Melissa Bank, Autorin, deren „Girls‘ Guide“ ein Phänomen war, stirbt im Alter von 61 Jahren

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Melissa Bank, eine witzige, bissige Schriftstellerin, deren erstes Buch „The Girls‘ Guide to Hunting and Fishing“ 1999 zu einem globalen Verlagsphänomen wurde, starb am Dienstag in ihrem Haus in East Hampton, NY. Sie war 61 Jahre alt.

Ihre Schwester Margery Bank sagte, die Ursache sei Lungenkrebs.

Der Erfolg von Frau Bank kam nicht gerade über Nacht. Sie verbrachte 12 Jahre damit, das Buch zu schreiben, eine Sammlung von Geschichten, teilweise weil sie aufgrund eines Fahrradunfalls vorübergehend nicht in der Lage war zu schreiben. Ein Job als Texterin für eine große Werbeagentur hielt sie außerdem auf Trab.

Aber nachdem die Titelgeschichte 1998 in Zoetrope: All Story, einem von Regisseur Francis Ford Coppola gegründeten Literaturmagazin, veröffentlicht wurde, war Ms. Bank plötzlich die lebhafteste unveröffentlichte Autorin in Amerika. Sie hatte bald einen Agenten, und ein Bieterkrieg begann, den Viking Press gegen acht andere Verlage gewann, indem sie einen Vorschuss von 275.000 US-Dollar zahlten (das entspricht heute etwa 475.000 US-Dollar) – eine Summe, die für einen Romanautor selten und praktisch unerhört ist für eine erste Sammlung von Kurzgeschichten.

Der Aufbau war gerechtfertigt: „The Girls‘ Guide to Hunting and Fishing“ schaffte es fast sofort auf die Bestsellerliste der New York Times, wo es monatelang blieb. Mr. Coppola hat es für einen Film ausgewählt. Es wurde in Dutzende von Sprachen übersetzt und mehr als 1,5 Millionen Mal verkauft.

Die sieben miteinander verknüpften Geschichten in „The Girls‘ Guide“ drehen sich um ein Mädchen namens Jane Rosenal und ihr Erwachsenwerden über zwei Jahrzehnte, vom Alter von 14 bis Mitte 30, in denen sie Sex, Tod, Geld und Freunde navigiert. Jane ist scharfsinnig, unabhängig und bissig lustig – nicht anders als Ms. Bank selbst.

In einer Geschichte, nachdem Jane ihrem älteren Liebhaber, einem Redakteur, erzählt hat, dass sie ihren Job verloren hat, schlägt er ihr vor, für ihn zu arbeiten.

„Dafür könnte ich Sie anklagen“, sagt sie.

„Was?“

„Belästigung am Arbeitsplatz im sexuellen Bereich.“

Trotz der Tatsache, dass Kritiker ihre sparsame, anspruchsvolle Sprache mit der irgendeiner Anzahl männlicher Schriftsteller verglichen, einschließlich Hemingway und Salinger – die Los Angeles Times nannte es „wie John Cheever, nur lustiger“ – wurde jedes Buch schnell in die wachsende Herde von Büchern eingepfercht Frauenzentrierte Fiktion, die spöttisch als „Chick Lit“ bezeichnet wird.

„The Girls‘ Guide to Hunting and Fishing“ schaffte es fast sofort auf die Bestsellerliste der New York Times. Dort blieb es monatelang.

Angesichts des Moments, in den späten 1990er Jahren, war es vielleicht unvermeidlich. „Ally McBeal“ war ein Hit für Fox. „Sex and the City“ wurde 1998 auf HBO uraufgeführt, im selben Jahr, in dem Helen Fieldings Roman „Bridget Jones‘ Diary“ veröffentlicht wurde.

Rezensenten und Fans verknüpften eifrig Banks Buch mit Ms. Fieldings; Die beiden traten sogar gemeinsam auf einem Panel in der 92nd Street Y in Manhattan mit dem Titel „What Single Women Want“ auf.

Anspruchsvolle Kritiker sahen jedoch mehr Unterschiede als Ähnlichkeiten, insbesondere in der Fähigkeit von Frau Bank, Großzügigkeit und Sympathie zu vermitteln.

„Fieldings Roman war ein satirischer Ein-Witz-Stunt“, schrieb Rebecca Mead 1999 in The New Yorker.

Ms. Bank ließ 2005 auf „The Girls‘ Guide to Hunting and Fishing“ eine ähnlich verknüpfte Reihe von Geschichten folgen, „The Wonder Spot“. Es verkaufte sich nicht annähernd so gut wie „The Girls‘ Guide“, aber viele Kritiker zogen es in Betracht es ist ein viel besseres Buch.

