Kann die Republikanische Partei an Trump vorbeiziehen?

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Als Donald Trump zuletzt für das Präsidentenamt kandidierte, war sein Einfluss auf die Republikanische Partei so stark und seine Nominierung so vorherbestimmt, dass sich die Republikaner nicht einmal um ihren vierjährigen Brauch kümmerten, auf ihrem nationalen Parteitag 2020 eine Regierungsplattform abzugeben. „Dass die Republikaner den Prozess vollständig überspringen würden“, berichteten meine Kollegen damals, „zeigt das Ausmaß, in dem ihre Identität mehr von Mr. Trump und seinen Kritikern geprägt wird als von irgendwelchen politischen Vorschlägen.“

Zwei Jahre später wurde Trumps Ankündigung seiner dritten Präsidentschaftskampagne viel kühler aufgenommen. „Ich denke, wir werden bessere Entscheidungen treffen“, sagte Mike Pence, der über einen eigenen Lauf nachdenkt. „Florida Man Makes Announcement“ stand unten auf der Titelseite der New York Post vom Mittwoch, einem der vielen konservativen Medienunternehmen von Rupert Murdoch, die dem ehemaligen Präsidenten sauer aufgestoßen sind. Trump hat fast niemanden, der wichtige Teile seiner Kampagne besetzt, und viele der wichtigsten Spender der Partei sollen andere Kandidaten unterstützen.

Sind das die ersten Anzeichen dafür, dass sich die Republikanische Partei endlich gegen Trump gewandt hat? Und wenn ja, wie würde die Party ohne ihn aussehen? Hier ist, was die Leute sagen.

Eine Post-Trump-Party

Einige Republikaner sahen Trump bereits vor den Midterms als unannehmbar riskanten Kandidaten für 2024 an. Wie Peter Baker von The Times berichtet, steht Trump vor einer neuen Welle rechtlicher Probleme, darunter zwei Ermittlungen des Justizministeriums, das Berichten zufolge die Ernennung eines Sonderermittlers erwägt.

Aber der Hauptgrund für die Welle republikanischer Überläufer ist die unverhältnismäßig schlechte Leistung von Trump-nahen Kandidaten bei den Zwischenwahlen, die sein Image als politischer Königsmacher beeinträchtigt hat.

  • Mit Blick auf die Karte des Senats weist die Redaktion des Wall Street Journal darauf hin, dass von Trump unterstützte Kandidaten in Pennsylvania und Arizona um über vier Punkte und in New Hampshire um über acht Punkte verloren, selbst als die Wähler den Trump-kritischen republikanischen Gouverneur von New Hampshire wiederwählten um knapp 16 Punkte. (Die Überschrift des Leitartikels: „Trump ist der größte Verlierer der Republikanischen Partei.“)

  • Im Repräsentantenhaus schätzt Nate Cohn von der Times, dass Trumps bevorzugte Hauptkandidaten andere GOP-Kandidaten um etwa fünf Prozentpunkte hinter sich ließen.

  • Von Trump unterstützte Kandidaten schnitten auch in wichtigen Down-Ballot-Rennen schlecht ab, wie Zach Montellaro in Politico schreibt.

Natürlich hatten die Republikaner unter Trump schon viele bittere Wahlverluste: das Repräsentantenhaus 2018, das Weiße Haus 2020 und der Senat 2021. Aber basierend auf Umfragen, der Unbeliebtheit von Präsident Biden, der hohen Inflation und historischen Trends erwartete die Partei allgemein einen Platzensieg letzte Woche gewinnen.

Der Schock über ihr Scheitern ist einer der Gründe, warum der Times-Kolumnist Bret Stephens glaubt, dass Trump als ernsthafter Präsidentschaftskandidat am Ende ist. Der zweite ist, dass „Trump endlich von vielen seiner normalerweise unermüdlichen Apologeten und Wegbereiter in den rechten Medien im Stich gelassen wird, deren Einfluss nachgelagert zu spüren sein wird.“ Und der dritte Grund ist Trumps Kritik an Gouverneur Ron DeSantis aus Florida, der die Wiederwahl mit mehr als 19 Punkten Vorsprung gewann.

