Mike Bossy, Hall of Famer der Champion Islander Teams, stirbt im Alter von 65 Jahren

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Mike Bossy, der Flügelspieler der Hockey Hall of Fame, der Anfang der 1980er Jahre eine Schlüsselrolle dabei spielte, die New York Islanders zu vier aufeinanderfolgenden Stanley Cup-Meisterschaften zu führen, ist gestorben. Er war 65 Jahre alt.

Die Inselbewohner gaben seinen Tod bekannt, gaben jedoch keine weiteren Einzelheiten bekannt. Bossy gab im Oktober bekannt, dass er Lungenkrebs hatte.

Die Islanders, 1972 als Erweiterungsteam der National Hockey League gegründet, gewannen in ihrer ersten Saison im Nassau Coliseum auf Long Island nur 12 Spiele und waren in der folgenden Saison nicht viel besser.

Aber sie begannen, die Playoffs unter General Manager Bill Torrey und Coach Al Arbour zu erreichen, die Teams mit Bossy auf dem rechten Flügel und seinen Linienkameraden Bryan Trottier in der Mitte, Clark Gillies auf dem linken Flügel und Denis Potvin in der Verteidigung zusammenstellten Billy Smith im Tor.

Die Islanders besiegten die Philadelphia Flyers, die Minnesota North Stars, die Vancouver Canucks und die Edmonton Oilers in ihrem Stanley Cup-Meisterschaftslauf von 1980 bis 1983 und verloren dann zu den Oilers im Pokalfinale 1984.

Der in Kanada geborene Bossy gehörte zu den schnellsten Skatern der NHL, und er besaß eine unheimliche Fähigkeit, Schüsse aus dem Handgelenk abzuwehren, bevor die gegnerischen Torhüter überhaupt ahnten, dass der Puck auf sie zukam.

„Mike hat die schnellsten Hände, die ich je gesehen habe“, sagte Arbour, ein ehemaliger Verteidiger, der neben Gordie Howe bei den Detroit Red Wings und Bobby Hull bei den Chicago Black Hawks gespielt hatte, zuvor.

Bossy im Jahr 1981. „Mike hat die schnellsten Hände, die ich je gesehen habe“, sagte sein Trainer. Bennett/Associated Press Bossy führte die NHL zweimal in Toren an, mit 69 in der Saison 1978/79 und 68 in 1980/81. Er erzielte in jeder seiner ersten neun Saisons mindestens 51 Tore, bevor ihn eine Rückenverletzung in seiner letzten Saison auf 38 Tore beschränkte. Seine 85 Tore in 129 Playoff-Spielen waren zu dieser Zeit die meisten in der NHL-Geschichte.

Bossy erzielte 573 Tore und hatte 553 Assists in 752 regulären Saisonspielen über 10 NHL-Spielzeiten, alle mit den Islanders.

Er wurde 1991 in die Hockey Hall of Fame gewählt.

Bossy, ein feiner Spieler und schmächtig, entging harten Kontrollen und weigerte sich, in Nahkämpfe zu geraten.

„Jungs wussten, dass er nicht kämpfen würde“, sagte Trottier 1999 gegenüber Sports Illustrated. „Sie würden ihn schlagen, aufspießen, es war egal. Er brauchte nicht viel Platz. Der Typ war so kreativ, dass er mit nur einem halben Zoll etwas Besonderes machen konnte.“

„Wahrscheinlich entwickelte ich das, was Scouts meine schnellen Hände und schnelles Loslassen nannten, mehr aus Selbstverteidigung als aus irgendetwas anderem“, erinnert sich Bossy in seinen Memoiren „Boss: The Mike Bossy Story“ (1988, mit Barry Meisel ) . „Die NHL war Zoom, Zoom, Zoom im Vergleich zu den Junioren. Ich habe gelernt, schnelle Pässe zu machen und schnelle Schüsse zu machen, um nicht jedes Mal gehämmert zu werden, wenn ich den Puck hatte.

Bossy gewann 1983, 1984 und 1986 die Lady Byng Trophy für Gentleman-Spiele. Er erhielt nur 210 Strafminuten.

