Michail S. Gorbatschow, reformistischer Sowjetführer, ist im Alter von 91 Jahren tot

0 122

Michail S. Gorbatschow, dessen Aufstieg zur Macht in der Sowjetunion eine Reihe revolutionärer Veränderungen in Gang setzte, die die Landkarte Europas veränderten und den Kalten Krieg beendeten, der die Welt mit nuklearer Vernichtung bedroht hatte, ist in Moskau gestorben. Er war 91.

Sein Tod wurde am Dienstag von Russlands staatlichen Nachrichtenagenturen unter Berufung auf das zentrale klinische Krankenhaus der Stadt bekannt gegeben. In den Berichten hieß es, er sei nach einer nicht näher bezeichneten „langen und schweren Krankheit“ gestorben.

Nur wenige Führer im 20. Jahrhundert, in der Tat in irgendeinem Jahrhundert, hatten einen so tiefgreifenden Einfluss auf ihre Zeit. In etwas mehr als sechs turbulenten Jahren hob Herr Gorbatschow den Eisernen Vorhang und veränderte das politische Klima der Welt entscheidend.

Zu Hause versprach und lieferte er größere Offenheit, als er sich daran machte, die Gesellschaft und die schwächelnde Wirtschaft seines Landes umzustrukturieren. Es war nicht seine Absicht, das Sowjetimperium zu liquidieren, aber innerhalb von fünf Jahren nach seiner Machtübernahme hatte er die Auflösung der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken geleitet. Er beendete das sowjetische Missgeschick in Afghanistan und stand 1989 in außergewöhnlichen fünf Monaten dabei, wie das kommunistische System vom Baltikum bis zum Balkan in Ländern implodierte, die bereits durch weit verbreitete Korruption und marode Volkswirtschaften geschwächt waren.

Als er an die Macht kam, war Herr Gorbatschow ein treuer Sohn der Kommunistischen Partei, aber er war gekommen, um die Dinge mit neuen Augen zu sehen. „Wir können so nicht länger leben“, sagte er zuvor. Anerkennung… Rex Features, über Associated Press

Dafür wurde er von kompromisslosen kommunistischen Verschwörern und enttäuschten Liberalen gleichermaßen aus dem Amt gejagt, wobei die einen befürchteten, dass er das alte System zerstören würde, und die anderen befürchteten, dass er es nicht tun würde.

Im Ausland wurde er als heldenhaft gefeiert. Für George F. Kennan, den angesehenen amerikanischen Diplomaten und Sowjetologen, war Herr Gorbatschow „ein Wunder“, ein Mann, der die Welt so sah, wie sie war, ungehindert von der sowjetischen Ideologie.

Als Herr Gorbatschow an die Macht kam, war er ein loyaler Sohn der Kommunistischen Partei, aber einer, der gekommen war, um die Dinge mit neuen Augen zu sehen. „So können wir nicht länger leben“, sagte er 1984 zu Eduard A. Schewardnadse, der sein vertrauter Außenminister werden sollte. Innerhalb von fünf Jahren hatte er vieles umgestoßen, was die Partei für unantastbar hielt.

Als Mann mit Offenheit, Vision und großer Vitalität blickte er auf das Erbe von sieben Jahrzehnten kommunistischer Herrschaft und sah offizielle Korruption, eine Arbeitskraft ohne Motivation und Disziplin, Fabriken, die minderwertige Waren produzierten, und ein Vertriebssystem, das den Verbrauchern wenig, aber leere garantierte Regale – leer von fast allem außer Wodka.

Die Sowjetunion war zu einer großen Weltmacht geworden, die von einer schwachen Wirtschaft belastet wurde. Als die Ost-West-Entspannung Licht in ihre geschlossene Gesellschaft ließ, konnte die wachsende Klasse der technologischen, wissenschaftlichen und kulturellen Eliten nicht länger umhin, ihr Land am Westen zu messen und es für zu schwach zu halten.

Die Probleme waren klar; die Lösungen, weniger. Herr Gorbatschow musste sich bis zu seiner versprochenen Umstrukturierung des politischen und wirtschaftlichen Systems der Sowjetunion vortasten. Er war zwischen gewaltigen gegensätzlichen Kräften gefangen: Auf der einen Seite die Gewohnheiten, die durch 70 Jahre des Lebensunterhalts von der Wiege bis zur Bahre im Kommunismus tief verwurzelt waren; auf der anderen Seite die Notwendigkeit, schnell zu handeln, um die alten Wege zu ändern und zu demonstrieren, dass jede daraus resultierende Verwerfung vorübergehend und die Mühe wert war.

Eine Aufgabe, die er nach seiner Amtsenthebung gezwungenermaßen an andere abgeben musste, eine Folge seiner eigenen Ambivalenz und eines gescheiterten Coups gegen ihn von Hardlinern, die er selbst in seinen engsten Kreis erhoben hatte.

Die Offenheit, die Gorbatschow anstrebte – was später als Glasnost bekannt wurde – und seine Politik der Perestroika, die darauf abzielte, die Grundlagen der Gesellschaft neu zu strukturieren, wurde zu einem zweischneidigen Schwert. Indem er sich daran machte, die „weißen Flecken“ der sowjetischen Geschichte, wie er es ausdrückte, mit einer offenen Diskussion über die Fehler des Landes zu füllen, befreite er seine ungeduldigen Verbündeten, ihn zu kritisieren, und die bedrohte kommunistische Bürokratie, ihn anzugreifen.

Dennoch waren die ersten fünf Jahre an der Macht von Herrn Gorbatschow von bedeutenden, sogar außergewöhnlichen Leistungen geprägt:

■ Er leitete ein Waffenabkommen mit den Vereinigten Staaten, das zum ersten Mal eine ganze Klasse von Atomwaffen beseitigte, und begann mit dem Abzug der meisten sowjetischen taktischen Atomwaffen aus Osteuropa.

■ Er zog die sowjetischen Truppen aus Afghanistan ab, ein stillschweigendes Eingeständnis, dass die Invasion 1979 und die neunjährige Besatzung gescheitert waren.

■ Während er zunächst zweideutig war, stellte er schließlich die Kernkraftwerkskatastrophe von Tschernobyl einer öffentlichen Prüfung aus, eine Offenheit, die in der Sowjetunion unerhört war.

■ Er billigte Mehrparteienwahlen in sowjetischen Städten, eine demokratische Reform, die vielerorts fassungslose kommunistische Führer aus dem Amt trieb.

■ Er beaufsichtigte einen Angriff auf die Korruption in den oberen Rängen der Kommunistischen Partei, eine Säuberungsaktion, die Hunderte von Bürokraten von ihren Posten entfernte.

Michail Sergejewitsch Gorbatschow wurde am 2. März 1931 geboren. Misha, wie er genannt wurde, wird im Alter von 3 Jahren mit seinen Großeltern gesehen. Anerkennung… Assoziierte Presse

■ Er erlaubte die Freilassung des inhaftierten Dissidenten Andrej D. Sacharow, des Physikers, der maßgeblich an der Entwicklung der sowjetischen Wasserstoffbombe beteiligt war.

■ Er hob Beschränkungen für die Medien auf und erlaubte die Veröffentlichung zuvor zensierter Bücher und das Zeigen zuvor verbotener Filme.

■ In deutlicher Abkehr von der sowjetischen Geschichte des offiziellen Atheismus stellte er formelle diplomatische Kontakte zum Vatikan her und half bei der Verkündung eines Gesetzes zur Gewissensfreiheit, das das Recht des Volkes garantiert, „seine spirituellen Bedürfnisse zu befriedigen“.

Aber wenn Herr Gorbatschow im Ausland gefeiert wurde, weil er geholfen hat, die Welt zu verändern – er wurde 1990 mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet –, wurde er zu Hause verleumdet, weil er das Versprechen des wirtschaftlichen Wandels nicht erfüllt habe. Es wurde allgemein gesagt, dass Herr Gorbatschow in einer freien Wahl überall zum Präsidenten gewählt werden könnte, außer in der Sowjetunion.