„Ein klügerer Trump hätte sich den Sieg von DeSantis zu eigen gemacht und den Gouverneur als seinen besten Schüler und designierten Nachfolger behandelt“, argumentiert Stephens. Aber Trump „war ein Verlierer, der einen Gewinner kritisierte – und was Trumps Basis am meisten will, ist ein Gewinner.“

Der Kolumnist der Times, Ross Douthat, argumentiert, dass die Halbzeitergebnisse auch der Theorie Glaubwürdigkeit verleihen, dass ein disziplinierterer, aber immer noch rechter Kandidat wie DeSantis dort Erfolg haben könnte, wo Trump versagt hat. „Die grundlegende Trump-Kombination – kultureller Faustkampf und relative wirtschaftliche Mäßigung – kann politisch Wunder bewirken“, schreibt Douthat. „Es muss nur in einem Politiker reproduziert werden, der auffällig weiß, was er tut, und der auffällig nicht Donald Trump ist.“

DeSantis ist nicht der einzige Republikaner, der in die Rechnung passen könnte. Mein Kollege Ezra Klein wies beispielsweise in seinem Podcast darauf hin, dass Senator Marco Rubio, Republikaner von Florida, gegen einen „frischeren und fähigeren“ demokratischen Kandidaten mit einem ähnlichen Vorsprung wie DeSantis gewonnen hat, und Gouverneur Mike DeWine aus Ohio hat gewonnen -Wahl mit noch größerem Vorsprung.

Ein stärkerer republikanischer Führer, wer auch immer das sein mag, könnte die Demokratische Partei auch schwächen, nur weil er nicht Trump ist. Wie Rich Lowry, der Herausgeber von National Review, argumentiert, haben Trump und Demokraten oft eine symbiotische Wahlbeziehung gezeigt: „Demokraten bevorzugten und unterstützten MAGA-Kandidaten, weil sie (zu Recht) glaubten, dass sie leicht zu schlagen seien. Trump unterstützte sie, weil sie sich seinen Obsessionen anschlossen und sein Ego beruhigten. In Zukunft könnte die GOP zweimal darüber nachdenken, Kandidaten zu nominieren, die die Demokraten unbedingt als Gegner haben wollen.“

Es wäre nicht das erste Mal in der jüngeren Geschichte, dass die GOP einen neuen Führer finden musste. Im Jahr 1998, als die Republikaner das letzte Mal während einer demokratischen Präsidentschaft in den Midterms unterdurchschnittlich abschnitten, trat Newt Gingrich, der republikanische Sprecher des Repräsentantenhauses, aus dem Kongress aus, und die Partei fand einen neuen Fahnenträger im erdrutschartigen Sieger des Rennens um den Gouverneur von Texas: George W Busch.

„Die Partei könnte heute in einer ähnlichen Position sein“, schreibt Matthew Continetti in The Times. Im Gegensatz zu Gingrich, räumt er ein, darf Trump nicht zulassen, dass sich die Republikanische Partei ohne einen kostspieligen Kampf von ihm trennt. Aber „für Konservative“, sagt er, „ist das ein Kampf, den es wert ist.“

Warum die GOP an Trump festhalten – und stecken bleiben könnte

Es gibt sicherlich Argumente dafür, dass Berichte über Trumps politischen Tod stark übertrieben sind. Immerhin wurde Trump schon oft unterschätzt. „Wie oft haben wir gelesen, dass Trump fertig ist?“ Jack Shafer von Politico schreibt. „Dass er diesmal zu weit gegangen ist? Dass die Mauern ihn endlich einschließen?“

Nach Ansicht von Shafer sind die Midterms „fast wertlos, um die unmittelbare Zukunft eines Präsidentschaftsanwärters vorherzusagen“. Zum einen ging es bei der Underperformance der GOP nicht unbedingt um Trump selbst. Wie Shafer feststellt, hat Trump in dieser Wahlsaison versucht, amtierende Gouverneure und Kongressabgeordnete zu schlagen, und zwar mit Kandidaten von außergewöhnlich schlechter Qualität. Laut Nathaniel Rakich von FiveThirtyEight gewinnen Trumps Unterstützer zwar nicht mehr so ​​oft wie früher, aber der Rückgang „hat wahrscheinlich mehr damit zu tun, dass er härtere Kämpfe führt, als dass die Wähler ihm den Rücken kehren“.

