Jim Hartz, NBC-Nachrichtensprecher und ehemaliger „Today“-Co-Moderator, stirbt im Alter von 82 Jahren

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Jim Hartz, der zurückhaltende, volkstümliche Nachrichtensprecher, der Mitte der 1970er Jahre die Show „Today“ mit Barbara Walters moderierte, weniger als die Hälfte seiner drei Jahrzehnte währenden Fernsehkarriere, starb am 17. April in Fairfax County, Virginia. Er war 82 Jahre alt.

Die Ursache war eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung, sagte seine Frau Alexandra Dickson Hartz der Washington Post.

Hartz sah vielleicht jungenhaft aus, als er mit 34 Jahren den Showjob „Today“ antrat und damit die Nachfolge von Frank McGee antrat, der einige Monate zuvor im Alter von 58 Jahren gestorben war, aber er war kein Anfänger. Er hatte bereits ein Jahrzehnt in New York bei WNBC verbracht und über lokale Geschichten berichtet, von John V. Lindsays Bürgermeisteramt über Robert F. Kennedys Beerdigung bis weit in den Watergate-Skandal hinein.

Zu den Nachrichten, die er bei „Today“ berichtete, gehörten der Rücktritt von Präsident Richard M. Nixon, das Ende des Vietnamkriegs und die Zweihundertjahrfeier der USA. Aber seine „Today“-Karriere dauerte nur zwei Jahre.

Sowohl bei „Today“ als auch bei anderen Sendeaufträgen berichtete Herr Hartz über zahlreiche Weltraummissionen, bei denen er und der Pionier der Rundfunknachrichten, John Chancellor, Co-Ansager waren 1971 während des Starts von Apollo 15, der zu einem dreitägigen Mondbesuch von Astronauten führte. Zusammen mit Rick Chappell, einem ehemaligen Astronauten, war er Co-Autor von „Worlds Apart: How the Distance Between Science and Journalism Threatens America’s Future“ (1997).

In einem Interview mit The Christian Science Monitor im Jahr 1974 gab Herr Hartz zu, dass ein NASA-Ereignis für ihn so überwältigend war, dass er sich danach nicht mehr an das erinnern konnte, was er in der Luft gesagt hatte.

Er erinnerte sich an das erste Mal, als er bei einer Apollo-Mission eine Saturn-Rakete am Kap Kennedy abheben sah, sagte er. „Ich war einfach nicht darauf vorbereitet, dass dieses 36-stöckige Gebäude direkt vom Bahnsteig in die Luft geht.“

James Leroy Hartz wurde am 3. Februar 1940 in Tulsa, Oklahoma, als Sohn von Rev. Marvin Dillard Hartz, einem Minister der Assembly of God, und Helen Elvira (Potter) Hartz geboren. Er war ihr fünftes Kind.

Als Jim an die Universität von Tulsa kam, wollte er Medizin studieren, aber das war nur ein halbherziger Ehrgeiz. „Ich wurde von einem meiner Brüder stark unter Druck gesetzt, Arzt zu werden“, sagte er The Tulsa World ein halbes Jahrhundert später. Um sein Juniorjahr herum, sagte er, musste er zugeben, dass er sich viel mehr für Journalismus interessierte.

Seine frühen Karriereschritte waren kometenhaft. Als er 1962 seinen Abschluss machte, hatte er bereits Praktika bei lokalen Fernseh- und Radiosendern absolviert. In diesem Jahr wurde er als Reporter für KOTV in Tulsa eingestellt und wurde Moderator von „Sun Up“, der Morgensendung des Senders.

Er wurde 1964 (er war 24) zum Nachrichtendirektor befördert und im selben Jahr von NBC eingestellt. In New York wurde er Moderator der abendlichen Nachrichtensendungen auf WNBC, dem Flaggschiff des Senders, und war laut mehreren Quellen der jüngste Korrespondent, der je vom Sender eingestellt wurde.

