Leon E. Rosenberg, Genetiker, der über seine Depression schrieb, stirbt im Alter von 89 Jahren

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Dr. Leon E. Rosenberg, der nach Jahrzehnten als Pionier auf dem Gebiet der medizinischen Genetik enthüllte, dass er genauso lange mit manischer Depression gekämpft hatte, und der dann die Ärzte aufforderte, offener mit ihrer eigenen psychischen Gesundheit umzugehen, starb 22. Juli in seinem Haus in Lawrenceville, NJ Er war 89 Jahre alt.

Seine Frau, Diane Drobnis Rosenberg, sagte, die Ursache sei eine Lungenentzündung gewesen.

Dr. Rosenberg überspannte die Welten der klinischen Medizin und der Labormedizin. Er bezeichnete sich selbst als „Arzt-Wissenschaftler“, dessen Forschungsmethoden am Bett eines Patienten mit einem nicht diagnostizierten Zustand begannen und endeten, den er dann zu definieren und zu behandeln versuchte.

Ab den frühen 1960er Jahren spezialisierte er sich auf erbliche Stoffwechselstörungen – Fälle, bei denen der Körper bestimmte Verbindungen nicht verarbeiten kann, die sich dann ansammeln und einen Patienten vergiften.

Die meisten seiner Patienten waren Kinder, darunter einer seiner ersten, ein 9-jähriger Mann namens Steven, dessen Skelettmuskeln schnell schwanden. Dr. Rosenberg, der damals Mitarbeiter am National Institute of Health war, fand nichts Falsches außer einem hohen Gehalt an Aminosäuren in Stevens Urin. Er interviewte Stevens Eltern, die sagten, sie hätten zwei andere Kinder mit ähnlichen Bedingungen gehabt, die beide gestorben seien. Steven starb nicht lange danach.

„Ich war nicht in der Lage, den Verlauf von Stevens Krankheit zu ändern“, schrieb Dr. Rosenberg 2014 in einem Artikel. „Aber er hat den Verlauf meines Berufslebens verändert. Er zeigte mir, dass das Stellen von Forschungsfragen auf der Grundlage von Patientenbeobachtungen wie medizinische Detektivarbeit ist. Noch wichtiger ist, dass er mein Interesse an genetischen Erkrankungen geweckt und entfacht hat.“

Dr. Rosenberg wechselte 1965 an die Yale School of Medicine, um Rätsel wie das von Steven zu lösen – was er viele Male tat. Er war der Gründungsvorsitzende der Abteilung für Humangenetik der Schule und später der Präsident der Schule.

Er erklomm die Gipfel seines Berufes, saß in Unternehmensvorständen und trat der National Academy of Sciences bei. 1989 wurde er in die engere Wahl gezogen, um neben Dr. Anthony Fauci die National Institutes of Health zu leiten.

Aber wie Dr. Rosenberg viel später enthüllte, kam Stevens Fall auch nicht lange nach seiner eigenen ersten Episode einer lähmenden Depression, die er seinen „unerwünschten Gast“ nannte. Seine ersten Monate an den National Institutes of Health waren schwierig gewesen; er fühlte sich wie ein Versager und wollte die Forschung ganz aufgeben.

Obwohl später ähnliche Episoden auftraten, oft im Zusammenhang mit großen beruflichen Veränderungen, sprach er nie darüber oder suchte eine Behandlung, bis er 1998 einen Selbstmordversuch unternahm. Sein Arzt diagnostizierte eine Bipolar-II-Störung, und Dr. Rosenberg unterzog sich einer Elektroschocktherapie und nahm Lithium.

Ärzte können wie jeder andere an Depressionen leiden, aber Dr. Rosenberg war der seltene Arzt, der offen darüber sprach – zuerst in Klassenzimmer- und Fachvorträgen, dann in einer Reihe von Artikeln und schließlich in einem Buch, „Genes, Medicines, Stimmungen: Eine Erinnerung an Erfolg und Kampf“ (2020).

„Ich bin der Beweis“, schrieb Dr. Rosenberg in seinen Memoiren, „dass es möglich ist, eine äußerst erfolgreiche Karriere in Medizin und Wissenschaft zu führen und gleichzeitig mit einer komplexen, schweren psychischen Erkrankung zu kämpfen.“

Er forderte seine Kollegen auf, sich ebenfalls zu Wort zu melden, sowohl in ihrem eigenen Interesse als auch im Interesse ihrer Familien, Kollegen und Patienten.

„Die Liste der Autoren, die ihre Selbstmordversuche und Selbstmordgedanken beschrieben haben, ist lang und illustre“, schrieb er 2002 in einem Artikel. „Ärzte und Wissenschaftler, die mindestens so oft Selbstmord begehen und versuchen wie Künstler, Schriftsteller, Politiker und Wirtschaftsführer, waren jedoch bemerkenswert still.“

Mehrere von Dr. Rosenbergs Verwandten litten an ähnlichen Geisteskrankheiten, und er wunderte sich über die Prägung, dass sich seine beruflichen Kämpfe beide um Erbkrankheiten drehten.