Nach fünf Jahren Gorbatschow blieben die Regale leer, während die Gewerkschaft zerfiel. Herr Schewardnadse, der seine rechte Hand bei der friedlichen Beendigung der sowjetischen Kontrolle in Osteuropa gewesen war, trat Ende 1990 zurück und warnte davor, dass eine Diktatur bevorstehe und die Reaktionäre in der Kommunistischen Partei im Begriff seien, die Reformen zu lähmen.

Peter Reddaway, ein Autor und Wissenschaftler der russischen Geschichte, sagte damals: „Wir sehen die beste Seite von Gorbatschow. Die Sowjets sehen die andere Seite und geben ihm die Schuld.“

Ein Bauernsohn

In seinem frühen Leben gab es wenig, was irgendjemanden hätte glauben lassen, dass Michail Gorbatschow ein so dynamischer Führer werden könnte. Seine offizielle Biographie, die herausgegeben wurde, nachdem er neuer Parteichef geworden war, zeichnete den weit gereisten Weg eines guten, loyalen Kommunisten nach.

Michail Sergejewitsch Gorbatschow wurde am 2. März 1931 in Privolnoye, einem Bauerndorf in der Region Stawropol im Kaukasus, geboren. Seine Eltern waren echte Bauern, die ihr Brot im Schweiße ihres Angesichts verdienten. Während seiner Kindheit verwandelte die erzwungene Sammlung des Landes eine einst fruchtbare Region in ein „Hungersnotkatastrophengebiet“, schrieb der im Exil lebende Schriftsteller und Biologe Zhores A. Medvedev in einer Biographie von Herrn Gorbatschow.

„Der Hungertod war sehr hoch“, fügte er hinzu. „In einigen Dörfern starben alle Kinder zwischen 1 und 2 Jahren.“

Mischa, wie Mikhail genannt wurde, war ein Junge mit strahlenden Augen, dessen frühe Fotografien ihn im Fell eines Kosaken zeigen. Er wuchs in einem Haus aus Stroh auf, das mit Schlamm und Mist zusammengehalten wurde, und ohne Inneninstallationen. Aber seine Familie war unter den kommunistischen Gläubigen hoch angesehen. Herr Gorbatschow schrieb in seinem Buch „Memoiren“, dass seine beiden Großväter wegen Verbrechen gegen den zaristischen Staat verhaftet worden seien. Dennoch war die Übernahme der sowjetischen Ideologie durch die Familie nicht allumfassend; Die Mutter und Großmutter von Herrn Gorbatschow ließen ihn taufen.

Im Gegensatz zu den meisten Parteifunktionären machte Herr Gorbatschow es sich zur Gewohnheit, Zeit mit Arbeitern zu verbringen. Er traf sich 1986 mit Arbeitern in einer Fabrik in Kuibyschew. Anerkennung… Keystone-Frankreich/Gamma-Keystone, über Getty Images

Nach seinem Abschluss an der Grundschule des Dorfes besuchte Herr Gorbatschow die weiterführende Schule in Krasnogvardeisk und trat dem Komsomol, der Jugendorganisation der Kommunistischen Partei, bei. Während sein Vater im Zweiten Weltkrieg an der Front war, arbeitete der junge Herr Gorbatschow als Gehilfe des Mähdreschers und wurde nach dem Krieg mit dem Orden des Roten Banners der Arbeit ausgezeichnet.

Mit 19 verließ er 1950 sein Zuhause, um an die Moskauer Staatsuniversität zu gehen, eine Reise von mehr als 850 Meilen, die ihn durch eine verarmte Landschaft führte, die zuerst durch die Kollektivierung und dann durch die deutsche Invasion im Zweiten Weltkrieg verwüstet wurde. Am Ende der Reise war die Stromynka, ein riesiger, strenger und überfüllter Schlafsaal – acht bis 15 Studenten pro Zimmer –, der zu Zeiten Peters des Großen eine Militärkaserne gewesen war.

Als er Jurastudent wurde, durfte Herr Gorbatschow Bücher über die Geschichte der politischen Ideen lesen, die anderen Studenten verboten waren. Er lernte Machiavelli, Hobbes, Hegel und Rousseau kennen. (Jahre später, während des Treffens des Kongresses der Volksdeputierten, der ihn als Präsidenten nach amerikanischem Vorbild einsetzte, wurden Delegierte gesehen, die Kopien der Verfassung der Vereinigten Staaten mit sich herumtrugen und amerikanische Beobachter nach „Checks and Balances“ fragten.)

Herr Gorbatschow war der erste sowjetische Führer seit Lenin, der Jura studierte, und als Student der Rhetorik im Gerichtssaal wurde er ein erfolgreicher öffentlicher Redner. Kommilitonen erinnerten sich an ihn als selbstbewusst, direkt und aufgeschlossen, aber auch durchaus fähig zu skrupellosen Intrigen. In einem Fall ließ er sich laut Time Magazine zum Komsomol-Organisator für seine Klasse ernennen, indem er seinen Vorgänger betrunken machte und ihn dann bei der Versammlung am nächsten Tag denunzierte.

Die meisten Berichte besagen, dass Herr Gorbatschow nach seinem Eintritt in die Kommunistische Partei ein loyaler Funktionär war, obwohl er in seinem Buch „Über mein Land und die Welt“ schrieb, dass er Vorbehalte gegen Stalin hatte, diese aber nur privat äußerte.

Eines Abends zerrten ihn seine Freunde von seinen Büchern weg zu einem Gesellschaftstanzkurs, wo er mit einer lebhaften und attraktiven Philosophiestudentin namens Raisa Maximovna Titarenko einen Walzer tanzte. Sie begannen sich zu verabreden. Anspruchsvoller als er nahm Raisa den ernsthaften und immer noch provinziellen Mikhail zu Konzerten und Museen mit und füllte die Lücken in seiner kulturellen Bildung. Sie heirateten 1953.

Aber ein Leben in der kultivierteren Gesellschaft Moskaus war nicht sofort in Sicht. Herr Gorbatschow kehrte 1955 in die Provinz zurück und nahm seine junge Frau mit. Im nächsten Jahr wurde er zum ersten Sekretär des Komsomol für die Region Stawropol ernannt.

Es war der Beginn seiner politischen Karriere in der Sowjetunion – er begann, die Leiter in städtischen Ämtern hinaufzusteigen –, aber es sollte ihn für die nächsten 22 Jahre in Stawropol halten. Bis 1970 war sein Ansehen ausreichend gewachsen, um zum Parteichef für die gesamte Region Stawropol ernannt zu werden, ein Posten, der in gewisser Hinsicht dem Gouverneur eines amerikanischen Staates entspricht.

Er erwarb auch ein Diplom in Agronomie und wurde ein Reformer, der bereit war, einige Grundsätze einer zentralisierten Wirtschaft in Frage zu stellen. Durch ein System des Angebots privater Grundstücke und Prämien stieg die landwirtschaftliche Produktion mancherorts um bis zu 50 Prozent. Aber schlechtes Wetter und Störungen in der Koordination der landwirtschaftlichen Maschinen brachten weitere Ernteausfälle.

Beeindruckt von Chruschtschow

Yuri V. Andropov und Mr. Gorbachev im Jahr 1983. Es war Mr. Andropov, der Chef des KGB und kurzzeitig Premierminister, der Mr. Gorbachevs Aufstieg leitete. Anerkennung… Sovfoto/UIG, über Getty Images

Ein prägender Einfluss auf den jungen Herrn Gorbatschow war der sowjetische Führer Nikita S. Chruschtschow. Chruschtschows „Geheimrede“ auf dem XX. Parteitag 1956 hatte die Schreckensherrschaft der Stalin-Ära – die Säuberungen, Massenverhaftungen und Arbeitslager – aufgedeckt und das Gesicht der sowjetischen Politik verändert, was einen tiefen Eindruck auf Herrn Gorbatschow hinterlassen hatte.

So auch Chruschtschows Kampagne gegen Korruption, Parteiprivilegien und bürokratische Ineffizienz. Herr Gorbatschow und andere seiner Generation nannten sich schließlich „die Kinder des 20. Kongresses“.

Im Gegensatz zu den meisten Parteifunktionären machte Herr Gorbatschow es sich zur Gewohnheit, Zeit mit Arbeitern zu verbringen. Aber noch wichtiger für seine Zukunft, seine Position als Parteichef von Stavropol ermöglichte es ihm, mit der Elite der Partei in Kontakt zu treten, die wegen ihrer Kurorte in die Region kam, von denen einige fast ausschließlich Mitgliedern des Politbüros, dem Regierungsgremium der Partei, vorbehalten waren.

