Marsha Hunt, Schauspielerin und Aktivistin, ist mit 104 Jahren tot

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Marsha Hunt, die zwischen 1935 und 1949 in mehr als 50 Filmen auftrat und auf dem besten Weg zum Star zu sein schien, bis ihre Karriere durch die schwarze Liste Hollywoods beschädigt wurde, und die für den Rest ihrer Karriere ebenso eine Aktivistin war wie sie Eine Schauspielerin starb am Mittwoch in ihrem Haus in Los Angeles. Sie war 104.

Ihr Tod wurde von Roger C. Memos angekündigt, dem Regisseur des Dokumentarfilms „Marsha Hunt’s Sweet Adversity“ aus dem Jahr 2015.

Zu Beginn ihrer Karriere war Ms. Hunt eine der meistbeschäftigten und vielseitigsten Schauspielerinnen in Hollywood und spielte große und kleine Rollen in einer Vielzahl von Filmen, darunter Romanzen, historische Stücke und die Art von dunklen, stilvollen Krimidramen, die bekannt wurden als Kino noir. Sie spielte 1940 neben Greer Garson und Laurence Olivier in „Pride and Prejudice“ und 1943 in „The Human Comedy“ mit Mickey Rooney. In späteren Jahren war sie ein bekanntes Gesicht im Fernsehen und spielte Charakterrollen in „Matlock“. „Murder, She Wrote“, „Star Trek: The Next Generation“ und andere Shows.

Aber dazwischen traf ihre Karriere auf eine Straßensperre: die Rote Angst.

Frau Hunts Probleme begannen im Oktober 1947, als sie zusammen mit Filmkoryphäen wie John Huston, Humphrey Bogart und Lauren Bacall als Teil einer Gruppe namens Committee for the First Amendment nach Washington reiste. Ihre Mission war es, die Aktionen des House Un-American Activities Committee zu beobachten und zu protestieren, das eine angebliche kommunistische Infiltration der Kinoindustrie untersuchte.

Viele von denen, die diese Reise machten, prangerten sie später an und nannten sie unklug, aber Frau Hunt tat es nicht. Und sie war nie Mitglied der Kommunistischen Partei – ihre einzige offensichtliche Missetat, abgesehen davon, dass sie nach Washington ging, war die Unterzeichnung von Petitionen zur Unterstützung von Anliegen im Zusammenhang mit bürgerlichen Freiheiten – obwohl die Produzenten begannen, sie mit Argwohn zu beäugen.

Frau Hunt, zweite von links, mit anderen Mitgliedern des Ausschusses für die erste Änderung in Washington im Oktober 1947. (Unter den anderen abgebildeten sind John Huston, Humphrey Bogart und Lauren Bacall, Mitte, und Danny Kaye, sechster von rechts.) Ihr politischer Aktivismus veranlasste Filmstudios, ihre Arbeit nicht mehr anzubieten. Anerkennung… Assoziierte Presse

Ihr Status in Hollywood war bereits prekär, als 1950 „Red Channels“, eine einflussreiche Broschüre mit den Namen von Personen in der Unterhaltungsindustrie, die angeblich Kommunisten oder Sympathisanten der Kommunisten waren, veröffentlicht wurde. Unter den genannten Personen waren Orson Welles, Pete Seeger, Leonard Bernstein und Marsha Hunt.

Bis dahin hatte sie Lob für ihre Darstellung der Viola in einer Live-Sendung von „Twelfth Night“ im Jahr 1949 erhalten. Damals nannte Jack Gould von der New York Times sie „eine Schauspielerin von auffälliger und weicher Schönheit, die auch zu Hause war mit den Versen und Couplets von Shakespeare.“ Ihr Starauftritt in einer Wiederaufnahme von George Bernard Shaws „Devil’s Disciple“ aus dem Jahr 1950, dem zweiten ihrer sechs Auftritte am Broadway, war Gegenstand eines Titelartikels im Life-Magazin. Dennoch bietet der Film alles andere als gestoppt.

1955 unternahmen Ms. Hunt und ihr Ehemann, der Drehbuchautor Robert Presnell Jr., mit wenig Arbeit, um sie zu Hause zu halten, eine einjährige Weltreise. Als Ergebnis ihrer Reisen, sagte sie der Website The Globalist im Jahr 2008, habe sie sich „in den Planeten verliebt“.

Sie wurde eine aktive Unterstützerin der Vereinten Nationen und hielt Vorträge im Namen der Weltgesundheitsorganisation und anderer UN-Organisationen. Sie schrieb und produzierte „A Call From the Stars“, eine Fernsehdokumentation von 1960 über die Not der Flüchtlinge.