„Ich bin der Beweis“, schrieb er in seinen Memoiren, „dass es möglich ist, eine äußerst erfolgreiche Karriere in Medizin und Wissenschaft zu führen und gleichzeitig mit einer komplexen, schweren psychischen Erkrankung zu kämpfen.“

Leon Emanuel Rosenberg wurde am 3. März 1933 in Madison, Wisconsin, geboren. Seine beiden Eltern, Abraham und Celia (Mazursky) Rosenberg, waren vor Pogromen im heutigen Weißrussland geflohen, trafen sich jedoch erst, als sie sich in Waunakee, einem Madison, niederließen Vorort.

Nachdem er eine Weile als Hausierer gearbeitet hatte, verdiente Abraham genug Geld, um seinen eigenen Gemischtwarenladen zu eröffnen. Er lernte schnell Englisch und perfektionierte sogar einen ländlichen Wisconsin-Akzent, der ihm half, sich mit seinen Kunden zu identifizieren. Celia, eine Hausfrau, behielt ihren starken jiddischen Akzent bei.

Ein Unfall in der Kindheit in einer Mühle auf Celias Familienfarm hatte ihre linke Hand verstümmelt und alles bis auf Daumen und Zeigefinger nutzlos gemacht. „Irgendwann im Alter von 5 Jahren“, schrieb Dr. Rosenberg in seinen Memoiren, „als ich ihre linke Hand in meiner hielt, sagte ich ihr, dass ich vorhabe, Arzt zu werden, damit ich ihre Hand reparieren könnte.“

Leon war ein vorbildlicher Schüler: Er war Jahrgangsbester seiner High School und schloss sein Studium an der University of Wisconsin mit summa cum laude ab, wo er 1954 seinen Abschluss machte und 1957 seinen medizinischen Abschluss erhielt. Er machte ein Praktikum am New York-Presbyterian Hospital, bevor er an die National Institutes wechselte of Health als wissenschaftlicher Mitarbeiter im Jahr 1959.

Seine erste Ehe mit Elaine Lewis endete mit einer Scheidung. Zusammen mit seiner Frau wird er von seinem Bruder Irwin, dem ehemaligen Dekan der School of Nutrition Science and Policy an der Tufts University, überlebt; seine Söhne Robert Rosenberg und David Korish; seine Töchter Diana Clark und Alexa Rosenberg; sechs Enkel; und ein Urenkel.

Während seiner Zeit in Yale leitete Dr. Rosenberg die Forschung zu erblichen Stoffwechselstörungen, trotz Skepsis von Kollegen gegenüber der eigentlichen Grundlage einer solchen Arbeit. „Sei nicht albern“, erinnerte er sich an einen Yale-Nephrologen, der es ihm gesagt hatte. „Es gibt keine solche Sache.“

Dr. Rosenberg bewies ihm das Gegenteil. Er füllte Vorlesungen mit Fallstudien von Kindern – Steven natürlich, gefolgt von Dana, Lorraine, Robby und anderen – die unerklärliche Störungen präsentierten, von denen er wiederholt zeigte, dass sie durch die Unfähigkeit ihres Körpers verursacht wurden, verschiedene Säuren zu metabolisieren, und die dies oft tun könnten leicht behandelt werden.

Seine Forschung brachte ihm sowohl als Forscher als auch als Anwalt für Gerechtigkeit in der Medizin öffentliche Bekanntheit ein. Als Dekan der Yale School of Medicine von 1984 bis 1991 erleichterte er Farbigen und Frauen den Aufstieg in höhere Fakultätspositionen und vermittelte Studenten als Freiwillige an öffentliche Schulen in New Haven.

1991 verließ er Yale, um Chief Science Officer bei Bristol Myers Squibb zu werden. 1998 wechselte er als Dozent für Molekularbiologie an die Princeton University, mit einer gemeinsamen Berufung, ebenfalls als Dozent, an der Woodrow Wilson School of Public and International Affairs (heute Princeton School of Public and International Affairs).

Dr. Rosenberg machte 1981 landesweite Schlagzeilen, als er vor einem Unterausschuss des Senats einen Gesetzentwurf prüfte, der das Leben als Beginn bei der Empfängnis definieren würde, wodurch Roe v. Wade gestürzt wurde. Von den acht eingeladenen Ärzten war er der einzige, der mit der Prämisse des Gesetzentwurfs nicht einverstanden war – und das sagte er nachdrücklich.

„Fordern Sie nicht Wissenschaft oder Medizin auf, diesen Kurs zu rechtfertigen, denn das können sie nicht“, sagte er. „Fragen Sie Ihr Gewissen, Ihren Pfarrer, Ihren Priester, Ihren Rabbiner oder sogar Ihren Gott, denn es ist in ihrem Bereich, dass diese Angelegenheit liegt.“

Die Rechnung scheiterte bald darauf.

Die New York Times

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