Königin Elizabeth II. stirbt im Alter von 96 Jahren; Sie war die am längsten regierende Monarchin der Welt

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LONDON – Königin Elizabeth II., die am längsten amtierende Monarchin der Welt, deren Herrschaft von fast sieben Jahrzehnten die tektonischen Veränderungen in der postimperialen Gesellschaft Großbritanniens überlebte, erweckte bei ihren Untertanen breite Zuneigung zu ihr und überstand aufeinanderfolgende Herausforderungen, die sich aus romantischen Entscheidungen, Fehltritten und Verwicklungen ergaben einer ihrer Nachkommen starb am Donnerstag in Balmoral Castle in Schottland, ihrem Sommerrefugium. Sie war 96.

Die königliche Familie gab ihren Tod online bekannt und sagte, sie sei „friedlich gestorben“. Eine Ursache nannte die Ankündigung nicht.

Früher am Donnerstag sagte der Buckingham Palace, dass die Königin unter ärztliche Aufsicht gestellt worden sei und dass ihre Ärzte „besorgt“ um ihre Gesundheit seien. Sie war den größten Teil des Sommers in Balmoral geblieben. Am Mittwochabend sagte sie abrupt ein virtuelles Treffen mit Mitgliedern ihres Geheimrats ab, nachdem ihre Ärzte ihr geraten hatten, sich auszuruhen.

Am Dienstag traf sie sich mit der neuen konservativen Premierministerin Liz Truss – der 15. Premierministerin, mit der die Königin während ihrer Regierungszeit zu tun hatte – obwohl sie dabei wegen ihrer Gebrechlichkeit mit einer langjährigen Tradition brach, indem sie sie in Balmoral statt in Buckingham empfing Palast.

Elizabeths lange Jahre als Souveränin waren eine Zeit enormer Umwälzungen, in der sie versuchte, die königliche Familie als eine seltene Bastion der Beständigkeit in einer Welt sich verändernder Werte zu projizieren und zu schützen.

Bei ihrer Krönung am 2. Juni 1953, ein Jahr nachdem sie den Thron bestiegen hatte, überblickte sie ein Reich, das aus einem Imperium mit einer solchen geografischen Reichweite hervorging, dass es hieß, die Sonne sei dort nie untergegangen. Aber im neuen Jahrhundert, als sie mit zunehmender Gebrechlichkeit durch ihre fortschreitenden Jahre navigierte, waren die Grenzen zurückgeschrumpft. Als Großbritannien sich darauf vorbereitete, die Europäische Union im Jahr 2020 zu verlassen, wurde in Schottland ein Ruf nach Unabhängigkeit neu entfacht, der möglicherweise drohte, seinen Horizont noch weiter einzuengen.

Ihre Krönung war das erste königliche Ereignis dieser Art, das vollständig im Fernsehen übertragen wurde. Aber es war ein Zeichen der Veränderungen – und der globalen Faszination –, die ihre Zeit als Königin begleiteten, dass ihre Regentschaft zum Thema eines Hollywood-Films und einer Blockbuster-Serie auf Netflix wurde, während die Mühen ihrer Familie der erhitzten Mühle der sozialen Medien reichlich Wasser lieferten .

Elizabeth im Thronsaal des Buckingham Palace im Juni 1953 nach ihrer Krönung. Anerkennung… Assoziierte Presse

Wie aus den Chroniken ihrer Herrschaft hervorgeht, war die bedingungslose Ehrerbietung der Briten gegenüber der Krone durch eine Bandbreite von Emotionen ersetzt worden, die von loyaler und oft liebevoller Toleranz bis hin zu ungezügelter Feindseligkeit reichten. Die Monarchie war mehr denn je gezwungen, ihre Existenz angesichts der oft skeptischen öffentlichen Aufmerksamkeit und Prüfung zu rechtfertigen.

Elizabeth hat sich jedoch entschlossen der charakteristischen Zurückhaltung, Formalität und dem Prunk verschrieben, mit denen die Monarchie seit langem versucht, die Mystik zu bewahren, die ihre Existenz und ihr Überleben untermauerte. An ihrer höfischen und zurückhaltenden Art änderte sich wenig.

Als sich die Coronavirus-Pandemie von 2020 auf Großbritannien ausbreitete und die Menschen zwang, ihr gewohntes Leben und ihre sozialen Wege einzustellen, verließ die Königin den Buckingham Palace im Zentrum von London und zog nach Windsor Castle, westlich der Hauptstadt, ein Schritt, der an die Jahrzehnte erinnerte, die sie inspirierend verbracht hatte echte Zuneigung unter vielen Briten.

Nach Windsor wurden sie und ihre jüngere Schwester Margaret nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs 1939 geschickt, um der Bedrohung durch deutsche Bombenangriffe zu entkommen. Von Windsor aus machte sie auch ihre erste Radiosendung als Prinzessin 1940, ebd. 14, angeblich gerichtet an britische Kinder, die nach Nordamerika evakuiert worden waren, laut ihrem Biografen Ben Pimlott, aber auch beabsichtigt, das offizielle Denken in Washington zu beeinflussen.

„Meine Schwester, Margaret Rose, und ich fühlen so viel für Sie, da wir aus Erfahrung wissen, was es bedeutet, von denen getrennt zu sein, die wir am meisten lieben“, sagte Elizabeth dann.

Auch 2020 versuchte sie, ihre Not mit der ihrer Untertanen gleichzusetzen. „Viele von uns werden neue Wege finden müssen, um miteinander in Kontakt zu bleiben und sich zu entspannen, damit ihre Lieben sicher sind“, sagte sie in einer Erklärung, die veröffentlicht wurde, nachdem sie und ihr Ehemann, Prinz Philip, in Windsor angekommen waren. „Ich bin mir sicher, dass wir dieser Herausforderung gewachsen sind. Sie können sicher sein, dass meine Familie und ich bereit sind, unsere Rolle zu spielen.“

Am 5. April 2020 forderte sie ihre Untertanen in einer Fernsehansprache, die an eine Sendung von 1940 erinnerte, auf, das Virus mit der gleichen Hartnäckigkeit zu bekämpfen, die die Briten während des Krieges gezeigt hatten. Es war erst die vierte Sondersendung ihrer Monarchie außerhalb ihrer geplanten TV-Auftritte zu Weihnachten.

„Ich hoffe, dass in den kommenden Jahren alle stolz darauf sein können, wie sie auf diese Herausforderung reagiert haben“, sagte sie. „Und diejenigen, die nach uns kommen, werden sagen, dass die Briten dieser Generation so stark waren wie alle anderen.“

Sie fügte hinzu: „Wir sollten uns trösten, dass wir zwar noch mehr zu ertragen haben, aber bessere Tage zurückkehren werden. Wir werden wieder bei unseren Freunden sein; wir werden wieder bei unseren Familien sein; we will meet again“, die letzte Zeile eine direkte Anspielung auf ein Kriegslied von Vera Lynn, „We’ll Meet Again“.

Elizabeth und ihr Mann, Prinz Philip, im Jahr 2011 in London. Anerkennung… Warren Little/Getty Images

2017 feierte Elizabeth den 70. Jahrestag ihrer Ehe mit Philip, den sie als Teenager in den 1930er Jahren zum ersten Mal traf. Bis zu seinem Tod im vergangenen April hatte sich Philip in eine ungewöhnliche Rolle eingelebt, meist zwei Schritte hinter seiner Frau, und stand ihr stoisch zur Seite, auch wenn seine gelegentlichen taktlosen Bemerkungen seinem Image schadeten.