Er wurde von den Islanders als Nr. 15 im NHL-Amateur-Draft 1977 ausgewählt, nachdem er von Mannschaften übergangen wurde, die trotz seiner bemerkenswerten Tore im Junioren-Eishockey glaubten, er hätte nicht die Kontrolle Fähigkeiten, um in der NHL zu überleben

Es dauerte nicht lange, bis Bossy das Gegenteil bewies. Er gewann 1977-78 die Calder Memorial Trophy als NHL-Rookie des Jahres und erzielte mit 53 Toren einen Rookie-Rekord, der 15 Jahre lang Bestand hatte. Er gewann die Conn Smythe Trophy als wertvollster Spieler in den Stanley Cup Playoffs 1982.

Michael Bossy wurde am 22. Januar 1957 in Montreal als eines von 10 Kindern von Borden und Dorothy Bossy geboren. Sein Vater war ukrainischer Abstammung, seine Mutter Engländerin. Borden Bossy überschwemmte im Winter den Hinterhof des Wohnhauses der Familie, um eine Eisbahn zu bauen, und Mike lernte mit 3 Schlittschuhlaufen.

Er brach die Laval Catholic High School ab, um sich der Laval Nationalmannschaft des Quebec Major anzuschließen Junior Hockey League gegen Ende der Saison 1972/73 und spielte in vier vollen Spielzeiten für Laval und erzielte dabei 309 Tore.

Dann kam seine Auswahl durch die Inselbewohner im Entwurf.

Bossys NHL-Karriere wurde durch eine chronische Verletzung unterbrochen. Zu Beginn des Trainingslagers der Islanders 1986 hatte er Rückenschmerzen. Er verpasste 17 Spiele während der regulären Saison und verletzte sich in den Playoffs am linken Knie, als die Flyers die Islanders in einer Vorrunde eliminierten. Die Ärzte stellten schließlich fest, dass er zwei verletzte Bandscheiben hatte, die durch eine Operation nicht repariert werden konnten. Er setzte die Saison 1987-1988 aus und zog sich dann im Oktober 1988 vom Eishockey zurück.

Die Islanders beendeten Bossys Nr. 22 im März 1992 und machten ihn nach Potvin zu ihrem zweiten Spieler, dem diese Ehre zuteil wurde.

Bossy heiratete Lucie Creamer und hatte zwei Töchter mit ihr. Vollständige Informationen über seine Überlebenden waren nicht sofort verfügbar.

Bossy, der zweisprachig war, ging nach dem Ende seiner Spielerkarriere geschäftlichen Unternehmungen nach und arbeitete im Rundfunk in Kanada. Als bei ihm Krebs festgestellt wurde, verabschiedete er sich von seinem Posten als Hockeyanalyst für den in Montreal ansässigen französischsprachigen Sender TVA Sports.

Bei allem, was Bossy und seine Stanley-Cup-Sieger Islanders erreichten, fehlte ihnen das Charisma seines Zeitgenossen Wayne Gretzky, Zentrum der Hall of Fame der Oilers, und Gretzkys Edmonton-Teams, die in den 1980er Jahren vier Stanley Cups gewannen.

„Wir haben nie ein Millionstel der Anerkennung bekommen, die wir bekommen sollten“, sagte Bossy zuvor gegenüber Sports Illustrated. „Wir hatten eine sehr zurückhaltende Organisation. Sie wollten nicht, dass die Jungs zu viel machen, weil sie dachten, das Hockey könnte darunter leiden. Die Leute sprechen nicht bei der ersten Erwähnung von großartigen Teams über uns.“

Er fügte hinzu: „Ich denke, wenn ich älter werde, werde ich es leid, den Leuten zu erzählen, dass ich neun Jahre in Folge mehr als 50 erzielt habe. Alles, was ich sage, klingt, als wäre ich verbittert, aber das bin ich überhaupt nicht. Wenn man etwas gut macht, wie es unser Team getan hat, möchte man einfach dafür anerkannt werden.“

Zum Vergleich mit Gretzky sagte Bossy der New York Times im Januar 1986, als er als elfter Spieler in der NHL-Geschichte 500 Tore erzielte: „Die Leute nennen ihn den großen Gretzky. Da kann ich nicht mithalten. Ich fühle mich wohl mit dem, was ich meinem Team geholfen habe. Ob ich Wayne Gretzky für das Größte seit Apfelkuchen halte, ist eine andere Frage.“

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