„‚The Wonder Spot‘ ist mein perfektes Buch“, schrieb Hadley Freeman 2020 in The Guardian. „Der Ton ist perfekt, die Geschichten sind perfekt, die Charaktere sind perfekt und jedes scheinbar so beiläufig gewählte Wort ist perfekt.“

Melissa Susan Bank wurde am 11. Oktober 1960 in Boston geboren und wuchs in Elkins Park, Pennsylvania, einem Vorort von Philadelphia, auf. Ihr Vater, Arnold Bank, war Neurologe und ihre Mutter, Joan (Levine) Bank, war Lehrerin.

Zusammen mit ihrer Schwester wird sie von ihrem Bruder Andrew Bank und ihrem langjährigen Partner Todd Dimston überlebt.

Frau Bank besuchte die Hobart und William Smith Colleges in Geneva, NY, und schloss 1982 mit einem Abschluss in Amerikanistik ab. Sie erhielt 1987 einen MFA von Cornell.

Kurz nachdem sie Cornell verlassen hatte, begann sie zu schreiben, was zu „The Girls‘ Guide“ wurde. Sie schrieb abends, drehte Stadtwerbung bei der Arbeit, um jedes Mal kreative Energie zu sparen. Sie zeigte sich früh vielversprechend und gewann 1993 den Kurzgeschichtenwettbewerb des Nelson Algren Literary Award.

Ihre Arbeit wurde jedoch verlangsamt, als 1994 ein Auto ihr Fahrrad rammte und sie nach vorne schleuderte. Sie landete mit ausreichender Wucht auf dem Kopf, um ihren Helm in zwei Hälften zu zerbrechen. Die Nachwirkungen einer Gehirnerschütterung ließen sie etwa zwei Jahre lang in Wort und Schrift nach Worten ringen.

Sie schaffte es, einige Geschichten zu veröffentlichen, und erregte bald die Aufmerksamkeit von Adrienne Brodeur, der Herausgeberin von Zoetrope. Mr. Coppola hatte Frau Brodeur gebeten, eine Geschichte in Auftrag zu geben, die den Erfolg von „The Rules: Time-Tested Secrets for Capture the Heart of Mr. Right“ von Ellen Fein und Sherrie Schneider, einem beliebten Selbsthilfebuch, das in veröffentlicht wurde, ausspielt 1995.

Die daraus resultierende Geschichte von Ms. Bank, in der ihre Figur Jane folgt und dann eine kaum verschleierte Version von „The Rules“ verwirft, schärfte das Profil sowohl des jungen Zoetrope als auch des Autors. Redakteure und Agenten begannen anzurufen, und sie bemühte sich, ein Manuskript zusammenzustellen.

Frau Bank im Jahr 2005, dem Jahr, in dem ihr zweites Buch, die Geschichtensammlung „The Wonder Spot“, veröffentlicht wurde. Einige Kritiker hielten es für ihr bestes Buch. Anerkennung… Kathy Willens/Associated Press

„Ich erinnere mich nur, dass ich mich hingesetzt habe, um Melissas Manuskript genauso zu lesen, wie ich mich hingesetzt habe, um alle meine Beiträge vorzulesen“, sagte Carole DeSanti, die Herausgeberin, die das Buch für Viking erworben hat, in einem Telefoninterview. „Und ich erinnere mich bis zu diesem Moment, wo ich saß. Der Stuhl, auf dem ich damals in meiner Wohnung saß, und die Tatsache, dass ich nicht aufstand, weil ich einfach das Gefühl hatte, in der Gegenwart einer Stimme zu sein, die etwas so anderes und so fesselndes tat und es so sorgfältig gemacht hatte ”

Zwei der Geschichten aus dem Buch wurden 2007 für den Film „Suburban Girl“ mit Sarah Michelle Gellar und Alec Baldwin adaptiert.

Obwohl es sich ausdrücklich um eine Fiktion handelte, gab Frau Bank zu, dass „The Girls‘ Guide“ Aspekte ihres eigenen Lebens aufgriff: Wie Jane wuchs sie in einer überheblich perfekten Familie auf, und ihre beiden Väter starben früh an Leukämie. Der Ruhm des Buches war so groß, dass Klatschkolumnisten einen schnellen Versuch machten, die wahren Personen hinter ihren Charakteren zu jagen.

Nach dem Erfolg von „The Girls‘ Guide“ begann Frau Bank an der Southampton Writers Conference auf Long Island und später im MFA-Programm auf dem Southampton Campus der Stony Brook University zu unterrichten.

Sie schrieb weiter, nachdem sie „The Wonder Spot“ veröffentlicht hatte. Sie hatte einen Vertrag, um ein weiteres Buch für Viking zu produzieren, an dem sie bis kurz vor ihrem Tod arbeitete.

Die New York Times

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