Trotz vieler Berichte über frühe Kavaliersdelikte von Philip – die mit Hilfe von kooperativen Zeitungsbaronen vor der Öffentlichkeit verborgen wurden – hielten ihre Bindungen an, ein Rückfall in frühere Jahrzehnte dauerhafterer Beziehungen. Und sein Tod, sagte ihr zweiter Sohn, Prinz Andrew, „hinterließ eine riesige Lücke in ihrem Leben.“

Einige sagten voraus, dass Elizabeth nach Philips Tod in den Schatten treten würde, ähnlich wie Königin Victoria es nach dem Tod ihres Mannes, Prinz Albert, tat. Aber sie überraschte viele, indem sie wieder als lebhafte Präsenz im öffentlichen Leben auftauchte, die Staats- und Regierungschefs der Welt bei einem Gipfeltreffen in Cornwall im Juni 2021 unterhielt und nach einer Investitionskonferenz zum Klimawandel Bill Gates und andere Geschäftsleute in Windsor Castle beherbergte.

Der hektische Zeitplan forderte jedoch seinen Tribut. Elizabeth wurde mit einem Spazierstock fotografiert, ein seltenes Zugeständnis an ihre steifen Knie. Sie wurde im Oktober 2021 über Nacht in einem Londoner Krankenhaus festgehalten, nachdem laut AIDS eine Erschöpfungsepisode aufgetreten war. Nur wenige bezweifelten die Auswirkungen des Verlusts von Philip, der eine stabilisierende Kraft in der Familie gewesen war.

Elizabeths eigene Kinder schienen weniger immun gegen eheliches Unglück zu sein.

1992 einigten sich ihr erstgeborener Sohn, Prinz Charles, und seine ungemein beliebte Frau Diana auf eine Trennung, ebenso wie Prinz Andrew und seine Frau Sarah Ferguson. Elizabeths drittes Kind, Prinzessin Anne, ließ sich im selben Jahr von ihrem Ehemann Mark Phillips scheiden. In Verbindung mit einer Reihe anderer Umwälzungen bezeichnete die Königin 1992 als ihr „annus horribilis“.

Aber es sollte noch schlimmer kommen.

Der Tod von Diana bei einem Autounfall in Paris im Jahr 1997 schrieb einige der dunkelsten Kapitel von Elizabeths Herrschaft, und für eine Weile schien die Monarchie selbst von einer riesigen Welle öffentlicher Unterstützung für Diana bedroht zu sein, die die Königin kalt und emotional entfremdet erscheinen ließ aus jedem Fach.

Die Monarchie hat überlebt. Aber bis weit ins 21. Jahrhundert, neue Herausforderungen.

2019 wurde Elizabeth kurzerhand und gegen alle bisherigen Protokollregeln in die politische Maschinerie über den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union hineingezogen, eine Debatte, der sie zuvor ferngeblieben wäre.

Im selben Jahr wurde Prinz Andrew in einen Skandal verwickelt, nachdem er ein katastrophales Fernsehinterview gegeben hatte, in dem er sich der toxischen Wirkung einer Freundschaft mit Jeffrey Epstein, dem verurteilten amerikanischen Sexualstraftäter, nicht bewusst zu sein schien. Der sexuellen Unangemessenheit mit einem Teenager-Mädchen beschuldigt, das ihm von Mr. Epstein vorgestellt wurde – eine Anschuldigung, die er bestritten hat –, zog sich der Prinz, auch bekannt als der Herzog von York, im November aus dem öffentlichen Leben zurück. (Im Januar dieses Jahres wurde er vom Buckingham Palace gezwungen, seine militärischen Titel und königlichen Wohltätigkeitsorganisationen aufzugeben, eine scharfe Rüge der königlichen Familie einen Tag, nachdem ein Bundesrichter in New York ein Verfahren wegen sexuellen Missbrauchs gegen ihn zugelassen hatte.)

In ihrer jährlichen Weihnachtsansprache an die Nation im Jahr 2019 beschrieb die Königin das Jahr als „holprig“.

Es würde noch viel mehr werden.

Elizabeth mit ihrem Enkel Prinz Harry und seiner Frau Meghan im Jahr 2018. Anerkennung… Matt Dunham/Associated Press

Im Jahr 2020 überraschte ihr Enkel Prinz Harry, der sechste in der Thronfolge, sie und den Rest der Familie in einem Schritt, der vielleicht so demütigend war wie jeder Familienkrampf, mit dem die Königin konfrontiert war, als er und seine amerikanische Frau, Meghan Markle kündigte Pläne an, von ihren königlichen Pflichten „zurückzutreten“ – ein Schritt, den einige Kommentatoren mit der Entscheidung des Onkels der Königin, König Edward VIII., im Jahr 1936 verglichen, abzudanken, damit er mit den Plänen fortfahren könne, die Amerikanerin Wallis Simpson zu heiraten.

Doch weit davon entfernt, sich eine „progressive neue Rolle innerhalb dieser Institution“ zu erarbeiten, wie sie hoffnungsvoll erklärt hatten, wurde das junge Paar zu einem harten Ausstieg gezwungen und einigte sich auf einen Abfindungsvertrag mit dem Buckingham Palace, um seine höchsten königlichen Titel aufzugeben und auf staatliche Finanzierung zu verzichten und mindestens 3 Millionen US-Dollar an Steuergeldern zurückzuzahlen, die für die Renovierung ihres offiziellen Wohnsitzes auf dem Gelände von Windsor Castle verwendet wurden.

Als sich das neue Jahrzehnt entfaltete und das Ende von Elizabeths Regentschaft näher rückte, schien es, als ob das Haus Windsor wie nie zuvor von innen angegriffen würde, ein Prozess, der durch eine zweistündige Fernsehbegegnung zwischen Meghan und Harry und mit spektakulärer, globaler Fanfare verstärkt wurde Oprah Winfrey.

Während der Show, die zuerst in den USA und einen Tag später in Großbritannien ausgestrahlt wurde, beschimpfte das Paar ein nicht identifiziertes Mitglied des königlichen Haushalts als Rassist. Frau Winfrey sagte später, Prinz Harry habe ihr versichert, dass er und seine Frau sich nicht auf die Königin oder Prinz Philip bezogen hätten. In dem Interview sagte Frau Markle, dass sie sich in ihrer ungewohnten königlichen Rolle so isoliert gefühlt habe, dass sie aktiv über Selbstmord nachgedacht habe.

Der Buckingham Palace war verblüfft und antwortete mit einer gegenteiligen, 61-Wörter-Erklärung, die versuchte, das Drama innerhalb der vertrauten königlichen Palisade der Privatsphäre einzudämmen. Die königliche Familie sei „fassungslos, das volle Ausmaß zu erfahren, wie herausfordernd die letzten Jahre für Harry und Meghan gewesen sind“, heißt es in der Erklärung.

Einige Schlüsselmomente in der Regierungszeit von Queen Elizabeth

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Königin werden. Nach dem Tod von König George VI. bestieg Prinzessin Elizabeth Alexandra Mary am 6. Februar 1952 im Alter von 25 Jahren den Thron. Die Krönung der frischgebackenen Königin Elizabeth II. fand am 2. Juni des folgenden Jahres statt.

Ein historischer Besuch. Am 18. Mai 1965 traf Elizabeth zum ersten Staatsbesuch eines britischen Monarchen in Deutschland seit über 50 Jahren in Bonn ein. Die Reise besiegelte offiziell die Aussöhnung zwischen den beiden Nationen nach den Weltkriegen.

erstes Enkelkind 1977 übernahm die Königin zum ersten Mal die Rolle der Großmutter, nachdem Prinzessin Anne einen Sohn, Peter, zur Welt gebracht hatte. Elizabeths vier Kinder haben ihr insgesamt acht Enkelkinder geschenkt, denen mehrere Urenkel gefolgt sind.