Der „Today“-Job kam 1974, als Führungskräfte ihn als Nachfolger von Mr. McGee auswählten und Tom Brokaw und Tom Snyder übergingen, die beide als dynamischere Persönlichkeiten galten und beide landesweit bekannter waren. Aber der entspannte Stil von Herrn Hartz schien besser zu Frau Walters zu passen, die nach 13 Jahren mit der Show zur Co-Moderatorin befördert worden war und entschlossen war, machte sie deutlich, niemandem in den Hintergrund zu treten.

Mr. Hartz mit seiner Co-Moderatorin Barbara Walters am Set der „Today“-Show. Zwei Jahre lang arbeiteten sie gemeinsam an dem Programm. Kredit… NBC NewsWire/NBCU Photo Bank/NBCUniversal via Getty Images
Frau. Walters und Mr. Hartz waren 2012 für die Folge zum 60-jährigen Jubiläum der „Today“-Show wieder zusammen.

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Sie stellten Jane Pauley ein, eine relativ unbekannte 25-Jährige, deren Stimme zufällig der von Ms. Walters sehr ähnlich klang. Aus Angst, dass sie und Mr. Hartz – zwei bescheidene Gastgeber – weniger als eine glänzende Chemie haben könnten, ging NBC zu Mr. Brokaw zurück und überredete ihn, den Job als Co-Moderator zu übernehmen.

Hartz wurde nicht gerade gefeuert; Es wurde angekündigt, dass er einen neuen Job als umherziehender Moderator von „Today“ erhalten würde, der aus der ganzen Nation berichtet. Auch diese Regelung war nur von kurzer Dauer.

Von 1976 bis 1979 war er Nachrichtensprecher bei WRC, der NBC-Tochtergesellschaft in Washington. Später arbeitete er mit PBS zusammen und war Co-Moderator von „Over Easy“, einer Promi-Talkshow, zusammen mit der Schauspielerin Mary Martin, und „Innovation“, einer wöchentlichen Wissenschaftssendung. In einer Rezension von „Innovation“ aus dem Jahr 1985 nannte John Corry von der New York Times die Show „vage, aber niemals unintelligent, fröhlich“. Ähnlich wie sein Gastgeber.

In den frühen 1990er Jahren war Herr Hartz Moderator von „Asia Now“, einer PBS-Koproduktion mit NHK, Japans öffentlichem Sender, die aus Tokio stammte. 1993 wurde er Vorsitzender der Will Rogers Memorial Commission mit Sitz in Oklahoma. Es übersiedelt das Will Rogers Memorial in Claremore und das Will Rogers Birthplace in Oologah.

1960, noch auf dem College, heiratete er Norma Tandy, seine Highschool-Freundin aus Tulsa, die im Januar starb, und sie hatten drei Kinder. Ein Jahr nach ihrer Scheidung 1979 heiratete er Alexandra Dickson, eine Sozialarbeiterin in Alexandria, Virginia

. Sie überlebt ihn ebenso wie seine beiden Töchter Jana Hartz Maher und Nancy Hartz Cole; sechs Enkel und sechs Urenkel. Hisson, John Mitchell Hartz, starb 2015 im Alter von 52 Jahren.

Das Weltraumprogramm blieb eine Faszination für Herrn Hartz. Bei einer Gala zum 20-jährigen Jubiläum des Apollo 11-Projekts in Houston beschrieb er die Mondlandung von 1969 in erhabenen Worten, nannte sie „das Größte, was wir uns damals vorstellen konnten“ und lobte „was der Mensch mit einer einzigen Einheit erreichen kann Verstand und ein klar definiertes Ziel.“ Aber selbst diese Leistung konnte fast bodenständig klingen, wenn er darüber auf seine volkstümliche Art zurückgriff.

„Die Wahrheit ist“, sagte er, „wir sind dorthin gegangen, um es uns anzusehen – freundlich.“

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