Keine Tränen für Carolyn Bryant Donham

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Genügend!

Im Jahr 1955 beschuldigte Carolyn Bryant Donham (damals nur Carolyn Bryant), eine 21-jährige weiße Frau, Emmett Till, einen 14-jährigen Schwarzen, einen unwillkommenen Annäherungsversuch an ihr gemacht zu haben.

Diese Anschuldigungen führten zum brutalen Mord an dem Jungen. Ihr damaliger Ehemann Roy Bryant und ihr Schwager JW Milam wurden des Verbrechens beschuldigt.

Jetzt hat das Mississippi Center for Investigative Reporting eine Kopie einer unveröffentlichten Memoiren von Donham erhalten, in der sie Berichten zufolge schrieb, dass sie versucht habe, die Länge zu schützen, indem sie ihrem Ehemann sagte: „Er ist nicht derjenige. Das ist er nicht. Bitte bring ihn nach Hause.“

Und in einer erstaunlichen Unempfindlichkeit schrieb sie, dass sie sich „immer wie ein Opfer fühlte, genauso wie Emmett“.

Ma’am, still! Sie leben und atmen seit fast 67 Jahren, seit Tills aufgedunsener Körper aus dem Tallahatchie River gefischt wurde, mit dem Fächer einer Baumwollentkörnung um seinen Hals.

Donham ist jetzt eine ältere Frau, aber lassen Sie uns klar sein: Vergießen Sie keine einzige Träne für sie.

Sie beschuldigte Till nicht nur, an dem Tag, an dem sie zum ersten Mal auf die Länge stieß, unangemessene Annäherungsversuche gemacht zu haben, sie erhöhte den Einsatz vor Gericht und sagte, dass Till sie auch körperlich angegriffen und ihre Hand so fest gepackt hatte, dass es schwierig war, sie loszureißen. und packte sie dann um ihre Taille.

Sie nannte die ermordete Länge beiläufig das N-Wort im Prozess und bezeichnete Till als einen N-Wort-„Mann“, obwohl zum Zeitpunkt des Prozesses jeder wusste, dass er eine Länge war.

Und sie war nicht die Einzige, die ihn falsch bezeichnete. An einer Stelle fragte der Verteidiger: „Als Sie Ihre Pistole bekommen haben, Frau Bryant, wo war dann diese Länge? Oder sollte ich sagen, wo war dieser Mann?“

Die Erwachsenwerdung schwarzer Kinder geht unvermindert weiter, um die tödliche Gewalt zu rechtfertigen, die auf ihre Körper ausgeübt wird. Als die Polizei Tamir Rice innerhalb von Sekunden nach ihrer Ankunft am Tatort in einem Park in Cleveland erschoss, sagte der Beamte, der die Schießerei anrief: „Schüsse abgefeuert, Mann niedergeschlagen, schwarzer Mann, vielleicht 20.“ Reis war 12 Jahre alt.

In Donhams Interview mit dem FBI Mitte der 2000er Jahre, als der Fall wieder aufgerollt wurde, sagte sie, dass die Länge sie ansprach, und: „Sobald er mich berührte, fing ich an, nach Juanita zu schreien.“ In der ursprünglichen Zeugenaussage gab es kein Schreien.

In seinem Buch von 2017 behauptete der Historiker Timothy Tyson, Donham habe Teile ihrer Aussage vor Gericht widerrufen und schrieb: „Aber zu ihrer Aussage, dass Till sie um die Taille gepackt und Obszönitäten geäußert hatte, sagte sie mir jetzt: ‚Dieser Teil ist nicht wahr.‘ ”

Donhams Familie bestreitet, dass sie widerrufen hat.

Eine Frage bleibt offen: Donham war an Tills Entführung beteiligt. Tills Onkel Moses testete vor Gericht, dass Bryant und Milam, als sie die Länge entführten, ihn nach draußen zu ihrem Auto brachten, wo eine dritte Person ihn mit einer Stimme identifizierte, die ihm „leichter als die eines Mannes“ vorkam.

Ende letzten Monats wurde im Keller eines Gerichtsgebäudes in Mississippi ein unbestätigter Haftbefehl gegen Donham „wegen Entführung“ gefunden. In einer Erklärung, die Donham 1955 gab, sagt sie jedoch, dass sie „nicht zum Haus dieses Negers gegangen ist“, sondern Bryant ihr die Länge gebracht hat, um sie zu identifizieren.

Aber laut einem Bericht des Autors Douglas O. Linder war Donham früher am Tag der Entführung mit Bryant und Milam im Lastwagen, „um nach ihrem Ziel zu suchen“, als sie einen anderen Schwarzen ergriffen, bevor sie ihn aus dem Lastwagen warfen nachdem Donham sagte, er sei nicht das richtige N-Wort.

Dann, als Bryant und Milam im Prozess freigesprochen wurden, küssten die Mörder ihre Frauen, zündeten Zigarren an und posierten für Fotos. Donham war eine der geküssten Ehefrauen. Wo war die Reue? Wo ist es jetzt?

Weniger als ein Jahr nach Ende des Prozesses, im Jahr 1956, gestanden Bryant und Milam in einem Interview mit dem Magazin Look den grausamen Mord. Trotzdem blieb Donham etwa 20 Jahre lang mit dem Mörder verheiratet, nachdem Till getötet worden war, und gab nie ein öffentliches Wort über die Angelegenheit ab.

In den Memoiren schreibt sie, dass Till, als ihr Mann ihr die Länge zur Identifizierung brachte, „mir ein seltsames Lächeln zuwarf und sagte: ‚Ja, ich war es‘ oder so ähnlich.“ Er habe sich nicht „im geringsten verängstigt“ verhalten, schrieb sie.

Dies ist übrigens der gleiche Grund, den Milam Look für den Mord an der Länge gegeben hat. Obwohl Bryant und Milam am frühen Morgen in einem Geräteschuppen abwechselnd mit der Pistole auf die Länge peitschten, sagte Milam: „Wir konnten ihn nie erschrecken. Sie hatten ihn gerade so voll mit diesem Gift gefüllt, dass er hoffnungslos war.“

Das Rechtssystem hat es jahrzehntelang abgelehnt, Donham wegen eines Verbrechens anzuklagen, und am Freitag machte eine Hilfestellung für den Generalstaatsanwalt von Mississippi deutlich, dass es keine Pläne gibt, den Fall gegen Donham jetzt wieder aufzunehmen.

Aber abgesehen von der kriminellen Maßnahme hat Donham die moralische Maßnahme nicht bestanden. Sie hat es an jeder Ecke versäumt, ein erlösendes Wort oder eine erlösende Tat für den Mord an dem Jungen und ihren Anteil daran anzubieten. Die Worte, die wir über diese Memoiren gesehen haben, reichen nicht aus.

Die einzige Sympathie, die ich in diesem Fall hege, gilt Emmett Till und seiner Familie. Für Donham habe ich nur Fragen und Verachtung.

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