Der Tod von Prinzessin Diana. In einer seltenen Fernsehsendung vor Dianas Beerdigung im Jahr 1997 erinnerte sich Königin Elizabeth an die Prinzessin von Wales, die im Alter von 36 Jahren bei einem Autounfall in Paris ums Leben kam, als „einen außergewöhnlichen und begabten Menschen“.

Goldenes Jubiläum Im Jahr 2002 gipfelten die Feierlichkeiten zum 50. Geburtstag von Elizabeth II. als Königin in einem hochkarätig besetzten Konzert im Buckingham Palace in Anwesenheit von 12.000 jubelnden Gästen, wobei geschätzte eine Million weitere Zuschauer auf riesigen Bildschirmen in ganz London zuschauten.

Eine Reise nach Irland. Im Mai 2011 besuchte die Königin die Irische Republik, deren schwierige Beziehung zur britischen Monarchie Jahrhunderte überspannte. Die Reise, durchdrungen von mächtigen Symbolen der Versöhnung, gilt als eine der politisch belastetesten Reisen von Elizabeths Regierungszeit.

Einen Rekord brechen. Ab 17:30 Uhr britischer Zeit am 9. September 2015 wurde Elizabeth II. Großbritanniens am längsten regierende Monarchin und überholte Königin Victoria, eine Ururgroßmutter. Elizabeth war damals 89 Jahre alt und hatte 23.226 Tage, 16 Stunden und etwa 30 Minuten regiert.

70 Jahre Ehe feiern. Am 20. November 2017 feierten die Königin und Prinz Philip ihren 70. Hochzeitstag und wurden damit das am längsten verheiratete Paar in der königlichen Geschichte. Die beiden heirateten 1947, als das Land und die Welt noch immer von den Gräueltaten des Zweiten Weltkriegs erschüttert wurden.

Ihren Ehepartner zu verlieren. Im Jahr 2021 nahm Königin Elizabeth II. Abschied von Prinz Philip, der am 9. April starb. Ein Bild der Königin, die allein bei der Beerdigung inmitten von Coronavirus-Beschränkungen trauerte, traf nach dem Ereignis bei den Zuschauern zu Hause Anklang.

„Die aufgeworfenen Fragen, insbesondere die der Rasse, sind besorgniserregend“, hieß es. „Obwohl einige Erinnerungen variieren können, werden sie sehr ernst genommen und von der Familie privat angesprochen.“

Trotz der Herausforderungen trieb die Königin die Vorbereitungen für ihre Platin-Jubiläumsfeier im Juni dieses Jahres voran, um ihrer sieben Jahrzehnte als Souveränin mit einem viertägigen Feiertag zu gedenken.

Aber im Vorfeld des Anlasses schienen die beiden Themen mangelnde Gesundheit und familiäre Reibungen miteinander zu verschwimmen.

Im Februar wurde sie positiv auf das Coronavirus getestet, und im Mai wurde sie durch das, was der Buckingham Palace als „episodische Mobilitätsprobleme“ bezeichnete, gezwungen, einen Auftritt im Parlament abzusagen, um eine Rede zu halten, in der die Gesetzgebungsagenda der Regierung dargelegt wurde – eine ihrer wichtigsten öffentlichen Zeremonien .

Es war das erste Mal seit fast 60 Jahren, dass sie die Veranstaltung verpasste. Sie war während ihrer Regierungszeit nur zweimal wegen Schwangerschaften mit den Prinzen Andrew und Edward davon abwesend gewesen.

Bezeichnenderweise verlas ihr ältester Sohn, Prinz Charles, der Thronfolger, die Rede in ihrem Namen, wobei die juwelenbesetzte zeremonielle Krone der Königin – die Imperial State Crown – neben ihm platziert wurde, als wollte sie ihre symbolische Präsenz bekräftigen.

Nur wenige Tage zuvor hatte ihr Büro angekündigt, dass Prinz Andrew, Prinz Harry und seine Frau Meghan nicht anwesend sein würden, wenn die königliche Familie während des geplanten Platinjubiläums auf dem Balkon des Buckingham Palace erschien – das als die stärkste königliche Fotogelegenheit gilt.

Angeblich waren ihre Ausschlüsse darauf zurückzuführen, dass der Monarch die Teilnahme auf „diejenigen Mitglieder der königlichen Familie beschränken wollte, die derzeit im Auftrag der Königin offizielle öffentliche Aufgaben übernehmen“, so ein Palastsprecher. Aber viele Briten interpretierten den Umzug als Brüskierung gegenüber Familienmitgliedern, die den letzten Jahren der Regierungszeit der Königin unerwünschte Kommentare und wenig schmeichelhafte Schlagzeilen eingebracht hatten.

Eine schillernde Parade

Am 9. September 2015 überholte Elizabeth Königin Victoria als dienstälteste Monarchin ihres Landes, und nach dem Tod des thailändischen Königs am 13. Oktober 2016 wurde sie die am längsten regierende der Welt. Ihre Untertanen sahen sie selbst in ihren hohen Jahren als ungewöhnlich robust und entspannt im Prunk ihres Amtes an, wie sie es während einer viertägigen Feier im Juni 2012 zum Gedenken an den 60. Jahrestag ihrer Erlangung der Krone war.

Die einzige andere britische Monarchin, die ein diamantenes Thronjubiläum feierte, war Königin Victoria, Elizabeths Ururgroßmutter, deren Regierungszeit 63 Jahre und sieben Monate vor ihrem Tod im Jahr 1901 dauerte.

Elizabeths diamantenes Jubiläumsfest im Jahr 2012 zum Gedenken an den 60. Jahrestag ihrer Thronbesteigung löste in der britischen Gesellschaft einen Ausbruch öffentlicher Begeisterung aus. Anerkennung… Poolfoto von Eddie Mullholland

Elizabeths diamantenes Jubiläum, zu dem ein schillernder Festzug von 1.000 Schiffen auf der Themse durch London gehörte, löste eine Welle öffentlicher Begeisterung aus, die den Platz der königlichen Familie in der britischen Gesellschaft trotz Fragen zur Zukunft der Monarchie wahrscheinlich festigen wird. Obwohl Prinz Charles, Elizabeths ältester Sohn, ihr direkter Erbe war, schienen viele Briten mehr von Charles‘ eigenem Sohn Prinz William, dem Herzog von Cambridge, angezogen zu sein, der im April 2011 unter großem öffentlichen Beifall eine Bürgerliche, Kate Middleton, heiratete.

Einzige Abweichung von der straffen Choreografie der Jubiläumsveranstaltungen war die Erkrankung des damals 90-jährigen Prinzen Philip. Er wurde während der Feierlichkeiten mit einer Blasenentzündung in ein Krankenhaus gebracht, nachdem er Stunden in der beißenden Kälte auf dem königlichen Lastkahn verbracht hatte.

Es gab Bedenken hinsichtlich der Gesundheit der Königin, seit sie am Weihnachtstag 2016 und am Neujahrstag 2017 wegen einer „schweren Erkältung“ den Gottesdienst verpasst hatte. Diese Abwesenheiten waren das erste Mal seit etwa 30 Jahren, dass sie einen Feriengottesdienst verpasste.

Die Königin hatte ihren ersten öffentlichen Auftritt im Jahr 2017 am 8. Januar, nach einem Monat Abwesenheit. Im nächsten Monat feierte sie ihr Saphir-Jubiläum und wurde die erste britische Monarchin, die 65 Jahre lang regierte.

