Nebula, ein großer neuer Club, will, dass Manhattan wieder tanzt

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Vor zwei Jahren überwachten Yang Gao und Richie Romero ein sehr lautes und sehr teures Bauprojekt: Tief, tief, tief, unter dem Boden eines alten Gebäudes in der West 41st Street abseits des Times Square.

Gao, ein Unternehmer, und Mr. Romero, ein Impresario des Nachtlebens, gründeten Nebula, einen riesigen Tanzclub. Durch das Sprengen in das Grundgestein könnten die Decken so viel höher sein – 27 Fuß über der Tanzfläche.

In der Boulevardzeitung als „Klubkönig“ bekannt, hatte Mr. Romero genaue Vorstellungen davon, was Nebula sein sollte und was nicht. Die Hauptsache war, dass es die Art von Ort sein musste, an dem die Leute tatsächlich tanzen würden, anstatt die Nacht in Banketten zu verbringen.

So war es früher, als er als Teenager anfing, von Queens nach Manhattan zu gehen, um seine Moves im Tunnel, Palladium und Club USA zu zeigen. Damals sind alle auf den Boden gegangen. Du hast dich vermischt. Du hast geschwitzt. Du bist hineingeraten. Mit 18 Jahren arbeitete Romero als Promoter von Partys bei Limelight. Er war mit einem Piepser und einer Liste mit mehr als 2.000 Namen und Nummern bewaffnet. Wenn Ihr Name auf der Liste stand, winkte Richie Sie herein.

Yang Gao, links, und Richie Romero in einem der VIP-Räume im Untergeschoss des Vereins. Kredit… Dolly Faibyshev für die New York Times

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„Manhattan war damals der König der Welt“, sagte Herr Romero, 46. „Die Bühnen waren größer als die DJs. Jeder DJ wollte sie spielen.“

Er saß außerhalb der Geschäftszeiten auf Nebulas Balkon. Der Ort war leer und still. Er erinnerte sich an einen frühen Erfolg, den er hatte, als er die Herausforderung der Montagabende im China Club annahm und einfach den Laden füllte.

„Ich war 19 Jahre alt“, sagte er. „Ich war so aufgeregt. Ich dachte, ich wäre ein großes Tier.“

Manhattan mag immer noch das Epizentrum von Finanzen und Medien sein, aber die Clubszene hat sich anderswohin verlagert – Miami, Berlin, Las Vegas, sogar Scottsdale, Arizona. Heutzutage ist New York „die kleine Stiefschwester“, Mr Romero laminiert. Und obwohl das Marquee auf der Tenth Avenue stark im Kommen ist, hat sich New Yorks Nachtleben nach Brooklyn verlagert.

Mit Nebula hoffen Mr. Romero und Mr. Gao, Manhattan zu seinen glorreichen Nächten zurückzubringen. Herr Gao sagte, er habe rund 12 Millionen US-Dollar in das Projekt gesteckt, ein riesiges Wagnis, das man mitten in einer Pandemie eingehen musste, als das Nachtleben gesperrt war.

„Der Umgang mit der Ungewissheit von all dem hat mir höllische Angst gemacht“, sagte Herr Romero.

Mit 10.000 Quadratfuß auf drei Ebenen war das Nebula bei seiner Eröffnung im vergangenen September der größte neue Nachtclub der Stadt. Die Haupttanzfläche ist 5.000 Quadratmeter groß. Ein D&B-Soundsystem pumpt die Beats. Sechs LED-Projektionsbildschirme tauchen von der Decke herab, um die Gäste in tranceähnliche Bilder einzuhüllen.

Der Multimedia-Aspekt hat die Tech-Crowd angesprochen. „Jedes NFT-Unternehmen möchte hierher kommen und etwas tun“, sagte Herr Romero.

Nebula ist auch zu einem beliebten Ort für frischgebackene 13-Jährige geworden: „Lustig“, fügte er hinzu. „Wir sind jetzt wie der König der Bar Mizwas.“

Die privaten Veranstaltungen, die an Wochentagen stattfinden, sind eine lukrative Nebenbeschäftigung zur Hauptattraktion: Wochenend-Tanzpartys mit Top-DJs aus der ganzen Welt, darunter Jamie Jones, Artbat und Eric Prydz, die alle geplant sind um diesen Monat im Nebula aufzutreten.

Ein Clubber im Nebel. Kredit… Dolly Faibyshev für die New York Times

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Da New Yorks Clubs in den letzten Jahren Lounge-ähnlicher geworden sind, mit Schwerpunkt auf Flaschenservice für High Roller, die 10.000 bis 20.000 Dollar für einen privaten Tisch ausgeben, ist Nebula entschieden Old School.

