Können Demokraten einen Deal mit Mitt Romney machen?

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Sie sagen, die Definition von Wahnsinn bestehe darin, immer wieder dasselbe zu tun und ein anderes Ergebnis zu erwarten. Dieser Aphorismus kommt mir jetzt jedes Mal in den Sinn, wenn ich höre, dass das Weiße Haus und die Demokraten im Kongress erneut versuchen, Senator Joe Manchin für diesen oder jenen Vorschlag zu gewinnen.

Ob Build Back Better, Stimmrechte, eine neue, abgespeckte Version von Build Back Better oder welchen Tagesordnungspunkt Präsident Biden auch immer vorantreiben möchte, irgendwann scheint die Handlung immer wieder darauf zurückzukommen : Aber Herr Manchin, der konservative West Virginianer, hat Einwände – begleitet von einer Erinnerung daran, dass Herr Manchin in diesem gleichmäßig gespaltenen Senat Washingtons wirklicher Entscheider ist.

Irgendwann fühlt sich dieser Tanz weniger wie ein Kommentar zu Mr. Manchins Politik an, sondern eher zur Verzweiflung seiner demokratischen Kollegen.

Aus diesem Grund war es eine lange Pause, dem Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, dabei zuzusehen, wie er daran arbeitete, einen neuen Covid-Hilfsvertrag mit Mitt Romney, dem Republikaner von Utah, auszuhandeln. Sicherlich war dies nicht die erste Wahl von Herrn Schumer: Die Demokraten wollten dieses Pandemiepaket entlang der Parteilinie verschieben, da ein Teil des Regierungsfinanzierungsgesetzes durch Versöhnung verabschiedet wurde. Aber dieser Plan scheiterte im Haus abrupt. Jetzt muss jedes Hilfsgesetz eine Schwelle von 60 Stimmen überwinden und erfordert daher eine erhebliche Unterstützung der Republikaner.

Die Erfolgsaussichten bleiben wackelig. Es wird erwartet, dass das Paket von 15,6 Milliarden US-Dollar auf rund 10 Milliarden US-Dollar gequetscht wird. Und einige Republikaner haben Zweifel geäußert, ob wir wirklich mehr Geld in Dinge wie die Vorbereitung zukünftiger Varianten werfen müssen. (Lasst niemanden den Kongress beschuldigen, auf lange Sicht zu denken!) Die ganze letzte Woche über tauschten Mr. Romney und Mr. Schumer Vorschläge aus, wie man das Paket teilen könnte. Angenommen, etwas passiert den Senat, muss es noch seinen Weg durch das Repräsentantenhaus finden. Beim Kongress ist Scheitern so ziemlich immer eine Option.

Es ist dennoch erfrischend, jemanden anderen als Herrn Manchin im Zentrum dieser Verhandlungen zu haben – und insbesondere Herrn Romney. Land über Partei stellen. (Siehe: The Impeachment Trials of President Donald J. Trump, Bände 1 und 2.) Er hat auch die gelegentliche Bereitschaft gezeigt, überparteiliche Gesetze anzunehmen. Seine Verhandlungsarbeit beim Infrastrukturdeal brachte ihm den Schlag als „Super RINO“ von Mr. Trump ein.

In Zukunft sollten die Führer der Demokraten erwägen, Herrn Romney häufiger in den Mittelpunkt des Geschehens zu ziehen und Herrn Manchin, wann immer möglich, etwas von der Hitze – und dem Licht – von Herrn Manchin zu nehmen.

Der Versuch, Manchin bei politischen Abstimmungen (im Gegensatz zu, sagen wir, gerichtlichen Nominierungen) einzusperren, hat sich als langwierige Übung in Frustration mit Zähneknirschen und Haarziehen erwiesen – ganz zu schweigen von der öffentlichen Demütigung des Präsidenten. (Sehen Sie! Der Typ kann nicht einmal seine eigenen Teammitglieder in die Reihe bekommen!) Kein Republikaner wird den Demokraten sehr oft helfen. Aber der Versuch, sporadische, enge Gemeinsamkeiten mit Mr. Romney zu finden, könnte sich kaum als weniger produktiv erweisen, wenn es darum geht, Dinge zu erledigen. Und politisch könnte es deutlich zielführender sein.

