Mimi Reinhard, die Schindlers Liste getippt hat, stirbt im Alter von 107 Jahren

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Sie war keine Schreibkraft, aber sie konnte Steno und sprach tadellos Deutsch. Und so bekam Mimi Reinhard, eine österreichische Jüdin, die während des Zweiten Weltkriegs in einem Nazi-Arbeitslager in der Nähe von Krakau, Polen, festgehalten wurde, einen Bürojob. In dieser Funktion spielte sie eine untergeordnete Rolle in einer der großen Heldengeschichten des Holocaust, in der die Nazis überlistet und das Leben von mehr als 1.100 Juden, einschließlich ihres, gerettet wurden.

Der unwahrscheinliche Held war Oskar Schindler, der Nazi-Geheimdienstoffizier und Kriegsprofiteur, der eine Emailwarenfabrik in der Nähe von Krakau betrieb. Als Frauenheld und starker Trinker, der die deutschen Behörden oft bestochen hat, um seinen Willen durchzusetzen, nutzte er die Juden zunächst als Quelle billiger Arbeitskräfte aus. Aber als er die Schrecken des mörderischen Nazi-Regimes miterlebte, riskierte er sein Leben und sein Vermögen, um ihr Beschützer zu werden.

Zu seinen Ausflüchten gehörte die Erstellung einer Liste von Arbeitern, die er für „wesentlich“ für die Kriegsanstrengungen der Nazis hielt. In Wirklichkeit waren es Juden, die er vor der sicheren Vernichtung bewahren wollte. Die Liste der „Arbeiter“ umfasste Kinder, Frauen, ein an Krebs sterbendes Mädchen, Rabbiner, Freunde von ihm und alle anderen, an deren Namen er sich erinnern konnte.

Seine Liste begann mit etwa 400 Namen. Während er das Arbeitslager Plaszow besuchte, wo Frau Reinhard arbeitete, bat er sie, die Liste abzutippen, die immer länger wurde, als er und andere weitere Namen hinzufügten.

„Es war sehr informell, und jeden Tag gab ihr jemand mehr Namen, und die Liste musste immer wieder abgetippt werden“, sagte Sasha Weitman ein Telefoninterview am Dienstag aus Tel Aviv. Sie hat sogar ihren eigenen Namen und den von drei Freunden auf die Liste gesetzt, sagte ihr Sohn – nicht zwei Freunde, wie weithin berichtet wurde.

Es war Frau Reinhard, die nie gelernt hatte, mehr als mit zwei Fingern zu tippen, die die endgültige saubere Namensliste erstellte, die Nazi-Beamten vorgelegt werden sollte. Anstatt in die Gaskammern gebracht zu werden, wurden die aufgeführten Personen alle in eine Schindler-Munitionsfabrik im damaligen Sudetenland der Tschechoslowakei geschickt, wo ihr Leben verschont blieb.

Reinhard war 107, als sie am Freitag in einer Einrichtung für betreutes Wohnen in Herzliya nördlich von Tel Aviv starb, sagte Herr Weitman.

Die Sage der sogenannten Schindler-Juden – die Schindlerjuden – wurde erst 1982 öffentlich, als der australische Autor Thomas Keneally einen akribisch recherchierten Roman „Schindlers Arche“ veröffentlichte, der in den USA als „Schindlers Arche“ erschien „Schindlers Liste.“ Ihre Geschichte erreichte 1993 ein noch breiteres Publikum durch einen vielgelobten Steven Spielberg-Film, auch „Schindlers Liste“ genannt, der sieben Oscars gewann, darunter den besten Film.

Das Kino zeigte Frau Reinhard nicht direkt; Vielmehr stellte es dar, wie Schindler jede Person anstellte, die für ihn prüfte, wobei sein Geschäftsführer Itzhak Stern, dargestellt von Ben Kingsley, viele Sekretariatsfunktionen ausübte.