Es war die Aufgabe von Herrn Gorbatschow als lokaler Parteiführer, die Würdenträger im Zug zu begrüßen, sie zu ihren Datschen zu bringen, sie zu bewirten und sie für ihre Rückkehr nach Moskau zurück zum Bahnhof zu eskortieren. Ein angeschlagener Anführer folgte dem anderen: Ministerpräsident Alexei N. Kossygin mit einem Herzleiden; Yuri V. Andropov, Leiter des KGB und kurzzeitig Premierminister, mit chronischem Nierenproblem; Mikhail A. Suslov, der Parteiideologe, der sich Gorbatschow als junges Gegengewicht zur alternden Clique um den obersten Führer Leonid I. Breschnew anschloss.

Herr Suslow und Herr Andropow wurden zu mächtigen Gönnern von Herrn Gorbatschow, ebenso wie Fjodor D. Kulakow, der 1971 in das Politbüro eingesetzt und mit der Landwirtschaft beauftragt wurde. Als Herr Kulakov, der als möglicher Nachfolger von Herrn Breschnew angesehen wurde, 1978 starb, wurde Herr Gorbatschow ausgewählt, um die Trauerrede zu halten. Es war seine erste Rede auf dem Roten Platz, und das erste Mal, dass Fernsehzuschauer den Mann mit dem markanten Erdbeer-Muttermal auf der Stirn sahen.

Nach seiner Rückkehr nach Stawropol stand Herr Gorbatschow zur Verfügung, um Herrn Breschnew und Konstantin U. Tschernenko, ein hochrangiges Mitglied des Politbüros, willkommen zu heißen. Herr Andropov, der sich in einem nahe gelegenen Spa ausruhte, kam ebenfalls, um sie zu begrüßen. Es war ein bemerkenswerter Moment in der sowjetischen Geschichte. In einer Biographie des Time Magazine heißt es: „Dort auf der schmalen Plattform standen vier Männer, die nacheinander die Sowjetunion regieren würden: Breschnew, Andropow, Tschernenko und Gorbatschow.“

Das Treffen reichte anscheinend aus, um Herrn Breschnew davon zu überzeugen, dass Herr Gorbatschow der Mann war, der das Landwirtschaftsressort für das Zentralkomitee übernehmen sollte. Seine Meinung wurde möglicherweise durch Mr. Gorbachevs bewundernde Kritik an Mr. Breschnews kürzlich von Ghostwritern geschriebenen Memoiren „Little Land“ gestärkt. In seinem Buch „Lenin’s Tomb: The Last Days of the Soviet Empire“ zitierte David Remnick Mr. „Kommunisten und alle Arbeiter von Stavropol sprechen Leonid Iljitsch Breschnew grenzenlose Dankbarkeit für dieses literarische Werk von tiefer literarischer Durchdringung aus.“

Es war die gestelzte Sprache eines Partyhacks. Aber darunter, scheinbar versteckt, war ein reformistischer Eifer. Als die Gorbatschows 1978 von ihrem langen Aufenthalt in der Provinz nach Moskau zurückkehrten, gab es viel zu reformieren. Es wurden kaum Anstrengungen unternommen, um die grassierende offizielle Korruption zu verschleiern. Herr Breschnew war alt und kränklich. Gegen seine Verwandten wurde wegen dubioser Machenschaften ermittelt. Die Bürokratie war aufgebläht. Die Löhne waren niedrig; Menschen standen in Geschäften Schlange, wenn sie arbeiten sollten, und fanden oft nichts zu kaufen. „Sie geben vor, uns zu teilen“, lautete der Slogan, „und wir tun so, als würden wir arbeiten.“

Es war Herr Andropov, der von seinem hohen Sitz im Politbüro aus Herrn Gorbatschows Aufstieg leitete. Berichten zufolge war Herr Andropov von der Korruption angewidert und versuchte, sie einzudämmen, aber er wusste, dass er dazu die Männer um Herrn Breschnew umgehen musste. In Herrn Gorbatschow fand er einen energischen Leutnant, der ihm half.

Herr Gorbatschows Aufstieg ins Politbüro war schneller als der von irgendjemandem seit Stalin. Vor seinem 50. Geburtstag war er Sekretär des Zentralkomitees, eine Position, die ihn in den innersten Kreis der Macht brachte. Gesund und stark stach er aus der Gerontokratie hervor, ein volles Vierteljahrhundert jünger als die 20 Personen, die vor ihm rangierten. 1980 wurde er ordentliches Mitglied des Politbüros.

Die Briten waren von Herrn Gorbatschow und seiner modischen Frau angetan. „Ich mag Herrn Gorbatschow“, sagte Premierministerin Margaret Thatcher. „Wir können zusammen Geschäfte machen.“ Anerkennung… Keystone/Getty Images

Herr Breschnew starb am 10. November 1982, und sein Nachfolger, Herr Andropov, führte eine einjährige Kampagne gegen die Korruption, zwang Arbeiter, die ohne Urlaub abwesend waren, zur Rückkehr an die Arbeit, säuberte die Bürokratie von Totholz und stellte jüngere Männer ein Spitzenämter. Er übertrug Herrn Gorbatschow mehr Verantwortung für die Wirtschaft und ernannte ihn zum Mitglied des Politbüros und zum Sekretär des Ausschusses für Ideologie, der als zweitwichtigster Posten in der Partei und damit im Land angesehen wurde.

Aber als Herr Andropow am 9. Februar 1984 im Alter von 69 Jahren nach einem Jahr schwerer Krankheit starb, ernannte das Politbüro nicht Herrn Gorbatschow, sondern Herrn Tschernenko, 72, zum Generalsekretär. Herr Gorbatschow sollte die Nominierungsrede vor dem Obersten Sowjet, dem höchsten gesetzgebenden Organ der Nation, halten, eine Rolle, die ihn zum Äquivalent des Kronprinzen machte. Der alten Generation würde erlaubt werden, sich würdevoll zu verabschieden.

Und es verneigte sich schnell, wie sich herausstellte. Herr Chernenko war so schwach von Emphysem, dass er seine Arme nicht heben konnte, um zu helfen, den Sarg mit seinem Vorgänger auf den Roten Platz zu tragen. Etwas mehr als ein Jahr später wurden seine eigenen Überreste an denselben endgültigen Bestimmungsort gebracht.

Herr Gorbatschow erlebte während der Breschnew-Jahre ein Gefühl der wirtschaftlichen Stagnation und Korruption des Landes, aber erst als er unter Herrn Andropow und Herrn Tschernenko in mächtige Posten wechselte, erkannte er, wie lähmend die Probleme waren. Als ZK-Sekretär organisierte er einen Crashkurs zur Wirtschaftskrise und organisierte Seminare speziell zur Rettung des Agrarsektors.

Er zeigte bereits eine für sowjetische Führer seltene Flexibilität. In einer Rede Lenin zitierend, sagte er, die Hauptaufgabe des Landes bestehe darin, „ein Maximum an Initiative zu mobilisieren und ein Maximum an Unabhängigkeit zu demonstrieren“. Das Wort Perestroika, eine Umstrukturierung, nahm in seinem Kopf Gestalt an.

Nichtsdestotrotz wirkte er auf westliche Besucher als überzeugter Marxist, der Berichte über weit verbreitete Armut in den Vereinigten Staaten und die allgemeine Ansicht, dass amerikanische Präsidenten Befehle vom militärisch-industriellen Komplex entgegennahmen, ohne zu hinterfragen akzeptierte. Er schien davon überzeugt zu sein, dass die Vereinigten Staaten auf militärische Aggression aus waren.

Aber er verstand die westliche Öffentlichkeitsarbeit und die Macht der Persönlichkeit, was er 1983 bei einem Besuch in Kanada demonstrierte, wo er mit Frauen plauderte, ihre Babys schaukelte und über die Effizienz kanadischer Arbeiter und die Produktivität des kanadischen Bodens staunte.