Elizabeths höfliche und zurückhaltende Art änderte sich kaum, als Großbritannien sein Imperium im Ausland aufgab und sich zu Hause von einer ehrerbietigen und selbstzweifelnden Nation, die durch den Zweiten Weltkrieg verarmt war, in einen dreisten, wohlhabenden, weniger respektvollen und egozentrischeren Ort verwandelte .

In den Jahren nach dem Tod ihres Vaters, König Georg VI., im Jahr 1952 erlebte – und nutzte – sie den Aufstieg des Fernsehens, das zum überwältigenden Medium der nationalen Kommunikation für eine Generation wurde, die von Prominenten besessen war. Ihre Krönung im Jahr 1953 war die erste in Großbritannien, die fast vollständig im Fernsehen übertragen wurde. (Die BBC hatte 1937 die königliche Prozession zur Krönung von König Georg VI. durch die Straßen Londons im Fernsehen übertragen.) 1997 startete die Monarchie ihre eigene Website.

Die Königin im Jahr 1953 mit ihren Kindern Prinz Charles und Prinzessin Anne sowie Winston Churchill, dem damaligen Premierminister. Anerkennung… Zentrale Presse/Getty Images

In einem weiteren Sprung in ungeahnte Gefilde wurde 2007 ihre traditionelle Weihnachtsbotschaft auf einem königlichen Kanal auf YouTube ausgestrahlt – 75 Jahre nachdem Elizabeths Großvater der erste britische Monarch war, der eine ähnliche Weihnachtsbotschaft im Radio verbreitete. Und 2018 wurden die Fernsehzuschauer mit einer entspannten Monarchin ohne Drehbuch verwöhnt, als sie in ihrem ersten Interview vor der Kamera für einen Dokumentarfilm über ihre Krönung auftrat. (Aus Rücksicht auf die Empfindlichkeiten des Palastes wurde das Interview als „Gespräch“ bezeichnet.)

2009 eröffnete die königliche Familie einen Twitter-Account, der derzeit etwa 4,7 Millionen Follower hat.

Der Anker der Nation

Elizabeths Einfluss auf das oberste Amt der Nation war so dauerhaft, dass sich ihre Regierungszeit mit den Amtszeiten von 15 britischen Premierministern – von Winston Churchill bis Liz Truss – und 14 amerikanischen Präsidenten, von Harry S. Truman bis Joseph R. Biden Jr., überschnitt.

Obwohl ihre Rolle als konstitutionelle Monarchin ohne Exekutivgewalt weitgehend zeremoniell gespielt wurde, behaupteten ihre Anhänger, dass sie eine wichtige, weniger greifbare Rolle als Anker der Nation spiele, die durch einen unausgesprochenen Konsens zwischen Königin und Untertanen aufrechterhalten werde.

Und obwohl sie formal keine politische Macht ausübte, gaben ihre wöchentlichen Audienzen bei Premierministern ihr Einblick in die Geschäfte der Nation, und ihre Auftritte bei internationalen Zusammenkünften wurden als Stärkung des britischen Prestiges angesehen.

Es gab Gelegenheiten, in denen ihre Anwesenheit sogar die offizielle Politik stärkte. Im Juni 2012 schüttelte die Queen die Hand von Martin McGuinness, einem ehemaligen Kommandeur der Irish Republican Army, einem sehr öffentlichen Symbol des Engagements für den Frieden in Nordirland.

Allein der Schauplatz in Belfast, Nordirland, beschwor drei Jahrzehnte konfessionellen Streits herauf, der die britischen Streitkräfte, deren nominelle Oberbefehlshaberin die Königin war, vor dem Karfreitags-Friedensabkommen in einen Kampf mit IRA-Guerillas zog, die ein geeintes Irland anstrebten 1998 endeten die sogenannten Troubles.

Elizabeth begrüßt Martin McGuinness, einen ehemaligen Kommandanten der Irisch-Republikanischen Armee, im Jahr 2012 in Belfast, Nordirland. Anerkennung… Poolfoto von Paul Faith

Kritiker nannten die Monarchie dennoch einen kostspieligen und ungeliebten Anachronismus, der seinen Reichtum aus einer Nation bezog, die dem luxuriösen Lebensstil der Royals in Palästen und Schlössern nie offiziell zugestimmt hatte. Allein die Königin unterhielt Residenzen im Buckingham Palace, im Windsor Castle und auf dem Sandringham-Anwesen in Norfolk sowie in Balmoral.

Für die Paparazzi und die Boulevardmedien boten einige der extravaganteren Mitglieder der königlichen Familie einen fruchtbaren Boden. 1992 erschienen Fotos in britischen Zeitungen, die Sarah Ferguson, die Herzogin von York, zeigten, die sich Monate zuvor von Prinz Andrew getrennt hatte, oben ohne und umschlungen von einem wohlhabenden amerikanischen Geschäftsmann.

Im Jahr 2012 wurde Charles‘ Sohn Prinz Harry, damals Dritter in der Thronfolge, nackt auf einer Party in Las Vegas fotografiert. Er war zuvor auf einer Kostümparty in Nazi-Kleidung gesehen worden. Später veröffentlichte ein französisches Magazin Fotos der ehemaligen Frau Middleton, jetzt die Herzogin von Cambridge, beim Sonnenbaden oben ohne. Die Episoden warfen Fragen über die Grenzen der königlichen Privatsphäre auf und drohten, alte Spannungen mit den Nachrichtenmedien wiederzubeleben, die während der zum Scheitern verurteilten Ehe von Charles und Diana ihre Wenigkeit erreicht hatten.

1981 verheiratet, geriet das Paar in ehebrecherische Liaisons, die 1996 zur Scheidung führten. Aber in dieser Zeit wurde Diana, Prinzessin von Wales – von Paparazzi verfolgt – zu einem glamourösen königlichen Idol mit einer menschlichen Note. Tony Blair, der bei ihrem Tod Premierminister war, nannte sie „Prinzessin des Volkes“.

Dianas Tod im Jahr 1997 löste in Großbritannien eine Welle öffentlicher Trauer aus. Anerkennung… Rick Bowmer/Associated Press

Der Tod der von Paparazzi verfolgten Prinzessin bei einem Autounfall in Paris am 31. August 1997 erschütterte Großbritannien in einem Anfall öffentlicher Trauer, der die Königin in Balmoral isoliert zurückließ.

Tagelang weigerte sich der Monarch, die Trauer und die bergigen floralen Ehrungen in den Straßen und Parks Londons zu Ehren der Frau öffentlich anzuerkennen, deren Image und Verhalten die Königin distanziert und altmodisch erscheinen ließen.

Dianas Beziehung zu Elizabeth war kalt gewesen. Ihre Begeisterung für den Kontakt mit der Öffentlichkeit schien den gegensätzlichen Ruf der königlichen Familie als emotional distanziert und dysfunktional nur zu unterstreichen. Die Augenblicke nach Dianas Tod wurden zum Stoff für den Film „The Queen“ aus dem Jahr 2006 mit Helen Mirren, der Elizabeth als distanziert darstellte und die Krise, die um sie herum ausbrach, nur langsam akzeptierte.

Die Königin hielt sich an königliche Protokolle und weigerte sich zunächst, den Union Jack mit halbem Stab über den Buckingham Palace fliegen zu lassen, und bestand darauf, dass ihre Rolle als Großmutter darin bestehe, die Söhne der Prinzessin, William und Harry, privat zu trösten.

Aber ihre anfängliche Weigerung, sich an die Nation zu wenden oder auch nur ihre schottische Redoute zu verlassen, ließ die Monarchie auf Messers Schneide balancieren, als die Zeitungen Dianas unzählige Trauergäste in einen Chor beispielloser Missbilligung führten und drohten, die öffentliche Zustimmung zu brechen, die für das Überleben der Monarchie unerlässlich ist. Schließlich – zu spät, sagten einige – gab die Königin nach.

