Neal Adams, der Batman ein dunkleres Aussehen verlieh, stirbt im Alter von 80 Jahren

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Neal Adams, ein führender Comiczeichner, der seinen Darstellungen von Superhelden einen viszeralen Realismus verlieh und insbesondere dazu beitrug, Batman wiederzubeleben, indem er ihm ein dunkleres Image und neue Gegner gab und sich gleichzeitig für die Rechte des Comics einsetzte Buchschöpfer starben am Donnerstag in Manhattan. Er war 80 Jahre alt.

Seine Tochter Kristine Stone Adams sagte, die Ursache seines Todes in einem Krankenhaus seien Komplikationen einer Sepsis gewesen.

Die von Mr. Adams gezeichneten Figuren waren realitätsnäher als die seiner Vorgänger. Die Angst von Deadman, dem Geist eines Trapezkünstlers, der versucht, seinen eigenen Mord aufzuklären, war in seinen Gesichtsausdrücken offensichtlich. Mr. Adams‘ Superman konnte die ihn fesselnden Ketten sprengen, indem er einfach seine Brust ausdehnte. Und Batman, gezeichnet von Mr. Adams, war geschmeidig und bedrohlich, eine Rückkehr zu den schattigen Wurzeln des Helden nach einem Boom und einer Pleite seiner Popularität nach der Fernsehshow „Batman“ aus den 1960er Jahren.

„Er war ein Meister in jeder Facette des Hintern – seine Ausdrucksvielfalt, der dramatische Einsatz von Beleuchtung und Schatten, die scheinbar einfache Beherrschung der Anatomie und, Natürlich war das Markenzeichen der mit dem Finger auf Ihr Gesicht gerichteten Verkürzung alles einfach unglaublich nächste Stufe “, schrieb Jim Lee, der Chief Creative Officer und Herausgeber von DC Comics, in einem Instagram-Post, in dem er sich an Mr. Adams erinnerte.

Mr. Adams schrieb und zeichnete „Batman: Odyssey“ (2011), eine verschwenderische siebenteilige Serie, von der seine Tochter sagte, dass sie das Projekt sei, auf das er am stolzesten sei. Credit… DC Comics
(98)Einige von 7 Mr. Adams angesehenste Arbeit resultierte aus seiner Partnerschaft mit dem Schriftsteller Denny O’Neil. 1969 begannen die beiden, Batman wieder zu einem grüblerischen Bürgerwehrmann zu machen, wie er ursprünglich konzipiert war, und 1971 schufen sie einen neuen Feind für ihn, den Ökoterroristen Ra’s Al Ghul, dessen Ziel, den Planeten zu retten, normalerweise darin bestand, einen Großteil davon zu eliminieren seine Bevölkerung. Ra’s Al Ghul wurde der zentrale Protagonist im Film „Batman Begins“ von 2005. Mr. Adams zeichnete Batman-Geschichten bis 1973.

Die beiden arbeiteten von 1970 bis 1972 auch an der Green Lantern/Green Arrow-Serie, in der die Titelhelden, die Freunde ohne Kostüm waren, durch das Land reisten in Geschichten über Drogenmissbrauch, Rassismus, Gier und Armut.

Während dieser Zeit stellten Mr. Adams und Mr. O’Neil John Stewart vor, die erste Black Green Lantern.

Adams kehrte 2011 zu Batman zurück, als er „Batman: Odyssey“ schrieb und zeichnete, eine verschwenderische siebenteilige Serie, die auf gemischte Kritiken stieß (einige Kritiker fanden es schwer zu folgen), obwohl seine Tochter Ms. Adams sagte, es sei das Projekt, auf das er am stolzesten sei.

