Kurt Gottfried, Physiker und Feind der Atomwaffen, stirbt im Alter von 93 Jahren

0 81

Kurt Gottfried, ein theoretischer Physiker, der der brutalen Realität eines Weltkriegs nur knapp entkommen war und seine Karriere der Verhinderung eines weiteren gewidmet hatte, starb am 25. August in Ithaca, NY. Er war 93 Jahre alt.

Sein Tod in einem Pflegeheim, in dem er und seine Frau die letzten 10 Jahre gelebt hatten, wurde von seinem Sohn David bestätigt.

Dr. Gottfried, der im Alter von 9 Jahren vor den Nazis floh, wurde ein ausgesprochener Gegner von Atomwaffen, ein Verfechter von Wissenschaftlern in der Sowjetunion und Südamerika, die politische Dissidenten waren, und ein scharfer Kritiker der Umweltpolitik der Regierung George W. Bush , die seiner Meinung nach auf Forschungen beruhte, die verzerrt waren, um mit der politischen Agenda des Weißen Hauses übereinzustimmen.

1969 gründete Dr. Gottfried mit dem Physiker Henry Way Kendall, seinem ehemaligen Mitbewohner am Massachusetts Institute of Technology und zukünftigen Nobelpreisträger, die Union of Concerned Scientists. Als überparteiliche Organisation setzt sie sich dafür ein, die Forschungsprioritäten des Landes von der Militärtechnologie auf „die Lösung dringender Umwelt- und Sozialprobleme“ zu verlagern.

Dr. Gottfried sagte damals, dass die Welt eine transformative Revolution durchmachte, die von „der unerbittlichen Ausbeutung wissenschaftlicher Erkenntnisse“ angetrieben wurde.

„Dass viele dieser Transformationen unermesslich vorteilhaft waren, versteht sich von selbst“, sagte er. „Aber wie bei allen Revolutionen hat auch die technologische Revolution zerstörerische Kräfte freigesetzt, und unsere Gesellschaft hat es versäumt, mit ihnen fertig zu werden.“

1999, 30 Jahre nachdem er die Organisation mitgegründet hatte, wurde Dr. Gottfried ihr Vorsitzender. Diese Position bekleidete er bis 2009.

2017 sagte er gegenüber MIT Technology Review, dass seine Rolle bei der Gründung der Organisation „viel wichtiger war als die Wissenschaft, die ich betrieben habe“.

Anfang der 1980er Jahre scharte sie ihre Kollegen um sich, um die von der Reagan-Regierung vorgeschlagene Strategic Defense Initiative, das ehrgeizige Raketenabwehrsystem, das als „Star Wars“-Schild verspottet wurde, zum Scheitern zu bringen.

Sie argumentierten, dass die Initiative technologisch vergeblich sei und dass das Streben nach weltraumgestützten Waffen einer Abkehr von der Politik der gegenseitig zugesicherten Zerstörung gleichkomme, die bis dahin nukleare Konflikte verhindert habe.

In einem Meinungsaufsatz in der New York Times warnten Dr. Gottfried und Hans Bethe, ein Mitprofessor an der Cornell University in Ithaca, wo er 35 Jahre lang lehrte, dass die Entwicklung von Antisatellitenwaffen „einer Kriegserklärung an die Sowjetunion nahe kommt Union.“

1983 drängten er und eine Gruppe von Wissenschaftlern, pensionierten Militäroffizieren und Senatoren der Vereinigten Staaten Washington, Verhandlungen mit der Sowjetunion über einen Vertrag aufzunehmen, der weit über das vage formulierte Abkommen von 1967 hinausgehen würde, das das Testen und den Einsatz von Waffen, Atom- und Atomwaffen verbietet konventionell, im Weltraum.

Seine Besorgnis über den Amoklauf der Atomkraft wurde zum Teil durch seine Verbindung mit einigen der Wissenschaftler angetrieben, die während und nach dem Zweiten Weltkrieg Atombomben entwickelt hatten und die daraufhin angesichts des zerstörerischen Potenzials der Waffen alarmiert waren.

Unter ihnen waren Victor Weisskopf, Doktorvater von Dr. Gottfried am MIT; Niels Bohr, bei dem Dr. Gottfried 1959 in Kopenhagen studierte; und Professor Bethe.

