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Lassen Sie unschuldige Afghanen ihr Geld haben

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Unterernährte Kinder mit verkrüppelten Armen kommen seit Monaten in Kliniken in Afghanistan an. Obwohl die Märkte voller Lebensmittel sind, fehlt zu vielen Menschen das Geld, um sie zu kaufen. Seit dem Abzug der US-Streitkräfte und der Übernahme der Taliban im August sind die Preise in die Höhe geschossen. Selbst diejenigen, die das Glück haben, Ersparnisse auf der Bank zu haben, müssen stundenlang anstehen, um einen kleinen Bruchteil davon abzuheben. Banken haben so wenig Bargeld, dass sie Abhebungen limitieren.

Einiges davon ist das unvermeidliche Ergebnis der Übernahme durch die Taliban. Die afghanische Regierung war stark von ausländischer Hilfe abhängig, die mit der Machtübernahme der Taliban weitgehend eingestellt wurde. Die internationale Hilfe machte 45 Prozent des Bruttosozialprodukts Afghanistans aus und finanzierte 75 Prozent des Staatshaushalts. Ärzte, Krankenschwestern, Lehrer und andere wichtige Regierungsangestellte wurden seit Monaten nicht mehr bezahlt, und es ist nicht klar, wann sie jemals bezahlt werden. Die Taliban bleiben auf der US-Sanktionsliste, daher weigert sich die internationale Gemeinschaft, ihnen Geld zu geben.

Gezielte Finanzsanktionen sind ein geeignetes und wirksames Instrument, um schlechte Akteure und verhasste Regime zu bestrafen. Die bloße Drohung mit ihnen kann Ergebnisse erzielen. Aber zu oft ist ihre kumulative Wirkung im Laufe der Zeit nicht von kollektiver Bestrafung zu unterscheiden.

Im Moment droht das gesamte Finanzsystem in Afghanistan zusammenzubrechen. Einfache Menschen, die nichts mit den Taliban zu tun haben, sind weitgehend vom internationalen Bankensystem abgeschnitten, nur weil sie in Afghanistan leben. Obwohl Beamte des US-Finanzministeriums sagen, dass die afghanische Zentralbank nicht unter Sanktionen steht, behandeln Finanzinstitute auf der ganzen Welt sie so, als ob sie es wäre. Ausländische Banken weigern sich, Geld nach Afghanistan zu überweisen, nicht nur, weil sie das Reputationsrisiko nicht eingehen wollen, sondern auch, weil sie befürchten, dass der lange Arm des US-Finanzministeriums sie eines Tages dafür bestrafen könnte. Viele Banken sagen, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Infolgedessen war es schwierig, Bargeld ins Land zu bringen.

Anwar Khan, Präsident von Islamic Relief USA, einer in Virginia ansässigen gemeinnützigen Organisation, die unter anderem Tausende von Haushalten mit weiblichem Familienvorstand in Afghanistan unterstützt, sagte, seine Gruppe sei gezwungen gewesen, die Barzahlungen an schutzbedürftige Familien wegen des schwierigen Geldes einzustellen ins Land. Als die Gruppe versuchte, Geld auf ihr Konto in Afghanistan zu überweisen, gaben zwischengeschaltete Banken das Geld zurück. Herr Khan sagte, die Gruppe verteile stattdessen Lebensmittel, was einfacher zu organisieren sei.

Das International Rescue Committee, das in Afghanistan 1.700 Mitarbeiter beschäftigt, ist gezwungen, sich auf lokale Geldvermittler zu verlassen, die hohe Gebühren verlangen. Wenn das formelle Bankensystem in Afghanistan zusammenbricht, könnte die gesamte Wirtschaft in den Schatten gestellt werden, wo illegale Aktivitäten wie Entführungen und Drogenhandel eine noch größere Rolle spielen würden als jetzt. Unternehmer, die ein Gegengewicht zu den Taliban sein könnten, würden ums Überleben kämpfen.