Ein Jahr später reiste er nach Großbritannien, wo er die Briten mit seinem Wissen über ihre Literatur beeindruckte. Als er das British Museum besuchte, wo Karl Marx einen Großteil seiner Forschungen durchführte, bemerkte er: „Wenn die Leute Marx nicht mögen, sollten sie dem British Museum die Schuld geben.“

Aber als ein britischer Gesetzgeber das Thema der Verfolgung religiöser Gruppen in der Sowjetunion zur Sprache brachte, verflog Gorbatschows gute Laune. „Du regierst deine Gesellschaft“, fauchte er, „du überlässt es uns, unsere zu regieren.“

Trotzdem waren die Briten von Herrn Gorbatschow und seiner modischen Frau angetan, die gesehen wurde, wie sie mit einer American Express Gold Card bei Harrods einkaufte. „Ich mag Herrn Gorbatschow“, sagte Premierministerin Margaret Thatcher 1984. „Wir können zusammen Geschäfte machen.“ Später ermutigte sie Präsident Ronald Reagan und Herrn Gorbatschow, auch gemeinsam Geschäfte zu machen.

Innerhalb von sieben Monaten als Parteivorsitzender hatte Herr Gorbatschow den größten Teil der alten Garde des Politbüros ersetzt. Außenminister wurde Eduard A. Schewardnadse, rechts, ein relativ unbekannter und reformfreudiger Parteisekretär aus Georgien. Anerkennung… Dominique Faget/Agence France-Presse — Getty Images

‚Nettes Lächeln, eiserne Zähne‘

Mit dem Tod von Herrn Tschernenko am 10. März 1985 machte sich Herr Gorbatschow, der den angeschlagenen Führer vertreten hatte, daran, die Opposition zu entwaffnen und die Macht zu übernehmen. Bei einer hastig einberufenen Sitzung des Politbüros argumentierte der langjährige Außenminister Andrei A. Gromyko für Herrn Gorbatschow. „Genossen“, sagte er in einer Rede, „dieser Mann lächelt viel, aber er hat eiserne Zähne.“

Das Zentralkomitee billigte die Nominierung am 10. März 1985. Erleichtert soll ein Komiteemitglied bemerkt haben: „Nach einem Führer, der halb tot war, und einem anderen, der halb am Leben war, und einem anderen, der kaum sprechen konnte, der jugendliche, tatkräftige Gorbatschow war sehr willkommen.“

Die sowjetischen Führer hatten sich lange Zeit durch den Personenkult an der Macht gehalten und Propaganda und die staatlichen Medien eingesetzt, um sie zu verherrlichen. Herr Gorbatschow hat dem ein Ende gesetzt. Entlang der Hauptverkehrsstraßen würde es keine riesigen Porträts von ihm geben. Er forderte die Zeitungen auf, den Parteivorsitzenden nicht mehr in jedem Artikel zu zitieren; Lenin würde genügen. Er überflügelte Parteirivalen und arrangierte in einem Fall den Rücktritt von Leningrads Parteichef, dessen reicher Geschmack und korrupter Machtgebrauch ebenso bekannt waren wie seine betrunkenen Zurschaustellungen.

Perestroika (Umstrukturierung) und Glasnost (Offenheit) wurden zu Schlagworten der Ära Gorbatschow. Er ließ die Leute ihn persönlich sehen, wenn er Krankenhäuser, Fabriken und Schulen besuchte, und fragte, wo ihrer Meinung nach etwas schief gelaufen war.

Es gäbe keine Potemkinschen Dörfer: Er würde ankündigen, dass er ein Krankenhaus besuchte, und in einem anderen auftauchen, wo keine Zeit gewesen wäre, eine falsche Fassade aufzubauen. Was er sah und hörte, brachte den Moskauer Parteichef in Verlegenheit, und Herr Gorbatschow ließ ihn pensionieren, setzte 1985 Boris N. Jelzin an seine Stelle und eröffnete ein halbes Jahrzehnt der Rivalität und Zusammenarbeit zwischen den beiden Männern.

Im Mai 1985 wählte Herr Gorbatschow das Smolny-Institut, das Herzstück der kommunistischen Orthodoxie, wo Lenin 1917 den Triumph des Bolschewismus erklärt hatte, als seine Plattform, von der aus er mutige Reformen forderte.

Ohne Notizen ging er hin und her, gestikulierte mit den Armen, während er schmeichelte, bezauberte und ermahnte. „Wir müssen unsere Einstellung ändern, vom Arbeiter zum Minister, zum Sekretär des Zentralkomitees und zu den Regierungsführern“, sagte er.

„Wer sich nicht anpassen will und der Lösung dieser neuen Aufgaben im Wege steht, muss einfach aus dem Weg gehen“, so er weiter. „Ausweichen! Sei kein Hindernis!“ Er forderte härtere Arbeit und Produkte „von Weltmarktstandard – nicht weniger“.

Die Rede wurde drei Tage später im Staatsfernsehen ausgestrahlt. „Die Öffentlichkeit, die das Interesse an den öffentlichen Auftritten der Parteiführer längst verloren hatte, war gefesselt“, schrieb der Biograf Medwedew.

Innerhalb von sieben Monaten hatte Gorbatschow den größten Teil der alten Garde des Politbüros ersetzt. Im folgenden Jahr ersetzte er 41 Prozent der stimmberechtigten Mitglieder des 27. Parteikongresses und drängte hochrangige Militärs und Tausende von Bürokraten in den Ruhestand.

Im März 1990 wurde Herr Gorbatschow der erste Präsident der Sowjetunion und gewann 59 Prozent der Stimmen im Kongress der Volksdeputierten. Anerkennung… V. Armand/Agence France-Presse — Getty Images

Sogar Herr Gromyko, der treue Parteigänger, der ihn nominiert hatte, wurde nach 28 Jahren als Außenminister abgesetzt und nach oben auf den weitgehend zeremoniellen Posten des Vorsitzenden des Präsidiums des Obersten Sowjets oder Präsidenten befördert. Er wurde durch Herrn Schewardnadse ersetzt, damals ein relativ unbekannter und reformfreudiger Parteisekretär aus Georgien.

Wenn Mr. Gorbatschows Stil ihm Popularität einbrachte, waren seine Reformen weniger willkommen, nicht mehr als seine Kampagne zur Eindämmung des Alkoholdursts der Nation. Herr Gorbatschow wusste aus seinen Jahren unter Herrn Andropov, wie viel Schaden Wodka der Belegschaft und den Familien zufügt.

Knapp zwei Monate nach seinem Amtsantritt drosselte er die Wodkaproduktion, erhöhte Strafen für öffentliche Trunkenheit, reduzierte die Anzahl der Orte, an denen Alkohol verkauft werden konnte, begrenzte die Öffnungszeiten dieser Einrichtungen und erhöhte die Preise für alkoholische Getränke um 15 Prozent auf 30 Prozent und erhöhte das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum von 18 auf 21.

Er richtete Programme ein, um die Ursachen des Alkoholismus zu bekämpfen. Bei offiziellen Banketten und Empfängen boten Tische, die zuvor mit Wodka aller Art gedeckt waren, nur noch Mineralwasser und Fruchtsäfte an. Die Schnapsgläser, die früher Teil jeder Tischdekoration waren und für Toast nach Toast gehisst wurden, verschwanden.

Das Programm wurde mit Murren begrüßt. Wodka war lange Zeit ein russisches Grundnahrungsmittel, eine Flucht vor den düsteren Lebensbedingungen, ganz zu schweigen von der Quelle einer milliardenschweren heimischen Industrie. Viele verurteilten die neuen Regeln sogar als Angriff auf die russische Kultur. In den wenigen verbliebenen Flaschenläden wurden lange Schlangen, die sich vor Türen und um Ecken schlängelten, als „Gorbatschows Schlingen“ bekannt.

Illegale Destillierapparate produzierten so viel Mondschein, dass Zucker knapp wurde. Bis 1987 sanken die Steuereinnahmen durch Raubkopien um rund 100 Milliarden Rubel. Und obwohl viele Leben gerettet worden waren, fanden Forscher heraus, dass mehr als 10.000 Menschen an einer Vergiftung durch unreinen Alkohol starben. Herr Gorbatschow beugte sich jedoch der öffentlichen Unzufriedenheit und begann 1988, die Kampagne zu lockern.