Seine Paarung von Superman und Muhammad Ali im Jahr 1978 in einem Comic im Boulevardformat stieß zunächst auf eine ähnlich laue Resonanz. Der Boxkampf im Zentrum der Geschichte erstreckt sich über sechs Seiten und endet mit dem Mann aus Stahl, der vorübergehend seine Kräfte deaktiviert hatte, auf einer Trage. Aber die beiden Kämpfer geben sich am Ende die Hand, Ali erklärt: „Superman, WIR sind die Größten.“

„Er war allen immer 10 bis 20 Jahre voraus“, sagte Frau Adams in einem Telefoninterview. „Als ‚Superman vs. Muhammad Ali‘ herauskam, hassten es alle. Zwanzig Jahre später dachten alle: „Superman vs. Muhammad Ali“ war das Beste, was er je gemacht hat.“ Die Geschichte wurde 2010 in einer gebundenen Ausgabe nachgedruckt.

Mr. Adams arbeitete Anfang der 1970er Jahre mit dem Schriftsteller Denny O’Neil an der bahnbrechenden Green Lantern/Green Arrow-Serie. Kredit… DC Comics
Mr. Adams stellte Superman mit Muhammad Ali in einem Comic in Boulevardgröße in den Ring, das 1978 veröffentlicht und 2010 in einer Hardcover-Ausgabe nachgedruckt wurde. Credit…

Mr. Adams war auch an vorderster Front dabei, Comic-Verlage herauszufordern, die Rechte der Urheber zu schützen. „Neal war ein Agitator“, sagte Paul Levitz, ein ehemaliger Präsident von DC Comics, telefonisch. Herr Adams, sagte er, „war das einzige Startalent, das aufstand“, als „die großen Talente verzweifelte Angst vor der großen Macht der Verlage hatten“.

Eine der Errungenschaften von Herrn Adams bestand darin, dazu beizutragen, dass es für Verleger zur Standardpraxis wurde, Originalvorlagen an die Künstler zurückzugeben, was ihnen neue Einnahmemöglichkeiten eröffnete; Sie könnten die Seiten dann an Fans und Sammler verkaufen.

Adams schloss sich auch der jahrzehntelangen Sache von Jerry Siegel und Joe Shuster, dem Autor und Künstler, der Superman schuf, in ihrem Streben nach Anerkennung und Vergütung an.

Siegal und Mr. Shuster verkauften 1938 ihre Rechte an Superman für 130 Dollar und gerieten später in Armut. Als sie versuchten, einen Teil der enormen Einnahmen zu beanspruchen, die Superman generierte, entzog DC ihnen den Kredit und verweigerte ihnen weitere Arbeit. Herr Adams war ein lautstarker Unterstützer, der sich in den 1970er Jahren einer erfolgreichen Werbekampagne anschloss, die ihnen Anerkennung für ihre Arbeit sowie gesundheitliche Vorteile und für jeden eine Rente von 20.000 US-Dollar einbrachte, die später auf 30.000 US-Dollar erhöht wurde.

„Neal war die laute Stimme der Gerechtigkeit“, sagte Herr Levitz, der ehemalige DC-Präsident.

Neal Adams wurde am 15. Juni 1941 auf Governors Island in New York City geboren, wo seine Mutter Lillian eine Pension führte. Sein Vater Frank, der weitgehend abwesend war, war ein Schriftsteller für das Militär.

Adams machte 1959 seinen Abschluss an der School of Industrial Arka in Manhattan. Er arbeitete einige Male für Archie Comic Publications, fand aber eine längere Anstellung in der Werbebranche. 1962 erhielt er einen Auftrag, in dem er „Ben Casey“ zeichnete, einen Zeitungsstreifen, der auf dem gleichnamigen medizinischen Fernsehdrama basiert.

Er begann 1967 als Freiberufler für DC Comics zu arbeiten, als er eine Kurzgeschichte für die langjährige Comicserie Our Army at War zeichnete. Er beendete die 60er Jahre und begann das nächste Jahrzehnt mit einigen denkwürdigen freiberuflichen Arbeiten, als er die X-Men und die Avengers für Marvel zeichnete.