Sie sprach auch heimatnahe Themen an. In ihrer Eigenschaft als ehrenamtliche Bürgermeisterin des Gebiets Sherman Oaks in Los Angeles, ein Amt, das sie von 1983 bis 2001 innehatte, setzte sie sich dafür ein, das Bewusstsein für Obdachlosigkeit in Südkalifornien zu schärfen, und organisierte eine Koalition von ehrenamtlichen Bürgermeistern, die Geld für den Bau von Notunterkünften sammelten.

Ms. Hunt mit Franchot Tone, links, und Kelly im Film „Pilot No. 5“ von 1943. Anerkennung… Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), über IMDb

Marcia Virginia Hunt (sie änderte später die Schreibweise ihres Vornamens) wurde am 17. Oktober 1917 in Chicago als Tochter von Earl Hunt, einem Anwalt, und Minabel (Morris) Hunt, einer Gesangslehrerin, geboren. Die Familie zog bald nach New York City, wo Frau Hunt die PS 9 und die Horace Mann School for Girls in Manhattan besuchte.

Ein Talentscout, der sie 1935 in einem Schultheaterstück sah, bot ihr einen Screentest an; Aus dem Angebot wurde nichts, aber in diesem Sommer besuchte sie ihren Onkel in Hollywood und wurde schließlich von mehreren Studios verfolgt. Sie unterschrieb bei Paramount und gab in diesem Jahr ihr Leinwanddebüt in einem schnell vergessenen Kino namens „The Virginia Judge“.

Sie wurde bald in kleinen Rollen in einer schwindelerregenden Reihe von Filmen besetzt. In „Easy Living“ (1937) mit Jean Arthur hatte sie eine nicht in Rechnung gestellte, aber entscheidende Rolle als Frau, der in der letzten Szene ein Mantel auf den Kopf fällt. Größere Rollen folgten bald, besonders nachdem sie 1939 in Hollywoods größtes und renommiertestes Studio, MGM, eingetreten war.

1943 war sie Gegenstand eines Profils in der New York Herald Tribune, das ihr eine strahlende Zukunft voraussagte. „Sie ist eine ruhige, wohlerzogene, gutaussehende Nummer mit dem verborgenen Feuer eines Hochofens“, sagte sie im Profil. „Sie ist seit sieben Jahren in Hollywood und hat 34 Bilder gemacht. Aber ab jetzt kannst du anfangen, die Tage zu zählen, bevor sie einer der Top-Filmnamen ist.“

Es ist nie passiert. Nach der schwarzen Liste begann sie jedoch häufig im Fernsehen zu arbeiten und trat in „The Twilight Zone“, „Gunsmoke“, „Ben Casey“ und anderen Shows auf. Sie blieb bis Ende der 1980er Jahre auf der kleinen Leinwand aktiv.

Ihr einziger bemerkenswerter Film in jenen Jahren war „Johnny Got His Gun“ (1971), ein Antikriegskino, geschrieben und inszeniert von Dalton Trumbo, ebenfalls ein Opfer der Hollywood-Schwarzen Liste, in dem sie die Mutter eines verwundeten Soldaten spielte.

Ms. Hunt in ihrem Haus in Los Angeles im Jahr 2007. Sie begann im Zuge der schwarzen Liste Hollywoods häufig für das Fernsehen zu arbeiten und spielte bis Ende der 1980er Jahre weiter. Anerkennung… Nick Ut/Associated Press

Frau Hunts Ehe mit Jerry Hopper, einem Junior Executive bei Paramount, endete 1945 mit einer Scheidung. Im folgenden Jahr heiratete sie Mr. Presnell. Ihre Ehe dauerte bis zu seinem Tod im Jahr 1986. Sie wird von mehreren Nichten und Neffen überlebt.

Frau Hunts Engagement für politische und soziale Anliegen ließ mit dem Alter nicht nach.

In einem Interview mit Fox News aus dem Jahr 2021 wies sie die Vorstellung zurück, dass Prominente es vermeiden sollten, sich zu politischen Themen zu äußern („Unsinn – wir sind alle Weltbürger“), und erklärte, was sie für die wesentliche Botschaft des Dokumentarfilms hielt:

„Wenn es zu Ungerechtigkeiten kommt, fahren Sie mit Ihren Überzeugungen fort. Nachgeben und schweigen ist das, was sie von dir wollen.“

Peter Keepnews trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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