Er schloss sich auch Hunderten von amerikanischen Wissenschaftlern an, die sich verpflichteten, Kooperationen mit der Sowjetunion einzuschränken, um gegen die Inhaftierung von Dissidenten zu protestieren.

Öffentlicher und politischer Druck trugen 1986 zur Freilassung des sowjetischen Physikers Yuri Orlov bei, der nach der Gründung der Moscow Helsinki Watch Group ein Jahrzehnt lang inhaftiert war, um die Einhaltung der Menschenrechtsbestimmungen des Helsinki-Abkommens von 1975 durch die Sowjetregierung zu überwachen. Nach seiner Freilassung trat Professor Orlov der Fakultät für Physik in Cornell bei.

Dr. Gottfried half auch bei der Freilassung und Rekrutierung der Physikerin Elena Sevilla, die wegen der politischen Aktivitäten ihres Mannes, eines Zeitungsreporters, in Argentinien inhaftiert war. Nach ihrer Freilassung im Jahr 1978 kam sie nach Cornell, um ihr Studium abzuschließen.

Im Jahr 2004 beschwerte sich Dr. Gottfried darüber, dass die Bush-Regierung wissenschaftliche Erkenntnisse verfälsche, insbesondere über den Klimawandel, und ermutigte die Union of Concerned Scientists, ein Programm für wissenschaftliche Integrität zu gründen, das erfolgreich Druck auf die Bundesregierung ausübte, die Richtlinien für die Forschung zu stärken.

Kurt Gottfried wurde am 17. Mai 1929 in Wien geboren. Sein Vater Solomon war Chemiker, wurde aber durch antisemitische Gesetze daran gehindert, zu lehren oder zu forschen; Stattdessen betrieb sie eine Fabrik, die Skiausrüstung, Fahrräder und Schlittschuhe herstellte.

Seine Mutter Augusta, die wie sein Vater einen Doktortitel in Chemie hatte, ging als Arier durch und konnte 1938, als Kurt 9 Jahre alt war, mit der Familie fliehen, nachdem ihr Haus in der Kristallnacht überfallen worden war.

Sie reisten durch Deutschland nach Belgien. Kurt besuchte dort sechs Monate lang die Schule, während die Familie auf Dokumente für die Einwanderung nach Montreal wartete, wo sie ihr Produktionsgeschäft wieder aufnahm.

Kurt studierte Ingenieurwesen an der McGill University in Montreal und wäre vielleicht in das Geschäft seines Vaters eingetreten, wenn einer seiner Professoren, John David Jackson, sein Potenzial nicht erkannt und ihn dazu verleitet hätte, sich stattdessen der Physik zu widmen. Nach seinem Abschluss an der McGill University promovierte er 1955 am MIT in Theoretischer Physik, wo sein Doktorvater Professor Weisskopf war.

1964 wurde Dr. Gottfried als außerordentlicher Professor an der Cornell University angestellt, wo er als Mentor für eine Generation prominenter Wissenschaftler und Regierungsbeamter galt. 1998 wurde er emeritierter Professor.

Er war auch leitender Angestellter des Europäischen Zentrums für Kernforschung in Genf.

„Zu Kurt Gottfrieds wichtigen Vermächtnissen gehören seine Studenten und die Kollegen, die er inspiriert hat“, sagte Richard L. Garwin, ein Physikerkollege und Kritiker der Strategic Defense Initiative. „Ein wichtiges Vermächtnis ist auch das 1988 von Kurt gemeinsam mit Bruce Blair von Yale herausgegebene Buch ‚Crisis, Stability and Nuclear War‘.“

Dr. Gottfried half auch bei der Herausgabe von „The Fallacy of Star Wars“ (1984) und „Reforging European Security: From Confrontation to Cooperation“ (1990). 1966 veröffentlichte er das hoch angesehene Lehrbuch „Quantum Mechanics: Fundamentals“.

1955 heiratete Dr. Gottfried Sorel Dickstein, der sein inoffizieller Herausgeber und Berater wurde. Sie starb 2021. Neben seinem Sohn hinterlässt er eine Tochter, Laura Gottfried; eine Schwester, Ilse Matalon; und vier Enkelkinder.

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More