Die Biden-Regierung hat zu Recht Hilfe angeboten, um die unmittelbare humanitäre Krise abzuwenden, die durch Hunger, Dürre und einen strengen Winter verursacht wurde. Die Regierung hat auch eine Reihe von Lizenzen ausgestellt, damit persönliche Überweisungen und humanitäre Hilfe ungestört durch Banken gehen können. Aber die bloße Existenz dieser Lizenzen impliziert, dass der Rest der afghanischen Wirtschaft tabu ist. Das bedeutet, dass Ladenbesitzer keine Kreditlinien eröffnen können, um Waren zu importieren, und Landwirte keine Zahlungen für ihre Ernte von internationalen Banken erhalten können. Hilfe ist nicht genug. Kommerzielle Aktivität ernährt eine Nation.

„Die Wirtschaft befindet sich nicht nur im freien Fall; es wird erdrosselt“, sagte David Miliband, Präsident und Geschäftsführer des International Rescue Committee. „Wir sind eine humanitäre Organisation. Aber wir wollen laut und deutlich sagen, dass man dieses Problem der Massenunterernährung nicht nur mit humanitären Bemühungen lösen kann. ”

Mangelndes Vertrauen in die Taliban hat viele Afghanen dazu veranlasst, Geld von der Bank zu nehmen und es unter der Matratze zu verstecken oder außer Landes zu bringen. Aber die kommerzielle Aktivität wird auch aus Angst vor dem, was das US-Finanzministerium den afghanischen Banken antun wird, unterdrückt. Im August fror die US-Regierung rund 7 Milliarden Dollar ein, die die afghanische Zentralbank in den Vereinigten Staaten in Reserve hielt; strittig ist, wer gesetzlich berechtigt ist, das Geld abzuheben. (Ungefähr 2,5 Milliarden Dollar mehr sollen in Banken in Europa gehalten werden.) Seitdem haben Gruppen von Opfern der Terroranschläge vom 11. September 2001 Anspruch auf das Geld erhoben, das zuvor in New York aufbewahrt wird Urteile, die sie gegen die Taliban erwirkt haben, erschweren die Frage, wer sie legal eintreiben kann. Die US-Regierung hat hinter verschlossenen Türen mit den Anwälten der Opfer verhandelt, um eine Einigung zu erzielen, die dazu führen könnte, dass ein Teil des Geldes an einen humanitären Fonds für das afghanische Volk gespendet wird. Die US-Regierung wird voraussichtlich am 28. Januar ihre Ansicht darüber vorlegen, was mit diesen Geldern geschehen soll.

Aber selbst ein Deal, der etwas Geld in einen humanitären Treuhandfonds für Afghanistan einleitet, scheint die afghanische Zentralbank, die zur Erfüllung ihrer Kernaufgaben Devisen benötigt, kaum zu stützen. Die Bank, die der New Yorker Federal Reserve nachempfunden ist, bestimmt die Geldpolitik und den Wechselkurs und stabilisiert die Preise, indem sie regelmäßig Dollars an Privatbanken versteigert. Laut Shah Mehrabi, einem Mitglied des Vorstands der afghanischen Zentralbank, haben langjährige Beamte, die in Accept geblieben sind, weiterhin die Kernfunktionen der Bank wahrgenommen und elektronische Auktionen mit dem ihnen zur Verfügung stehenden Bargeld durchgeführt ist außerdem Wirtschaftsprofessor am Montgomery College in Maryland. Doch der Bank könnte bald das ausländische Bargeld ausgehen. Das gesamte Bankensystem könnte zusammenbrechen.

