt wurde“, sagte Professor Holonyak 2003 gegenüber The Chicago Tribune.

Als Erstsemester am Erweiterungscampus der University of Illinois in Granite City lehnte er die Einladung eines Dozenten ab, von der Elektrotechnik zur Chemie zu wechseln.

„Ich sagte ihm, Chemie sei zu sehr wie das Lernen aus Kochbüchern, zu viele Rezepte zum Lernen, und ich interessiere mich mehr für Elektrowissenschaften“, wurde er von Laura Schmitt in „The Bright Stuff: The LED and Nick Holonyak’s Fantastic Trail“ zitiert der Innovation“ (2012).

Er erwarb 1950, 1951 und 1954 seinen Bachelor-, Master- und Doktortitel in Elektrotechnik an der University of Illinois Urbana-Champaign. Er war der erste Doktorand von John Bardeen, der später zweimal den Nobelpreis für Physik erhielt.

Professor Holonyak heiratete 1955 Katherine Jerger. Sie ist seine einzige unmittelbare Überlebende. 1957 absolvierte er seinen Militärdienst beim Army Signal Corps in Japan.

Von 1957 bis 1963 forschte er am Advanced Semiconductor Laboratory von General Electric in Syracuse, NY. Dort schuf er die Galliumarsenidphosphid-Kristalle, die ein sichtbares rotes Licht aussendeten.

„Gut, dass ich Ingenieur und kein Chemiker war“, sagte er 2012 in einem Interview mit General Electric. „Als ich ihnen meine LED zeigte, sagten alle Chemiker bei GE: ‚Das geht nicht . Wenn Sie Chemiker wären, wüssten Sie, dass das nicht funktionieren würde.“ Ich sagte: ‚Nun, ich habe es gerade gemacht und siehe da, es funktioniert!’“

Er kehrte 1963 an die University of Illinois zurück und erhielt dort eine Professur, die auf den Namen seines Doktorvaters Professor Bardeen gestiftet wurde. Professor Holonyak und Milton Feng leiteten an der Universität ein Transistorlaser-Forschungszentrum.

Er hielt 41 Patente und gewann viele Auszeichnungen für Ingenieurwesen und Technologie, darunter den Global Energy Prize, die National Medals of Both Science and Technology und den Draper Prize der National Academy of Engineering.

Er arbeitete Seite an Seite mit Doktoranden in einem fensterlosen Büro und Labor, mied Computer und Taschenrechner und parierte die theoretischen Abstraktionen, die oft die Welt der Physik dominieren. Stattdessen tüftelte er an praktischen Lösungen für alltägliche Herausforderungen.

„Ich habe kein Sabbatical genommen“, sagte er 2012 zu Moira Gunn, der Moderatorin von NPRs „Tech Nation“, „weil ich auf dem Spielplatz lebe, auf dem ich spiele – um mit einer Idee zu spielen und zu sehen, ob Ich kann etwas machen.“

Craig Mellow trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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