Sie reiste von Balmoral nach London, bewegte sich zwischen Trauernden, und in einer Ansprache, die am 5. September 1997 – fünf Tage nach dem Autounfall in Paris – vom Buckingham Palace an die Nation gesendet wurde, sprach die Königin in bemerkenswert persönlichen Worten für a Britische Monarchin, die Diana als „einen außergewöhnlichen und begabten Menschen“ lobte.

Ein Geschützwagen mit Dianas Sarg zur Westminster Abbey für ihre Beerdigung im Jahr 1997. Anerkennung… Anwar Hussein/WireImage, über Getty Images

„Ich für meinen Teil glaube, dass man aus ihrem Leben und aus der außergewöhnlichen und bewegenden Reaktion auf ihren Tod Lehren ziehen kann“, sagte die Königin.

Ungewöhnlicherweise war die Übertragung live und zeigte das Bewusstsein der Berater der Königin für die Ära der rollenden 24-Stunden-Nachrichten. Diana, sagte die Königin, „hat nie ihre Fähigkeit verloren, zu lächeln und zu lachen, noch andere mit ihrer Wärme und Freundlichkeit zu inspirieren.“ Zum ersten Mal in Elizabeths Regierungszeit sahen die Briten, dass ihr Monarch einer Entschuldigung nahe kam.

„Wir haben alle auf unsere unterschiedliche Weise versucht, damit umzugehen“, sagte sie. „Es ist nicht einfach, ein Gefühl des Verlustes auszudrücken, da dem anfänglichen Schock oft eine Mischung aus anderen Gefühlen folgt: Unglauben, Unverständnis, Wut und Sorge um die, die zurückbleiben.“

Und in der vielleicht schwierigsten und symbolträchtigsten Geste tauchte die Königin, flankiert von Mitgliedern der königlichen Familie, am 6. September zu Fuß aus den schwarzen schmiedeeisernen Toren des Buckingham Palace auf, als die Lafette mit Dianas Sarg auf dem Weg zur Westminster Abbey vorbeigefahren. In diesem Moment senkte die Königin ihren Kopf in stillschweigender Anerkennung einer Frau, die Großbritanniens Herz gestohlen und damit seine Königin bedroht hatte.

Eine wiederhergestellte Monarchie

Die Beerdigung war ein Wendepunkt. Elizabeth hatte den wilden Sturm der öffentlichen Missbilligung überstanden und sich still und leise alle Mühe gegeben, um sicherzustellen, dass das britische Volk in Zukunft zumindest symbolisch in ihr Leben gezogen würde. Sie veranstaltete 2002, 2006 und 2012 riesige Partys, um ihr goldenes Jubiläum, jeden 80. Geburtstag und ihr diamantenes Jubiläum zu feiern. Die eng choreografierten Feierlichkeiten sprachen von der Balance, die sie zwischen einer vorsichtigen Öffnung gegenüber der Öffentlichkeit und der Unnahbarkeit ihrer Rolle und Persönlichkeit zu finden suchte.

„Sie warf mir einen Blick zu, den nur eine Mutter einem Kind geben kann“, sagte Präsident George W. Bush im Jahr 2007, nachdem er sich fast falsch ausgedrückt hatte, um anzudeuten, dass die Königin zwei Jahrhunderte älter sein könnte als sie. Anerkennung… J. Scott Applewhite/Associated Press

Selbst als sie mit ungeplanten Abreisen konfrontiert wurde, wie bei einem Staatsbesuch in den Vereinigten Staaten im Jahr 2007, als George W. Bush sich in ihrer Gegenwart beinahe falsch ausgedrückt hätte, um anzudeuten, dass sie zwei Jahrhunderte älter sein könnte als sie selbst, bewahrte sie ihre Fassung mit nur einem König Blick.

„Sie warf mir einen Blick zu, den nur eine Mutter einem Kind geben kann“, sagte Mr. Bush, nachdem die Königin ihn auf einem gemeinsamen Podium fragend angeschaut hatte.

Ihr persönliches Verhalten war, anders als das der meisten Familienmitglieder, über jeden Vorwurf erhaben und wurde nie durch den geringsten Hinweis auf einen Skandal verdorben. Elizabeth bot ihren Untertanen einen Spiegel der hohen moralischen Standards, die viele anstreben, aber die meisten im Allgemeinen nicht erreichen.

Während Elizabeths Regierungszeit erzwangen soziale Umwälzungen Veränderungen in der Monarchie. Aber sie beeilte sich nie, sie zu adoptieren, was das Gefühl eines königlichen Kontinuums verstärkte, das in einer anderen Welt existierte und nach einem undurchsichtigen Kodex funktionierte, in den die meisten Briten nicht eingeweiht waren. Ihre Zurückhaltung, neue Wege zu beschreiten, bestärkte die Kritik ihrer Kritiker an der Darstellung der Monarchie als irrelevant und berührungslos – ein kostspieliger Rückblick auf eine ferne Geschichte juwelenbesetzter Könige, die sich auf Kosten der Öffentlichkeit in Palästen und Schlössern vergnügten.

Dennoch wurde ihr Image in der Öffentlichkeit so geschickt gemanagt und massiert wie das eines Filmstars oder Unternehmensleiters.

In gewisser Weise war die Mystik der Monarchie keine Überraschung: Die Königin wurde in eine andere Welt hineingeboren. Sie besuchte nie die Schule oder den Unterricht; Sie wurde zu Hause von Kindermädchen, Gouvernanten und Privatlehrern erzogen und erzogen.

Elizabeth, das Kind rechts, im Jahr 1936, dem Jahr, in dem König George V, ihr Großvater, starb und König Edward VIII, ihr Onkel, abdankte. Anerkennung… Assoziierte Presse

Von Anfang an waren ihre Begegnungen mit der Öffentlichkeit skriptgesteuert und begrenzt. Von dem Moment an, als ihr Onkel König Edward VIII. 1936 in einem Skandal wegen seiner Beziehung mit der amerikanischen geschiedenen Wallis Simpson abdankte – als die zukünftige Königin 10 Jahre alt war – trat sie in eine Erbfolge ein, die sie als Aushängeschild in Großbritannien weit von den Briten abhob. warten.

Als ihr Vater, König George VI., starb, war sie 25 Jahre alt, eine junge Frau, deren bekannte Interessen sich auf das Reiten und die Pflege ihres Corgis-Gefolges beschränkten.

Aber es war diese Erziehung, die von den Werten einer Monarchie durchdrungen war, die keinem der Zwänge der Fernsehzeit und des Nachkriegs-Großbritanniens standgehalten hatte, die sie oft widerwillig langsam erscheinen ließ, sich an eine Welt anzupassen, die sich sehr von der unterscheidet, die sie gewesen war geboren in .

Die junge Prinzessin

Prinzessin Elizabeth Alexandra Mary, Tochter der Herzogin und des Herzogs von York, wurde in den frühen Morgenstunden des 21. April 1926 in der Bruton Street im Zentrum von London geboren. Bei ihrer Geburt war sie nach ihrem Onkel und Vater die dritte in der Thronfolge, aber die Aussicht, dass sie die Krone erringen würde, schien weit entfernt.

Sie wurde in das Haus Windsor geboren, ein Mitglied einer Dynastie, die als Sachsen-Coburg und Gotha bekannt war, bis der Name 1917 während des Ersten Weltkriegs geändert wurde, um seine Konnotationen von Großbritanniens deutschen Feinden zu vermeiden.

