Meine Mutter floh vor einem russischen Angriff. Dann hat sie es wieder getan.

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KIEW, Ukraine – 2014 floh meine Mutter aus ihrer Heimat in der Ostukraine.

Sie wollte nicht. Sie hatte gerade eine neue Stelle als Lehrerin angetreten und wollte unbedingt ihre Arbeit fortsetzen. Doch als von Russland unterstützte Separatisten in Donezk Krieg führten, wurde die Situation unerträglich. An einem Oktobermorgen packte sie ihre Koffer, verabschiedete sich und ging.

Als ich sie in Kiew traf, in der Nähe der U-Bahn, standen wir da und schluchzten heftig. Jedes Leben war ruiniert. Sie hinterließ eine Wohnung, in der sie ihr ganzes Leben verbracht hatte, ihre engen Freunde und ihre Familie. Ich war 20, Studentin und Neuankömmling in der Hauptstadt und konnte sie finanziell nicht unterstützen.

Mit der Zeit fand sie einen Job und ließ sich an einem Ort nieder, von dem wir immer annahmen, dass er frei von russischen Angriffen wäre: Bucha, eine kleine, angenehme Stadt außerhalb von Kiew. Dort baute sie sich zusammen mit vielen anderen Ostukrainern, die vor dem Konflikt geflohen waren, langsam ein eigenes Leben auf. Der Krieg im Osten ging weiter, aber wenigstens war sie in Sicherheit.

Dachten wir jedenfalls. Die großangelegte Invasion Russlands in der Ukraine hat unsere Hoffnungen auf Sicherheit zunichte gemacht. Es überraschte mich auch: Während der Monate des militärischen Aufbaus Russlands wusste ich, dass der Osten ernsthaft von einer russischen Aggression bedroht war. Aber ich ging davon aus, dass es dabei bleiben würde. Stattdessen führte Präsident Wladimir Putin einen brutalen Krieg gegen das ganze Land – und meine Mutter in Bucha war plötzlich in Gefahr. Wieder einmal musste sie fliehen.

Die Geschichte meiner Mutter ist alles andere als außergewöhnlich, aber anschaulich. Donezk und Bucha, die beiden Heimatorte, aus denen sie vertrieben wurde, sind Synonyme für die erbarmungslose Zerstörung, die Russland über die Ukraine gebracht hat. In Donezk folterten von Russland unterstützte Kräfte festgenommene Zivilisten. Wie die Welt schockiert feststellen musste, hat das russische Militär in Bucha Zivilisten massakriert und entsetzliche Gräueltaten begangen. An jedem Ort haben gewöhnliche Ukrainer wie meine Mutter danach gestrebt, ihr Leben zu leben – zur Arbeit zu gehen, sich um ihre Lieben zu kümmern, einfach zu sein. Aber Russland ließ sie nicht.

In den acht Jahren seit Beginn des Konflikts in Donezk hatte meine Familie wenig zu beklagen. Ja, wir waren getrennt worden – aber alle waren am Leben. Angesichts der Tatsache, dass der Konflikt mehr als 14.000 Menschen das Leben gekostet hat, ist das kein kleines Vermögen. Mein Vater, ein Elektriker, reparierte Energienetze: Im schwer beschossenen Donezk herrschte Hochbetrieb. Meine Tante gründete dort eine eigene Familie und weigerte sich hartnäckig, zuzulassen, dass der Konflikt ihr Leben dominierte. Ich habe sie unendlich vermisst – ich wurde wegen meiner Berichterstattung in Donezk auf die schwarze Liste gesetzt und konnte mein Elternhaus nicht besuchen – und doch wurde ich von der Hoffnung beflügelt, die wir alle teilen, dass die Kämpfe irgendwann enden würden.

Aber diese fernen Träume wurden zerstört, als Herr Putin am 21. Februar die Unabhängigkeit von Donezk und Luhansk anerkannte, wo von Russland unterstützte Separatisten ihre sogenannten Republiken errichtet hatten. Ich war geschockt. Seine Ankündigung erhob faktisch Anspruch auf die gesamte Donbass-Region, ein Gebiet, das dreimal so groß ist wie das, das bereits von russisch unterstützten Truppen kontrolliert wird. Es war grünes Licht, vorwärts zu gehen und den Rest der Region zu erobern.

Für meine Familie war das eine Katastrophe. Mein Vater war plötzlich in Gefahr, in die Armee eingezogen zu werden, um gegen seine ukrainischen Landsleute zu kämpfen. Auch meiner Tante drohte die Abschiebung – aber eher nach Russland als in die Ukraine. Sogenannte Evakuierungsbemühungen, bei denen Ostukrainer unter dem Vorwand bevorstehender ukrainischer Angriffe nach Russland transportiert wurden, seien verstärkt worden.