Reinhard machte nie ein Geheimnis um ihre Rolle, aber sie kam erst 2007 öffentlich ans Licht, als sie 92 Jahre alt war und von New York, wo sie sich nach dem Krieg niedergelassen hatte, nach Israel zog. Sie erzählte von ihrer Schindler-Verbindung zur Jewish Agency for Israel, einer gemeinnützigen israelischen Gruppe, die ihr bei der Umsiedlung half. Als sie in Israel landete, wurde sie von den Nachrichtenmedien gemobbt und wurde sofort zu einer Berühmtheit.

Sie wurde am 15. Januar 1915 in Wiener Neustadt, Österreich, als Carmen Koppel geboren. Ihre Mutter Frieda (Klein) war Hausfrau und ihr Vater Emil Koppel Kaufmann. Er war auch ein Opernfan und nannte sie nach Bizets „Carmen“, aber sie mochte es nie. Ihr Vater stimmte später zu, es in Mimi, die Heldin von Puccinis Oper „La Bohème“, zu ändern.

Vor ihrer Immatrikulation an der Universität Wien für das Studium der Sprach- und Literaturwissenschaften belegte sie Stenographie, um Vorlesungsmitschrift stenographieren zu können.

„Ich habe das Tippen nie gelernt“, sagte sie der New York Times im Jahr 2007, obwohl sie sich auf Schindlers Liste als „Schreibkraft“ oder Schreibkraft bezeichnete.

Bis 1936 hatte sie Joseph Weitmann (die ursprüngliche Schreibweise seines Nachnamens) geheiratet und lebte in Krakau, wo sie ihren Sohn Sasha bekamen, der ursprünglich Alexander hieß. Als Hitler 1939 in Polen einmarschierte, schmuggelten sie das Kleinkind nach Ungarn, um bei Verwandten zu leben. Sie und ihr Mann waren im jüdischen Ghetto von Krakau eingesperrt; Herr Weitmann wurde bei einem Fluchtversuch erschossen und 1942 in das Zwangsarbeitslager Plaszow gebracht.

Als die Rote Armee 1944 auf Krakau vordrang, befanden sich die Deutschen auf dem Rückzug plante, viele der verbliebenen Juden nach Auschwitz zu schicken, wo ihnen mit ziemlicher Sicherheit die Liquidation bevorstand. An diesem Punkt schritt Schindler ein und überzeugte die Nazis, dass seine wichtigsten Arbeiter – darunter Frau Reinhard – stattdessen in ein Lager in der Tschechoslowakei verlegt werden sollten, wo sie Munition für die deutsche Kriegsmaschinerie herstellen könnten.

Auf dem Weg in die Tschechoslowakei machte ihr Zug im Oktober 1944 einen Abstecher nach Auschwitz, wo die Arbeiter zwei Wochen lang festgehalten wurden erlaubte den wesentlichen Arbeitern auf seiner Liste nicht, Auschwitz zu verlassen.

Bevor die Arbeiter in der Tschechoslowakei waren, produzierten sie sehr wenig Wert in seiner Munitionsfabrik, aber Schindler legte gefälschte Berichte vor, die er anders behauptete. Sie wurden im Mai 1945 befreit.

Nach dem Krieg kam Frau Reinhard wieder mit ihrem Sohn zusammen und zog 1957 an die Upper West Side von Manhattan, wo sie 50 Jahre blieb. Ihr zweiter Ehemann, Albert Reinhard, starb im Jahr 2002 und ihre Tochter, Lucienne Reinhard, starb im Jahr 2000. Frau Reinhard entschied sich 2007, nach Israel zu ziehen, um in der Nähe ihrer Familie zu sein.

Neben ihrem Sohn hinterlässt sie drei Enkelinnen, neun Urenkel und zwei Ururenkel.

Reinhard sah beide Seiten des 1974 verstorbenen Schindler.

„Er war kein Engel“, sagte sie 2007 der israelischen Zeitung Haaretz. „Wir wussten, dass er ein SS war Mann; er war ein Mitglied der höchsten Ränge. Sie gingen nachts zusammen trinken, aber anscheinend konnte er es nicht ertragen zu sehen, was sie mit uns machten.“

Und sie fügte hinzu: „Ich habe einen Mann gesehen, der die ganze Zeit sein Leben für das riskierte, was er tat.“

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