Mary Ellin Barrett, Tochter und Verteidigerin von Irving Berlin, stirbt im Alter von 95 Jahren

0 43

Der Songwriter Irving Berlin definierte einen sehr amerikanischen Stil der Sonne. „Anything You Can Do (I Can Do Better)“ freute sich über Konkurrenz. „Puttin‘ On the Ritz“ machte soziale Mobilität albern. „Weiße Weihnachten“ erhabene Unschuld. Mit „God Bless America“ schrieb Berlin, ein russischer Einwanderer, die inoffizielle zweite Nationalhymne seiner Wahlheimat.

Doch als er 1989 im Alter von 101 Jahren starb, nachdem er jahrelang das Rampenlicht gemieden und die Verwendung seiner Musik eingeschränkt hatte, wunderten sich viele über eine offensichtliche Lücke zwischen Berlins Arka und seinem Charakter.

„Der Mann, der so wunderbar romantische Songs wie ‚Cheek to Cheek‘, ‚Always‘ und ‚What’ll I Do?‘ geschrieben hat. scheint ein Egoist und ein Flegel gewesen zu sein“, schrieb die Buchkritikerin Michiko Kakutani von der New York Times 1990 in einer Rezension einer Biographie. In einem Nachrichtenartikel im selben Jahr berichtete The Times, dass Menschen in der Theater- und Musikbranche Berlin als „Einsiedler“ und „Geizhals“ beschrieben.

1994 bestritt Mary Ellin Barrett, eine von Berlins drei Töchtern, in einem Interview mit der Times die Kritik an ihrem Vater und kündigte eine Mission an: „Den Vater, den ich kannte, der Welt vorzustellen.“ Sie sagte, sie schreibe ein Buch.

„Irving Berlin: A Daughter’s Memoir“ wurde später in diesem Jahr veröffentlicht. Darin zeichnete Ms. Barrett ein neues Porträt ihres Vaters: drollig, zurückhaltend, mit einem unausgesprochenen Perfektionismus, der ihn im Alter zu Verbitterung verurteilen würde, ihn aber vier Jahrzehnte lang zu schillernden künstlerischen Leistungen und Aufmerksamkeit trieb zu seiner Familie.

Das ist zu einem definitiven Insider-Blick auf Irving Berlin geworden. Der Theater-, Film- und Musikkritiker Stephen Holden schrieb Frau Barrett die Fähigkeit zu, die Zuneigung zu ihrem Vater mit dem Bewusstsein für seine Fehler in Einklang zu bringen, und er nannte ihr Buch eine „berührende, weise, anmutig geschriebene Abhandlung“.

Frau Barrett starb am 16. Juli in Manhattan. Sie wurde 95. Ihre Tochter Katherine Swett bestätigte den Tod.

Ms. Barretts Bericht über das Familienleben half dabei, den Künstler Irving Berlin und den Mann Irving Berlin zu versöhnen.

Ms. Barrett nahm nicht die Position einer Biografin ein, die einen vollständigen Bericht über das Leben in Berlin gibt, oder die Position einer Kritikerin, die die Kraft seiner Musik und die Quellen seiner Kreativität in Prosa übersetzt. (Sie nannte ihn stattdessen ein „unerklärliches Genie“.)

Aber ihr Bericht über das Familienleben trug dazu bei, Berlin als Künstlerin und Berlin als Mann zu versöhnen.

Sie erinnerte sich, dass ihr Vater schwindelerregende Vergleiche zwischen ihrer Kindheit angestellt hatte. Die junge Mary Ellin hat eine Narbe, weil sie von einer Schaukel gefallen ist; Der junge Israel Beilin, wie er damals genannt wurde, bekam eine Narbe in der Koje des Schiffes, das er nach Amerika nahm, als jemand ein Taschenmesser auf ihn fallen ließ und ihm fast das Auge traf.

Im East River, in der Nähe von Mary Ellins Penthouse-Haus, wäre ihr Vater zuvor im Alter von 8 Jahren fast ertrunken; Als er gerettet wurde, fand man ihn immer noch mit den Pennys, die er an diesem Tag mit dem Verkauf von Zeitungen verdient hatte.