Herr Mehrabi hat vorgeschlagen, dass die Biden-Regierung monatliche Überweisungen kleiner Beträge der eingefrorenen Gelder zum alleinigen Zweck der Versteigerung von Dollars an Privatbanken zulässt. Solche Auktionen seien leicht zu überwachen und könnten eingestellt werden, wenn das Geld für andere Zwecke verwendet würde, sagte er. Ein solches Arrangement würde die Hand der Technokraten stärken, die weiterhin unter den Taliban gearbeitet haben. Sie könnte an ihre Unabhängigkeit von den Taliban oder an die Einstellung bestimmter technischer Mitarbeiter geknüpft werden. Die Weigerung, irgendeinen Teil der Gelder freizugeben, solange die Taliban an der Macht sind, würde das Geld als Hebelquelle entfernen.

Angesichts der Fälle vom 11. September ist es möglicherweise nicht möglich, die in New York eingefrorenen Gelder rechtzeitig freizugeben, um eine Krise abzuwenden. Es könnte realistischer sein, dass Gelder von den Banken in Europa freigegeben werden, die einen kleineren, aber immer noch bedeutenden Betrag des Geldes der afghanischen Zentralbank halten. Da die Geschäftsbanken in Afghanistan verpflichtet sind, einige Reserven bei der Zentralbank zu halten, gehören Hunderte Millionen Dollar auf den eingefrorenen Auslandskonten zu den Lebensersparnissen der afghanischen Bürger, die nicht unzugänglich gemacht werden sollten, weil die Taliban das Land übernommen haben.

Es würde die amerikanischen Steuerzahler keinen Cent kosten, Patronatserklärungen an europäische Banken auszustellen, um klarzustellen, dass sie nicht dafür bestraft werden, dass sie privaten afghanischen Bürgern Zugang zu ihrem Geld gewähren. Geschieht dies nicht, wird die Welt mit dem Spektakel konfrontiert, dass Amerikaner und Europäer zahlen, um eine humanitäre Katastrophe abzumildern, die teilweise dadurch verursacht wurde, dass viele Afghanen von ihrem eigenen Geld abgeschnitten wurden.

Es gibt andere Dinge, die die US-Regierung am Rande tun kann, um die Liquiditätskrise zu lindern. Bevor die Taliban übernahmen, unterzeichnete die afghanische Zentralbank einen Vertrag mit einem polnischen Unternehmen, um etwa 8 Dollar zu drucken. Banknoten im Wert von 5 Millionen. Eine Charge Banknoten wurde geliefert, der Rest verbleibt in Polen. Dieser Vertrag sollte erfüllt werden. Mittelfristig schlagen internationale Organisationen vor, afghanische Beamte direkt unter Umgehung der von den Taliban geführten Ministerien für Bildung und Gesundheit zu teilen. Im vergangenen Monat hat die Weltbank 280 Millionen Dollar an afghanischen Wiederaufbaugeldern freigegeben, die bald für diesen Zweck verwendet werden könnten.

Solche Bemühungen würden sicherlich helfen. Aber sie werden das menschliche Leid nicht mindern, wenn das Bankensystem zusammenbricht. Wenn Banken zersplittern und zusammenbrechen, verschärfen sie Krisen, wie es im Jemen geschehen ist, so Dave Harden, Experte für die Wirtschaft von Konfliktländern.

Vernünftige Menschen können sich darüber streiten, wie viel Hilfe die Vereinigten Staaten Afghanistan nach zwei herzzerreißenden Jahrzehnten voller Blut und Schätze leisten sollten. Es ist verlockend, ganz wegzugehen. Aber das Eigeninteresse diktiert, dass die Amerikaner klar über die langfristigen Kosten nachdenken. Kleine Anstrengungen könnten später große Probleme vermeiden – wie eine weitere Massenmigration in Europa. Sie könnten auch einen Fuß im Land behalten. Der Krieg ist verloren, aber das bedeutet nicht, dass jede Institution, mit der Amerikaner zusammengearbeitet haben, dazu bestimmt ist, zu verschwinden. Es ist noch Zeit, die afghanische Zentralbank zu retten.

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