Lance Mackey, viermaliger Sieger des Iditarod-Rennens, stirbt im Alter von 52 Jahren

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ANCHORAGE – Lance Mackey, ein viermaliger Gewinner des 1.000-Meilen-Rennens durch Alaska, bekannt als Iditarod Trail Sled Dog Race, und einer der schillerndsten Champions des Mushing, starb am 7. September. Er war 52 Jahre alt.

Die Ursache sei Krebs, sagte sein Vater, Dick Mackey, der Iditarod-Meister von 1978, bei der Bekanntgabe des Todes auf Facebook.

Lance gehörte zu einer prominenten Familie in der Welt des Hunderennens: Dick war Mitbegründer von Iditarod und gewann das Rennen 1978; Lances Mutter, Kathie, nahm am Schlittenhunderennen der Nordamerikanischen Meisterschaft der Frauen teil, als sie im siebten Monat mit Lance schwanger war. und sein Halbbruder Rick gewannen 1983.

Nachdem Lance 2001 die Diagnose Kehlkopfkrebs erhalten hatte und große gesundheitliche Probleme hatte, dominierte er das Rennen und gewann von 2007 bis 2010 vier beispiellose Iditarod-Meisterschaften in Folge. Während dieses Laufs gewann er auch die 1.000-Meilen (1.609 Kilometer) ) Yukon Quest Internationales Schlittenhunderennen zwischen Kanada und Alaska mit nur zweiwöchiger Pause zwischen den Rennen.

Er wurde 2013 Gegenstand eines Dokumentarfilms, „The Great Alone“, und 2014 nannte ihn das Outside-Magazin „den härtesten Athleten der Welt“.

Aber nach seiner Siegesserie wurde er von persönlichen Problemen, Gesundheitsproblemen und Drogenproblemen belastet, die ihn daran hinderten, jemals wieder an die Spitze des Sports zu gelangen.

Die Behandlung seines Kehlkopfkrebses kostete ihn seine Speicheldrüsen und zerstörte schließlich seine Zähne. Dann wurde bei ihm das Raynaud-Syndrom diagnostiziert, das die Durchblutung der Hände und Füße einschränkt und durch das kalte Wetter verschlimmert wird, mit dem sich jeder Musher in der Wildnis von Alaska zufrieden geben muss.

Beim Rennen 2015 konnte er seine Finger nicht manipulieren, um einfache Aufgaben zu erledigen, wie das Anziehen von Stiefeln auf die Pfoten seiner Hunde, um sie vor Schnee, Eis und Kälte zu schützen. Sein Bruder und Mitbewerber Jason Mackey erklärte sich bereit, bei ihm am Ende des Rudels zu bleiben, um ihm beim Deva für die Hunde zu helfen.

Es war ein lebensverändernder Schlag für Lance Mackey, der keinen anderen Lebensstil kannte. „Ich liebe diesen Sport“, sagte er einem Iditarod-TV-Team während des Rennens 2015, während er die Tränen unterdrückte. „Ich kann nicht mehr.“

Lance Mackey wurde am 2. Juni 1970 in Anchorage geboren. Als Teenager nahm er an Hundeschlittenrennen teil, verließ den Sport jedoch und wurde als junger Mann nach seinen Angaben ein stark alkoholisierter, drogenkonsumierender Fischer.

Im Alter von 27 Jahren kam er wieder mit einer Highschool-Freundin, Tonya, in Kontakt. Die beiden heirateten bald und arbeiteten beide an ihren Drogenmissbrauchsgewohnheiten. Mackey nahm die Hundeschlittenrennen wieder auf und erwarb Hunde, die „niemand sonst wollte“, sagte er zu Outside.

Mackey und seine Frau ließen sich scheiden, nachdem sie sich 2011 getrennt hatten. Sie hatte zuvor drei Kinder gehabt, die Mackey als seine eigenen umarmte, berichtete Outside. Während Mackeys letztem Iditarod im Jahr 2020 raste sie mit der Asche seiner Mutter um die Wette. Er wurde später disqualifiziert, nachdem er positiv auf Methamphetamin getestet worden war, und er trat in die Reha an der Ostküste ein.

Monate nach dem Ende des Rennens 2020 starb seine Partnerin Jenne Smith bei einem Geländewagenunfall. Sie hatten zwei Kinder.

Vollständige Informationen über seine Überlebenden waren nicht sofort verfügbar.

Letzten Monat sagte Mackey der Iditarod-Website, dass eine Untersuchung nach einem Autounfall mehr Krebs entdeckt habe. Er nutzte die Gelegenheit, um sich bei seinen Fans für seine vergangenen Probleme zu entschuldigen. „Ich bin immer noch wie nie zuvor verlegen und beschämt und enttäuscht“, sagte er nach seiner Disqualifikation.

Dennoch bleiben seine Leistungen ein Maßstab für andere Hundeschlittenrennen.

„Er könnte morgen anfangen, Katzen zu züchten und immer noch in die Hall of Fame gehören“, sagte ein Mitglied des Auswahlkomitees der Iditarod Hall of Fame laut Outside, als er Mackey 2009 einführte. „Iditarod und Quest in einem Jahr? Zweimal? Schimmel gebrochen. Messlatte hoch.“

Die New York Times trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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