Er wirkte oft wie ein „wackeliger, unsicherer Mann“, schrieb Frau Barrett – er trommelte mit den Fingern, formte das Innere von Brötchen zu kompakten Kugeln, rauchte zu viele Zigaretten, kaute zu viel Kaugummi, sprang auf, wenn das Telefon klingelte, fummelte an seinem Klavier herum .

Doch es kam Schlag auf Schlag auf Schlag heraus; Zwischen seinen 20ern und seinen 60ern schrieb er etwa 1.500 Songs.

Ms. Barrett sah den Antrieb ihres Vaters als das Produkt von Angst und Zähigkeit, die aus einer Ghetto-Kindheit zurückgeblieben waren. Er war „der Straßenkämpfer“, schrieb sie, „nicht laut und raufend, sondern ruhig, hartnäckig“, ohne das Gefühl zu verlieren, „mit dem Rücken zur Wand zu stehen, zu schreiben, zu komponieren, sich seinen Weg aus einer Ecke zu bahnen“.

Mary Ellin Berlin, die am 25. November 1926 in Manhattan geboren wurde, wuchs in einem anderen Universum auf. Zu ihren Kindheitserinnerungen gehörten Dinnerpartys mit den Astaires, den Goldwyns, den Capras und Somerset Maugham, der zuvor auf dem Boden lag, ein Glas Wasser auf der Stirn balancierte und aufstand, ohne einen Tropfen zu verschütten.

Obwohl sie manchmal ihrem Vater hinterher jagen musste und sich vom Ruhm ihrer Eltern entfremdet fühlte – ihre Mutter, Ellin Mackay, war eine Erbin und eine beliebte Schriftstellerin –, empfand Mary Ellin weniger Groll als Entzücken über ihr Glück. Als sie für den Broadway-Megahit ihres Vaters von 1946, „Annie Get Your Gun“, unerbittlich Leute zu den Haussitzen der Familie einlud, sagte ihr eine verärgerte Freundin, sie solle aufhören.

Sie schloss 1949 das Barnard College mit einem Abschluss in Musik ab und arbeitete als Redaktionspraktikantin beim Times Magazine, wo sie den Autor und Journalisten Marvin Barrett kennenlernte. sie heirateten 1952; er starb 2006. Später in ihrer Karriere arbeitete Frau Barrett für die Zeitschriften Glamour und Vogue und schrieb Buchbesprechungen für Cosmopolitan. Neben dem Buch über ihren Vater veröffentlichte sie drei Romane.

Ms. Barrett, rechts, mit ihren Schwestern Elizabeth Peters, links, und Linda Emmet im Rathaus in New York im Jahr 2016, als sie an einer Aufführung der Ein-Mann-Show „Hershey Felder als Irving Berlin“ teilnahmen. Anerkennung… Eugene Gologursky/Getty Images

Frau Barretts Schwester Elizabeth Peters starb 2017. Neben ihrer Tochter Frau Swett hinterlässt Frau Barrett eine weitere Schwester, Linda Emmet; zwei weitere Töchter, Elizabeth Matson und Mary Ellin Lerner; ein Sohn, Irving Barrett; fünf Enkel; und ein Urenkel.

Als sie 2 Jahre alt war, starb der kleine Bruder von Frau Barret, Irving Jr., am Weihnachtstag. Obwohl ihr Vater der Autor des beliebtesten Weihnachtslieds der Nation war, „hassten“ ihre Eltern die Feiertage, sagte Frau Barretts Mutter ihr, als sie erwachsen war.

Als Mädchen wusste Mary Ellin nicht, dass sie jemals einen Bruder hatte. Damals hielt sie Weihnachten für „den schönsten und aufregendsten Tag des Jahres“, schrieb sie. Sie sah eine aufschlussreiche Parallele, wenn sie auf die Feierlichkeiten ihrer Jugend zurückblickte.

„Der Baum wurde hinter verschlossenen Türen beschnitten und den Kindern am Weihnachtsmorgen in voller Pracht gezeigt, mit all den Geschenken darunter“, schrieb sie. „So war es mit einer Show.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More