Das Parteiensystem auf den Kopf stellen

Als loyaler Kommunist hatte Herr Gorbatschow beabsichtigt, durch die Partei daran zu arbeiten, die sowjetische Gesellschaft zu rehabilitieren. Aber es wurde ihm klar, dass Basteln niemals ausreichen würde, um zu reparieren, was kaputt war. Die Veränderungen müssten so umfassend sein, wie die Probleme tiefgreifend seien. Er erkannte, dass der Kommunismus nicht länger die herrschende Kraft im sowjetischen Leben sein konnte.

Ihm standen zu Hause rund 18 Millionen Partei- und Staatsfunktionäre gegenüber, deren Überleben vom Status quo abhing. Folglich folgte er einem Zickzackkurs zwischen Wandel und Orthodoxie, machte ein paar Schritte nach vorne, dann wieder ein paar Schritte zurück, reagierte auf die Forderung der Bevölkerung und versuchte, die Parteigänger zu besänftigen. Er forderte eine Wiederbelebung des Marxismus und versuchte, die politische Struktur zu demontieren, die die kommunistische Herrschaft aufrechterhalten hatte.

Um die Militärausgaben einzudämmen, beendete Herr Gorbatschow die Militärintervention in Afghanistan, die im Dezember 1979 begonnen und sich neun Jahre hingezogen hatte. Anerkennung… Vitaly Zaporozhchenko/Associated Press

Das Machtmonopol der Partei würde durch ein Mehrparteiensystem ersetzt. Herr Gorbatschow vergrößerte und schwächte das Politbüro und beseitigte das Amt des Generalsekretärs, jenen Sitz, von dem aus die sowjetischen Führer das Land seit den Tagen Stalins kontrolliert hatten, und ersetzte es durch einen gewählten Präsidenten – er selbst –, der von einem Präsidialrat unterstützt wurde von Beratern.

Im Februar 1990 gab das Zentralkomitee seine Zustimmung. Im März wurde Herr Gorbatschow der erste Präsident der Sowjetunion und gewann 59 Prozent der Stimmen im Kongress der Volksdeputierten.

Die neue Präsidentschaft kam mit weitreichenden Befugnissen – viele befürchteten, sie würden die eines Zaren übertreffen – aber Herr Gorbatschow versprach, sie zu nutzen, um eine widerwillige Nation zu einer Marktwirtschaft zu führen, und erkannte die schmerzhaften Veränderungen an, die dies erfordern würde.

Der Plan, den er und seine Berater ursprünglich ausgearbeitet hatten, war eine Form der Schocktherapie, ein „500-Tage“-Programm, das Privatunternehmen entgegenkommen, Subventionen abschaffen, marktorientierte Preise einführen und eine Wertwährung schaffen würde.

Herr Gorbatschow fand sich bald zwischen den Zangen etablierter Glasnost und verzögerter Perestroika gefangen. Die versprochenen Veränderungen in der Wirtschaft wurden verzögert, aber die Menschen konnten sich energisch über die Kluft zwischen Versprechen und Leistung beschweren. Die öffentliche Unzufriedenheit wurde so groß, dass sie sich auf die Parade am 1. Mai 1990 ausbreitete, als Demonstranten über den Roten Platz marschierten und ihre Anführer, die auf dem Lenin-Mausoleum standen, johlen und verhöhnten. „Gorbatschow, die Leute vertrauen Ihnen nicht – treten Sie zurück“, stand auf einem Plakat. Auf einem anderen: „Essen ist kein Luxus.“

Herr Gorbatschow wich schließlich von der Institutionalisierung seines Plans zurück, da er das Trauma und die Verwirrung befürchtete, die dies verursachen würde. Ein enger Mitarbeiter, Aleksandr N. Jakowlew, wurde von der Washington Post mit der Klage zitiert, Herr Gorbatschow habe „die letzte Chance für einen zivilisierten Übergang zu einer neuen Ordnung“ abgelehnt.

„Das war wahrscheinlich sein schlimmster und gefährlichster Fehler“, sagte er.

Bis 1990 galt die Perestroika weithin als gescheitert. Einer Umfrage zufolge wollte jeder sechste Moskauer auswandern, jeder vierte in der breiten Altersgruppe der 18- bis 50-Jährigen. Die Kriminalitätsraten stiegen und die wirtschaftliche Verbesserung schien ein Wunschtraum zu sein. Die Einführung politischer Reformen vom Kaukasus bis zum Baltikum erwies sich als entmutigend. Die Moral in der Armee war niedrig. Und Herr Gorbatschow schien unsicher zu sein, wie er die Probleme beheben könnte.

Um Reformen durchzuführen und den wirtschaftlichen Niedergang seines Landes umzukehren, brauchte Herr Gorbatschow eine friedliche Welt. Rüstungskontrollabkommen mit den Vereinigten Staaten würden es ihm ermöglichen, sein Militärbudget zu kürzen und Geld für inländische Programme freizusetzen.

Präsident Reagan verstand die Notlage von Herrn Gorbatschow und versuchte, sie auszunutzen. Er erhöhte die amerikanischen Militärausgaben und vertiefte das Defizit seines eigenen Landes, in der Hoffnung, dass jede Anstrengung der Sowjetunion, Schritt zu halten, es schließlich in den Bankrott treiben und das kommunistische System untergraben würde.

Um die Militärausgaben einzudämmen, beendete Herr Gorbatschow das militärische Missgeschick in Afghanistan, das zum Vietnam der Sowjetunion geworden war. Die Intervention, die im Dezember 1979 begonnen hatte, sollte die marxistisch-leninistische Regierung Afghanistans gegen die indigene Opposition, die afghanischen Mudschaheddin und ausländische Freiwillige, darunter viele Araber, unterstützen. Aber es zog sich neun Jahre hin und kostete 15.000 Sowjets das Leben, bevor 1989 die letzten sowjetischen Streitkräfte abgezogen wurden.

Der Rückzug dramatisierte Gorbatschows Bruch mit der muskelbepackten Außenpolitik der Breschnew-Zeit. Acht Monate später, am 23. Oktober 1989, teilte Außenminister Schewardnadse der sowjetischen Legislative mit, die Afghanistan-Expedition habe gegen sowjetisches Recht und internationale Verhaltensnormen verstoßen. Die Invasion, sagte er, „mit so schwerwiegenden Folgen für unser Land, wurde hinter dem Rücken der Partei und des Volkes durchgeführt.“

Herr Gorbatschow traf sich 1990 mit Papst Johannes Paul II. Ihr Treffen ein Jahr zuvor war das allererste zwischen einem Führer der Sowjetunion und dem Oberhaupt der römisch-katholischen Kirche. Anerkennung… Luciano Mellace/Reuters

In derselben Rede, die wiederum mit der Breschnew-Vergangenheit brach, räumte Herr Schewardnadse ein, dass der Bau einer Frühwarn-Radarstation in der Nähe von Krasnojarsk in Sibirien, wie Washington lange behauptete, den Anti-Ballistic-Missile-Vertrag von 1972 mit den Vereinigten Staaten verletzt habe.

Zu dieser Zeit bewegten sich die Vereinigten Staaten in Richtung eines weltraumgestützten Raketenabwehrsystems, von dem ihre Kritiker sagten, dass es auch gegen den Vertrag verstoße. Herr Gorbatschow positionierte sich für neue Rüstungsabkommen.

Um dieses Ziel zu verfolgen, begann er sich mit Mr. Reagan zu treffen, zuerst 1985 in Genf, dann 1986 in Reykjavik, Island, und 1987 erneut in Washington, um ein wegweisendes Abkommen zu unterzeichnen, das zum ersten Mal eine ganze Klasse eliminierte von Waffen – Mittel- und Kurzstreckenwaffen in Europa – und gleichzeitig Inspektionen vor Ort fordern, um die Kürzungen zu überprüfen.

Im Mai 1988 besuchte Mr. Reagan als erster amerikanischer Präsident Moskau seit 14 Jahren. Danach erklärte er: „Möglicherweise beginnen wir damit, die Barrieren der Nachkriegszeit abzubauen. Sehr wahrscheinlich treten wir in eine neue Ära der Geschichte ein – eine Zeit nachhaltiger Veränderungen in der Sowjetunion.“

Herr Reagan, der 1987 Herrn Gorbatschow herausgefordert hatte, die Berliner Mauer „niederzureißen“, erklärte in jeder Hinsicht das Ende des Kalten Krieges.

