Mindestens 12 Tote bei Protesten im Irak nach Rücktritt eines einflussreichen schiitischen Geistlichen

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Hunderte stürmten den irakischen Regierungspalast in der Grünen Zone der Hauptstadt, lösten Zusammenstöße mit Sicherheitskräften aus und hinterließen mindestens 12 Tote, nachdem ein einflussreicher schiitischer Geistlicher angekündigt hatte, dass er aus der Innenpolitik zurücktreten werde.

Demonstranten, die dem Geistlichen Muqtada al-Sadr treu ergeben waren, rissen die Zementbarrieren vor dem Regierungspalast mit Seilen nieder und durchbrachen die Palasttore. Viele strömten in die großzügigen Salons und marmornen Säle des Palastes, einem wichtigen Treffpunkt für irakische Staatsoberhäupter und ausländische Würdenträger.

Das irakische Militär kündigte eine landesweite Ausgangssperre an, und der geschäftsführende Ministerpräsident setzte die Kabinettssitzungen als Reaktion auf die Gewalt aus.

Medizinische Beamte sagten, mindestens 270 Demonstranten seien durch Schüsse oder durch Tränengas und körperliche Auseinandersetzungen mit der Bereitschaftspolizei verletzt worden.

Die irakische Regierung ist festgefahren, seit die Partei von al-Sadr bei den Parlamentswahlen im Oktober den größten Anteil an Sitzen gewonnen hat, aber nicht genug, um eine Regierungsmehrheit zu sichern.

Seine Weigerung, mit seinen vom Iran unterstützten schiitischen Rivalen zu verhandeln, und sein anschließender Ausstieg aus den Gesprächen haben das Land in politische Unsicherheit und Volatilität katapultiert, inmitten einer Intensivierung der innerschiitischen Auseinandersetzungen.

Al-Sadr, ein Nationalist und Reformist

Die mehrheitlich muslimische Bevölkerung des Irak ist in Anhänger zweier unterschiedlicher religiöser Lehren gespalten, Schiiten und Sunniten. Unter Saddam Hussein wurden die Schiiten unterdrückt, bis die von den USA geführte Invasion die politische Ordnung auf den Kopf stellte.

In jüngster Zeit sind die Schiiten mit Machtkämpfen konfrontiert, bei denen es um Macht und staatliche Ressourcen, aber auch um den Einfluss auf die schiitische Straße geht.

Um seine politischen Interessen voranzutreiben, hat al-Sadr seine Rhetorik in eine nationalistische und reformorientierte Agenda gehüllt, die bei seiner breiten Basis, die aus den ärmsten Schichten der irakischen Gesellschaft stammt und historisch vom politischen System ausgeschlossen war, großen Anklang findet.

Viele waren erste Anhänger seines Vaters, einer umgekehrten Figur im schiitischen Islam. Sie fordern die Auflösung des Parlaments und vorgezogene Wahlen ohne Beteiligung der vom Iran unterstützten schiitischen Gruppen, die sie für den Status quo verantwortlich machen.

Während der Zusammenstöße am Montag versammelte sich Saraya Salam, eine mit al-Sadr verbündete Miliz, auf dem Tahrir-Platz der Hauptstadt, um die Demonstranten zu „schützen“, sagte einer ihrer Kommandeure.

Ein AP-Fotograf hörte Schüsse in der Hauptstadt und sah, wie mehrere Demonstranten bluteten und weggetragen wurden. Wer die Schüsse abgegeben hat, war zunächst unklar. Ein hochrangiger medizinischer Beamter bestätigte, dass mindestens fünf Demonstranten durch Schüsse getötet wurden.

Proteste brachen auch in den mehrheitlich von Schiiten bewohnten südlichen Provinzen aus, wobei al-Sadrs Unterstützer in der ölreichen Provinz Basra Reifen verbrannten und Straßen blockierten und Hunderte vor dem Regierungsgebäude in Missan demonstrierten.

Der Iran betrachtet die innerschiitische Disharmonie als Bedrohung seines Einflusses im Irak und hat wiederholt versucht, einen Dialog mit al-Sadr zu vermitteln.

Im Juli brachen Al-Sadrs Unterstützer in das Parlament ein, um seine Rivalen im Coordination Framework, einem Bündnis überwiegend mit dem Iran verbündeter schiitischer Parteien, von der Regierungsbildung abzuhalten.

Hunderte veranstalten seit über vier Wochen ein Sit-in vor dem Gebäude. Auch sein Block ist aus dem Parlament ausgetreten. Das Framework wird von al-Sadrs Erzfeind, dem ehemaligen Premierminister Nouri al-Maliki, geleitet.