Die Familie zog bald in ein aristokratisches Stadthaus an einer Durchgangsstraße namens Piccadilly, und die junge Prinzessin lebte in einer Zimmersuite im obersten Stockwerk, während die Familie in London war. Als Kleinkind verbrachte sie viel Zeit in schottischen Schlössern in Glamis und Balmoral. Aber sie gewöhnte sich bald an die Familiengewohnheiten (die sich später auf ihren eigenen Mutterschaftsstil ausdehnen sollten), als ihre Eltern zu einer sechsmonatigen offiziellen Tour nach Panama, Fidschi, Neuseeland und Australien aufbrachen.

Vom 7. Lebensjahr bis kurz vor ihrer Heirat im Jahr 1947 wurden Prinzessin Elizabeth und Prinzessin Margaret Rose von einer Gouvernante, Marion Crawford, bekannt als Crawfie, betreut, die als Verräterin der Royals angesehen wurde, als sie ihre Memoiren in veröffentlichte 1950 gegen den Willen der Familie.

Die junge Prinzessin Elizabeth war eine begeisterte Ponyreiterin. Wenig mehr war der Öffentlichkeit von ihr bekannt. Und ihr junges Leben, das bereits isoliert war, änderte sich erheblich, nachdem König George V., ihr Großvater, Anfang 1936 starb und als ihr Onkel später in diesem Jahr abdankte und ihren Vater auf den Thron erhob. Von da an war ihr Leben das der ersten Person in der Thronfolge.

Prinzessin Elizabeth, links, im Jahr 1945 mit ihrer Mutter, Königin Elizabeth, Premierminister Winston Churchill, ihrem Vater, König George VI, und Prinzessin Margaret. Anerkennung… Die New York Times

Viel später erinnerte sich Prinzessin Margaret, sie gefragt zu haben, ob die Krönung ihres Vaters im Jahr 1937 – als Elizabeth 11 Jahre alt war – bedeutete, dass die ältere Schwester eines Tages Königin werden würde. „Ja, das nehme ich an“, antwortete die junge Elizabeth.

Aber die Welt sollte sich auf viel größere Weise verändern. Mit Ausbruch des Krieges im Jahr 1939 zogen die Prinzessinnen nach Windsor Castle, um deutschen Bombenangriffen zu entgehen, zu einer Zeit, als viele andere Kinder aus den Städten an sicherere Orte evakuiert wurden. Tatsächlich machte Elizabeth 1940 im Alter von 14 Jahren ihre erste aufgezeichnete Sendung, die an britische Kinder gestrahlt wurde, die nach Nordamerika und anderswo evakuiert wurden.

Laut Mr. Pimlott, ihrem Biografen, erlegte Elizabeth ihren ersten Hirsch im Alter von 16 Jahren in den schottischen Hügeln in der Nähe von Balmoral und jagte ein Jahr später mit Hunden in Gloucestershire. Aber sie besuchte kein College oder keine Universität, wo sie vielleicht andere Teenager kennengelernt hätte. Vielmehr führte sie ein königliches Leben und inspizierte 1942 als Ehrenoberst die Soldaten der Grenadier Guards, ihr erstes öffentliches Engagement. Mit 18 erfüllte sie verfassungsmäßige Aufgaben im Auftrag ihres Vaters, als er 1944 nach Italien reiste.

Das einzige Mal, dass sie eine kommunale Ausbildung erfahren hat, war Anfang 1945 – kurz vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs – als sie kurzzeitig als ehrenamtliche Subalternin in den Auxiliary Territorial Service eingeschrieben war und sich in den Fähigkeiten des Fahrens und Wartens von Militärfahrzeugen ausbildete . Fotos von ihr in ihrer tristen Militäruniform wurden Teil der königlichen Propagandabemühungen, um die Kriegsmoral zu heben – und um zu zeigen, dass die obere Schicht ihren Teil dazu beiträgt.

Für die Öffentlichkeit und ihre Familie war die Hauptfrage, die sich mit dem Ende der Feindseligkeiten und dem Beginn einer neuen Ära im Nachkriegs-Großbritannien stellte, die Frage, wen sie heiraten würde – keine Angelegenheit, die durch gemeinsames Ausprobieren gelöst werden musste.

Elizabeth heiratete Prinz Philip von Griechenland und Dänemark, rechts, am 20. November 1947. Anerkennung… Die New York Times

Der am besten geeignete Kandidat wurde von der Prinzessin und ihren Höflingen als Prinz Philip von Griechenland und Dänemark, der Sohn von Prinz Andrew von Griechenland und Dänemark und Prinzessin Alice von Battenberg, angesehen. Die königliche Genealogie führt die Familien von Elizabeth und Philip bis zu Königin Victoria zurück, nur eine von mehreren Arten, in denen der Prinz und die Prinzessin innerhalb einer engen Clique europäischer Könige miteinander verwandt waren.

Die beiden hatten sich in den 1930er Jahren kennengelernt. Prinz Philip, fünf Jahre älter als sie, baute sich einen Ruf auf – den er noch viele Jahre lang aufrechterhielt – als eine Art Playboy. Aber er hatte auch, was Militärs einen „guten Krieg“ nannten, mit der britischen Flotte im Mittelmeer und im Pazifik.

Im Jahr 1947 wurde Prinzessin Elizabeth während einer königlichen Reise durch Südafrika, das damals Teil des britischen Commonwealth war, 21 Jahre alt, und in einer Radiosendung an das britische Empire und ehemalige Kolonien erklärte sie ihren Zuhörern: „Mein ganzes Leben, sei es lang oder kurz, soll sich Ihrem Dienst und dem Dienst unserer großen kaiserlichen Familie widmen, zu der wir alle gehören.“

Sie fuhr fort: „Aber ich werde nicht die Kraft haben, diesen Vorsatz allein auszuführen, wenn Sie sich ihm nicht anschließen, wozu ich Sie jetzt einlade.“

Es war ein Thema, das immer wieder auftauchte, wie in ihrer Weihnachtsansprache 1957, fünf Jahre nachdem sie Königin wurde: „Ich kann dich nicht in die Schlacht führen, ich gebe dir keine Gesetze oder übe keine Gerechtigkeit aus, aber ich kann etwas anderes tun“, sagte sie sagte. „Ich kann dir mein Herz schenken.“

Bei beiden Gelegenheiten schien Elizabeth die schwachen Grenzen einer konstitutionellen Monarchin anzuerkennen: ein zeremonielles Staatsoberhaupt ohne wirkliche politische Macht, der Spross einer Dynastie, die im Deutschland des 19 die Zustimmung der Öffentlichkeit.

Ein Teil dieser Zustimmung stammt aus dem Prunk, und nur wenige Menschen sind geschickter im Prunk als die britischen Royals. Am 20. November 1947 heiratete Prinzessin Elizabeth Prinz Philip, und trotz des schlechten Zustands der britischen Nachkriegswirtschaft bot die Hochzeit eine Fülle gekrönter Häupter und eine Erklärung der Kontinuität.

Eine Königin mit 25

Elizabeth war 22 Jahre alt, als Prinz Charles ein Jahr später geboren wurde. In seinen frühen Jahren wurde er genauso behandelt wie seine Mutter als Säugling. Als sein Vater im Marinedienst in Malta stationiert war, flog seine Mutter aus, um sich ihm anzuschließen. Nach fünf Wochen in Malta kehrte sie nach London zurück und verbrachte mehrere Tage damit, sich anderen Geschäften zu widmen (einschließlich eines Tages bei den Pferderennen, einer bleibenden Leidenschaft), bevor sie mit Charles in Sandringham in Norfolk wiedervereinigt wurde, wo auch ihre Eltern wohnten.