Herr Reagans Nachfolger, George Bush, traf sich mit Herrn Gorbatschow im Dezember 1989 zu einem stürmischen Gipfeltreffen, das auf sowjetischen und amerikanischen Marineschiffen vor Malta abgehalten wurde. Das Treffen sollte den Kalten Krieg ein für alle Mal begraben und eine neue Beziehung zwischen den Supermächten festigen.

Aber der „ultimative Test“ seiner Führung, so räumte Gorbatschow gegenüber Bush ein, sei immer noch die Wirtschaft. Nach den Gipfelgesprächen auf Malta unternahm Herr Bush Schritte in Richtung eines Handelsabkommens, das der Sowjetunion den Status einer Meistbegünstigten gewährte, die amerikanischen Zölle auf sowjetische Waren senkte und ihr den Zugang zum amerikanischen Markt erleichterte, um dem sowjetischen Führer Auftrieb zu geben. was wiederum dem Land bei der Modernisierung helfen würde.

Vielleicht so bedeutsam wie die Waffenabkommen war der Besuch von Herrn Gorbatschow im Vatikan am 1. Dezember 1989. Sein Treffen mit Papst Johannes Paul II. war das allererste zwischen einem Führer der Sowjetunion und dem Oberhaupt der römisch-katholischen Kirche. Dort versprach Herr Gorbatschow, ein Gesetz über die Gewissensfreiheit zu verabschieden, das das Recht seines Volkes garantieren würde, „seine spirituellen Bedürfnisse zu befriedigen“.

Fast vier Monate später erklärten der Vatikan und die Sowjetunion, dass sie zum ersten Mal seit 1923 die formellen diplomatischen Beziehungen wieder aufnehmen würden.

Übergang eines Imperiums

Herr Gorbatschows Perestroika wurde anschaulich demonstriert, als in einem atemberaubenden Kapitel der Geschichte die kommunistischen Regime Osteuropas eines nach dem anderen fielen.

In einigen euphorischen Monaten des Jahres 1989 veränderte sich die politische Architektur Europas durch die Forderung der Bevölkerung nach Demokratie. Sieben Länder, die vor mehr als vier Jahrzehnten hinter dem Eisernen Vorhang eingeschlossen waren, schmeckten wieder unabhängig. Einige Historiker haben 1989 neben 1789, dem Beginn der Französischen Revolution, und 1848, einem Jahr des politischen Umbruchs in ganz Europa, an Bedeutung eingeordnet.

In einigen euphorischen Monaten des Jahres 1989 veränderte sich die politische Architektur Europas durch die Forderung der Bevölkerung nach Demokratie. Im Dezember wurde der Dramatiker Vaclav Havel zum Präsidenten der Tschechoslowakei gewählt. Anerkennung… Lubomir Kotek-Gerard Fouet/Agence France-Presse – Getty Images

Es steht außer Frage, dass Herr Gorbatschow der Katalysator dieser Veränderung war. Was auch immer in der Sowjetunion passieren würde, Herr Gorbatschow würde als der Mann in Erinnerung bleiben, der Europa wieder zu dem machte, was es vor dem Zweiten Weltkrieg war, ein Kontinent unabhängiger Nationalstaaten.

Bis zu seinem Eintreffen hatte die Sowjetunion das angenommen, was der Westen die Breschnew-Doktrin nannte, wonach sich der Kreml das Recht anmaßte, sich in die Angelegenheiten der ins Wanken geratenen kommunistischen Regime des Warschauer Paktes einzumischen.

Breschnew berief sich 1968 auf dieses Recht, als er sowjetische Streitkräfte entsandte, um die Liberalisierungsbewegung in der Tschechoslowakei zu zerstören, die als Prager Frühling bekannt wurde, und Chruschtschow tat dies 1956, als seine Armee einen Aufstand in Ungarn niederschlug.

Herr Gorbatschow legte diese Politik beiseite. Wenn ein Regime versagt, sagte er, müsste es – und nur es – einen echten sozialen Pakt mit seinem Volk schmieden.

Gennadi I. Gerasimov, der Sprecher von Herrn Gorbatschow, verkündete das Epitaph während eines Besuchs in Finnland im Oktober 1989. „Ich denke, die Breschnew-Doktrin ist tot“, sagte er.

Monate zuvor war Polen das erste Land des Warschauer Paktes gewesen, das die Kommunisten verdrängt und ihre monolithische Macht beendet hatte. Bei einer demokratischen Wahl am 4. Juni errang die Solidarność-Bewegung einen überwältigenden Sieg über die kommunistischen Kandidaten.

Am 29. Juli trat General Wojciech Jaruzelski, der Mann, der 1981 das Kriegsrecht verhängt hatte, um Solidarność zu zerschlagen, als Vorsitzender der Kommunistischen Partei zurück, blieb aber Präsident. Im nächsten Monat ernannte er einen hochrangigen Solidarność-Beamten, Tadeusz Mazowiecki, zum ersten nichtkommunistischen Premierminister seit den frühen Nachkriegsjahren.

Die Länder Osteuropas folgten schnell und verdrängten ihre kommunistischen Regime mit schwindelerregender Geschwindigkeit.

In Prag versammelten sich im Oktober Tausende von Demonstranten auf dem Wenzelsplatz, dem Schauplatz eines blutigen Vorgehens im Jahr 1968, und standen erneut Bereitschaftspolizisten gegenüber. Am nächsten Tag nahmen Zehntausende Menschen auf dem Platz Platz.

Als die täglichen Demonstrationen zunahmen, wurde Alexander Dubcek, der reformistische Führer des Prager Frühlings von 1968, von 250.000 Menschen bejubelt, als er den Rücktritt von Präsident Gustav Husak und dem Parteivorsitzenden Milos Jakes forderte. Drei Tage später wurde Mr. Jakes ersetzt. (Im Dezember wurde Vaclav Havel, der von den Kommunisten zensierte und inhaftierte Dramatiker, der zu einem Symbol der Opposition geworden war, zum Präsidenten gewählt.)

Im Januar 1990 schickte Herr Gorbatschow Truppen in die Hauptstadt Aserbaidschans, Baku. Bei den folgenden Kämpfen wurden mehr als 140 Menschen getötet. Anerkennung… Assoziierte Presse

In der DDR strömten Zehntausende, meist junge Menschen aus dem Land Richtung Westen, hauptsächlich über die Tschechoslowakei und Ungarn. Ungarn unterzeichnete ein Abkommen, in dem es sich verpflichtete, Flüchtlinge nicht in ihre Länder zurückzuschicken, und begann dann, den Stacheldraht zu durchtrennen, der Ost und West an der Grenze zu Österreich trennte.

In Leipzig demonstrieren Hunderttausende Ostdeutsche zu wöchentlichen Freiheitsmärschen und fordern demokratische Wahlen, unabhängige Gewerkschaften und den Abbau der Geheimpolizei.

Die Unruhen erreichten bald Ostberlin, die Hauptstadt und ein trostloses Stacheldrahtsymbol der Spannungen des Kalten Krieges. Am 7. Oktober warnte Herr Gorbatschow, der die Stadt zum Gedenken an den 40. Jahrestag der kommunistischen Herrschaft besuchte, die kommunistischen Führer davor, Gewalt gegen ihr eigenes Volk anzuwenden. „Das Leben selbst bestraft diejenigen, die zögern“, sagte er.

Im November füllten sich die Straßen mit Demonstranten. Die DDR-Regierung versuchte, die Flucht in den Westen einzudämmen, indem sie den Entwurf eines Gesetzes veröffentlichte, das jedem Bürger die Ausreise oder Ausreise erlaubte.

Am 9. November fiel die Berliner Mauer und Wellen von Deutschen strömten nach Westen.

Am nächsten Tag trat der Diktator Todor I. Schiwkow als Präsident Bulgariens und Chef der Kommunistischen Partei zurück, nachdem er 35 Jahre regiert hatte, mehr als jeder andere osteuropäische Führer.

