Michael F. Neidoff, 79, stirbt; Sein Unternehmen war ein treuer Obamacare

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. Louis Er war 79.

Seine Familie sagte, die Ursache sei eine Infektion.

Neidorff gab im Dezember an, dass er 2022 als Vorstandsvorsitzender in den Ruhestand treten werde, und nahm im Februar eine medizinische Beurlaubung. Centene, das seinen Hauptsitz in St. Louis hat, ernannte im März Sarah London, die bisher stellvertretende Vorsitzende war, zu seiner Geschäftsführerin.

Als Herr Neidorff 1996 als Chief Executive zu Centene kam, bot der damals als Coordinated Deva bekannte Versicherer einen einzigen Krankenversicherungsplan an und erzielte einen Umsatz von 40 Millionen US-Dollar. In den nächsten 25 Jahren wandelte er es in ein Unternehmen um, das sich auf die Bereitstellung von Krankenversicherungen im Rahmen von staatlichen Programmen wie Medicaid und Medicare konzentrierte. Centene versorgt jetzt 25 Millionen Menschen und erzielte im vergangenen Jahr Einnahmen in Höhe von 126 Milliarden US-Dollar.

„Das Unternehmen, das er aufgebaut hat, bietet fast einem von 15 gefährdeten Amerikanern eine Gesundheitskur“, sagte Frau London in einer Erklärung.

Unter der Leitung von Herrn Neidorff entschied sich Centene dafür, sich auf staatlich geförderte Versicherungen durch Medicaid für Personen mit niedrigem Einkommen und Medicare für ältere Menschen und Behinderte zu konzentrieren.

„Michael war aus strategischer Sicht sehr klug“, sagte Dr. J. Mario Molina, ehemaliger Vorstandsvorsitzender von Molina Healthcare, einem der Hauptkonkurrenten von Centene. Schon früh, sagte er, erkannte Neidorf, dass wahrscheinlich weniger Menschen über ihren Arbeitgeber versichert werden würden, während „die staatlichen Programme wuchsen“,

. Gesetz, bekannt als Obamacare, das dazu beiträgt, Personen, die sich nicht für Medicaid qualifizieren, aber nicht von ihren Arbeitgebern gedeckt sind, eine private Versicherung anzubieten – Herr Neidorff positionierte Centene als einen wichtigen Anbieter von Low-Cost-Plänen. Er hielt durch, auch nachdem viele große Versicherer Geld verloren und keine Deckung mehr anboten.

„Er blieb bei Obamacare an den Börsen, als viele der anderen Unternehmen ausstiegen“, erinnerte sich Ana Gupte, eine ehemalige Wall-Street-Analystin, die jetzt ihre eigene Beratungsfirma leitet.

„Sie sind in Obamacare bemerkenswert gewachsen“, sagte sie. „Sie nutzten die Tatsache, dass andere Unternehmen risikoavers und ausstiegen.“

. . . . Neidorff erklärte sich bereit, einige dieser Märkte abzudecken, sagte Jesse Hunter, ein ehemaliger Chief Strategy Officer von Centene, und „es gab nie ein Zögern“.

„Wir wollen helfen, wo wir können“, sagte Herr Neidorff der New York Times im Jahr 2017.

Er wurde 1942 in Altoona, Pennsylvania, als Sohn von A. Harvey Neidorff, ein Arzt, und Shirley Rubin Neidorff, eine Krankenschwester. Er hatte überlegt, Medizin zu studieren, entschied sich aber stattdessen für Politikwissenschaften an der Trinity University in San Antonio. Später erwarb er einen Master-Abschluss am St. Francis College in Brooklyn.

Er wird von seiner Frau Noémi überlebt; sein Bruder Robert; seine Schwester Susan Neidorff Reinglass; und seinem Sohn Petrus. Seine Tochter Monica Neidorff starb 2021.

Neidorff hatte für eine Einheit von UnitedHealthcare gearbeitet, als er als Chief Executive von Coordinated Deva eingestellt wurde, dem kleinen Managed-Care-Unternehmen, aus dem Centene werden sollte. „Es war offensichtlich, dass sie eine komplette Veränderung brauchten“, sagte Robert Ditmore, ein langjähriges Vorstandsmitglied von Centene, das an dem Unternehmen beteiligt war.

Neidorff expandierte aggressiv in den Medicaid-Markt, trotz Bedenken, ob es ein erfolgreiches Unternehmen werden würde. „Ich hatte Fragen zu Medicaid; wird es funktionieren?” Herr Ditmore sagte. Aber, fügte er hinzu, Herr Neidorff habe ihn überzeugt: „Es war offensichtlich ein großer Markt, also haben wir gesagt, lass es uns versuchen.“

Neidorff brachte das Unternehmen 2001 an die Börse. 2016 erwarb er einen kalifornischen Versicherer, Health Net, der private Pläne für ein weiteres staatliches Programm, Medicare, anbot.

Als der Affordable Deva Act die Möglichkeit bot, kostengünstige Privatversicherungen über die von der Bundesregierung eingerichteten staatlichen Märkte zu verkaufen, erinnerte Herr Ditmore, dass Neidorff trotz der Unsicherheit darüber, wie Versicherer waren, unbedingt ein wichtiger Akteur werden wollte sollten ihre Policen auf dem neuen Markt bepreisen. „Er hat weiter darauf gedrängt“, sagte Mr. Ditmore. „Er war eine Bulldogge mit einem Knochen im Maul.“

Mr. Neidorff tätigte mehrere wichtige Akquisitionen, um die Tiefe von Centene zu erweitern. Im Jahr 2020 kaufte er WellCare, einen Florida Medicare Advantage-Versicherer. In diesem Jahr schloss das Unternehmen den Kauf von Magellan Health ab, das sich auf die Bereitstellung von Leistungen für die psychische Gesundheit spezialisiert hat.

Der Aktienkurs von Centene hatte sich in den letzten Jahren unterdurchschnittlich entwickelt, und das Unternehmen geriet unter Druck eines aktivistischen Investors, Politan Capital Management. Im Dezember stimmte das Unternehmen zu, die Zusammensetzung seines Vorstands zu ändern, und Herr Neidorff gab bekannt, dass er 2022 als Chief Executive zurücktreten werde.

Er war auch in der Philanthropie aktiv. Er war unter anderem Vorsitzender des Kuratoriums der National Urban League und Vorstandsmitglied des St. Louis Symphony Orchestra, des Opera Theatre of Saint Louis und der Manhattan School of Music. Letzten September spendete er 25 Millionen US-Dollar an Trinity für die Michael F. Neidorf School of Business.

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