1950 bekam Prinzessin Elizabeth ihr zweites Kind, Prinzessin Anne, aber ihr Leben als Vertreterin der königlichen Familie beschleunigte sich. Im Herbst 1951 bereisten Prinzessin Elizabeth und Prinz Philip Kanada und die Vereinigten Staaten, bevor sie sich auf eine lange Reise nach Australien und Neuseeland begaben, die mit einem Zwischenstopp in der damaligen britischen Kolonie Kenia begann .

Elizabeth und Philip besuchten 1952 Kenia. Während dieser Reise starb ihr Vater und sie wurde Königin. Anerkennung… Assoziierte Presse

Und dort, weit weg von ihrem eigenen Land, wurde sie Königin. Zu Hause hatte ihr Vater, König George VI., Krebs, und im September 1951 wurde ihm die linke Lunge entfernt. Er starb im Schlaf und wurde am 6. Februar 1952 tot in seinem Bett aufgefunden, aber Elizabeth, die Thronfolgerin, befand sich in einem abgelegenen kenianischen Wildbeobachtungscamp namens Treetops.

Prinzessin Elizabeth – jetzt Königin Elizabeth II., unter der Herrschaft der automatischen Erbfolge – kehrte aus dem Lager in eine Lodge zurück, ohne zu wissen, dass ihr Vater aufgrund von Kommunikationsschwierigkeiten vier Stunden lang gestorben war und dass sie Großbritanniens neue Souveränin war. Sie war 25.

Die Krönung erfolgte später, am 2. Juni 1953, ein Moment, der von Prinzessin Margaret als wie ein Phönix beschrieben wird, der aus der Asche aufsteigt – das Wahrzeichen der Erholung nach dem Krieg. Wie zur Feier des Tages wurde bekannt, dass zwei Bergsteiger einer von Großbritannien geführten Expedition den Mount Everest als erste bestiegen hatten.

Die Krönung war eine außergewöhnliche Mischung aus altem Ritual und zeitgenössischer Technologie. Auf der anderen Seite des Landes drängten sich die Briten in furnierten Schränken vor Schwarz-Weiß-Fernsehern der ersten Generation oder feierten mit Straßenfesten.

Mit mehr als 8.000 Gästen in der Westminster Abbey gipfelte die Zeremonie in der geheimen Salbung der neuen Monarchin unter einem Baldachin, der sie vor den Blicken der Gemeinde und der Kameras schützte. Dann kehrte die neu gekrönte Königin mit Zepter und Reichsapfel in ihren Palast zurück, begleitet von fast 30.000 Soldaten, 29 Kapellen und 27 Kutschen. Drei Millionen Menschen säumten die Strecke, als ihre goldene Pferdekutsche vorbeirollte.

Innerhalb weniger Monate nach der Krönung waren die Königin und ihr Ehemann erneut auf Tour, um die nach dem Tod des Königs aufgegebene Reiseroute fortzusetzen und zu erweitern.

Die Marathontour von Bermuda nach Australien war ein Wendepunkt, sowohl in der Lobhudelei, die der neuen Königin entgegengebracht wurde, als auch in der Geschichte des Imperiums, das ihre Vorfahren regiert hatten. 1957, als dieses Imperium zerfiel, wurde Ghana unabhängig, wie es Indien 10 Jahre zuvor getan hatte.

Auch die königliche Familie wurde genauer unter die Lupe genommen: Prinzessin Margaret wegen ihrer romantischen Interessen, Prinz Philip wegen eines zunehmend öffentlichen Talents für diplomatische Entgleisungen.

Elizabeths Krönung im Jahr 1953 war die erste in Großbritannien, die live im Fernsehen übertragen wurde. Anerkennung… Rex Features, über Associated Press

Das Fernsehen war auf dem Vormarsch: 1957 stimmte die Königin zum ersten Mal zu, ihre jährliche Botschaft zum Weihnachtstag, die zuvor im Radio ausgestrahlt wurde, im Fernsehen zu übertragen.

Auch das Land veränderte sich, als sein Imperium schrumpfte. Auf der anderen Seite des Ärmelkanals begann die Europäische Union in den späten 1950er Jahren zu keimen und bot eine neue Reihe von Allianzen und Rivalitäten, um das untergehende Imperium herauszufordern. 1965 widersetzte sich das Regime der weißen Minderheit in Rhodesien (heute Simbabwe) der Königin und ihrem Land, indem es einseitig die Unabhängigkeit erklärte.

Zu Hause suchten die Untertanen der Königin nach neuen Ikonen und Idolen.

Ein brauender Sturm

Die 1960er läuteten das „Swinging London“ mit einer neuen Freizügigkeit und Kultur ein, die sich um Bands wie die Beatles (1965 von der Queen ausgezeichnet) und die Rolling Stones aufbaute. Satirische Fernsehsendungen brachen lang gehegte Tabus, um die Monarchie zu verspotten, und veranlassten die Bildmanager der Königin, mit den Machern einer langen BBC-Dokumentation zusammenzuarbeiten, die die Royals in einem günstigeren Licht darstellte.

In den 1970er Jahren schlug das Pendel mit dem Winter der Unzufriedenheit und der Drei-Tage-Woche zurück in die wirtschaftliche Malaise.

Die Königin hatte zwei weitere Söhne: Prinz Andrew im Jahr 1960 und Prinz Edward im Jahr 1964. Ihre Kinder wurden in eine andere Welt eingeführt als die, die ihre Mutter als Heranwachsende kannte. Prinz Charles besuchte das körperlich strenge Gordonstoun-Internat in Schottland und ging weiter zum Trinity College in Cambridge.

Die Königin mit Prinz Andrew, links, und Prinz Edward im Jahr 1964. Ihre Kinder wurden in eine Welt hineingeboren, die sich stark von der unterscheidet, die sie als Kind kannte. Anerkennung… Assoziierte Presse

Aber etwas in der öffentlichen Wahrnehmung der Monarchie veränderte sich. Der Ton der königlichen Berichterstattung wurde aggressiver, ebenso wie sich die königliche Familie als anfällig für die Belastungen und Belastungen zeigte, denen die einfachen Menschen in einem Land ausgesetzt waren, in dem traditionelle moralische Werte durch die Freizügigkeit der 1960er Jahre angeschlagen waren.

Prinzessin Margaret und ihr Ehemann Lord Snowdon ließen sich 1978 scheiden – die erste königliche Ehe, die im unmittelbaren Gefolge der Königin scheiterte. 1979 wurde die königliche Familie durch den Tod von Lord Louis Mountbatten erschüttert, der von einer IRA-Bombe an Bord seines Fischerbootes ermordet wurde, ein Angriff, bei dem auch drei weitere Menschen ums Leben kamen. Lord Mountbatten, den Royals als „Onkel Dickie“ bekannt, war der Cousin zweiten Grades der Königin, Prinz Philips Onkel und ein Mentor von Prinz Charles, der ihn später als „den Großvater, den ich nie hatte“ beschrieb.

Und vielleicht braute sich der größte Sturm auf die Königin an jenem funkelnden Tag im Juli 1981 zusammen, als die Familie, möglicherweise mit einigem Widerwillen, einen Neuankömmling in ihre Reihen aufnahm, der Aufruhr in den königlichen Herd bringen sollte: Lady Diana Spencer.