Ich möchte die Menschen einfangen, die künstlerisch sind, die in der Lage sind, in den Club zu gehen und die Musik zu schätzen“, sagte er Herr Gao, Nebulas Besitzer.

Gao, 42, ist neu im Nachtleben. Als klassisch ausgebildeter Oboist, der zuvor im Hong Kong Philharmonic Orchestra spielte , ist er nach eigenen Angaben an mehreren Geschäften beteiligt, darunter ein Weingeschäft in Astoria und East River Partyboote . Vor ungefähr fünf Jahren begann er, nach Clubräumen in Manhattan zu suchen, und bestand darauf, dass die Deckenhöhe mindestens 21 Fuß betragen sollte. Nachdem er Ende 2018 den Mietvertrag unterschrieben hatte, suchte er Mr. Romero auf.

Der Standort von Nebula hat eine lange Geschichte im Clubland. Es war früher Saci, Show und Arena. Zuletzt beherbergte es Circle, einen koreanisch-amerikanischen Spot, der bis zu seiner Schließung im Jahr 2018 das Ausgehen für eine Generation der asiatischen und asiatisch-amerikanischen Communitys in New York definierte. Mr. Romero förderte Partys an allen diesen Orten, außer Circle. In den letzten Jahren verließ er das Nachtleben und stieg in Schnellrestaurants ein, eröffnete eine Pizzakette, Zazzy’s, nur um von Mr. Gao zurückgelockt zu werden.

„Ich glaube an gute Knochen. Und dieser Raum hatte immer gute Knochen“, sagte Herr Romero, der mit 200 Schlägen pro Minute spricht. „Abschalten. sah die Vision. Kam hier herein. Wir fingen an, alles zusammenzusetzen und machten Nebula.“

Das Geschäft boomte in dem kurzen Fenster zwischen Eröffnung und Omicron, sagte Herr Romero. Seitdem haben Lieferkettenprobleme zu Engpässen bei Don Julio 1942, dem beliebtesten Tequila des Clubs, geführt. Die Bankette, die für die Ränder der Haupttanzfläche bestimmt waren, kamen erst letzte Woche an.

Für diejenigen, die sich vor großen Menschenmengen hüten, hat Mr. Gao private Zimmer im Untergeschoss entworfen, jedes mit eigenem Soundsystem, Beleuchtung und Badezimmer. Trotz Berichten über kommende Covid-19-Wellen sei er optimistisch.

„Ich weiß, dass die Leute herauskommen wollen“, sagte Herr Gao. „Menschen sehnen sich nach menschlichen Interaktionen. Da habe ich entschieden, dass dieser Sektor nicht verschwindet.“

Samstag Nacht im Nebel. Kredit… Dolly Faibyshev für die New York Times

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Um 00:30 Uhr an einem kürzlichen Dienstag war die Haupttanzfläche von Nebula fast voll. Während Bilder auf den LED-Bildschirmen aufblitzten, tanzten mehrere hundert Clubbesucher zu Lady Gagas „Poker Face“. Die Veranstaltung war Tuesday Baby Tuesday, eine Nacht, die für Leute reserviert ist, die in Nachtclubs arbeiten.

„Es ist eine Branchennacht“, sagte Jonas Young-Borra, 37, ein ehemaliges männliches Model, das sich selbst als „linke Hand, rechte Hand“ von Mr. Romero bezeichnete, über die Musik hinweg. „Man bekommt Leute aus anderen Clubs, die an den Wochenenden nicht ausgehen können, plus das Publikum ab 21.“

Romero, der das Geschehen auf der Tanzfläche beobachtete, sagte, dass dies in Bezug auf die Menschenmenge für einen Dienstag etwas langsam sei. Er versprach eine größere Beteiligung in der folgenden Woche, wenn 50 Cent auftreten würden. Aber nach zwei Jahren sozialer Isolation war es trotzdem unglaublich, Hunderte von Körpern so nah beieinander zu sehen, ohne Masken oder erkennbare Phobien. Hostessen brachten Champagnerflaschen mit Wunderkerzen in den VIP-Bereich.

New York hat sich seit Mr. Romeros Rampenlicht-Jugend verändert, aber er war fest entschlossen, dass sich einige Dinge nicht ändern würden.

„Es ist wichtig“, sagte er, „dass wir Manhattan gedeihen lassen.“

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