Drei Tage später kündigten Explosionen in Kiew den Beginn einer umfassenden Invasion an. Es fühlte sich an wie ein Déjà-vu. Meine Mutter und ich haben das schon vor acht Jahren durchlebt. Wir hatten genau die gleichen Gespräche: Ich würde sie bitten, Donezk zu verlassen, und sie würde sich weigern. Sie wollte zu Hause bleiben. Jetzt bat ich sie, Bucha zu verlassen, aber sie tat es nicht. Sie wollte kein zweites Mal vertrieben werden.

Als ich sie endlich zum Gehen überredete, waren wir zu spät: Russische Truppen hatten Bucha eingenommen. die ersten Berichte über das Abschlachten von Einheimischen durch russische Soldaten tauchten auf; Ich konnte nicht aufhören, mir meine Mutter als das nächste Opfer vorzustellen. Ich sah Fotos von Orten, an denen ich mit meiner Mutter gewesen war – wie ein Einkaufszentrum in der Nähe ihrer Wohnung – die abgerissen worden waren. Ich sagte ihr, sie solle den Keller ihres Gebäudes nach Möglichkeit nicht verlassen, aber sie hörte nicht zu. Erst als sie beim Einkaufen unter Beschuss geriet, ging sie nicht mehr aus. Sie war schon immer stur.

Für die nächsten 10 Tage blieb sie in diesem Keller. Es gab weder Strom noch Heizung und ihr gingen Essen und Wasser aus. Es war erschreckend: Artillerie feuerte ununterbrochen, während russische Panzer neben ihrem Gebäude parkten. Als ihr Nachbar versuchte, ein Foto zu machen, wurde er erschossen – zum Glück überlebte er, aber seine Wohnung war ruiniert. Kurz darauf besuchten russische Soldaten das Gebäude: Sie inspizierten die Wohnungen der Bewohner, kontrollierten Pässe und nahmen Handy-SIM-Karten mit. (Meine Mutter gab ihnen in bemerkenswerter List die falsche, damit sie mit mir in Kontakt bleiben konnte.)

Die Tortur war unerträglich. Meine Mutter, hungrig, erschöpft und verängstigt, stimmte schließlich zu, zu gehen. Zwei Tage später, am 10. März, gelang ihr die Flucht durch einen humanitären Korridor nach Kiew. Sie war erschüttert, als ich sie traf. Ich deckte sie mit allen Bettdecken und Decken zu, die ich hatte, und brachte sie ins Bett. Aber in der Nacht konnte ich sie stöhnen hören. Als ich sie fragte, wovon sie träume, sagte sie, dass die Russen sie folterten. Es war das Zeichen eines Traumas, das sie noch lange begleiten wird.

Am nächsten Tag brachte ich sie in einem Zug in Sicherheit. Sie ist jetzt in der Westukraine, wohnt bei Verwandten, war schon einmal eine Binnenvertriebene. Sie verlor zweimal ihren Job und ihr Zuhause. Und doch hat sie das Glück, am Leben zu sein, im Gegensatz zu Hunderten ihrer Nachbarn, die in Buchas Massengräbern begraben sind. Sie schließen sich mindestens 1.964 anderen Zivilisten an, deren Leben durch russische Gewalt ausgelöscht wurden.

Bucha selbst, oder besser gesagt, was davon übrig ist, ist jetzt frei. Russische Truppen zogen sich bis zum 6. April aus der Umgebung von Kiew zurück. Sie werden nach Osten verlegt, wo ein Kampf um den Donbass bevorsteht. Der Krieg, der vor acht Jahren im Osten begann, kehrt dorthin zurück, um seinen Höhepunkt zu erreichen. Angesichts der Brutalität Russlands – die sich jetzt auf den möglichen Einsatz chemischer Waffen im belagerten Mariupol erstreckt – wird es wahrscheinlich ein schrecklicher Wettbewerb.

Für die Ukrainer wird es der neueste Horrorfilm. Aber das Land steht, wie meine Familie, stark da. Ost und West, Vertriebene und nicht, die Ukrainer haben tapfer und standhaft gehandelt. Egal, was Russland uns antut, wir weigern uns, geschlagen zu werden.

Anna Myroniuk (@AnnaMyroniuk) ist die Leiterin der Ermittlungen bei The Kyiv Independent, einer ukrainischen Nachrichtenseite.

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