Wie RW Apple Jr. in der New York Times berichtete: „Die 2.500 Gäste in Christopher Wrens barockem Meisterwerk, der St. Paul’s Cathedral, die Hunderttausende, die zusahen, wie die Hochzeitsgesellschaft in prächtigen Pferdekutschen vom Buckingham Palace zur Kathedrale fuhr zurück, und die 700 Millionen Fernsehzuschauer auf der ganzen Welt erlebten, wie ein Märchen zum Leben erweckt wurde: Der gutaussehende Prinz Charles in Marineuniform heiratete die hübsche 20-jährige Diana Spencer, die Tochter eines Grafen, inmitten des Glanzes der heutigen Welt hat alles vergessen.“

Prinz Charles und Diana an ihrem Hochzeitstag im Jahr 1981, ein märchenhafter Moment, der nicht von Dauer sein sollte. Anerkennung… Assoziierte Presse

Der märchenhafte Moment hielt nicht an, und als die emotionale Komplexität des Paares in die grelle Boulevardberichterstattung über ihre Entfremdung und ihre Liebesbeziehungen überschwappte, sah sich die Königin einer bemerkenswerten Herausforderung gegenüber. Der Schwerpunkt der öffentlichen Sympathie hatte sich verschoben. Die Nation wurde zunehmend zwischen Anhängern ihres Sohnes und denen ihrer Schwiegertochter gespalten – ein Wettbewerb, den das unglückliche Paar durch Lecks und Anspielungen austrug, die in den Print- und Rundfunknachrichtenmedien erschienen.

„Die königliche Familie, so hieß es, war kein Musterbeispiel für häusliche Tugend und privates Glück“, schrieb Mr. Pimlott, „aber im zeitgenössischen Jargon dysfunktional.“ Das Königshaus war nicht länger vor dem geschützt, was er als „öffentliche Geilheit“ und „eine Presse bezeichnete, die jetzt fast keinen Anreiz mehr hatte, der königlichen Familie den loyalen Schutz zu gewähren, den sie seit dem 19. Jahrhundert genossen hatte“.

Die Herausforderungen hörten hier nicht auf. Im November 1992 brach im geliebten Windsor Castle der Queen ein Feuer aus, das Schäden in Millionenhöhe verursachte. Sie wurde wegen ihrer Befreiung von der Zahlung der gleichen Einkommenssteuer wie alle Untertanen kritisiert. Und königliche Ehen zerbrachen. Als sich der Katalog der Probleme erweiterte, bemerkte die Königin berühmt, dass „1992 kein Jahr ist, auf das ich mit ungetrübter Freude zurückblicken werde“.

Ein Brand in Schloss Windsor im November 1992 verursachte Schäden in Millionenhöhe. Anerkennung… Tim Graham/Getty Images

„Nach den Worten einer meiner sympathischeren Korrespondenten“, sagte sie, „hat sich herausgestellt, dass es sich um ein ‚annus horribilis‘ handelt.“

Die Königin reagierte mit einer vertrauten Mischung aus Zurückhaltung und verspäteter Anerkennung, dass die Öffentlichkeit Veränderungen von ihr verlangte.

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Das „annus horribilis“ nahm ein entsprechend chaotisches Ende, als Charles und Diana am 9. Dezember 1992 ihre Trennung nach 11 Jahren zunehmend unglücklicher Ehe bekannt gaben. Mit Dianas Tod im Jahr 1997, dem Ereignis, das die Monarchie bis ins Mark erschütterte, waren die Weichen für eine viel größere Spaltung und Tragödie gestellt worden.

Es war ein Zeichen der Entschlossenheit der Königin, ihre Herrschaft zu schützen und zu fördern, dass sie die öffentliche Herausforderung nicht nur ertrug, sondern dies auf eine Weise tat, die die öffentliche Akzeptanz ihrer Position und ihres Verhaltens eher zementierte als verringerte.

Trotz der Nachbeben von Dianas Tod – einschließlich Charles’ anschließender öffentlicher Beziehung zu seiner langjährigen Geliebten Camilla Parker-Bowles, die er 2005 heiratete – setzte die Königin die Rituale ihrer Herrschaft unerschütterlich fort.

Riesige Gartenpartys im Sommer füllten das Gelände des Buckingham Palace mit Hunderten von geladenen Gästen. Bei solchen Versammlungen wurde die Königin von Helfern eskortiert und ausgewählten Gästen vorgestellt, die sie noch nie zuvor getroffen hatte, von denen viele über ihre geringe Statur und ihr anmutiges Auftreten staunten. Die Königin und ihre Familie ehrten die Bürger weiterhin mit Auszeichnungen, Medaillen und Titeln.

Ausländische Würdenträger wurden empfangen und mit Staatsessen und königlichen Fahrten in vergoldeten Kutschen entlang der Mall, die sich vom Buckingham Palace bis zum Trafalgar Square erstreckt, verwöhnt. Aber andere Lektionen schienen gelernt worden zu sein. Wenn dies eine Ära einer öffentlicheren Monarchie sein sollte, dann würde die Königin das Tempo des Wandels kontrollieren und ein bisschen mehr Zugang auf zeitgemäßere Weise ermöglichen, ohne die Zurückhaltung aufzugeben, die die Monarchie untermauerte.

Die Queen zu Besuch in Deutschland im Jahr 2015. Anerkennung… Sean Gallup/Getty Images

Das Ausmaß ihres Erfolgs wurde 2002 deutlich, als Elizabeth mit 76 Jahren 50 Jahre als Königin mit einem viertägigen Nationalfeiertag feierte. Sie beendete den Anlass mit dem, was Warren Hoge von The Times „das traditionelle Winken vom Balkon des Buckingham Palace, als Chöre ‚Land of Hope and Glory‘ sangen“, nannte.

„Es gab keinen Zweifel, dass der emotionale und institutionelle Einfluss auf die Nation, die ihre Anwesenheit repräsentiert, nachdrücklich neu bestätigt wurde“, schrieb Herr Hoge.

Die Verschiebung von den geschlossenen frühen Tagen der Monarchie war deutlich, als eine Million Menschen die Parks vor den Toren des Buckingham Palace drängten, um ein Rock- und Popkonzert auf dem Palastgelände zu sehen, das auf riesigen Leinwänden projiziert wurde. Brian May, der Leadgitarrist der Band Queen, spielte die Nationalhymne „God Save the Queen“ in einer Live-Solo-Performance vom Dach des Palastes.

„Die Schwarz-Weiß-Wochenschauen von 1952 zeigen ein Land, das sich sehr von dem unterscheidet, in dem wir heute leben“, sagte der damalige Premierminister Tony Blair, als er 2002 bei einem formellen Mittagessen in der Guildhall aus dem 17. Jahrhundert auf die Queen anstieß . „Sie haben die Monarchie erfolgreich an die heutige Welt angepasst, und das war eine Herausforderung, weil es eine Welt ist, die wenig Wert auf Tradition legt und häufig vorübergehende Moden über dauerhaften Glauben stellt.“

Die Königin antwortete: „Es waren in jeder Hinsicht bemerkenswerte 50 Jahre.“

Ein Teil der öffentlichen Sympathie für die Königin im Jahr 2002 könnte auf ihre persönlichen Verluste zurückzuführen sein: Ihre Mutter und ihre Schwester Margaret starben beide in diesem Jahr. Und obwohl ihre Rolle eine direkte politische Intervention ausschloss, nutzte sie ihre Position geschickt, um denjenigen Trost zu spenden, die mit Verlusten konfrontiert waren.

Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 schickte sie eine Nachricht an die New Yorker und sagte ihnen: „Trauer ist der Preis, den wir für die Liebe zahlen.“ Und nach den Anschlägen in ihrer eigenen Hauptstadt am 7. Juli 2005, bei denen vier Selbstmordattentäter 52 Menschen töteten, sagte sie den Londonern: „Gräueltaten wie diese stärken einfach unser Gemeinschaftsgefühl, unsere Menschlichkeit und unser Vertrauen in die Rechtsstaatlichkeit. ”

Mark Landler und Mark A. Walsh trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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