In Rumänien strömten im Dezember Menschenmassen auf die Straßen von Bukarest und zwangen Nicolae Ceausescu, den repressivsten und am meisten gehassten aller kommunistischen Führer, zur Flucht. Innerhalb eines Tages festgenommen, wurden er und seine ebenso verachtete Frau Elena vom Militär vor Gericht gestellt und von einem Erschießungskommando hingerichtet. Wahlen waren angesetzt.

Außer Albanien war jedes totalitäre kommunistische Regime in Europa vor dem neuen Jahr und dem neuen Jahrzehnt gestürzt.

Mit noch frischen Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg hatte Moskau starke Zweifel, dass ein wiedervereinigtes und wiederauflebendes Deutschland etwas zu wünschen übrig ließ. Obwohl viele Länder des Warschauer Pakts damit zufrieden waren, ein wiedervereinigtes Deutschland in der NATO zu sehen, lehnte die Sowjetunion diesen Vorschlag ab und schlug stattdessen vor, dass Deutschland sowohl Mitglied der NATO als auch des Warschauer Pakts sein sollte. Diese Idee wurde von den Vereinigten Staaten abgelehnt.

In den sogenannten „Zwei-plus-Vier“-Gesprächen wurden Verhandlungen über die deutsche Wiedervereinigung geführt, an denen die Außenminister der beiden Deutschlands und die Siegermächte des Zweiten Weltkriegs beteiligt waren: die Vereinigten Staaten, die Sowjetunion, Frankreich und Großbritannien.

Herr Gorbatschow strebte eine „Synchronisation“ zweier Themen an, der deutschen Einheit und der europäischen Sicherheit. Schließlich wurde am 16. Juli 1990 eine Einigung erzielt, die ein vereintes Deutschland in die NATO aufnahm. Herr Gorbatschow erklärte: „Wir verlassen eine Epoche in den internationalen Beziehungen und treten in eine andere ein, eine Zeit, die meines Erachtens einen starken, anhaltenden Frieden hat.“

Die Gewerkschaft löst sich auf

Frieden war jedoch nicht überall in Reichweite. Wenn Glasnost der öffentlichen Debatte in der Sowjetunion freien Lauf ließ und vergangene Irrtümer und aktuelle Probleme beleuchtete, entfachte es auch nationalistische Bestrebungen, religiöse Rivalitäten und ethnischen Hass, die in den abgelegenen Sowjetrepubliken schon vor Stalin, Lenin und Marx schwelten.

In Georgien wurden am 9. April 1989 19 Menschen getötet, als Truppen des Innenministeriums georgische Separatisten mit Panzern, Schaufeln und möglicherweise Giftgas angriffen, während sie auf den Straßen sangen und tanzten, was die Georgier als friedliche Demonstration bezeichneten. Ähnliche nationalistische Demonstrationen gab es in Usbekistan, Kasachstan und Tadschikistan.

Die Armenier nahmen die neue Liberalisierung auch als Lizenz zur Beilegung alter Streitigkeiten und richteten ihr Augenmerk auf Berg-Karabach, ein halbautonomes Gebiet, das größtenteils von Armeniern bewohnt, aber von Aserbaidschan verwaltet wird.

Massen von Menschen kletterten auf dem Roten Platz auf Panzer, nachdem die offizielle Nachrichtenagentur Tass den Sturz von Herrn Gorbatschow bekannt gegeben hatte. Anerkennung… Boris Yurchenko/Associated Press

Aserbaidschan, das überwiegend muslimisch ist, war in eine jahrhundertealte Blutfehde mit Armenien verwickelt, das überwiegend christlich ist, und seit mehr als einem Jahr hatten aserbaidschanische Nationalisten den Straßen- und Schienenverkehr in das Gebiet angegriffen.

Am 20. Januar 1990 intervenierte Herr Gorbatschow und schickte Truppen in die Hauptstadt Aserbaidschans, Baku, eine Stadt mit zwei Millionen Einwohnern am Kaspischen Meer. Bei den Kämpfen zwischen der sowjetischen Armee und einer paramilitärischen Organisation namens Volksfront wurden mehr als 140 Menschen getötet, darunter mindestens 30 sowjetische Soldaten.

Die Konfrontation zwischen der sowjetischen Armee und dem sowjetischen Volk war im ganzen Land so unpopulär, dass Mütter auf den Straßen demonstrierten, um zu verhindern, dass ihre Söhne nach Aserbaidschan geschickt wurden. Tausende von Wehrpflichtigen verbrannten ihre Einberufungskarten, und die Desertionsraten des Militärs stiegen.

In Baku gab es Berichte, dass mehr als 500 Soldaten mit ihren Waffen geflohen sind, als Menschenmengen ausbrachen. Herr Gorbatschow gab schließlich nach und zog sich zurück. Niemand konnte sich erinnern, dass jemals ein sowjetischer Führer angesichts öffentlicher Forderungen so einen Rückzieher gemacht hätte.

Die Herausforderung an die Zentralbehörde in Moskau wurde unterstrichen, als die kriegführenden Aserbaidschaner und Armenier vereinbarten, sich nicht im Kreml, sondern unter der Ägide der separatistischen Führer der drei baltischen Staaten, Lettland, Litauen und Estland, zu treffen. Die Parteien trafen sich in Riga, der lettischen Hauptstadt, und einigten sich im Februar 1990 auf einen Waffenstillstand.

Aber die Unruhen erreichten einen Siedepunkt. Am 25. Februar stimmte Litauen mit überwältigender Mehrheit für die Unabhängigkeit und erklärte seine Unabhängigkeit weniger als einen Monat später. Der Bruch mit Moskau drohte die Sowjetunion aufzulösen.

Es war auch eine Absage an Herrn Gorbatschow. Litauen war trotz einer persönlichen Bitte von ihm, der zentralen Partei und dem Kreml treu zu bleiben, vorangekommen.

Neben der Erklärung seiner Unabhängigkeit begann Litauen, diese geltend zu machen und beschloss, seine eigenen Bürgerausweise auszustellen. Als Herr Gorbatschow vor verschärften Sanktionen warnte, falls die Maßnahme nicht aufgehoben würde, lehnte Litauen ab. Sie boykottierte die Einberufung des sowjetischen Militärs im Frühjahr und erhob Ansprüche auf Eigentum in Litauen, von dem Moskau sagte, es gehöre der Sowjetregierung und der Kommunistischen Partei der Sowjetunion.

Herr Gorbatschow griff zu stärkeren Taktiken, verweigerte Litauen wichtige Öl-, Erdgas- und Kohlelieferungen und verhängte ein Embargo für Medikamente und Babynahrung. Als Vergeltung begannen die Litauer, die Lebensmittelexporte einzustellen und separate Versandvereinbarungen mit sowjetischen Städten zu treffen, in denen die Kommunisten abgewählt worden waren.

Herr Gorbatschow versuchte auch, Unabhängigkeitsbestrebungen Estlands und Lettlands zuvorzukommen. Obwohl angeblich jede Sowjetrepublik ein verfassungsmäßiges Recht auf Sezession hatte, ließ Herr Gorbatschow ein neues Gesetz schreiben, das langwierige Austrittsverfahren kodifizierte.

Das Gesetz, das von den baltischen Staaten abgelehnt wurde, erforderte ein republikweites Referendum für die Unabhängigkeit, eine fünfjährige Verhandlungsperiode und eine endgültige Abstimmung in der nationalen Gesetzgebung. Die baltischen Staaten bestanden darauf, dass das Gesetz für sie nicht gelte, weil sie 1940 illegal annektiert worden seien.

Am 26. Dezember 1991 wurde das formelle Ende des Sowjetimperiums besiegelt, als Herr Gorbatschow als Präsident der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken zurücktrat. Anerkennung… Vitaly Armand/Agence France-Presse — Getty Images

Das baltische Problem war Herrn Gorbatschows schwerste Krise und nur die Spitze eines Eisbergs sezessionistischer Stimmung in der gesamten Sowjetunion. Seine Herausforderung bestand darin, die Nation ohne Gewaltanwendung zusammenzuhalten und gleichzeitig sein liberales Reformprogramm nach einem Jahr der Unentschlossenheit auf Kurs zu halten.

