June Brown, eine tragende Säule der britischen „EastEnders“, stirbt im Alter von 95 Jahren

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June Brown, die 35 Jahre lang in Tausenden von Folgen der britischen Seifenoper „EastEnders“ auftrat und Dot Cotton, einen der denkwürdigsten Bewohner des fiktiven Albert Square, porträtierte, starb am Sonntag um ihr Zuhause in Surrey, in der Nähe von London. Sie war 95.

Ihr Tod wurde auf dem Twitter-Account der Show bekannt gegeben. In einer der vielen Ehrungen, die von diesem Account geteilt werden, nannte Natalie Cassidy, ein weiterer Star der Show, Ms. Brown „die beste Charakterdarstellerin, die ‚EastEnders‘ je gesehen hat oder jemals sehen wird“.

Ms. Brown wurde klassisch an der Old Vic Schauspielschule ausgebildet und hatte eine anständige Karriere in der, bis sie und ihr zweiter Ehemann, Robert Arnold, den sie 1958 heiratete, anfingen, ihre sechs Kinder zu bekommen.

„Mit Kindern auf Tour zu gehen war schwierig“, sagte sie 1995 dem Londoner Daily Telegraph, „also habe ich viel fürs Fernsehen gearbeitet. Und 1985 kamen ‚EastEnders‘ und Dot dazu.“

Dot war die Mutter des Schurken Nick Cotton. Frau Brown wurde ursprünglich für drei Monate unter Vertrag genommen.

„Dann wurde ich gefragt, ob ich eine dauerhafte Figur sein möchte“, sagte sie 2020 zu The Express of Britain, dem Jahr, in dem ihre Figur endgültig aus der Serie herausgeschrieben wurde. „Ich hatte keine Ahnung, dass es ungefähr 30 Jahre dauern würde.“

Brown, links, in einer Folge von „EastEnders“ mit Wendy Richard, Ian Lavender, James Alexandro und Natalie Cassidy, von links. Kredit… Es stellte sich heraus, dass das Publikum Dot, ein kettenrauchendes Bündel von Vorurteilen, seltsam liebenswert fand. Der Daily Telegraph nannte sie in einem Artikel von 1995 „die heilige Hypochonderin, die moralische Mehrheit einer Frau auf dem Albert Square“.

Ms. Brown genoss es, einen fehlerhaften Charakter zu erschaffen – so sehr, dass sie 1993, nachdem sie acht Jahre lang Dot gespielt hatte, die Show verließ, als sie das Gefühl hatte, dass die Autoren einige von Dots anstößigeren Eigenschaften zurücknehmen würden.

„In den frühen Tagen war Dot ein schrecklicher Rassist“, erklärte Frau Brown in dem Interview von 1995. „Aber sie wurde nach und nach politisch korrekter, was für die Figur und das Programm verheerend war. Es ist nicht gut, ein Programm zu haben, das die Gesellschaft widerspiegeln soll, aber alles vertuscht und so tut, als wäre alles im Garten schön.“

Sie kehrte 1997 zurück. Im Laufe der Jahre veränderte sich Dot weiter und wurde weniger geschwätzig und mehr wie die Matriarchin der fiktiven Welt, und Ms. Brown erhielt einige fleischige Handlungsstränge – eine Anfrage von einem Freund für Dots Hilfe bei der Euthanasie zum Beispiel und Nicks Tod an einer Überdosis Heroin.

Eine viel gepriesene Episode im Jahr 2008 war ausschließlich Ms. Brown gewidmet, als Dot eine 30-minütige Tonbandaufnahme für ihren komatösen Ehemann machte. Der Observer nannte es „absolut brillante 30 Minuten Prime Time – wunderschön geschrieben, sparsam inszeniert und fehlerlos, bewegend aufgeführt von June Brown.“

Ms. Brown befasste sich kürzlich im wirklichen Leben mit Makuladegeneration, etwas, das in Drehbücher aufgenommen wurde. Die Figur verschwand 2020 ohne viel Tamtam – Dot zog nach Irland. Die Produzenten der Show sagten, eine Rückkehr sei immer möglich, aber Frau Brown war nicht interessiert. „Ich habe sie nach Irland geschickt und dort wird sie bleiben“, sagte sie über Dot.