1971 gründeten er und Dick Giordano Continuity Studios, ein Grafikunternehmen, das in der Werbung und im Kino tätig war. Es hatte auch einen Verlagszweig, Continuity Comics, ein früher Versuch, den Schöpfern zu ermöglichen, mehr Profit aus ihren Charakteren zu ziehen. Einer der Erfolge des Unternehmens war Bucky O’Hare, ein Comic über ein grünes Kaninchen, das Abenteuer im Weltraum erlebt; die charakterinspirierten spielzeuge, cartoons und bilderspiele.

Adams genoss es, Talente zu fördern.

„Er war der Lehrer, der mehr als eine Handvoll Menschen ermutigte, die führenden Köpfe der nächsten Generation auf diesem Gebiet zu werden, darunter Frank Miller, Bill Sienkiewicz und Denys Cowan“, sagte Herr Levitz. Aber es war eine zähe Liebesaufmunterung.

„Kinder brachten ihnen seine Mappe und er riss sie in Fetzen“, sagte Herr Levitz. Wenn sie sich jedoch nach zwei oder drei Mal verbesserten, würde Mr. Adams DC oder Marvel in ihrem Namen anrufen.

Mr. Adams in seinem Studio in Manhattan im Jahr 2008. Er war ein Mentor für eine neue Generation von Comiczeichnern. Kredit… Richard Perry/The New York Times

Einer seiner Schützlinge war Denys Cowan, der 1977 ein Highschool-Praktikum in Mr. Adams‘ Studio absolvierte.

„Ich war ein 16-jähriger Schwarzer aus Queens“, sagte Mr. Cowan in einem Interview. „Er ließ mich jeden Tag ins Studio kommen und bezahlte mich.“ Herr Cowan wurde Gründer von Milestone Comics, einem bahnbrechenden Imprint, das in den 1990er Jahren mit Geschichten über schwarze, asiatische, hispanische und schwule Superhelden florierte.

Neben seiner Tochter Kristine hinterlässt Mr. Adams seine Frau Marilyn Adams; eine weitere Tochter, Zeea Adams; seine Söhne Joel, Jason und Josh; fünf Enkelkinder; und ein Urenkel. Er lebte in Manhattan.

Adams‘ Kampf für das, was richtig war, dauerte Jahrzehnte an. 2008 tat er sich mit den Comic-Veteranen Stan Lee und Joe Kubert sowie mit Rafael Medoff, dem Direktor des David S. Wyman Institute for Holocaust Studies in Washington, zusammen, um auf die Notlage der Künstlerin Dina Gottliebova Babbitt aufmerksam zu machen. Sie erzählten ihre Geschichte in Comicbuchform:

Babbitt überlebte die Gefangenschaft im Konzentrationslager Auschwitz während des Zweiten Weltkriegs, indem sie Aquarellporträts für Josef Mengele malte, den berüchtigten Nazi-Arzt, der als Todesengel bekannt ist. Später wollte sie ihre Kunstwerke zurück, aber die Gedenkstätte und das Museum Auschwitz-Birkenau in Polen weigerten sich weiterhin, sie zurückzugeben, unter Berufung auf den historischen und pädagogischen Wert der Arbeit. (Frau Babbitt starb 2009.)

Adams und Mr. Medoff produzierten auch animierte Kurzfilme, die 2013 veröffentlicht wurden, über Amerikaner, die sich gegen den Holocaust aussprachen. Im Jahr 2018 veröffentlichte Mr. Adams zusammen mit Craig Yoe das Buch „We Spoke Out: Comic Books and the Holocaust“, ein Blick darauf, wie Comics den Nazi-Völkermord darstellten.

„Er hat mir oft gesagt, dass er der Meinung ist, dass die Kampagne von Dina Babbitt und unser Buch ‚We Spoke Out‘ die bedeutendsten Projekte seiner Karriere seien“, sagte Mr. Medoff, „was bedeutete: a viel.“

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