Das war das Klima, in dem die alte Ordnung zurückschlug.

Hardliner an seiner Tür

Am Sonntag, dem 18. August 1991, war Herr Gorbatschow im Urlaub in Foros, einem Erholungsgebiet am Schwarzen Meer auf der Halbinsel Krim. Er gab einer großen Rede über einen neuen Unionsvertrag, der beträchtliche Macht vom Kreml auf die 15 Republiken der Nation übertragen würde, die am Dienstag mit der Unterzeichnung des Dokuments beginnen sollten, den letzten Schliff. Dann, ohne Vorwarnung, traf eine Delegation von Kreml-Hardlinern aus dem Militär und dem KGB an der Tür seiner Datscha ein, nachdem sie seine Telefone abgeschaltet hatten. Sie forderten ihn auf, den Ausnahmezustand auszurufen und zurückzutreten.

Was sich entfaltete, war eine Kette von Ereignissen, die manche die drei Tage nannten, die die Welt erschütterten. Am Montag um 6 Uhr morgens gab die amtliche Nachrichtenagentur Tass bekannt, dass Herr Gorbatschow abgesetzt worden sei, da er „aus gesundheitlichen Gründen“ nicht in der Lage sei, seinen Aufgaben nachzukommen. Vizepräsident Gennadi I. Yanayev übernahm die Macht unter einer neuen Einheit, dem State Emergency Committee.

Eine Stunde später wurde ein Notstandserlass verkündet, der die Suspendierung politischer Parteien und die Schließung der Oppositionspresse vorsah. Der Aufenthaltsort von Herrn Gorbatschow war unbekannt. Boris N. Jelzin, Präsident der heutigen Russischen Föderativen Republik, nannte die Übernahme einen Staatsstreich.

Herr Gorbatschow und Herr Jelzin waren oft uneins gewesen, aber jetzt war Herr Jelzin sein wichtigster – und sichtbarster – Verbündeter geworden. Um 11:00 Uhr hatten sowjetische Truppen und Panzer das als Weißes Haus bekannte Regierungsgebäude umzingelt, und am frühen Nachmittag hatten Hunderte von Demonstranten die Panzer umstellt.

Herr Jelzin schloss sich ihnen an. Er kletterte mit dem Megaphon in der Hand auf einen T-72-Panzer und rief zum Generalstreik auf. An seiner Seite war General Konstantin Kobets, Verteidigungsminister der Russischen Föderativen Sozialistischen Sowjetrepublik, der den Abzug der Streitkräfte befahl. „Keine Hand wird gegen das Volk oder den ordnungsgemäß gewählten Präsidenten Russlands erhoben“, sagte General Kobets.

Die Unruhen breiteten sich bald auf die Hauptstädte anderer Republiken aus. Am nächsten Tag verlangte Jelzin, Herrn Gorbatschow zu sehen und bestand darauf, dass ausländische Ärzte ihn untersuchen, und die Menschenmenge vor dem russischen Parlament wuchs auf 150.000 an.

Am Mittwoch, als sich das Blatt gegen die Hardliner wendete, zogen sich die sowjetischen Truppen aus dem Zentrum Moskaus zurück, und die Putschisten flohen. Am Donnerstag kehrte Herr Gorbatschow nach Moskau zurück, um die Kontrolle wiederzuerlangen.

Der Putsch war gescheitert, aber der politische Schlag für Herrn Gorbatschow war kritisch. Herr Jelzin hatte ihn als Symbol der Demokratie in Russland abgelöst. Am 24. August trat Herr Gorbatschow als Generalsekretär der Kommunistischen Partei zurück und löste ihr Zentralkomitee auf. Am 25. Dezember wurde das formelle Ende des Sowjetimperiums besiegelt, als er als Präsident der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken zurücktrat.

Herr Jelzin versorgte ihn mit einer Datscha, Leibwächtern, einer Rente und dem, was Herr Remnick in „Lenins Grab“ als „ein schönes Grundstück – das ehemalige Parteiinstitut“ bezeichnete, das Herr Gorbatschow als Stützpunkt nutzen würde Forschung, aber nicht für politische Opposition. Sie gingen sich jedoch bald wieder an die Kehle.

„Jelzins Helfer fingen an, Gorbatschows Ruhestandsdeal zu vereiteln“, schrieb Herr Remnick, „zuerst nahm er ihm seine Limousine weg und ersetzte sie durch eine bescheidenere Limousine, dann drohte er mit Schlimmerem. „Bald“, hieß es in einer Zeitung, „wird Michail Sergejewitsch mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren.“ ”

Raisa Gorbatschow, die während des Putsches einen Schlaganfall erlitt, starb 1999 an Leukämie, und Herr Gorbatschow begann, mehr Zeit im Ausland zu verbringen, um Reden zu halten und den internationalen diplomatischen Kreis zu bereisen.

Herr Gorbatschow blieb im Westen beliebt (2007 wurde er sogar für eine Werbekampagne von Louis Vuitton ausgewählt), aber in Russland wurde seine Denkweise obsolet, da die Korruption, gegen die er gekämpft hatte, neue Höhen erreichte und Milliarden in die Hände flossen der Oligarchen und dann außer Landes.

Im Jahr 2009 sagte Anatoly B. Chubais, ein Ökonom, der zum Politiker wurde und persönlich stark von der Privatisierung profitierte, dass „Gorbatschow der am meisten gehasste Mann in Russland ist“.

In seinen gelegentlichen Interviews mit westlichen Nachrichtenagenturen zählte Herr Gorbatschow die Fehler auf, die er seiner Meinung nach begangen hatte, und sagte, dass er eine neue politische Partei hätte gründen und die Kommunistische Partei in den Mülleimer der Geschichte verbannen sollen; dass er einen Weg hätte finden sollen, die ehemaligen Sowjetrepubliken sanfter zu befreien; sogar, dass er den Urlaub vor dem Putsch nicht hätte machen sollen.

Herr Jelzin, sein gelegentlicher Verbündeter und häufiger Gegner, bot 1991 seine eigene Einschätzung von Herrn Gorbatschow an: „Er dachte, das Unmögliche zu vereinen: Kommunismus mit dem Markt, öffentliches Eigentum mit privatem Eigentum, politischer Pluralismus mit der Kommunistischen Partei. Dies sind unvereinbare Paare, aber er bestand darauf, und darin lag sein grundlegender strategischer Fehler.

In den letzten Jahren hat sich Gorbatschow zu den aktuellen Themen geäußert, aber seine Stimme hatte an Resonanz verloren. Er warnte vor der Osterweiterung der Europäischen Union, war öffentlich besorgt über die Möglichkeit eines neuen Kalten Krieges und begrüßte das russische Parlamentsvotum zur Annexion der Krim.

Sie lief heiß und kalt über den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin, eine virtuelle Antithese zu fast allem, was Herr Gorbatschow zu erreichen versucht hatte. Zuerst lobte er Putin für die Wiederherstellung der Stabilität, sogar um den Preis des Autoritarismus, aber er widersetzte sich Putins Vorgehen gegen die Freiheit der Nachrichtenmedien und seine Änderungen der Wahlgesetze in den Regionen Russlands.

Herr Putin, sagte er, sah sich selbst „an zweiter Stelle nach Gott“ und suchte nie seinen Rat.

Informationen über die Überlebenden von Herrn Gorbatschow waren nicht sofort verfügbar.

Trotz der Schwierigkeiten, mit denen er konfrontiert war, gelang es Herrn Gorbatschow, den politischen, wirtschaftlichen und sozialen Charakter dessen, was vor der Sowjetunion war, sowie der gesamten Landkarte Osteuropas dauerhaft auf den Kopf zu stellen. Aber er wusste mehr als jeder andere, wie weit er zu kurz gekommen war.

In einem Interview während seiner letzten Tage im Amt sagte er der New York Times: „Für alle Fehler, Fehleinschätzungen – oder im Gegenteil, für alle großen Sprünge – haben wir die wichtigste politische und menschliche Vorarbeit geleistet.“

„In diesem Sinne“, fügte er hinzu, „wird es niemals möglich sein, die Gesellschaft zurückzudrehen.“

Anton Troianovski und Ivan Nechepurenko trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More