Im Jahr 2001 wurden Ms. Brown und ihre Kollegin Barbara Windsor am Set von „EastEnders“ von Queen Elizabeth II besucht. Kredit… Pool-Foto von Fiona Hanson
(2 ) „EastEnders“ Twitter-Posts besagten, dass sie in 2.884 Folgen aufgetreten war.

„Es gab niemanden wie June Brown“, sagte Nadine Dorries, die britische Kulturministerin, auf Twitter. „Wie keine andere hat sie in ihren vielen Jahren den Zeitgeist der britischen Kultur auf unseren Bildschirmen eingefangen.“

Juni Muriel Brown wurde am 16. Februar 1927 in Suffolk, England, als Tochter von Henry und Louisa (Butler) Brown geboren. Ihr Vater besaß ein Unternehmen für Elektrotechnik, und ihre Mutter arbeitete in einer Hutmacherei.

Ms. Browns Kindheit war geprägt von Verlusten. Ein Bruder starb im Kindesalter. Sie stand einer älteren Schwester, Marise, besonders nahe, die im Alter von 7 Juni an einer Ohrenentzündung starb, ein Ereignis, das sie tiefer traf, als ihre Eltern zu ahnen schienen.

„Die Leute haben sich damals nicht mit Psychologie beschäftigt“, schrieb Frau Brown in ihrer Autobiografie „Before the Year Dot“ (2013). „Vielleicht war es besser, weil du gelernt hast, ohne Sympathie zu überleben.“

Frau Brown wuchs in Ipswich auf. Eine Schauspielkarriere kam ihr überhaupt nicht in den Sinn.

„Ich habe zum ersten Mal in der Schule die Jungfrau Maria gespielt“, sagte sie dem Daily Telegraph, „aber nur, weil mein Lehrer dachte, ich würde in Blau hübsch aussehen.“

Während des Zweiten Weltkriegs trat sie dem Women’s Royal Naval Service – den Wrens – bei, wo eine ihrer Aufgaben darin bestand, Fliegern Trainingsfilme zu zeigen. Sie trat auch in einer Tournee-Revue auf, die für Truppen auftrat.

„Wir haben es rund um das Southern Command-Gebiet gefahren und es hat mir wirklich Spaß gemacht“, sagte sie 2010 zu The Independent.

Nach dem Krieg studierte sie am Old Vic und begann, in Theaterstücken aufzutreten. In den späten 1950er Jahren tauchte sie in Rollen in „ITV Television Playhouse“ und ähnlichen Fernsehprogrammen auf. In den frühen 1970er Jahren trat sie in mehreren Folgen von „Coronation Street“ auf, einer weiteren lang laufenden britischen Soap.

Sie schrieb Leslie Grantham, einem Originalmitglied der „EastEnders“-Darstellerin, zu, dass sie sie für die Rolle von Dot vorgeschlagen hatte.

„Er hatte mich in einer Folge von ‚Minder‘ gesehen“, einer anderen britischen Serie, sagte sie 2003 zu The Daily Mirror. „Ich werde ihm immer dankbar sein.“

Ein paar Dutzend Episoden nach Beginn der Serie hatte Dot ihren ersten Auftritt. Bei den British Soap Awards 2005 erhielt Frau Brown eine Auszeichnung für ihr Lebenswerk für ihre Arbeit an der Show. Auch in den USA ist „EastEnders“ seit Jahren auf diversen Outlets zu sehen.

1950 heiratete Frau Brown John Garley, einen Schauspielkollegen, der 1957 starb. Ihr zweiter Ehemann, Herr Arnold, ebenfalls Schauspieler, starb 2003. Zu ihren Hinterbliebenen zählen fünf Kinder, Chloe, Naomi, Sophie, Louise und William.

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