Die politischen Anreize für Herrn Manchin und Herrn Romney sind unterschiedlich. Im Großen und Ganzen liegt es nicht in Mr. Manchins Interesse, den Demokraten zu helfen, ihre legislativen Träume zu verwirklichen – unabhängig von den politischen Einzelheiten. Die Wähler von West Virginia lieben Donald Trump mehr als sein eigener Vater, und Mr. Manchin klammert sich an sein Amt, indem er seine Demokraten aggressiv frustriert. Das ist seine Marke. Seine Superkraft. In dem Moment, in dem er aufhört, ist er auf der Überholspur, wegen eines MAGA-Kopfes abgeladen zu werden.

Mr. Romneys Situation ist etwas differenzierter. Utah ist ein blutroter Staat, aber kein wild Trumpy. Viele republikanische Wähler dort bleiben skeptisch gegenüber Mr. Trumps vulgären Reizen. Im Senat hat Herr Romney daran gearbeitet, seine Marke als vernünftiger älterer Staatsmann und nicht als MAGA-Schleichler aufzubauen – eine Position mit erneuter Anziehungskraft für Nicht-Flügelspieler und Wechselwähler, die sich noch von der Trump-Müdigkeit erholen. Seine gelegentlichen Ketzereien setzen Herrn Romney dem Risiko einer primären Herausforderung von rechts aus, wenn er sich 2024 zur Wiederwahl stellt, aber sie haben ihn zu Hause nicht so zerstört, wie sie es in einigen konservativen Enklaven hätten tun können.

Es hilft, dass Herr Romney, der Präsidentschaftskandidat der GOP 2012, einen nationalen Status hat, den nur wenige in seiner Partei genießen. Er hat so viel Potenzial wie jeder andere, als Machtzentrum außerhalb von Trump zu dienen – um die Republikaner daran zu erinnern, dass sie nicht als Partei der Revanchisten, Rassisten und Verschwörungstheoretiker bekannt sein müssen. Auf keinen Fall wird er jemals Trumpy genug sein, um die Herzen der MAGA-Fanatiker zu gewinnen. (Diese Stimmen zur Amtsenthebung werden ihm niemals vergeben werden. Niemals.) Die Art und Weise, wie er sich in der heutigen Republikanischen Partei von anderen abhebt, besteht darin, sich darauf zu konzentrieren, Höflichkeit, Pragmatismus und Vernunft vorzuleben.

Bin ich naiv genug zu glauben, dass Mr. Romney sich jemals darauf einlassen würde, den Demokraten dabei zu helfen, Unmengen von saftigen Rechnungen zu verabschieden? Natürlich nicht. Der Typ ist nicht politisch selbstmörderisch – oder progressiv. Wir reden von einem Zollspiel: hier eine Art Kinderfreibetrag verlängern, dort das Wahlauszählungsgesetz reformieren, so gezielt vorankommen.

Außerdem, auf die Gefahr hin, als rein zynisch rüberzukommen, nehmen wir an, Herr Romney wird ein häufiger Verhandlungspartner für Demokraten, hilft aber letztendlich, wenn überhaupt, nur wenige Gesetzesentwürfe zu verabschieden. Mr. Biden kann zumindest eher die Opposition für das Nachziehen verantwortlich machen als Mr. Manchin, ein Mitglied seines eigenen Teams. Indem er versucht und es versäumt, einen Deal mit Mr. Romney abzuschließen, und indem er andere gemäßigte Republikaner bestreut, die ein großes überparteiliches Spiel reden, kann Mr. Biden betonen, dass er sein Bestes gegeben hat, um sein Gelübde zu erfüllen, die parteiische Kluft zu überbrücken. Wenn Mr. Manchin sich dagegen weigert, Ball zu spielen, wie er es so oft tut, lässt das Mr. Biden schwach aussehen und lässt die Demokraten mit unangenehmen Fragen über ihre mangelnde Einheit zurück.

Vielleicht ist es also an der Zeit, Mr. Manchin nicht mehr so ​​viel Aufmerksamkeit zu schenken – ihn zu einer weiteren Stimme zu machen, auf die die Demokraten nicht zählen, wenn es um politische Hilfe geht. Gleichzeitig sollte Romney unter Druck gesetzt werden, zu zeigen, wie bereit er ist, das Risiko einzugehen, was gut für seine Wähler – und die Nation – ist.

Die Idee mag verrückt klingen. Aber zumindest ist es eine andere Art von Wahnsinn.

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