Nach diesem Pfund Fleisch gehen

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WASHINGTON – Also, die Ohrfeige.

Warum rasten Menschen an der Spitze ihrer Karriere aus und machen wilde selbstzerstörerische Bewegungen, die alles auseinanderreißen, wofür sie gearbeitet haben?

Im Handumdrehen wurde Will Smith von Mr. Many Guys, kurz davor, einen Oscar zu gewinnen, zu einem durchgeknallten Angreifer in Satans Griff. „Sei in deinem höchsten Moment vorsichtig. Da kommt der Teufel für dich“, sagte Smith in seiner Dankesrede und zitierte, was Denzel Washington ihm Minuten zuvor gesagt hatte, um ihn zu beruhigen.

Beginnen wir mit der Tatsache, dass die Akademiebeamten die ganze hässliche Angelegenheit vermasselt haben. David Rubin, der Präsident der Akademie, hätte in der Pause zu Smith gehen und darauf bestehen sollen, hinter der Bühne mit ihm zu sprechen. Dann hätte er die Position der Akademie erklären und den Schauspieler von Sicherheitskräften aus dem Gebäude eskortieren lassen sollen.

Stattdessen knickte Hollywoods Großer und Mächtiger ein und bat Smiths Publizisten, mit ihm über das Ausscheiden zu sprechen. Sein Publizist! Zweifellos sagte sie Smith, er solle sich zurückhalten, was aus öffentlichkeitstechnischer Sicht eine gute Anleitung war. Kein Wunder, dass sie die erste war, die er umarmte, als er mit seinem Oscar von der Bühne ging. Smith bekam auch gute Ratschläge von seinem Team, als er am Freitag zugab, die Akademie „verraten“ zu haben, und aus der Gruppe austrat – bevor er suspendiert werden konnte. „Ich bin untröstlich“, sagte er in einer Erklärung.

. in dem Smith die Frauen ausbeutete, von denen er behauptete, dass er sie beschützte. Außerdem, sagte Abdul-Jabbar, sei Smith ein schreckliches Beispiel für junge Männer, insbesondere für schwarze Jugendliche.

Mein ganzes Leben lang habe ich mich auf Erzählungen der Selbstzerstörung konzentriert, über Politik berichtet, das implodierende Hollywood aufgezeichnet und Shakespeare studiert.

Ich konnte die Kernschmelze von Will Smith nur aus der Sicht dieses früheren Will betrachten, weil Shakespeare so viele Charaktere hat, die einen steilen und atemberaubenden Untergang herbeiführen: Macbeth, Lear, Othello, Hamlet, Shylock. Der Titel von Smiths Film, in dem er den Vater von Venus und Serena Williams spielt, erinnert an einen Shakespeare-Monarchen; er stieg von Fresh Prince zu „King Richard“ auf.

Die beiden King Richards des Barden verhalten sich so, dass das königliche Dach über ihnen zusammenbricht.

Auf der Suche nach einem Einblick in Smiths Schamspirale ging ich zum Shakespeare Theater in Washington, wo Simon Godwin, der Direktor der Firma, John Douglas Thompson interviewte, der als Shylock in Arin Arbus‘ umwerfender Neuinszenierung von „ Kaufmann von Venedig.“ In dieser Version ist Shylock sympathischer, weil wir einen klareren Blick auf die Fehler der anderen Charaktere bekommen.

Godwin fragte Thompson – einen renommierten Shakespeare-Schauspieler, der im Fernsehen in „Mare of Easttown“ und „The Gilded Age“ aufgetreten ist – wo er auf Rache steht, den emotionalen Zustand, der Shylocks Sturz anspornt.

„Hören Sie, ich habe die Oscars gesehen und Will Smith, der auf die Bühne kam und jemanden schlug“, antwortete der Schauspieler. „Ich konnte es nicht glauben. Dafür ist kein Platz. Es scheint eine Art Sache zu sein, die da draußen in Amerika passiert. Da wir tribalistischer werden, sind bestimmte Verhaltensweisen jetzt normalisiert. Gewalt, Rache, Rache, und es muss einfach einen besseren Weg geben, mit diesen Dingen umzugehen. Wir werden uns einfach gegenseitig umbringen.“

Bill Maher sagte TMZ, dass Smiths Angriff an zeitgenössische Sitten erinnerte. „Es war eine Art Abbruchkultur, weil man zuerst gesehen hat, dass er über den Witz gelacht hat, oder?“ Und dann ist da noch der Ich-soll-beleidigt-Moment und die wilde Überreaktion. „Er war wie der lebendig gewordene Twitter-Mob.“

Es erinnerte auch an die Sitten von einst. Die Qualität der Barmherzigkeit war, gelinde gesagt, angespannt.

„Will Smith und Shylock, sie sind beide hinter einem Pfund Fleisch her“, erzählte mir Godwin. „In der Tat ist Shakespeare fasziniert von Charakteren, die durch ihr Bedürfnis nach dem Pfund Fleisch zerstört werden. Freud nennt es den „Todestrieb“, die Vernichtung des Selbst oder der Reputation, die über all diesen Charakteren schwebt. Wir sind immer noch die gleichen menschlichen Tiere, die Shakespeare vor 400 Jahren beschrieben hat, und wir werden immer noch vom Es oder dem Urtrieb geleitet, zu kämpfen, zu hassen, gewalttätig zu sein, uns selbst zu zerstören.“

Thompson erzählte mir, dass Shakespeare Ihnen zeigt, was in dem Moment passiert, in dem Sie Ihr eigener schlimmster Feind werden, ein schwindelerregender Moment, den Aristoteles „hamartia“ nannte, oder das Ziel verfehlen (ein Bogenschießausdruck).

Es ist, sagte er, „ein gefährlicher Ort“.

„Es gibt einen Punkt“, fügte der Schauspieler hinzu, „an dem man Shylock nicht mehr erreichen kann. Er sagt: ‚Ich werde meine Bindung haben‘ und ‚Es gibt keine Macht in der Zunge der Menschen, mich zu ändern‘ von diesem Weg, den ich gewählt habe.“

Smith selbst schien die Gefahr zu erkennen, als er 1998 mit dem Rolling Stone sprach und sagte, er könne „ein lasergesteuertes, intergalaktisches, weltraummolekulares Luftabgabemodul“ sein, um die schwächste Stelle von jemandem zu finden und „ einen Eispickel hineinrammen.“

„Wenn Sie jemanden erstechen, müssen Sie das nicht tun“, sagte er, Sie könnten ihn verletzen. „Jemand erwischt Sie am falschen Tag, sagt das Falsche und Sie schlagen um sich. Dann denkst du: ‚Das hätte ich nicht tun müssen.’“

Nein, das musstest du sicherlich nicht.

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