Rechtsgerichtete Wähler und Unabhängige haben sich möglicherweise auch wegen ihrer zunehmend restriktiven Position zum Abtreibungsrecht gegen die Republikaner gewandt, eine Position, die keineswegs nur Trump vorbehalten ist. „Eine starke Mehrheit der Republikaner steht Trump positiv gegenüber, und diese Sympathie hat sich angesichts von Skandalen, negativer Berichterstattung und so weiter als robust erwiesen“, sagte Ariel Malka, Politikwissenschaftler an der Yeshiva University. „Abtreibung scheint mir potenziell relevanter zu sein, um den Bruch mit historischen Halbzeitmustern zu erklären.“

Die Haltung der Partei gegenüber Trump könnte sich auch ändern, je nachdem, gegen wen er antreten würde. Wie Frank Bruni letzte Woche betonte, könnte es nicht Joe Biden sein: Er würde vor 2024 knapp 82 Jahre alt werden, und Monate vor den Midterms zeigten Umfragen, dass eine deutliche Mehrheit der Demokraten einen anderen Präsidentschaftskandidaten bevorzugen würde. Das Problem für die Demokraten – und der potenzielle Segen für die Republikaner – ist, dass Biden keinen offensichtlichen Nachfolger hat.

Aber vielleicht ist Trumps größter Verbündeter auf dem Weg ins Jahr 2024 die Angst seiner Partei, seine eingefleischte Basis vor den Kopf zu stoßen. Der genaue Anteil der GOP-Wähler, die sich mehr für Trump als für die Republikanische Partei einsetzen, ist nicht bekannt, aber Michael Bender von der Times berichtete kürzlich, dass mehrere Meinungsforscher der Partei geschätzt haben, dass er zwischen einem Drittel und 40 Prozent liegen könnte – genug um Continettis Überzeugung in Zweifel zu ziehen, dass sich der Kampf um Trumps Absetzung lohnen würde.

„Es ist eine Sache für republikanische Eliten zu versuchen, ein politisches Fandom zu brechen“, schreibt die Times-Kolumnistin Jamelle Bouie. „Es ist eine ganz andere Sache zu versuchen, den Einfluss eines Mannes zu brechen, dessen stärkste und ergebenste Unterstützer bereit waren, das Kapitol zu plündern oder ihr Leben bei einem Angriff auf ein FBI-Büro zu opfern. Einige Trump-Anhänger werden die Herde für eine Alternative wie DeSantis verlassen, aber es wird eine Hardcore-Gruppe geben, die für Trump zur Republikanischen Partei kam und sich nicht mit einem anderen Kandidaten zufrieden gibt.“

Für die Kolumnistin der Times, Maureen Dowd, erinnert dieser Moment an die Nachwirkungen des 6. Januar, als mächtige Republikaner wie Senator Lindsey Graham sich gegen den Präsidenten aussprachen, nur um ihn Tage später davor zu bewahren, während seiner zweiten Amtsenthebung irgendwelche Konsequenzen zu tragen: „Es ist nicht schwer sich vorzustellen, dass diese Revolte gegen den revoltierenden Trump in ein paar Tagen abebbt und sie alle wieder hinter dieser Person stehen, die sie für ihre aktuellen Krämpfe verantwortlich machen.“

Schuld könnte sich schnell in überschwängliche Unterstützung verwandeln, wenn es Trump gelingt, die Erwartungen mit einer starken Leistung in der bevorstehenden Hauptsaison erneut zu übertreffen. „Er ist kein so schwacher Kandidat, wie viele Leute vielleicht von ihm erwarten – oder hoffen“, argumentiert Kevin Williamson in The Times. „Ich glaube, er wird höchstwahrscheinlich der republikanische Präsidentschaftskandidat 2024, und da wir nur zwei große politische Parteien haben, könnte er bei den Parlamentswahlen gewinnen.“

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„Trumps Zukunft hängt nicht von Fox News ab“ [Der Atlantik]

„Die 7 großen Lehren aus den Zwischenwahlen 2022“ [New York]

„Hat Donald Trump die Republikanische Partei aus den Augen verloren?“ [Die New York Times]

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Die New York Times

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