Dies ist nicht das erste Mal, dass al-Sadr, der vorgezogene Wahlen und die Auflösung des Parlaments fordert, seinen Rückzug aus der Politik ankündigt – und viele taten den Schritt vom Montag als einen weiteren Bluff ab, um inmitten einer sich verschärfenden Pattsituation einen größeren Einfluss auf seine Rivalen zu erlangen. Der Kleriker hat die Taktik schon früher angewandt, als die politische Entwicklung nicht in seine Richtung ging.

Aber viele sind besorgt, dass es sich um einen riskanten Schachzug handelt, und sind besorgt darüber, wie er sich auf das fragile politische Klima im Irak auswirken wird. Indem er aus dem politischen Prozess aussteigt, gibt al-Sadr seinen Anhängern, die am stärksten vom politischen System entrechtet sind, grünes Licht, so zu handeln, wie sie es für richtig halten.

Al-Sadr bezieht seine politische Macht aus einer großen Anhängerschaft an der Basis, aber er befehligt auch eine Miliz. Durch die Ernennung von Schlüsselpositionen im öffentlichen Dienst behält er auch einen großen Einfluss auf die staatlichen Institutionen des Irak. Auch seine vom Iran unterstützten Rivalen haben Milizen.

„Das Überleben des Staates steht auf dem Spiel“

Nach der Verkündung der Ausgangssperre um 19 Uhr (18 Uhr MEZ) forderte das irakische Militär die Anhänger des Geistlichen umgehend auf, sich unverzüglich aus dem stark befestigten Regierungsgebiet zurückzuziehen und Selbstbeherrschung zu üben, „um Zusammenstöße oder das Vergießen von irakischem Blut zu verhindern“, heißt es zu einer Aussage.

„Die Sicherheitskräfte bekräftigen ihre Verantwortung, Regierungsinstitutionen, internationale Missionen, öffentliches und privates Eigentum zu schützen“, heißt es in der Erklärung.

Auch der amtierende irakische Ministerpräsident Mustafa al-Kadhimi forderte al-Sadr auf, seine Anhänger zum Rückzug aus Regierungsinstitutionen aufzufordern.

Die UN-Mission im Irak sagte, die Proteste vom Montag seien eine „extrem gefährliche Eskalation“ gewesen und forderte die Demonstranten auf, alle Regierungsgebäude zu räumen, damit die Übergangsregierung den Staat weiterführen kann.

Es forderte alle auf, friedlich zu bleiben und „von Handlungen abzusehen, die zu einer unaufhaltsamen Kette von Ereignissen führen könnten“. „Das Überleben des Staates steht auf dem Spiel“, heißt es in der Erklärung.

Al-Sadr kündigte in einem Tweet seinen Rückzug aus der Politik an und ordnete die Schließung seiner Parteibüros an. Religiöse und kulturelle Einrichtungen bleiben geöffnet, sagte er.

Die wahre Motivation hinter al-Sadrs Ankündigung scheint eine Reaktion auf den Rücktritt des geistlichen Führers der Schiiten, Ayatollah Kadhim al-Haeri, zu sein, der viele von al-Sadrs Anhängern zu seinen Anhängern zählt.

In einer überraschenden Ankündigung am Sonntag sagte al-Haeri, dass er aus gesundheitlichen Gründen als religiöse Autorität zurücktreten werde, und forderte seine Anhänger auf, ihre Treue hinter den iranischen Ayatollah Ali Khamenei zu werfen und nicht auf das spirituelle Zentrum der Schiiten in der heiligen Stadt Najaf im Irak.

Der Schritt war ein schwerer Schlag für al-Sadr, der trotz Ambitionen, eine religiöse Autorität zu werden, nicht über die wissenschaftlichen Qualifikationen verfügt, um ein Ayatollah zu sein.

Al-Haeri, der in der iranischen heiligen Stadt Qom residiert, verschaffte ihm zuvor die ihm fehlende Legitimität, indem er al-Sadr zu seinem Vertreter im Irak ernannte. Kurz darauf trennte er sich von dem Geistlichen, genoss aber weiterhin die Unterstützung seiner Anhänger.

Indem er seine Anhänger auf die Seite Khameneis rief, brachte al-Haeri al-Sadr in eine Legitimitätskrise.

In seinem Tweet sagte al-Sadr, der Rücktritt von al-Haeri sei „nicht aus eigenem Antrieb erfolgt“.

Euronews

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